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Vocabulario

Asignatura de Biogeografa
Alberto Tabla Funes

Biomas de altas latitudes


Bosque boreal o Taig. Se localiza en el hemisferio norte, desde Escandinavia al Pacfico en Euroasia y desde Terranova a Alaska en Amrica del Norte, formando un enorme cinturn entre los bosques templados y la tundra (supone casi un tercio de los bosques del mundo). Factores limitantes: los veranos son cortos (solo de 1 a 3 meses con temperaturas a 10C), los inviernos son largos, rigurosos y muy fros (mnimas absolutas inferiores a 30C y en reas ms continentales hasta -70C). Las bajas temperaturas durante la mayor parte del ao, as como la humedad elevada, favorecen la formacin de podzoles al frenar los procesos biolgicos. Igualmente se produce el permafrost, aunque cuando descendemos hacia el sur, se produce la alternancia de hielo y deshielo favoreciendo a la extensin de vastas turberas. La vegetacin de la impresin de permanencia y monotona, debido a la dominancia de las conferas y a la pobreza florstica, tanto a nivel arbreo como en el sotobosque. Esto se debe en gran medida a la toxicidad de las agujas, la acidificacin y densa sombra de los rboles. Gracias a un excepcional endurecimiento de sus yemas, algunos planifolios llegan a resistir los rigores del clima; no son raros los abedules, alisos, lamos, mimbres, serbales, cornejos, etc., y a menudo desempean un papel edificador despus de la destruccin de los resinosos. El sotobosque es colonizado por criptgamas (musgos, lquenes y helechos) o localmente, por mirtrilos. La fauna comprende pocas especies autctonas, pero disfruta de un cierto aporte de especies de la tundra y de las estepas prximas, de las cuales se escapan muchas especies para refugiarse del riguroso invierno. Numerosas especies migran hacia el sur a principios de otoo. La hibernacin permite evitar el perodo ms fro del invierno y las carencias alimenticias a la mayor parte de los invertebrados, as como a un gran nmero de vertebrados. Durante el corto verano, pululan o proliferan algunos insectos y causan a veces daos anlogos en los bosques de pino. La tundra. Desde las proximidades del polo norte ( 80 latitud) hasta un lmite que se sita entre los 55 y los 70, se extiende una vegetacin dominada por los criptgamas (musgos, lquenes y hongos), las plantas herbceas, los camfitos enanos y, hacia el sur, algunos arbustos. Factores limitantes: se produce un acortamiento del periodo vegetativo (comienza cuando la temperatura rebasa los 0C) y hay un ritmo foto-peridico desequilibrado (6 meses de luz y 6 sin luz). Falta de calor en verano debido al fuerte ngulo de incidencia de rayos solares; violencia del viento, permafrost permanente; espesor y duracin de cubierta protectora de nieve y existencia de procesos morfolgicos activos.

Falta de rboles debido a la presencia del permafrost durante todo el ao, acortamiento del perodo vegetativo, ligado a un ritmo foto-peridico desequilibrado y falta de calor en verano, falta de precipitaciones y violencia del viento. Las especies vegetales susceptibles de vivir en la zona rtica son poco numerosas: poco ms de un millar de fanergamas. Esta pobreza se explica por las especiales adaptaciones que precisan los organismos que viven en tales climas: resistencia a bajas temperaturas, capacidad de aprovechar el agua helada, as como de obtener suficiente materiales de reserva en un perodo de asimilacin cloroflica efmera.

Biomas subtropicales de transicin.


La zona templada clida se extiende aproximadamente de los 30 a los 40 de latitud norte. Se caracteriza por la existencia de varios meses con temperatura media superior a 20C. La cantidad y la distribucin de las lluvias, as como el rgimen trmico invernal, constituyen factores decisivos para la vegetacin, y as pueden distinguirse, esquemticamente: Laurisilva o bosque laurifolio subtropical. Aparece en las fachadas orientales de los continentes entre 30/35 y 22/25 de latitud coincidiendo con regiones clidas y lluviosas que guardan cierta similitud con las mediterrneas pero carentes de estacin seca. Existen bosques laurifolios en las reas ms lluviosas de las regiones mediterrneas y en varios archipilagos situados en esas franjas de latitud. Aunque tienen inviernos ms rigurosos que los de las zonas con clima de tipo mediterrneo, las zonas con clima de tipo subtropical son muchos ms favorables para la vegetacin gracias a la ausencia de un perodo seco estival. En todos los casos se trata de bosques esclerfilos dominados por rboles de hojas lauroide aunque su composicin es muy variada e incluyen tambin otro tipo de faunas. Son muy densos y suelen presentar una buena estratificacin con presencia de arbustos, hierbas y musgos, adems de una gran cantidad de lianas y epifitas que evocan los bosques intertropicales. Los bosques laurifolios subtropicales dan paso a los planocaducifolios en direccin hacia los Polos mientras que hacia latitudes ms bajas conectan directamente con los bosques monznicos o con sabanas aunque las transiciones entre unos y otros son bastante progresivas y sus lmites respectivos muy difusos. Los bosques incorporan una gran cantidad de elementos tropicales y presentan una morfologa mucho ms prxima a la de las pluvisilvas de bajas latitudes que a la de los dems bosques de las regiones templadas o fras.

Las precipitaciones son abundantes y repartidas a lo largo del ao. El rgimen trmico se caracteriza por su verano clido y su invierno en el que las temperaturas pueden descender a los 0C y producirse heladas. Estas formaciones no presentan una forma especfica, por lo que participan de la composicin y organizacin de las correspondientes a biomas circundantes. Durisilva o bosque mediterrneo. Se sitan en la fachada occidental del continente europeo y de Amrica del Norte y se caracterizan por temperaturas invernales suaves, aunque calurosas en verano, heladas ocasionales, escasas precipitaciones, con rgimen equinoccial o invernal, y, por ende, presencia de una estacin seca estival muy marcada, que puede durar entre tres y cinco meses. La formacin climcica correspondiente es el bosque esclerfilo, que se caracteriza por rboles de talla poco elevada, entre 10 a 20 metros. Muchas veces estos bosques son mono-especficos en el estrato arbreo, pero con numerosas especies en el estrato arbustivo y subarbustivo. rboles y arbustos son perennifolios y presentan rasgos propios de las especies xerfilas, como adaptacin a la sequa estival: reduccin de superficie foliar, cutcula gruesa y endurecida, proteccin de hojas mediante una capa de ceras, abundantes pubescencia, epinescencia, capacidad de enraizamiento profundo, cortezas engrosadas y cierto heliotropismo. Las encinas y los alcornoques son las especies arbreas dominantes, aunque tambin podemos encontrar algunas conferas consideradas mediterrneas. El estrato arbustivo presenta mayor diversidad especfica, pudiendo encontrar la coscoja, el madroo, el lentisco, etc. En zonas ms ridas aparecen los palmitos. Igualmente podemos encontrar un estrato subarbustivo, las esparragueras. Un contrapunto a la vegetacin esclerfila son los bosques de ribera, cuyo estrato arbreo est constituido por especies caducifolias propias de medios templados, chopo, lamo y fresnos. Los bosques mediterrneos han sufrido una fuerte presin antrpica a lo largo de la historia que ha derivado en: pervivencia como bosques adehesados, sistema de explotacin mixto: forestal, agrcola y ganadero; y sustitucin por formaciones arbustivas ms o menos degradadas, perviviendo los bosques en los suelos pocos profundos, o replegados en reas de montaa poco favorables a la explotacin por el hombre. Las formaciones arbustivas mencionadas ocupan en la actualidad la mayor parte del mbito mediterrneo y constituyen estadios de degradacin ms o menos acentuada. Tradicionalmente se diferencian tres tipos: Maquia Garriga Tomillares La fauna, afectada por una fuerte presin secular, se conserva mayoritariamente en espacios protegidos. Mamferos mayores: corzo, ciervo, gamo. Mamferos mediopequeos: libre, conejo, ardillas. Omnvoros: oso y jabal. Carnvoros grandes-medios:

lobo y lince, muy reducidos. Carnvoros pequeos: zorro, gineta, gato monts, meloncillo. Reptiles: lagartijas, vbora hocicuda y culebra bastarda. La avifauna est representada en 70 familias y 450-500 especies, y tienen especial relevancia en las zonas de marismas y medios lagunares mediterrneos para las migraciones de aves acuticas y limcolas, que las utilizan como lugar de invernada, para la reproduccin o como rea de descanso.

Biomas de latitudes medias.


Bosque caducifolio o Aestisilva. Este bioma ocupa las mayores superficies en el hemisferio norte (Europa occidental, Asia oriental y el este de EEUU) y en el hemisferio austral o sur (Sur de Chile, Tasmania y parte de Nueva Zelanda. En Europa se extiende entre los 40 y 55 de latitud, mientras que en Asia y EEUU se sita a una latitud inferior, y pasa progresivamente hacia el este, a formaciones estpicas continentales. Las variaciones en cuanto valores medios de temperaturas invernales y estivales, as como respecto a las precipitaciones, son numerosas segn las diferentes localizaciones, aunque se pueden localizar unos caracteres bsicos del medio correspondiente. Ocupan una zona de rgimen trmico moderado, con una temperatura media del mes ms fro entre -5 y +5, y con una temperatura media del mes ms clido entre 15 y 20. Las precipitaciones son bastante abundantes (de 600-1.000 mm). Los suelos correspondientes son, en su mayora suelos pardos, poco o nada lixiviados, con un humus que se mineraliza rpidamente, con humedad suficiente, propiedades que los hacen particularmente favorables a la vegetacin. Durante la estacin fra solo se hielan superficialmente. Ecofisiolgicamente, las especies leosas caducifolias se caracterizan por un mecanismo fisiolgico de supresin del aparato asimilador (hojas) y por un endurecimiento frente al fro de sus yemas y de sus renuevos. Antes de que termine el verano, sintetizan y almacenan sustancias de reserva para ser utilizadas a la primavera siguiente. Durante la estacin favorable, las hojas no necesitan proteccin, son delgadas, generalmente grandes y muy abundantes. Estn adaptadas a trabajar con buen rendimiento a bajas intensidades lumnicas, exceptuando las situadas en la parte ms alta de las copas. Las hojas son muy sensibles al fro y a la escasez de agua. Una temperatura demasiado elevada puede obligar al cierre de las estomas y la interrupcin de la fotosntesis en las horas centrales del da en verano. Igualmente la humedad desciende. En otoo presentan una coloracin amarillenta o rojiza previa a su cada, que responde a una prdida gradual de los cloroplastos. El sotobosque est sometido a un ritmo estacional marcado por el contraste entre una fase de sombra estival y una fase de luz, comprendida entre la cada de las hojas en otoo y la reaparicin de estas la primavera siguiente. Las herbceas tienen un ciclo vital adaptado al periodo de principios de la primavera en el que los rboles no han

desarrollado su follaje al completo. Cuando las hojas se han desarrollado, pueden estar presentes algunas especies escifila (helechos). Europa presenta una escasa diversidad en cuanto a las especies forestales, debida en gran parte a la rigurosa eliminacin de las especies ms o menos termfilas del terciario que se oper en el curso de las sucesivas fases de glaciacin. Se extiende en una franja central desde el Atlntico a los Urales, limitado al sur por los bosques mediterrneos, hacia el interior por las estepas y hacia el norte por los bosques mixtos de conferas y frondosas. La riqueza florstica es menor que en Asia y Amrica del Norte. A pesar de ellos, existen numerosas especies arbreas pero debemos destacar el predominio por parte de los robles y el haya. Entre las especies forestales secundarias podemos destacar los fresnos, los tilos, los olmos y los arces, que pueden ser abundantes en localidades concretas. La fauna de los bosques templados se encuentra estrictamente sometida al ritmo de las estaciones y a la periodicidad de la vegetacin. Cuando se aproxima el invierno, muchos animales, pjaros en particular, migran hacia regiones ms clidas. Este fenmeno se ve recompensado por la llegada de especies que viven en regiones ms fras y que vienen a refugiarse en el bosque. Los herbvoros de mayor tamao: el ciervo, el gamo y el corzo. Herbvoros de menor tamao: liebre, conejo y ardillas. Otros consumidores primarios: aves granvoras e insectvoras y algn micro-mamfero insectvoro. Mamferos predadores: lobo, zorro, gato monts, visn, vbora, aves diurnas y nocturnas. Omnvoros: el oso y el tejn. Y un gran nmero de aves: guilas, buitres y lechuzas. Bosque mixto de frondosas y conferas. En Europa, aunque adquieren tambin una cierta importancia en el piso montano hmedo del dominio occidental, los bosques mixtos de planifolios y conferas se desarrollan, sobre todo, en el dominio continental de rgimen trmico fuertemente contrastado. Forman as, desde el sur de Escandinavia a los Urales y prolongndose hasta Asia por el sur de Siberia, una amplia zona de transicin entre la taig al norte, y el bosque caducifolio al sur. La formacin se encuentra caracterizada por un acortamiento de los meses de verano hacia el norte y el fro invernal hacia el interior del continente. Los rboles dominantes son el haya, el carpe y la mayor parte de las conferas de la taig, en particular la pcea. Las especies de conferas se mezclan con distintos caducifolios segn la resistencia de estos al fro invernal, conformando un mosaico ms que una formacin nica. La fauna se puede decir que es similar al bioma anterior. Las estepas. En el hemisferio boreal o norte, se localizan en el interior de los continentes euroasitico y norteamericano. En el hemisferio austral o sur, se localizan en el sur de frica y la Pampa Argentina.

La ausencia de rboles es debida a los excesos trmicos del clima continental (inviernos rigurosos, veranos frecuentemente trridos), pero especialmente a la general insuficiencia de las precipitaciones, que raramente alcanzan los 500 mm. En el curso de la estacin clida aparece un perodo seco, a menudo acusado; el perodo de vegetacin activa queda reducido, finalmente, a cortas primaveras y otoos, separados por dos largas estaciones de reposo. El suelo tpico de la estepa es un chernoziom, suelo profundo particularmente frtil: humus clcico distribuido por todo el perfil, gran riqueza en nitrgeno, excelente aireacin. Solamente la alimentacin hdrica es deficitaria temporalmente. Segn las condiciones climticas locales, este suelo puede pasar a un chernoziom lixiviado, a un bruniziom o a un suelo castao. Las estepas son formaciones herbceas abiertas, caracterizadas por un dominio de gramneas ms o menos xerfilas. La adaptacin a la insuficiencia de las precipitaciones y a los largos perodos de reposo vegetativo est muy acentuada; aparatos radicales profundos y densos; multiplicacin vegetativa poderosa, compensando lo azaroso de la reproduccin sexuada; rganos de reserva: rizomas y tubrculos. Fisonmicamente son formaciones herbceas con una densidad y continuidad elevada de la cubierta vegetal y una importante biomasa vegetal, generndose una abundante materia muerta que se va acumulando ao a ao. El porte de las hierbas que las componen vara segn el grado de humedad. La fauna de las estepas est en equilibrio ms o menos precario con una vegetacin cuya biomasa est directamente condicionada por la cantidad y la distribucin de las precipitaciones. Dado que estas ltimas varan considerablemente a lo largo del ao, la periodicidad estacional correspondiente es particularmente clara, marcada entre otras cosas por los desplazamientos de numerosos animales que en enjambre o en rebaos migran continuamente en busca de alimento. El factor que explica el dominio de las herbceas en estepas y praderas es el pastoreo natural de los herbvoros presentes en origen. Herbvoro: bisonte norteamericano, el toro salvaje, bisontes, crvido, liebres, ardillas, conejos, etc. Medio idneo para las aves aunque algunas sean migratorias: avutardas, alcaravanes, sisones, gallo de la pradera, son granvoros e insectvoros. Abundantes especies de pequeas aves, que utilizan este medio para la reproduccin, nidificando muchas de ellas en el suelo. Tanto presas como depredadores tienen muy desarrollada la capacidad de camuflaje. Carnvoros: zorro, coyote, zorro gris, etc. La vida subterrnea es muy activa; el suelo constituye, en definitiva, la mejor proteccin contra los calores intensos, los grandes fros o los depredadores. Entre los animales excavadores, se encuentran representados la mayor parte de los grupos: gusanos, insectos, reptiles, mamferos.

Biomas de bajas latitudes.


Bioma ecuatorial o Pluvisilva. Este bioma se localiza en latitudes ecuatoriales, en las cuencas del Amazonas y del Congo, Golfo de Guinea e Insulindia, prologndose hasta el trpico en Amrica

Central y en las fachadas orientales de los continentes, como costa este de Brasil, de Madascar y el delta del Ganges. El clima ecuatorial es ms homogneo que el clima tropical y es relativamente ms fcil caracterizarlo. Las temperaturas no son excesivas pero notoriamente constante, la temperatura media se sita entre 24 y 26C, siendo la diferencia entre el mes ms fro y el mes ms clido no llega a superar los 2C. La variacin trmica diurna es igualmente muy pequea (algunos grados). Las precipitaciones que son siempre superiores a 2.000 mm y alcanzan corrientemente de 3.000 a 4.000 mm, se distribuyen regularmente a lo largo de todo el ao, de ah que se mantenga una fuerte y constante humedad relativa. Una ligera disminucin de la pluviosidad, escalonada en 2 o 3 meses, se observa en la variante subecuatorial. Los fenmenos de ferralitizacin alcanzan aqu su ptimo con la formacin de suelos muy profundos (10-12 m en el caso de los suelos rojos ferralticos forestales), a menudo con caparazn. El ciclo de la materia es muy rpido. Las hojas ramillas, semillas y frutos depositados en superficie del suelo se descomponen rpidamente. De partida, podemos sealar dos caracteres bsicos de este bioma: su marcada biodiversidad y la compleja estructura vertical. La biodiversidad de rboles es mxima respecto al conjunto de biomas del mundo, as como la de la flora en general. En una hectrea pueden localizarse ms de cien especies arbreas, pertenecientes a familias distintas cuyos individuos pueden aparecer a considerable distancia unos de otros, sin ser dominante ninguna especie. Bajo una cubierta arbrea generalmente muy alta, pero sin estratificacin aparente, prolifera una vegetacin anrquica de lianas, matorrales, inmensas plantas herbceas de epfitos, a la cual viene a mezclarse un caos de ramas y troncos muertos. La intensidad de la luz es muy reducida y la atmsfera se encuentra en su punto de saturacin. Este medio tan particular induce a la aparicin de tipos adaptativos propios. Los rboles son esbeltos y alcanzan corrientemente una cincuentena de metros (30-50 m). Su tronco est a menudo provisto de contrafuertes alados que parecen desempear un papel de puntal, dado que el enraizamiento es siempre muy superficial. Las copas agrupadas y ms o menos dispuestas en pisos, poseen hojas ampliamente ovales prximas al tipo laurifolio. La caulifloria (crecimiento flores en tronco o ramas) est muy extendida. La mayor parte de las lianas son leosas, de dimetro considerable y pueden alcanzar los 200 metros. Enrollndose alrededor de los rboles gracias a poderosas races-garfio, alcanzan lo ms alto de las copas, donde se extienden ampliamente su follaje a la luz. Los epfitos proliferan: a las formas helifilas, localizadas en lo ms alto de las copas de los rboles, se unen las especies escifilas del sotobosque. Muchas especies presentan particularidades morfolgicas que les permiten aprovechar al mximo las

aguas de la lluvia o el vapor de agua atmosfrico. Finalmente las plantas parsitas son bastantes raras. La fauna. A la gran variedad de recursos alimenticios y de biotopos que ofrece el bosque ecuatorial, responde una prodigiosa riqueza faunstica y una gran variedad de formas de vida a menudo sorprendentes. A nivel de la copa de los rboles, la fauna alcanza su mximo de abundancia y de diversificacin. Los pjaros granvoros y frutvoros dominan: cotorras, tucanes y colibres. Los mamferos tambin son numerosos: simios, ardillas, perezosos. Igualmente se encuentran gran cantidad de serpientes y lagartos. La adaptacin a la vida arborcola se traduce en la presencia de dedos oponibles, de largas garras, de discos adhesivos, de colas prensiles, etc. Los insectos fitfagos pululan a este nivel, donde viven igualmente numerosas especies de hormigas, cuyos nidos estn fijados a las ramas. Las turbas esponjosas y los acuarios suspendidos que retienen los epfitos renen una fauna habitualmente terrestre (hormigas, gusanos, etc.) y acutica (mosquitos, ranas, etc.). En el sotobosque, ardillas y grandes lagartos provistos de apndices alados vuelan de un tronco de rbol a otro. Incluso los rboles en descomposicin presentan una fauna bulliciosa de insectos, miripodos, araas, gusanos de tierra, sanguijuelas, etc. Bioma tropical o Hemisilva. El rasgo ms original del clima tropical es una pluviosidad concentrada solamente en una parte del ao. Hay as una sucesin de estaciones secas y estaciones hmedas, que se traduce en una periodicidad estacional de la vegetacin netamente marcada. Durante la estacin seca los rboles pierden sus hojas, las plantas herbceas se desecan o desaparecen totalmente. Todo lo contrario ocurre en el momento de las lluvias dotando a la zona de una gran riqueza. Estos bosques los podemos localizar en el noroeste de la India, faldas del Himalaya, sectores de Birmania, norte y sur de la Amazona y de la cubeta del Congo, y noreste y este de Austrialia. La duracin de la estacin hmeda crece de los trpicos al ecuador, para pasar de alrededor de 3 o 4 meses en las proximidades de las zonas semiridas a alrededor de 7 a 8 meses en los lmites de la zona ecuatorial. Paralelamente, la cantidad de precipitaciones pasa de 400 a 550 mm a 1.800 o 2.000 mm. La vegetacin de las zonas sometidas a un clima tropical, en el cual la duracin de la estacin hmeda iguala o sobrepasa la de la estacin seca, est representada por diferentes tipos de bosques tropfilos, a los que corresponden suelos ferruginosos ms o menos lixiviados y, en zonas ms lluviosas, suelos ferralticos. Por lo general, esta vegetacin originaria ha sido destruida en provecho de bosques secundarios y, sobre todo, de sabanas, que sern tratados ulteriormente. El bosque tropical seco ocupa las zonas que reciben de 1.000 a 1.500 mm de lluvias durante un perodo sensiblemente igual al de la estacin seca. El estrato arborescente es normalmente bastante denso, formado por rboles de tronco grueso y con amplias copas que se elevan a una altura de 10 a 20 metros. Por lo general, sus hojas son pequeas y caducas, raramente anchas y perennes. El sotobosque est atestado

de arbustos xeromoftos (ramas espinosas) a los que se unen a veces plantas suculentas. El estrato herbceo es pobre (gramneas cortas). Debido a la degradacin, los rboles se hacen ms raros, los arbustos menores, mientras que las gramneas se desarrollan en un estrato denso mantenido por los incendios. La vegetacin toma el aspecto de parque y, a menudo, se la califica con una cierta imprecisin con el nombre de bosque claro. Las especies ms importantes del bosque seco son las leguminosas arborescentes, las dipterocarpceas, las malvceas y las curiosas formas de tronco corto y robusto o hinchado, como los baobabs por ejemplo. Referencias a la organizacin de la fauna del bosque tropical son escasas en la bibliografa, que se centran ms en la pluvisilva y en la sabana, biomas entre los que sirve de transicin, de forma que muchas especies no van a ser exclusivas, sino que pueden vivir a caballo entre unos y otros de los biomas citados. La fauna de los vertebrados que viven en el suelo es ms amplia en la pluvisilva y algunas especies estarn presentes en la sabana e incluso migran entre ambas formaciones segn la disponibilidad de alimento. Su biomasa es mayor respecto a la de aquella. Manglar o Pluvifruticetas. Se puede localizar en las costas del clima ecuatorial y del clima tropical, afectadas por corrientes clidas. Igualmente, las podemos encontrar en las costas bajas, arenosas o fangosas y coralinas. Los limos litorales y salados y mviles de la zona intertropical son colonizados por una formacin vegetal particular que ha recibido el nombre de manglar. Biotopo caracterizado por salinidad del suelo, inundacin peridica por el flujo-reflujo de la marea, inestabilidad, y ausencia de oxgeno en suelos. Dominan las especies arborescentes. Es un bosque bastante bajo (10-20 metros), constituido esencialmente por manglares, arbustos ramificados y abundantemente provistos de races-zancos, que se entremezclan en una espesura inextricable. Otros arbustos poseen races rastreras provistas de multitud de pneumatforos. La viviparidad permite asegurar la diseminacin de estas especies en este medio regularmente invadido por el agua del mar, puesto que la joven planta puede enraizar directamente en el fango durante la marea baja. El manglar consolida los limos blandos y desempea un gran papel en la edificacin del bosque denso. En relacin a la salinidad: la estructura horizontal del manglar, bandas paralelas al cauce en gradacin interior a exterior en funcin de tolerancia a salinidad. Las especies son capaces de soportar un alto contenido en sales de sus tejidos. Otras especies bloquean la entrada de sales a nivel de las races. Capacidad de absorcin slo del agua dulce que obtienen osmticamente. La evapotranspiracin se realiza tan epidrmicamente que la sal precipita en el exterior de la hoja, evitando una concentracin progresiva en tejido y pudiendo ser lavada por el agua de lluvia. En cuanto a la fauna, predominan especies con capacidad de vivir tanto en medio terrestre como acutico y las arborcolas. Entre las primeras destaca el grupo de los crustceos, cuyas poblaciones presentan un gran nmero de efectivos. Grupo de

peces de los gneros Beophtalmus y Periophtalmus que pueden vivir dentro y fuera del fango, tienen ojos periscpicos para ver fuera del agua y algunas especies en concreto es capaz de trepar y adherirse a las ramas bajas de los manglares. Los mamferos adaptados son casi ausentes, solo una especie de mono herbvoro utiliza el manglar de forma permanente. Otras especies de primates lo utilizan solo para alimentacin: dos langures herbvoros y dos macacos cuya dieta se basa en los cangrejos. En cuanto a reptiles podemos dividir entre arborcolas y acuticas. La Avifauna es pobre de diversos gneros y especies segn costas y continentes. Formaciones arbustivas tropicales o Hiemifruticeta. Esta formacin se encuentra a una latitud semejante a la del bosque tropical. Se encuentran determinadas por condiciones desfavorables, combinacin de clima ms seco, sustrato pobre y/o aridez edfica, al igual que se producen perodos de sequa prolongados. Se puede localizar en el noreste de Brasil, partes del Chaco argentino, Sierra Sur y costa pacfica de Mxico, sur de Etiopa, Somalia y norte de Kenia, en India al norte y este del desierto de Thar. Son formaciones arbustivas con abundancia de especies espinosas, de hojas pequeas y mayoritariamente caducas. En Brasil, se distinguen entre las de gran cobertura, el cerrado, y el matorral, ms abierto, la caatinga. Diversidad de especies no es destacable. En la caatinga aparecen ya con alto grado de significacin las cactceas, en frica las euforbiceas cactiformes. Estrato herbceo ms o menos denso de gramneas duras en funcin de cantidad de radicacin que llega al suelo. Formaciones caracterizadas tambin pos sus cambios estacionales. En el Chaco en particular, mal drenado por horizontalidad, aparecen, adems del matorral, otras formaciones propias de bordes de lagunas o de ros estacionales, y tambin palmerales y vegetacin halfila. Igualmente encontramos una fauna no especfica. Estas formaciones arbustivas tropicales participan de la fauna de biomas prximos o contiguos, a lo que contribuye el hecho de que lleguen hasta ellas los bosques galera, que actan como corredor para especies de la pluvisilva y del bosque tropical. La sabana. Las sabanas las podemos localizar en latitudes algo ms altas que biomas anteriores: trpico brasileo y venezolano; frica tropical y oeste de Madagascar, Australia, en el hemisferio sur alcanza la lnea del trpico, en el norte, latitud menor. Desde el punto de vista geobotnico las sabanas se definen como superficies herbceas homogneas y con plantas leosas en dispersin. Se produce una gradacin paulatina entre los bosques tropicales poco densos con un estrato de gramneas y las verdaderas sabanas, en las que domina el estrato herbceo. De esta forma existen adems de sabanas simples, formadas nicamente por gramneas, mltiples formas de sabana en las que estn presente el estrato arbreo y/o arbustivo con mayor o menor grado de dispersin: sabana con arbustos dispersos, sabana bosque, etc. La tipologa y denominaciones no coinciden de unos autores a otros. En diversidad de tipos de sabanas interviene de forma muy importante la accin antrpica, que da

situaciones como, por ejemplo, la sabana parque, derivada de incendios peridicos, o la sabana con palmeras, que son las especies ms resistentes al fuego. Se pueden distinguir por tanto las sabanas naturales y las sabanas antrpicas. La sabana herbcea se presenta como una formacin densa de gramneas vivaces que pueden alcanzar los 3 metros de altura. Durante la estacin seca pierden gran parte de su aparato areo. Desarrollan rizomas, que contribuyen a su dispersin y, junto a las semillas, aseguran su pervivencia. Los gneros mejor representados son Imperata, Paspalum, Themeda, etc. Igualmente estn presentes las ciperceas y algunas gefitas y terfitas. Tanto gramneas como ciperceas enrazan densamente, hasta unos 50 cm, para asegurarse el abastecimiento de agua. Los arbustos entran en competencia con ellas cuando la textura y estructura del suelo permiten su enraizamiento, que es ms profundo. Los rboles presentes en la sabana presentan hojas pequeas y caducas, lo mismo que arbustos, convertidas a veces en espinas, su copa es aparasolada o bien presentan un tronco muy robusto y copa muy reducida. Podemos localizar palmeras, Euphorbia o Eucalyptus. Las sabanas estn condicionadas no solo por los factores climticos, sino tambin por los edficos y los topogrficos. En cuanto a la fauna, la sabana africana es la que mejor ejemplifica zoolgicamente este medio, por abundancia y diversidad de vertebrados. En ella se localiza el mayor volumen de biomasa animal del mundo. La biodiversidad puede expresarse mediante el nmero de especies de antlopes y gacelas (ms de 50). Grandes herbvoros: cebras, bfalos, elefantes y rinocerontes. Numerosas especies de micromamferos herbvoros (roedores) o tambin insectvoros. Aves: grupo muy numeroso de granvoros y frugvoros, entre ellos el ave de mayor tamao incapaz de volar, el avestruz. La importancia de la biomasa de consumidores primarios tiene su correspondencia con la de predadores, tambin la mayor y ms diversa de la tierra. En cuanto a carnvoros tambin tenemos que hablar de un gran nmero debido al abundante alimento en este biotopo. Destacamos el len, el leopardo, el guepardo. Otros carnvoros menores pertenecen a las familias de vivrridos, cnidos y mustlidos. Igualmente hay presentes aves y reptiles predadores. Completan la cadena trfica los carroeros como la hiena o el buitre. En cuanto a los insectos debemos destacar las termitas que constituyen el 50% de la biomasa de la edafofauna. La diversidad de especies y altos valores de biomasa de sabana africana no tiene correspondencia en otras zonas. Las sabanas de otros continentes son mucho ms pobres. En Australia son sustituidos por marsupiales y no hay grandes predadores. Desierto clido o Siccideserta. Lo podemos localizar tanto en el hemisferio norte como en el sur. Hemisferio norte: en los desiertos afroasiticos, Sonora, Chiuhahua y Mojave en Amrica del Norte. Hemisferio sur: considerados tropicales-subtropicales el desierto chilenoperuano, desierto costero Namibia, campos de dunas, desiertos de Simpson y Gibson, y semidesierto hacia interior.

Se localizan en zonas con un rgimen pluviomtrico extremadamente variable: las precipitaciones pueden producirse en cualquier estacin del ao, pero en cualquier caso, son siempre muy escasas y aleatorias (menos de 300 mm). Existen grandes oscilaciones de la temperatura, debido al brutal calentamiento del suelo durante el da y a las considerables prdidas de calor por radiacin durante la noche. La amplitud diurna alcanza, a menudo, los 35C. Hay un dficit de saturacin del aire particularmente elevado, y los vientos son muy constantes y a menudo violentos. La adaptacin de las plantas es total, pues en solo unas semanas completan su ciclo vital, debido a la escasez de precipitaciones, destacan los efemoroides, terfitos, xerfilas. Otras plantas acumulan el agua en sus tejidos o suculencias, cierran las estomas a partir de determinados umbrales de desecacin, abrindolos slo por la noche para captar el CO2. Otra adaptacin es la acumulacin de agua en los rganos subterrneos: races engrosadas o tubrculos de grandes dimensiones. La riqueza florstica de los desiertos es baja. En algunos puntos solo se localizaron 7 especies, desarrollndose la mxima diversidad en las zonas de montaa. Las familias ms conocidas: cactaceae, euphorbiaceae, agavaceae, etc. Dunas mviles desprovistas de vegetacin, vegetacin discontinua formada principalmente por arbustos de pequeo tamao. Estrato herbceo inexistente. Cuando lluve, se desarrollan las terfitas y gefitas efmeras. En sistuaciones de mayor humedad puede desarrollarse algunos arbustos de mayor tamao. En cuanto a la fauna podemos decir que tambin es reducida aunque la comunidad biolgica se encuentra completa. En total se han observado treinta mamferos, veintiocho reptiles y cuarenta aves desrticas. Herbvoros mayores: gacelas y carnero. Menores: liebres, ratas, ratones y jerbos. Aves: avestruz, avutarda, alcaravanes, gangas y ortegas que se alimentan de vegetales, semillas e insectos, llegando a ser ms de una veintena. Reptil herbvoro: el lagarto de cola espinosa, reptiles ms pequeos insectvoros. Predadores reptiles: lacrtidos, ofidios y otros gneros, con una dieta basada en pequeos reptiles y paseriformes y sus huevos. Mamferos carnvoros: fenec, gato, zorro, chacal. Omnvoro el tejn. Carroero: hiena y buitres africanos. La escasez de alimentos puede forzar a distintos grupos a cambiar su dieta habitual: gacelas y antlopes pueden consumir insectos; chacales pueden alimentarse de frutos e insectos grandes. Igual que la vegetacin, la fauna ha debido de adaptarse a este medio tan duro: capacidad de grandes desplazamientos diarios y de largo recorrido de herbvoros de mayor tamao. Capacidad de obtencin del agua a partir de la dieta que consumen. Mecanismo de retencin de la orina, que reciclan varias veces. Hbitos nocturnos de mamferos. Reduccin de las funciones vitales al mnimo durante la poca de mximo calor en micromamferos. El precario equilibrio del desierto como ecosistema es muy vulnerable a la accin antrpica. No hay formaciones secundarias una vez que se produce la eliminacin de la vegetacin, lo que repercute en toda la cadena trfica. En el siglo XIX

se produjo la extincin del len. Casi extincin total de algunas gacelas y antlopes as como del guepardo. El hombre ampla el mbito del desierto en las zonas semiridas circundantes.

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Alberto Tabla Funes

Posicin relativa del ovario.


La posicin relativa del ovario con respecto a los dems verticilos es un carcter taxonmico de suma importancia al momento de identificar plantas por medio de los caracteres reproductivos. El ovario spero se presenta cuando los dems verticilos se insertan al mismo nivel que el ovario, lo que determina que este se encuentre topogrficamente por encima del punto de insercin de los dems verticilos florales, o cuando los dems verticilos se insertan en el extremo del receptculo extendido en forma de copa y no adherido al ovario. Cuando el receptculo se encuentra expandido por encima del punto de insercin del ovario y se adhiere a este en toda su longitud, el ovario es nfero, de manera que los dems verticilos se insertan en el extremo apical de receptculo por encima del ovario.

Grandes grupos de la flora vascular.


1. Plantas que se reproducen por sus esporas y no por semillas: PTERIDOFITAS. 2. Plantas que se reproducen por semillas: ESPERMATOFITAS. 2.1. vulos no encerrados en su ovario, nacen en la base de escamas dispuestas en conos o pias, o solitarios al final de los tallos. Tampoco tienen estilo ni estigma, ni se forma fruto, tampoco corola. Son rboles y arbustos de hojas como agujas o escamas: GIMNOSPERMAS. 2.2. vulo en ovario de una flor, fruto con semilla. Generalmente con cliz y corola, es decir, con flores en el sentido ordinario de la palabra: ANGIOSPERMAS. 2.2.1. Semillas con dos cotiledones. Hojas de nervios ramificadas. Parte externa de la flor, generalmente con un nmero de partes que no es tres, ni mltiplo de tres: DICOTILEDNEAS. 2.2.2. Semilla con un solo cotiledn. Hojas de nervios no ramificados. Parte externa de la flor, generalmente con tres divisiones o mltiplo de tres: MONOCOTILEDNEAS.

El imperio Neotropical.
El imperio neotropical est constituido por el Caribe, Amrica Central y Amrica del Sur hasta la regin del extremo sur, la cual se incorpora al imperio rtico. Es un territorio que fue aislado en el Terciario, lo que ha contribuido a la evolucin con pocas influencias desde otros imperios. Cuando estas influencias aparecan, producan diferentes desapariciones. Tiene una personalidad muy acusada, en primer lugar, por los grupos de animales preterciarios, que se conservan durante el aislamiento evolucionaron en un primitivismo, sin ser eliminados por especies mejores de otros espacios. Pertenecen a estos grupos los marsupiales (Didelphidae y Caerolestida), donde podemos destacar la nutria marsupial. Tambin hay que incluir los desdentados, siendo excluidos de este imperio, y a los que pertenecen los perezosos, los osos hormigueros y los armadillos.

En segundo lugar, por los grupos de animales que siendo ms modernos, evolucionaron gracias al aislamiento, alcanzando una gran variedad. En este grupo encontramos especies como los monos platirrinos, alpacas, llamas, los capibaras (Hydrochoerus), los murcilagos, las aves, los reptiles, como las boas y anacondas. En ningn otro imperio encontramos esta riqueza no ya de especies o gneros, sino de familias enteras. En el reino vegetal presentan la mismas caractersticas, siendo numerosas las familias endmicas, por ejemplo: Quiinaceae, Lennoaceae y Lerdocarpaceae. Tanto la riqueza vegetal, como animal, no solo se explican por las causas ya expuestas, sino tambin, uniendo la existencia de una cadena montaosa, los Andes, y los cambios climticos, favoreciendo a aislar las poblaciones, la evolucin y diferenciacin especfica, a la que tuvo que contribuir el variado mosaico climtico andino, actuando en unos casos como barrera y en otros, como corredor de difusin. El grupo animal de los peces no es tan grande en originalidad, pues existen afinidades filogenticas con el imperio Africotropical, apuntndose a la configuracin del Gondwana.

Estructura de la poblacin.
El estudio de la estructura de las poblaciones incluye el anlisis del reparto por edad, estructura vertical, y la distribucin espacial o estructura horizontal, relacionada estrechamente con el tamao.

Estructura vetical.
La estructura vertical de la poblacin se representa mediante un digrama de barras superpuestas. Desde el punto de vista de la demografa ecolgica, las poblaciones se dividen en tres grupos de edad: Prerreproductivo. Reproductivo. Postreproductivo. Estas categoras y su representacin tienen un gran valor para visualizar el estado de una poblacin: En una base de poblacin en rpido crecimiento, la base ser muy ancha, el crecimiento ser alto, exponencial y el grfico adoptar forma piramidal. Las generaciones sern menos numerosas cuanto ms viejas. En una poblacin en la que disminuye progresivamente la tasa de natalidad, los grupos de edad prereproductivo y reproductivo sern de tamao cada vez ms parecidos, mientras el post-reproductivo seguir siendo ms pequeo. En este caso el grfico tendr forma de campana. Si se produce una disminucin drstica de la natalidad, el grupo postreproductivo aumentar respecto al de los dos restantes, resultando una

estructura que da un grfico en urna y se tratara de una poblacin en vas de extincin.

Estructura horizontal de la poblacin.


La estructura horizontal o estructura espacial es el rea que ocupa una poblacin. La distribucin espacial est relacionada directamente con el tamao de la poblacin. Los factores de la distribucin y tamao de la poblacin se agrupan en factores abiticos y biticos. Abiticos (qumicos, luz, climticos): o La interaccin qumica regula el crecimiento y la distribucin da las poblaciones. o Incidencia de la luz tiene efectos obvios en los organismos auttrofos, como ya hemos destacado en otros temas. La tasa media anual de produccin vegetal est en proporcin directa de la energa recibida en cada ecosistema. o Control de las poblaciones por ciclos de variacin de temperatura/humedad. Biticos (intraespecficos e interespecficos): o Inraespecficos: densidad de la poblacin/competencia tanto en animales como plantas. Densidad ptima. La superpoblacin lleva a la autorregulacin. Territorialismo. o Interespecficos: parasitismo, control sobre la poblacin husped; depredacin, relaciones predador-presa; competencia, las poblaciones de dos especies compiten cuando utilizan un recurso en comn. El resultado de la incidencia de los factores citados es una determinada distribucin o areografa. As, las poblaciones presentan una tendencia a la agregacin. Segn la intensidad de la agregacin o tipo de distribucin, se distinguen: Uniforme, por fuerte competencia. Al azar, rara. En agregados uniformemente dispersos. En agregados dispersos al azar. En agregados con agregacin.

La agregacin tiene la ventaja de la supervivencia del grupo y la cooperacin social, divisin del trabajo y la especializacin.

Dinmica de las poblaciones.


La dinmica de las poblaciones viene determinada por las tasas de natalidad y mortalidad. Se expresa en % por mil. La tasa de crecimiento es la diferencia entre ambas. La forma de crecimiento de las poblaciones es uno de los caracteres ms importantes de la dinmica. La forma de crecimiento depende de la interaccin entre el

potencial bitico y la resistencia del medio. El crecimiento viene expresado por dos tipos fundamentales de curvas de crecimiento: Curva en S: crecimiento lento, primero estabilizacin. Incremento rpido del crecimiento. Ralentizacin gradual al aumentar la resistencia al medio. Curva en J: densidad aumenta rpidamente, de forma exponencial, y sbitamente se detiene por resistencia del medio, que se hace bruscamente efectiva. Propia de organismos que se ven sometidos a ciclos estacionales. Una vez establecidas, las poblaciones experimentan fluctuaciones. Se pueden clasificar la evolucin en: Tendencia al aumento lento. Fluctuacin curva plana. Fluctuacin curva cclica. Fluctuacin curva irruptiva.

Espectro biolgico.
El espectro biolgico es el porcentaje de especies pertenecientes a uno u otro tipo biolgico en un territorio dado y tiene valor descriptivo y comparativo. Puede representarse mediante diagramas circulares o de barras, que muestran la importancia de unos tipos u otros segn formaciones. Puede realizarse mediante datos porcentuales brutos o ponderados segn la abundancia-dominancia de cada tipo biolgico. En el conjunto de las fanergamas del mundo, la proporcin de tipos biolgicos es la siguiente: Fanerfitos Camfitos Hemicriptfitos Gefitos Terfitos Hidrfitos 46% 9% 26% 4% 13% 2%

Dinmica sucesional.
Los ecosistemas no son, como sistemas, estticos. Tienen un dinamismo en el tiempo por el que tienden a hacerse cada vez ms complejos en un proceso denominado sucesin. La sucesin es un concepto definido a principios del siglo XX a partir de los estudios de comunidades vegetales de Clements. En la sucesin, las comunidades van siendo sustituidas por otras en un proceso que se desarrolla, en principio, de forma muy rpida, ralentizndose progresivamente hasta llegar a un estudio, denominado clmax, que vara ya de un modo imperceptible.

Podemos encontrar una sucesin progresiva o regresiva. La progresiva pueden ser naturales o por catstrofes. Las regresivas estn en relacin con el factor antrpico, que acta como un dregadador de la vegetacin.

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Alberto Tabla Funes

Taxonoma.
Taxonoma: es la parte de las ciencias biolgicas que se dedica al estudio de los organismos para establecer conjuntos homogneos y jerarquizados. Se ocupa de clasificar a los seres vivos.

Poblaciones.
Poblacin: colectivo de individuos de la misma especie que ocupan un territorio dada en un momento en concreto. Factor abitico: todos los factores qumicos-fsicos del ambiente son llamados factores abiticos. Como por ejemplo las precipitaciones y las temperaturas. Factor bitico: comprende los seres vivos existentes en un ecosistema, y las interacciones que forman entre ellos, plantas, animales y microorganismos.

Los seres vivos y el medio.


Ecofisiologa: es el estudio de los fenmenos vitales de los organismos, es decir, metabolismo, desarrollo, movimiento, reproduccin, etc., en relacin con el medio. Fanerfitos: yemas perdurantes situadas sobre tallos a 25 cm o ms del suelo. Diferentes tipos: leosos, herbceos y suculentos. Camfitos: yemas perdurantes a menos de 25 cm del suelo, sobre brotes areos cortos, pero vivaces. Puede diferenciarse entre los leosos y los herbceos. Hemicriptfitos: brotes a ras de suelo. Aparato areo que desaparece en un gran parte durante el invierno, quedando solo la roseta o un corto tallo. Gefitos o criptfitos: que permanecen durante la estacin desfavorable en forma de rizoma, tubrculo o bulbo subterrneo. Terfito: representan la mxima adaptacin a los rigores del clima, especies que solo perviven en formas de alta resistencia, las semillas. Epfitos: plantas que utilizan a otras como soporte.

Ecosistemas.
Ecosistema: sistema compuesto por organismos de muchas especies que viven juntos y por los factores fisicoqumicos del ambiente que les rodea, implicados en un proceso incesante de interaccin. Biotopo: es un rea de superficie y volumen variable, sometida a una serie de condiciones cuyas dominantes son homogneas. Biocenosis: agrupacin de seres vivos, pertenecientes tanto al reino animal, y a los microorganismos, reunidos por la atraccin no recproca que ejercen sobre ellos los factores del medio que los rodea y que se mantiene en un estado de equilibrio dinmico. Biomasa: cantidad de materia orgnica por unidad de superficie ( g/Ha, Kcal/Ha, etc.).