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Consideraciones ulteriores sobre los remedios para los bajos salarios

J. S. Mill 1. Con qu medios se ha de combatir, pues, la pobreza? Cmo se ha de remediar el mal de los bajos salarios? Si los expedientes que de ordinario se recomiendan no cumplen la finalidad perseguida, pueden imaginarse otros? El problema no admite solucin? Es que la economa poltica no puede hacer nada, sino objetar todo lo que se propone y demostrar que nada puede hacerse? Si as fuera, la tarea asignada a la economa poltica sera tal vez necesaria, pero no dejara de ser melanclica e ingrata. Si la gran masa de la humanidad ha de permanecer siempre como al presente, esclava de un trabajo en el cual no tiene inters, y por el cual, por consiguiente, no siente inters trabajando sin descanso desde las primeras horas de la maana hasta bien entrada la noche para poder conseguir las cosas ms necesarias, y con todas las deficiencias intelectuales y morales que esto entraa; sin recursos espirituales ni sentimentales; ignorante, pues no puede instruirse mejor de lo que se alimenta; egosta, pues todos sus pensamientos tienen que ser para s misma; sin intereses ni sentimientos como ciudadanos y miembros de la sociedad, y con sus almas envenenadas por el sentimiento de la injusticia, tanto por lo que no tienen, como por lo que los otros disfrutan; si todo hubiera de continuar as, no s que exista nada que pudiera hacer que una persona capaz y razonable se interesara por los destinos de la raza humana. La nica sabidura consistira entonces en extraer de la vida, con indiferencia epicrea, tanta satisfaccin personal para s mismo y para aquellos con quienes se simpatiza, como pudiera obtenerse sin dao de los dems, dejando pasar inadvertida la barahnda de la llamada vida civilizada. Pero no hay razn alguna para contemplar los asuntos humanos desde ese punto de vista. La pobreza, como casi todos los males sociales, existe porque el hombre sigue sus instintos bestiales sin ninguna consideracin. Pero si la sociedad es posible, es precisamente porque el hombre no es por necesidad una bestia. La civilizacin en cada uno de sus aspectos no es ms que una lucha contra los instintos animales. Sobre algunos de ellos, incluso sobre los ms fuertes, el hombre se ha mostrado capaz de adquirir un amplio dominio. Una buena parte de la humanidad se ha hecho tan artificial que no conserva apenas un vestigio o un recuerdo de sus inclinaciones ms naturales. Si no ha conseguido restringir el instinto de multiplicacin tanto como fuera necesario, hemos de tener en cuenta que nunca se lo ha propuesto seriamente. Si algunos esfuerzos ha hecho, han sido ms bien en el sentido opuesto. La re ligin, la moral y el arte de gobernar han rivalizado entre s para estimular el matrimonio y la multiplicacin de la especie. La religin no ha cesado an de estimularla. El clero catlico romano (a los dems no es necesario mencionarlos, ya que no ejercen una influencia apreciable sobre las clases ms pobres) juzga en todas partes que es su deber
11 Tomado de John Stuart Mill: Principios de Economa Poltica con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1951. pp. 333-343

fomentar el matrimonio, a fin de impedir la fornicacin. Existe todava en muchos espritus un fuerte prejuicio religioso contra la verdadera doctrina. Los ricos, con tal de no sufrir las consecuencias, creen que se contradice la sabidura de la Providencia al suponer que el ejercicio de una inclinacin natural pueda ocasionar la miseria; los pobres creen que cada hijo trae un pan debajo del brazo:. A juzgar por el lenguaje de unos y otros, nadie creera que el hombre tenga voz y voto en el asunto. Tan completa es la confusin de ideas sobre la totalidad del asunto, debido en gran parte al misterio con que lo encubre una falsa delicadeza, que se prefiere que el bien y el mal se confundan o se juzgue injustamente al apreciar uno de los asuntos ms importantes para el bienestar humano, antes que consentir que se hable y se discuta con entera libertad. La gente no se da cuenta de lo que cuesta a la humanidad esta escrupulosidad en el lenguaje. Los males de la sociedad, como las enfermedades corporales, no se pueden prevenir o curar ms que hablando de ellas con entera franqueza. La experiencia ensea que la gran masa humana es incapaz de discernir el bien o el mal por s misma, no lo ven hasta que se les ha dicho con frecuencia dnde se encuentra; y quin les dice que tengan deberes en el asunto en cuestin, mientras se mantienen dentro de los lmites del matrimonio? A quin se condena, o ms bien, quin es el que no encuentra simpata y benevolencia por esta especie de incontinencia, cualquiera que sea el dao que haya producido, tanto a s mismo como a los que de l dependen? En tanto que un hombre que bebe sin moderacin, un borracho, encuentra el desagrado y el desprecio de todas las personas que se precian de ser morales2[1], el hecho de que un hombre tenga una familia numerosa y sea incapaz de mantenerla se exhibe como motivo de invocar la caridad[2]. No es extrao que el silencio de este ancho campo de los deberes humanos produzca la ignorancia de las obligaciones morales, cuando produce el olvido de las realidades fsicas. Casi todo el mundo admite que es posible retrasar el matrimonio, y vivir en la abstinencia mientras se es soltero; pero una vez que las personas se han casado, a nadie parece ocurrrsele, en este pas, la idea de que el tener o no hijos, o el nmero de stos que se tengan, pueda depender de la voluntad de los casados. Cualquiera creera que los hijos llueven directamente del cielo a los casados, sin que ellos tengan arte ni parte en el asunto; que fuera, segn el dicho popular, la voluntad de Dios, y no la suya propia, la que decide el nmero de sus descendientes. Veamos cul es la opinin de un filsofo continental sobre este asunto; un hombre entre los ms tolerantes de su poca, y cuya vida conyugal ha sido celebrada como una de las ms felices. Cundo no se han fomentado prejuicios peligrosos dice Sismondi[3], cuando no se ha inculcado en nombre de la ms sagrada autoridad una moral contraria a nuestros verdaderos deberes mutuos y en especial a nuestros deberes
2[1] 2(El resto de esta frase apareci primero en la 3a. ed. (1852). En la 1a. y 2a. ed. (1848, 1849), el texto era: No es hasta ahora una de las recomendaciones favoritas para ser elegido por sufragio popular para una funcin parroquial el tener una familia numerosa y ser capaz de mantenerla? No publican los candidatos su intemperancia en carteles y circulares por toda la ciudad? Dickens, The Election for Beadle en Sketches by Boz, Our Parish, cap. IV).

para con aquellos a quienes hemos dado la vida, ningn hombre prudente contrae matrimonio mientras no ha alcanzado una situacin que se asegure los medios de vida, y ningn hombre casado tiene ms hijos de los que puede criar como es debido. Un cabeza de familia piensa, con razn, que sus hijos se contentarn con una situacin anloga a la suya, y su deseo natural ser que la nueva generacin represente exactamente a la que muere; que un hijo y una hija cuando lleguen a la edad del matrimonio reemplacen a su padre y a su madre; que los hijos de sus hijos reemplacen a su vez a aqullos; que su hija encuentre en el seno de otra familia la misma acogida que encontrar en la suya la hija de alguna otra familia, y que los ingresos que bastaron a sus padres sean suficientes para sus hijos. En un pas cuya riqueza va en aumento, podra admitirse algn aumento en el nmero de sus habitantes, pero sta es una cuestin de detalle, no de principio. Una vez formada esta familia, la justicia y la humanidad exigen que se imponga a s misma una restriccin anloga a la que se imponen los solteros. Cuando consideramos cun pequeo es, en todos los pases, el nmero de hijos naturales; hemos de admitir que esta restriccin es en conjunto bastante eficaz. En un pas cuya poblacin no dispone de espacio para crecer, o en el cual su progreso es tan lento que resulta casi imperceptible, cuando no existen plazas desocupadas para los que quieren establecerse y fundar una familia, un padre que tenga ocho hijos tiene que esperar que, o bien seis de ellos mueran en la infancia, o que tres hombres y tres mujeres entre contemporneos y en la prxima generacin tres de sus hijos y tres de sus hijas, quedarn solteros por su culpa. 2. Los que creen que no es posible convencer a las clases trabajadoras de la necesidad de ser prudentes en lo referente al nmero de hijos, por la razn de que hasta ahora no lo han sido, demuestran ser incapaces de apreciar los motivos ordinarios de los actos humanos. Probablemente, para obtener ese resultado, no sera preciso ms que difundir de una manera general la opinin de que es desear tener pocos hijos. Como principio moral, una opinin de esta naturaleza no ha existido nunca en ningn pas; y es curioso que no exista ni aun en los pases en los cuales, por la actuacin espontnea de la previsin individual, se contiene con eficacia, hasta cierto punto, la procreacin. Lo que se practica como prudencia no se reconoce todava como un deber; los que hablan y escriben sobre este asunto pertenecen al otro bando, incluso en Francia, donde las doctrinas de Malthus inspiran tanto horror seudosentimental como en Inglaterra. El hecho de que estas doctrinas no se hayan difundido an de una manera general puede atribuirse a muchas causas, adems de su modernidad. Su misma veracidad las ha perjudicado. Puede dudarse de que, excepto entre los mismos pobres (cuyos prejuicios sobre este asunto son fciles de explicar) haya existido nunca, en ninguna clase de la sociedad, un deseo ardiente y sincero de que los salarios sean altos. Ha habido el deseo manifiesto de mantener baja la contribucin para los pobres; pero, una vez hecho esto, a la gente no le ha disgustado que los trabajadores queden en mala situacin. Casi todos los que no son trabajadores, son patrones, y no les disgusta que el trabajo est barato. Es una realidad que aun el Consejo Tutelar, cuyos componentes se supone han de ser apstoles de las doctrinas que se oponen al aumento de la poblacin, muy pocas veces se avienen a or con calma nada de lo que les place designar como malthusianismo. Los

consejos de los distritos rurales se componen principalmente de granjeros, y stos, segn se sabe, detestan en general hasta el sistema de lotes, porque hace a los trabajadores demasiado independientes. Pudiera esperarse mejores cosas de la alta burguesa, que tiene menos contacto directo con los trabajadores y cuyos intereses chocan menos con los de stos; adems, la alta burguesa de Inglaterra es por lo general caritativa. Pero la gente caritativa tiene tambin sus flaquezas muy humanas y con frecuencia le agradara bastante que la gente no necesitara su caridad: es de ellos de quienes se escucha con ms frecuencia la despreciable doctrina de que Dios ha dispuesto que haya siempre pobres. Si a esto se aade que casi todos los que se interesan por las doctrinas sociales han imaginado alguna reforma que es su tema favorito y que creen sera relegada al olvido por la sola admisin de este gran principio o tienen que hacer revocar las leyes de granos, o que hacer reducir los impuestos, o que enmendar la constitucin, o que reavivar o abolir una iglesia determinada, o que derrocar a la aristocracia y que consideran como un enemigo a todo aquel que crea que hay algo importante que no sea lo que a l le interesa; si se tiene en cuenta todo esto, no es de extraar que desde que se promulg por primera vez la doctrina sobre la poblacin, las nueve dcimas partes de lo que sobre ella se ha hablado sea en contra de la misma, y que no se haya podido or ms que a intervalos la dcima parte restante, y que no haya penetrado todava mucho entre aquellos que pudiera esperarse fueran los menos dispuestos a aceptarla: los mismos trabajadores. Pero tratemos de imaginar lo que sucedera si se generalizara entre la clase trabajadora la idea de que la causa especial de su pobreza es la competencia de un nmero demasiado elevado de trabajadores, de tal manera que cada trabajador considerara (como Sismondi) que todo aquel que tenga un nmero de hijos mayor del que las circunstancias sociales permitan a cada uno, le ocasiona un perjuicio, ya que llena un espacio del que tiene derecho a participar. Todo aquel que suponga que un estado semejante de la opinin general no haba de producir un gran efecto sobre la conducta, ha de ignorar profundamente la naturaleza humana; no puede haber reflexionado nunca sobre cun numerosos son los motivos que inducen a la generalidad de los hombres, incluso a cuidar de sus propios intereses, que se derivan del respecto a la opinin del temor a la desaprobacin o al desprecio de los dems. En el caso particular de que nos ocupamos, no es exagerado decir que el abuso lo causa tanto el estmulo de la opinin como la mera inclinacin animal; ya que la opinin universal, y sobre todo entre las clases menos educadas, ha asociado ideas sobre el valor y la potencia con la fuerza del instinto, y sobre la inferioridad con sus moderacin o su ausencia, lo que es una perversin del sentimiento causada por el hecho de que es el medio y smbolo del dominio ejercido sobre otros seres humanos. Slo con que se hiciera desaparecer este estmulo se conseguira un gran efecto; y una vez que la opinin se haya vuelto en la direccin opuesta, se producira a corto plazo una verdadera revolucin en este sector de la conducta humana. Se dice con frecuencia que por muy claramente que perciba un trabajador la relacin que existe entre los salarios y la poblacin, no por ello influir sobre su conducta, a causa de que no son los hijos que l mismo pueda tener los que contribuirn de una manera general a rebajar los salarios. Cierto: como tambin es cierto que no se perder una batalla

porque un soldado huya; por ello no es ste el motivo que mantiene a cada soldado en supuesto; es el oprobio y la vergenza que caen inevitablemente sobre el individuo aislado que realiza el acto, y que si fuera imitado por la mayora, sera a todas luces fatal. Muy raros son los hombres que se atreven a desafiar la opinin general de la clase a que pertenecen, a menos que les sostenga algn principio ms alto que el respeto a la opinin, o una fuerte corriente de opinin en alguna otra parte. Hay que tener presente tambin que la opinin de que nos ocupamos, tan pronto como alcance algn predominio, encontrar un poderoso auxiliar en la mayor parte de las mujeres. Muy pocas veces son las familias demasiado numerosas porque la esposa as lo haya deseado; sobre ella recae (juntamente con todos los sufrimientos fsicos y su parte correspondiente de privaciones) la totalidad de las intolerables faenas domsticas que resultan del exceso de hijos. Todo alivio en ese sentido lo acogeran como una bendicin multitudes de mujeres que ahora nunca se aventuran a reclamar ese derecho, pero que lo reclamaran si las apoyaran los sentimientos morales de la comunidad. Entre los barbarismos que la ley y la moral no han cesado an de sancionar, el ms repugnante es desde luego que se permita a cualquier ser humano atribuirse un derecho sobre la persona de otro. Si se estableciera alguna vez de una manera general entre la clase trabajadora la opinin de que su bienestar exige una debida regulacin del nmero de familias, las personas respetables y de buena conducta se conformaran con la prescripcin, y slo se eximiran a s mismos de ella aquellos que tuvieran por costumbre menospreciar las obligaciones sociales en general; y entonces se justificara por s misma la decisin de convertir en legal la obligacin moral de no traer al mundo hijos que son una carga para la comunidad, de la misma manera que en muchos otros casos del progreso de la opinin la ley termina forzando a minoras recalcitrantes a aceptar obligaciones que para ser tiles tienen que tener un carcter general y que, por darse cuenta de su utilidad, una gran mayora ha consentido voluntariamente en tomar sobre s. No obstante, no habra necesidad de sanciones legales si se otorgara a las mujeres los mismos derechos de ciudadana que a los hombres, a lo que por todo gnero de razones tienen derecho. Desde el momento en que dejaran de estar relegadas por la costumbre al ejercicio de una funcin fsica como su medio de vida y como origen de su influencia, por primera vez su voz tendra igual valor que la del hombre en lo que concierne a su funcin y no podra esperarse que ninguno de los perfeccionamientos de la humanidad que es posible prever hoy, fuera tan fecundo como ste en beneficios morales y sociales de todas clases[4]. Nos queda por examinar que probabilidades hay de que se susciten entre las
3[2] 3Poca mejora puede esperarse en la moral mientras no se considere el producir una familia numerosa con los mismos sentimientos que la embriaguez o cualquier otro exceso fsico. Pero mientras la aristocracia y el clero sean los primeros en dar el ejemplo de esta clase de incontinencia, qu puede esperarse del pobre?

clases trabajadoras opiniones y sentimientos basados en la ley que hace depender los salarios de la poblacin, y por qu medios podrn suscitarse. Antes de examinar las razones por las que cabe concebir esperanzas a este respecto, esperanzas que muchas personas, sin duda, estarn dispuestas, sin ningn examen, a calificar de quimricas, har observar que, a menos que se pueda hallar una respuesta satisfactoria a esas dos cuestiones, el sistema industrial que prevalece en este pas, que muchos escritores consideran como el non plus ultra de la civilizacin, puede considerarse irrevocablemente condenado: el sistema que hace depender la totalidad de la clase trabajadora de los salarios del trabajo mercenario. La cuestin que estamos examinando es si la sobrepoblacin y la situacin degradada de la clase trabajadora son consecuencia de este estado de cosas. Si el sistema de trabajo asalariado es irreconciliable con una prudente regulacin de la poblacin, el sistema en cuestin es perjudicial, y el ms grandioso objetivo de la ciencia de la gobernacin, desde el punto de vista econmico, debera consistir (mediante no importa qu medidas concernientes a la propiedad y alteraciones en las formas de aplicar la actividad) en sujetar a la clase trabajadora a la influencia de motivos para esta clase de prudencia, ms fuertes y ms claros que los que puede ofrecer la relacin existente entre patrones y obreros. Pero no existe tal incompatibilidad. Las causas de la pobreza no aparecen a primera vista con tanta claridad a una poblacin de trabajadores asalariados como a una poblacin de propietarios, o como apareceran a una comunidad socialista. No obstante, no son en modo alguno misteriosas. Lejos de que la clase trabajadora encuentre difcil de comprender la dependencia que existe entre los salarios y el nmero de competidores que buscan empleo, la comprenden tan bien que sus grandes asociaciones la reconocen y actan por lo comn de acuerdo con ella. Es familiar para todas las Trade Unions:: toda combinacin afortunada para mantener los salarios altos debe su xito a artificios para restringir el nmero de competidores; todos los oficios en los cuales se precisa habilidad desean mantener reducido el nmero de los que pueden ejercitarlo y muchos de ellos imponen o tratan de imponer a los patrones la condicin de que no han de tomar mayor nmero de aprendices que los prescritos. Naturalmente, existe una gran diferencia entre limitar su nmero excluyendo a otras gentes y alcanzar el mismo fin mediante una limitacin voluntaria en la procreacin: pero tanto uno como otro muestran una clara percepcin de la relacin entre su nmero y la remuneracin que reciben. Se comprende el principio por lo que respecta a cada forma de empleo de trabajo, pero no en lo que se refiere a la masa general de empleos. Hay varias razones para que as sea: en un campo limitado se ve con ms facilidad y precisin la manera en que las causas actan, en segundo lugar, los artesanos diestros forman una clase ms inteligente que la clase ordinaria de trabajadores manuales: y su costumbre de reunirse y estudiar la situacin general del oficio hace que se entiendan mejor sobre sus intereses colectivos; tercero y ltimo, son los ms previsores, porque son los que se hallan en mejor situacin y tienen ms intereses que salvaguardar. Sin embargo, no puede perderse la esperanza de ver comprendido y reconocido como una verdad de carcter general aquello que ya se percibe y se admite en determinados casos particulares. Una vez que la clase

trabajadora se haya capacitado para poder tener una opinin racional de su propia situacin como colectividad, parece que su reconocimiento, al menos en teora, ha de ser una cosa necesaria e inmediata. hasta ahora la gran mayora ha sido incapaz de esto, ya sea a causa de su incultura, ya de la pobreza, que privndoles del temor a empeorar de situacin, y de la ms mnima esperanza de mejorarla, les hace indiferentes a las consecuencias de sus actos y contribuye a que no piensen en el porvenir. 3. Por consiguiente, a fin de alterar las costumbres de la gente trabajadora, se precisa una doble actuacin, dirigida al mismo tiempo a su inteligencia y a su pobreza. Lo primero que se necesita es una educacin nacional efectiva de los hijos de la clase trabajadora, y coincidiendo con ella, una serie de medidas que hagan desaparecer (como la revolucin lo hizo en Francia) la extrema pobreza durante una generacin entera. No es ste el sitio apropiado para examinar, ni aun en los trminos ms generales, los principios o la maquinaria de la educacin nacional. Pero confiamos en que adelante la opinin sobre este asunto, y que ya no se considere como suficiente una educacin palabrera, a pesar de la lentitud de nuestros progresos en este sentido, incluso cuando se trata de las clases a las que la sociedad declara abiertamente que desea dar la mejor educacin posible. Sin examinar los puntos discutibles, puede afirmarse sin escrpulo que la finalidad de toda instruccin intelectual para la masa del pueblo debera ser cultivar el sentido comn; capacitarlos para que puedan juzgar con seguridad las circunstancias que les rodean. Lo que se pueda aadir a esto en un sentido intelectual, es ms bien ornamental; en tanto que sta es la verdadera base sobre la que debe descansar la educacin. Una vez que se haya reconocido este objetivo y no se pierda de vista como finalidad principal, no ser difcil decidir ni lo que se ha de ensear, ni de qu manera se debe ensear. Una educacin encaminada a difundir el buen sentido entre el pueblo, con aquellos conocimientos que lo capaciten para juzgar la finalidad de sus actos, aun cuando no se les inculcara directamente, hara brotar una opinin pblica con arreglo a la cual se considerara como deshonrosa la intemperancia y la imprevisin de todo gnero y se condenara con severidad, como una ofensa contra el bien pblico, aquella que tiene como consecuencia inevitable la sobresaturacin del mercado del trabajo. Pero aunque no podra dudarse, creo yo, de la eficacia de un estado semejante de la opinin, suponindola ya formada, para mantener entre ciertos lmites el crecimiento de la poblacin, no obstante, para formar la opinin yo no confiara tan slo en la educacin. La educacin no es compatible con la extrema pobreza. Es imposible ensear eficazmente a una poblacin indigente. Es difcil hacer sentir el valor de las comodidades a aquellos que nunca las han disfrutado, o hacer apreciar la miseria de una subsistencia precaria e incierta a aquellos que estn acostumbrados a vivir al da. Los individuos aislados luchan con frecuencia por alcanzar una situacin holgada; pero lo ms que puede esperarse de una colectividad entera es que se mantenga en ella; y las reformas en los hbitos y las necesidades de la gran masa de

trabajadores jornaleros sern difciles y lentas, a menos que se imaginen los medios para elevarlos todos a un estado de comodidad tolerable y mantenerlos en ella hasta que haya crecido una nueva generacin. Para alcanzar este objetivo, sin perjudicar a nadie, sin exponerse a los males que acompaan a la caridad oficial o voluntaria, y no slo sin debilitar, sino por el contrario, fortaleciendo los incentivos para la actividad y los motivos para la previsin disponemos de dos recursos. 4. El primero es la gran medida nacional de la colonizacin. Quiero decir, la concesin de fondos pblicos, en cantidad suficiente para trasladar de una vez y establecer en las colonias una buena parte de la poblacin agrcola joven. Dando la preferencia, segn propone Mr. Wakefield, a los matrimonios jvenes, o cuando stos no pueden conseguirse, a las familias con hijos ya crecidos, se sacara el mayor partido posible de los gastos para la obtencin del fin deseado, mientras se facilitara a las colonias lo que tanta falta hace all y aqu sobra: trabajadores para el presente y para el porvenir. Otros han mostrado ya, y en un captulo posterior expondremos las razones en que se basa esta opinin, que la colonizacin en gran escala podra realizarse en forma que no costara nada al pas, o por lo menos nada que no pudiera restituirse con seguridad; y que los fondos necesarios, incluso como anticipos, no se retiraran del capital empleado en sostener trabajo, sino de aquel excedente que no puede encontrar empleo con una ganancia que represente una remuneracin adecuada para la abstinencia del dueo, y que se enva por ello al extranjero para invertir o se gasta dentro del pas en especulaciones atrevidas. Aquella parte de la renta del pas que de ordinario es ineficaz para toda finalidad que beneficie a la clase trabajadora podra soportar cualquier sangra que fuera preciso hacerle para costear la emigracin de que nos ocupamos. 4 [5]El segundo recurso sera dedicar todas las tierras comunales a la creacin de una clase de pequeos propietarios, ponindolas as en cultivo. Durante bastante tiempo ha sido prctica corriente sustraer esas tierras al uso pblico con la sola finalidad de aadirlas a las propiedades de los ricos. Ya es hora de que lo que de ellas queda se retenga para beneficio de los pobres. Existe ya el mecanismo para administrarlas, puesto que lo cre la Ley General de cercamiento. Lo que yo propongo (aunque, confieso, con poca esperanza de que se adopte pronto) es que en todos los casos venideros en que se autorice el cercamiento de tierras comunales, se venda la cantidad necesaria para indemnizar a los propietarios de derechos seoriales o consuetudinarios y el resto se divida en secciones de unos cinco acres, para drselas en propiedad absoluta a los individuos de la clase trabajadora que las reclamen y cultiven con su propio esfuerzo. Debera darse preferencia a los trabajadores, y existen muchos, que tengan suficientes ahorros para mantenerse hasta que hayan recogido la primera cosecha, o cuya reputacin sea tal que puedan encontrar con facilidad alguna
4[3]4Nouvaux Principes, lib. VII, cap. 5. 5[4]5(Las dos ltimas frases se aadieron en la 3a. ed. (1852) )

persona responsable que les adelante los fondos necesarios con su sola garanta personal. Las herramientas, los abonos y en algunos casos tambin las subsistencias, podra suministrarlas la parroquia o el estado; la tierra as concedida se gravara con un censo equivalente al inters producido por los fondos pblicos, con el derecho por parte del nuevo propietario de redimir ese censo cuando lo estimara conveniente o fijando de antemano un cierto nmero de aos para su extincin total. Podra establecerse por ley, si se creyera conveniente, que esas pequeas propiedades fueran indivisibles; aunque, si el plan se llevara a cabo en la forma indicada, no sera de temer una subdivisin apreciable de las mismas. En caso de muerte sin testar, y si no hubiera arreglo entre los herederos, podra establecerse que el estado les comprara de nuevo a su valor para concederlas a cualquier otro trabajador que ofreciera garantas. Probablemente, el deseo de llegar a poseer una de esas pequeas propiedades sera como lo es en el continente, un incentivo para la prudencia y la economa que se extenderan por toda la clase trabajadora; y as se creara lo que tanto se echa de menos en un pueblo de trabajadores asalariados: una clase entre ellos y los patrones; lo que les ofrecera la doble ventaja de constituir un objetivo para sus deseos y, como hay buenas razones para suponer, un ejemplo que imitar. 6Sera, no obstante, de bien poca utilidad que se adoptara una de esas medidas, o ambas a la vez, sino se realizaran en una escala suficiente para permitir que la masa de trabajadores que permanezca ligada al suelo obtenga algo que les coloque en una situacin que les permita vivir y criar a sus hijos con un grado de comodidades y de independencia que hasta entonces desconoca por completo. Cuando el objetivo que se persigue es elevar de manera permanente la situacin de un pueblo, los medios mezquinos no producen simplemente efectos mezquinos, sino que sus efectos son nulos. A menos que pueda hacerse que la vida holgada sea tan habitual para una generacin entera como lo es ahora la indigencia, no se conseguira nada; y las medidas tomadas a medias no hacen ms que malgastar recursos, que es preferible reservar hasta que el mejoramiento de la opinin pblica y de la educacin haga surgir polticos que no piensen que, precisamente cuando un proyecto es prometedor, lo mejor que puede hacer el estadista es dejar que se las arreglen como puedan.

6[5] 6(En la 3a. ed. (1852), se omitieron las siguientes frases del texto original desde el principio del prrafo: En el caso de Irlanda, en la crisis por que atraviesa actualmente, la colonizacin como remedio exclusivo es, creo yo, poco conveniente. Los irlandeses son quiz el pueblo de Europa que peor se adapta a la colonizacin de tierras deshabitadas; ni tampoco deben reclutarse los fundadores de naciones, que han de ser con el tiempo tal vez las ms poderosas del mundo, entre los habitantes menos civilizados y menos adelantados de los pases viejos. Es, pues, una gran suerte que las tierras desocupadas de Irlanda ofrezcan un recurso tan apropiado para resolver el caso, que la emigracin puede reducirse a un rango muy secundario. En Inglaterra y en Escocia, con una poblacin mucho menos excesiva y mejor adaptada a la vida del colono, la colonizacin tiene que ser el principal recurso para aliviar el mercado del trabajo y mejorar la situacin de la actual generacin de trabajadores en tal grado que se eleve el nivel de vida permanente de la siguiente generacin. Pero tambin Inglaterra tiene tierras incultas, aunque menos extensas que las de Irlanda; y el segundo recurso, etc..)

7[6]He dejado los prrafos que anteceden tal como los escrib, ya que en principio continan siendo ciertos, si bien ya no urge aplicar esos remedios al estado actual del pas. El extraordinario abaratamiento de los medios de transporte, que es uno de los grandes adelantos cientficos de la poca, y el conocimiento que casi todas las clases del pueblo han adquirido ya, o estn en vas de adquirir, acerca de la situacin del mercado de trabajo en las ms remotas partes del mundo, han dado lugar a una emigracin espontnea tan importante desde estas islas hacia los nuevos pases del otro lado del ocano, que ms bien tiende a aumentar que a diminuir y que sin necesidad de recurrir a ninguna medida nacional de colonizacin puede ser suficiente para provocar una elevacin apreciable de los salarios en la Gran Bretaa, como lo ha hecho ya en Irlanda, y mantenerla durante una generacin o dos. La emigracin se est convirtiendo en una salida permanente para los miembros superfluos de la comunidad, en lugar de ser como antes un respiradero temporal; y esta realidad, nueva en la historia, unida a la prosperidad que ha trado el libre cambio, ha concedido un respiro a este pas sobrepoblado, respiro que puede aprovecharse para realizar las reformas morales e intelectuales necesarias en todas las clases populares, incluso las ms pobres, que dificulten la recada a un estado de excesiva sobrepoblacin. El que se aproveche o no esta oportunidad depende de la sabidura de nuestros ministros; y todo lo que de esto dependa es siempre altamente precario. Las razones para tener esperanza residen en queja ms en ninguna poca de nuestra historia ha dependido tan poco el progreso espiritual de la accin de los gobiernos y en tan gran medida de la disposicin general de pueblo; jams se ha extendido el espritu de mejora a tantas ramas de los asuntos humanos a la vez, ni se escucharon con tan pocos prejuicios toda clase de sugerencias que tengan como finalidad el bien pblico en todos los aspectos, desde el puramente fsico hasta el de orden moral o intelectual ms elevado, ni tuvieron nunca tantas probabilidades de ser tomados en consideracin.

7[6] 7(Aadido en la 6a. ed. (1865) ).