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LA EVOLUCIN DEL SOFTWARE Durante los primeros aos de la era de la computadora, el software se contemplaba como un aadido.

La programacin de computadoras era un <<arte de andar por casa>> para el que existan pocos mtodos sistemticos. El desarrollo del software se realizaba virtualmente sin ninguna planificacin, hasta que los planes comenzaron a descalabrarse y los costos a crecer. Los programadores trataban de hacer las cosas bien, y con un esfuerzo heroico, a menudo salan con xito. Durante los primeros aos lo normal era que el hardware fuera de propsito general. Por otra parte, el software se diseaba a medida para cada aplicacin y tena una distribucin relativamente pequea. El software como producto (es decir, programas desarrollados para ser vendidos a uno o ms clientes) estaba en su infancia. La mayora del software se desarrollaba y era utilizado por la misma persona u organizacin. La misma persona lo escriba, lo ejecutaba y, si fallaba, lo depuraba. Debido a que la movilidad en el trabajo era baja, los ejecutivos estaban seguros de que esa persona estar all cuando se encontrara algn error. Debido a este entorno personalizado del software, el diseo era un proceso implcito, realizado en la mente de alguien, y la documentacin normalmente no exista. La segunda era en la evolucin de los sistemas de computadora se extiende desde la mitad de la dcada de los sesenta hasta finales de los setenta. La multiprogramacin y los sistemas multiusuario introdujeron nuevos conceptos de interaccin hombre-mquina. Las tcnicas interactivas abrieron un nuevo mundo de aplicaciones y nuevos niveles de sofisticacin del hardware y del software. Los sistemas de tiempo real podan recoger, analizar y transformar datos de mltiples fuentes, controlando as los procesos y produciendo salidas en milisegundos en lugar de en minutos. Los avances en los dispositivos de almacenamiento en lnea condujeron a la primera generacin de sistemas de gestin de bases de datos. La segunda era se caracteriz tambin por el establecimiento del software como producto y la llegada de las <<casas de software>>. El software ya se desarrollaba para tener una amplia distribucin en un mercado multidisciplinar. Los programas se distribuan para computadoras grandes y para minicomputadoras, a cientos e incluso a miles de usuarios.

Conforme creca el nmero de sistemas informticos, comenzaron a extenderse las bibliotecas de software de computadora. Las casas desarrollaban proyectos en los que se producan programas de decenas de miles de sentencias fuente. Los productos de software comprados al exterior incorporaban cientos de miles de nuevas sentencias. Una nube negra apareci en el horizonte. Todos esos programas, todas esas sentencias fuente tenan que ser corregidas cuando se detectaban fallas, modificadas cuando cambiaban los requisitos de los usuarios o adaptadas a nuevos dispositivos hardware que se hubieran adquirido. Estas actividades se llamaron colectivamente mantenimiento del software. El esfuerzo gastado en el mantenimiento del software comenz a absorber recursos en una medida alarmante. An peor, la naturaleza personalizada de muchos programas los haca virtualmente imposible de mantener. Haba comenzado una crisis del <<software>>. La tercera era en la evolucin de los sistemas de computadora comenz a mediados de los aos setenta y continu ms all de una dcada. El sistema distribuido, mltiples computadoras, cada una ejecutando funciones concurrentemente y comunicndose con alguna otra, increment notablemente la complejidad de los sistemas informticos. Las redes de rea local y de rea global, las comunicaciones digitales de alto ancho de banda y la creciente demanda de acceso <<instantneo>> a los datos, supusieron una fuerte presin sobre los desarrolladores del software. An ms, los sistemas y el software que lo permitan continuaron residiendo dentro de la industria y de la academia. El uso personal era extrao. La conclusin de la tercera era se caracteriz por la llegada y amplio uso de los microprocesadores. El microprocesador ha producido un extenso grupo de productos inteligentes, desde automviles hasta hornos de microondas, desde robots industriales a equipos de diagnsticos de suero sanguneo, pero ninguno ha sido ms importante que la computadora personal.

La cuarta era de la evolucin de sistemas informticos se aleja de las computadoras individuales y de los programas de computadoras, dirigindose al impacto colectivo de las computadoras y del software. Potentes mquinas personales controladas por sistemas operativos sofisticados, en redes globales y locales, acompaadas por aplicaciones de software avanzadas se han convertido en la norma. Las arquitecturas informticas estn cambiando de entornos centralizados de grandes computadoras a entornos descentralizados cliente/servidor. Las redes de informacin en todo el mundo proporcionan una infraestructura que iguala a expertos y polticos en pensar sobre una <<superautopista de informacin>> y una <<conexin del ciberespacio>>. De hecho Internet se puede observar como un <<software>> al que pueden acceder usuarios individuales. La industria del software ya es la cuna de la economa del mundo. Las decisiones tomadas por gigantes de la industria tales como Microsoft arriesgan billones de dlares. A medida que la cuarta generacin progresa, han comenzado a surgir nuevas tecnologas. Las tecnologas orientadas a objetos estn desplazando rpidamente los enfoques de desarrollo de software ms convencionales en muchas reas de aplicaciones. Los sistemas expertos y el software de inteligencia artificial han salido del laboratorio para entrar en aplicaciones prcticas de una gran variedad de problemas del mundo real. El software de redes neuronales artificiales junto con la aplicacin de lgica difusa han abierto posibilidades excitantes para el reconocimiento de patrones y habilidades de procesamiento de informacin de carcter humano. La programacin de realidad virtual y los sistemas multimedia ofrecen formas radicalmente diferentes de comunicar informacin al usuario final. <<Los algoritmos genticos>> ofrecen el potencial para el software que reside dentro de las computadoras biolgicas masivamente en paralelo.

La evolucin del Software. La primera era: Orientacin por lotes (batch) Distribucin limitada Software a medida La segunda era: Multiusuario Tiempo real Bases de datos Software como producto La tercera era: Sistemas distribuidos Incorporacin de <<inteligencia>> Hardware de bajo costo Impacto en el consumo La cuarta era: Sistemas personales potentes Tecnologas orientadas a objetos Sistemas expertos Redes neuronales artificiales Computacin en paralelo Redes de computadoras