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EL DESARROLLO DE LA TEORA ANTROPOLGICA.

HISTORIA DE LAS TEORAS DE LA CULTURA Marvin Harris Resumen de los puntos centrales en la Introduccin y el captulo primero Rubn C. Daz Ramrez Introduccin La antropologa empez como la ciencia de la historia sus intereses coincidierancon las inquietudes trascendentales de la Ilustracin del siglo VIII. Casi simultneamente en Inglaterra, Francia, Alemania y estados Unidos surgieron escuelas antropolgicas que () rechazaron la pretensin cientfica. Los antroplogos () subrayaban el sentido ntimo, subjetivo de la experiencia y excluan los efectos y las relaciones causales. En lugar de explicaciones de las semejanzas y diferencias socioculturales en trminos de principios verdaderamente nomotticos, tenemos las llamadas escuelas funcionales (Harris 1996: 1). La principal razn para escribir este libro: reafirmar la prioridad de metodolgica de la bsqueda de las leyes de la historia en la ciencia del hombre () si la contribucin antropolgica a los programas internacionales de desarrollo sigue sin apoyarse en una teora general del cambio sociocultural, las consecuencias pueden ser desastrosas (Harris 1996: 1) La clave de mi argumentacin es que el principio bsico de la macroteora de la evolucin sociocultural lo conocemos ya. El tipo de principio tiene una analoga clara con la doctrina de la seleccin natural () este principio no se usa como equivalente a leyes sino ms bien como estrategia bsica de investigacin (Harris 1996: 3). La estrategia del materialismo cultural () El analogum de la estrategia darwiniana es el principio del determinismo tecnoecolgico y tecnoeconmico. Este principio sostiene que tecnologas similares aplicadas a medios similares tienden a producir una organizacin del trabajo similar, tanto en la produccin como en distribucin, y sta a su vez agrupamientos sociales de tipo similar, que justifican y coordinan sus actividades recurriendo a sistemas similares de valores y creencias (Harris 1996: 3). Uno de los propsitos del este libro es descontaminar el estudio materialista de la historia. La razn por la que pasaremos revista a las principales teoras antropolgicas de los ltimos 200 aos es la de probar que los antroplogos no han aplicado nunca consecuentemente ni conscientemente el principio del materialismo cultural (Harris 1996: 4). Esta relegacin de la estrategia del materialismo cultural es

el resultado no de un programa razonable de investigacin orientada de distinto modo, sino de las presiones encubiertas del medios sociocultural en el que la antropologa lleg a verse reconocida como una ciencia (Harris 1996: 4). Se destacaban los logros del presente y se relegaban casi por completo al olvido las condiciones histricas que haba concurrido al desarrollo de la disciplina. Tan slo a travs del estudio de la forma en que las distintas modas que hoy se aceptanaprenderemos a apreciar lo que en la teora antropolgica se ha logrado () (Harris 1996: 5). La ilustracin El desarrollo de la teora antropolgica comenz (En) la ilustracin, un periodo que coincide aproximadamente con los cien aos que van desde la publicacin de An essay concerning human understanding de John Locke (1690) (Harris 1996: 5). Aquellos que creen que el destino nico del hombre es vivir fuera del orden determinado de la naturaleza no pueden reconocer la importancia del siglo VIII. (Incluso) Margaret Hodgen (1964: 484) ha descrito el siglo VIII como mera secuela de la Edad media () (Harris 1996: 7). Para nosotros todo lo que en la teora antropolgica es nuevo comienza en la lustracinlos filsofos sociales del siglo VIII fueron los primeros en sacar a la luz las cuestiones centrales de la antropologa () pero sin xito, por formular las leyes que gobiernan el curso de la historia humana y la evolucin (Harris 1996: 7). Estudiaremos hasta qu punto los filsofos de la Ilustracin fueron capaces de identificar el dominio sociocultural como campo especfico caracterizado por una elaboracin distintivamente humana de la conducta culturalmente determinada () (Harris 1996: 8).

El Desarrollo de la Teora Antropolgica. Historia de las Teoras de la Cultura Primera edicin en espaol, 1979 Siglo XXI de Espaa editores, S.A. Decimosegunda edicin en espaol, 1996 Siglo XXI editores, S.A. de C.V, ISBN 968-23-1336-8 Primera edicin en ingls. 1968 Por Thomas & Crowell Company, Inc. Ttulo original: The Rise of anthropological theory. A history of theories of culture