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Todo individuo necesita un lugar para vivir.

Durante la historia, la gente ha cumplido con esta necesidad con tcnicas y materiales muy variados, dependiendo del lugar, del clima y del suelo. Hay muchos tipos de materiales que se pueden usar para construir una vivienda, solo es necesario caminar en los alrededores del lugar para poder identificar qu materiales se tiene cerca. Algunos de los materiales ms comunes en la construccin tradicional son: PIEDRA

Foto cortesa Immanuel Giel.

Las piedras se pueden usar para hacer toda la estructura de la casa o como cimiento para una estructura hecha de otro material. Hay diferentes tipos de piedras que son tiles para la construccin; algunos son ms comunes para cimientos, otras para las paredes, para pisos, para acabados y para muchos otros usos diversos. Ventajas


Desventajas

Tiene una larga vida y requiere muy poco mantenimiento. Es buen aislante acstico. Si se tiene un grosor adecuado (aproximadamente 50 centmetros) disminuir la oscilacin de la temperatura interior. Es buena proteccin contra el calor.

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Complicado para transportar. Requiere de maquinaria para acabados finos. No es conveniente usarla para techos.

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Foto cortesa Cakemix25/Getty.

El bamb es una planta muy fuerte que se ha utilizado desde tiempos antiguos para la construccin de viviendas, muebles, herramientas y edificios grandes. Algunos tipos de

bamb tienen fuerza comparable al estao, y actualmente se est haciendo bastante investigacin sobre su habilidad de aguantar diferentes cantidades y tipos de presin en construcciones altas. Una gran parte de esta investigacin se est haciendo en Asia (especialmente en China), ya que el bamb forma una parte importante de la historia y cultura oriental. En la construccin ecolgica es muy comn utilizar el bamb por su rpido crecimiento y huella de carbono negativo. Ventajas

Su forma circular y su seccin hueca lo hacen material liviano, fcil de transportar y almacenar. En cada uno de los nudos del bamb hay un tabique o pared transversal que le permite rigidez y elasticidad. Adems de material para construir viviendas tambin se puede usar como tubera de agua y drenaje.

Desventajas

Al tener contacto prolongado con la humedad del suelo se pudre y puede aumentar el ataque de termitas. El bamb debe hacerse tratamiento de curado y secado para evitar ataque de insectos. Si no se trata apropiadamente el bamb pierde su resistencia al paso del tiempo. No tiene un dimetro uniforme y eso puede ser inconveniente para la construccin. Al secarse se contrae y se reduce su dimetro.

ADOBE, BARRO Y TIERRA

Foto cortesa Christian Bickel.

La tierra es algo que existe en cualquier lugar del mundo y por lo mismo se ha aprovechado de diversas maneras para la construccin. Se puede combinar con otros materiales como arena, grava, paja, crin de caballo, y estircol de vaca o caballo. La mezcla que se hace para construir con barro o tierra debe tener una consistencia especfica para que tenga firmeza sin agrietarse. La tierra ideal para la construccin contiene barro, arcilla, arena y algn material orgnico fibroso; puede tambin incluir un poco de grava. La proporcin de barro y arena es muy importante ya que el equilibrio de estos dos materiales es lo que da fuerza a la construccin. El material orgnico fibroso (la crin de caballo, la paja y el estircol) actua como un tejido que da consistencia y firmeza. En el caso de que la tierra que ocurre naturalmente en un lugar no tenga las proporciones correctas para construir, se puede agregar arena, barro o paja para equilibrarlo. Esta mezcla se llama adobe. Durante la historia se ha incorporado una infinidad de materiales en conjunto con el adobe, ya que es un material abundante y flexible. Ventajas

Permite realizar formas suaves y redondas.


Desventajas

Es fuerte y duradero. Aislante contra ruidos. Aislante de las temperaturas excesivas.

No es adecuado para construccin en vertical ni para zonas muy hmedas o con movimientos ssmicos frecuentes. Por su espesor en los muros, requiere disponer de cierto espacio, por lo que no es adecuado para viviendas en zonas de alta densidad constructiva.

MADERA

Foto cortesa Imagno/Getty.

La madera es un material renovable y sostenible. Aunque ver construcciones de madera nos haga pensar en la desforestacin (y con razn, ya que actualmente mucha madera viene de fuentes no sustentables), con una buena gestin de bosques vrgenes, ecosistemas forestales y plantaciones de madera, se podra aprovechar este material natural y no txico sin daar a la naturaleza. Al contrario, la produccin de madera se podra hacer de una manera muy benfica al medio ambiente. Hoy en da se puede comprar madera (y productos de madera como el papel) de compaas eco-amigables; busca la etiqueta FSC Certified, el cual asegura que el producto no contribuye a la desertificacin o deforestacin. La madera normalmente utilizada en la construccin se extrae de la parte del tronco que est debajo de la corteza de los rboles. Para transformar un rbol a madera es necesario primero talar el rbol para despus remover la corteza y quitar las ramas; despus se le da forma a la madera para posteriormente secarla. PAJA Y PALMA

Foto cortesa Scott Bauer/USDA.

Este tipo de material orgnico es utilizado comnmente para los techos de las viviendas y para mezclar con el barro. La paja puede ser de zacate, pasto, tule u otro material fibroso. La palma puede ser de cualquier tipo. La paja y la palma son comnes en lugares clidos y hmedos, por ejemplo zonas costeras o tropicales. En lugares fros, la paja se utiliza en forma de pacas para construir paredes aislantes contra el fro. La construccin con pacas de paja es una tcnica combinada, ya que la paja no se utiliza sola sino en conjunto con adobe o cemento. Ventajas


Desventajas

Permite la entrada de aire pero protege del sol, creando una construccin fresca. Provee proteccin contra el agua. No se daa por la brisa salada del mar. El material se puede cosechar en abundancia sin matar a la planta ni daar al ecosistema. Es resistente a los sismos.