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Caractersticas generales de la Edad Moderna (siglos XVI, XVII y XVIII) Los rasgos de la modernidad ilustran unas pautas de cambio

profundo en la configuracin del universo social, no sin variaciones segn los diferentes pueblos de Europa. En el mbito de las creencias, el hecho ms elocuente del inicio de la modernidad es la quiebra de la unidad cristiana en Europa central y occidental, precedido del agitado caldo de cultivo de las herejas y las contestaciones crticas a la Iglesia romana en la baja edad media y que culmina en la Reforma protestante y el inicio de un largo ciclo de las guerras de Religin desde principios del siglo XVI. Asimismo, la secularizacin del saber, la consolidacin de la ciencia y el avance del librepensamiento, basados en el pilar de la razn, generarn actitudes crticas hacia las religiones reveladas. Estos cambios en la atmsfera cultural y su manifestacin en los avances tecnolgicos revolucionarn los hbitos materiales de las sociedades europeas y su visin y relacin con el entorno a escala planetaria. Los nuevos inventos, en la navegacin y en el campo militar, por citar dos ejemplos, facilitarn los descubrimientos geogrficos y la apertura de nuevas rutas de navegacin hacia los mercados de Extremo Oriente y hacia el Nuevo Mundo. En un plano ms amplio, el nuevo marco cultural perfilado en el renacimiento y el humanismo generarn un escenario en el desarrollo del saber donde el hombre ocupara un lugar central, cuya proyeccin alcanzara su ms elocuente forma de expresin en el espritu de la Ilustracin en el siglo XVIII y la configuracin de Europa como paradigma de la modernidad. Desde una perspectiva socioeconmica, la lenta pero progresiva implantacin de formas protocapitalistas, vinculadas al desarrollo del mundo urbano desde los siglos XII y XIII, y el creciente peso de la actividad mercantil y artesanal en unas sociedades todava agrarias, irn definiendo los rasgos de la sociedad capitalista. Aquellas transformaciones econmicas transcurrirn paralelas al proceso de expansin de la actividad econmica de los europeos en otros mercados mundiales, bien ejerciendo unas relaciones de explotacin sobre sus dependencias coloniales o bien en un plano ms igualitario, en primera instancia, en otras reas del globo, como expresin de la emergencia mundial de las potencias europeas. Asimismo, conviene observar la traslacin del eje de la actividad econmica, y tambin geopoltica, desde el Mediterrneo, que no obstante seguir jugando un papel crucial en la historia de los europeos en su relacin con ultramar, hacia el Atlntico. Las transformaciones econmicas transcurrieron parejas e indisociables a ciertos cambios en la estructura social del Antiguo Rgimen. Entre stos, el protagonismo de nuevos grupos sociales muy dinmicos en su comportamiento, tradicionalmente asimilados al complejo concepto de burguesa, los cuales recurrirn a distintas estrategias tanto de corte reformista como revolucionario para su promocin social y poltica y la salvaguardia de sus intereses econmicos. Movimientos que no conviene simplificar y superponer a otros fenmenos sociales que ataen a otros sectores de la poblacin, tanto agraria como urbana, de carcter ms revolucionario, como se pueden observar en el siglo XVII en el marco de la revolucin inglesa; o las estrategias de los grupos tradicionales de poder para frenar o neutralizar esos movimientos mediante la cooptacin de esa burguesa emergente o mediante el recurso a prcticas represivas. De cualquier modo, estas pautas de transformacin social conduciran con mayor o menor celeridad y con las peculiaridades propias de cada sociedad a la antesala del ciclo de revoluciones burguesas que se iniciara desde finales del siglo XVIII y que supondra, en trminos generales, el desmantelamiento del Antiguo Rgimen. Desde la perspectiva poltica, el fenmeno ms relevante es la configuracin del Estado moderno, las primeras monarquas nacionales, las cuales se irn abriendo paso a medida que se diluya la idea medieval de imperio cristiano a lo largo de las luchas de religin del siglo XVI. El nacimiento del Estado moderno concretar la expresin de nuevas formas en la organizacin del poder, como la concentracin del mismo en el monarca y la concepcin patrimonialista del Estado, la generacin de una burocracia y el crecimiento de los instrumentos de coaccin, mediante el incremento del poder militar, o la aparicin y consolidacin de la diplomacia, conjuntamente al desarrollo de una teora poltica ad hoc. Frmulas que culminaran en el Estado absolutista del siglo XVII o en los despotismos ilustrados del siglo XVIII, pero que no pueden ocultar la complejidad de la realidad poltica europea y el desarrollo de modelos de

gobierno alternativos, como las formas parlamentarias que se fueron implantado desde el siglo XVII en Inglaterra, y que vaticinan en la prctica y en sus teorizaciones el posterior desarrollo del liberalismo. En su dimensin internacional, la emergencia y la configuracin de la Europa moderna perfilar una nueva visin y una indita actitud hacia el mundo, y en esa perspectiva la modernidad implica el inicio de los encuentros, y tambin desencuentros, con otras civilizaciones a lo largo del globo. Los descubrimientos geogrficos y las nuevas posibilidades habilitadas por las innovaciones tcnicas transformarn radicalmente la visin que del mundo tendran los europeos. Un cambio de actitud que conjuntamente con las transformaciones socioeconmicas, culturales y polticas llevar a los europeos a expresar su extraversin hacia ultramar y concretar en el plano internacional la emergencia de Europa. En ese proceso, los europeos entrarn en contacto con otros mundos y con otras civilizaciones, no siempre con un nimo dialogante, sino con la pretensin de imponer sus formas de civilizacin, o dicho de otro modo, con la intencin de crear otras Europas, siempre que encontraran las circunstancias adecuadas para hacerlo. Es cierto que en el caso de Amrica, el Nuevo Mundo se convirti en el punto de destino de las utopas del viejo continente, pero en el plano general de la poltica europea hacia estas reas, como ms adelante ocurrira con la expansin europea por otros continentes, se planteara en trminos de desigualdad en favor de las metrpolis europeas. Por ltimo, la emergencia y la progresiva hegemona mundial europea acabara influyendo en el desarrollo de las relaciones internacionales, en la misma proporcin que su expansin por el globo, an lejos a finales del siglo XVIII de lo que sera la culminacin de las prcticas imperialistas y de la hegemona europea en vsperas de la I Guerra Mundial. La crisis del universalismo imperial y pontificio (la Christianitas medieval) entre los siglos XIV y XVI dejar paso a una nueva realidad internacional europea definida por el protagonismo de los estados modernos, la pluralidad de los estados soberanos, y la configuracin del sistema de estados europeos, cuya acta de nacimiento bien puede datarse en la Paz de Westfalia de 1648. Los estados, y concretamente las grandes monarquas europeas de los siglos XVII y XVIII, sern el elemento predominante en las relaciones internacionales de la edad moderna y al designio de stos quedar relegadas la suerte de las posesiones europeas de ultramar y las posibilidades de penetracin en otros mercados extraeuropeos.