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Los entierros de la Iglesia de Santa Elena Jos Huchim H.

Eunice Uc Gonzlez

Foto 1. Iglesia de Santa Elena Antecedentes La poblacin de Santa Elena pertenece al Municipio del mismo nombre, est situada a 98 Km. al sur de la ciudad de Mrida. Una mejor referencia es que se encuentra ubicada en la regin Puuc y entre los sitios arqueolgicos de Uxmal y Kabah (Fig. 1). A mediados del siglo XIX la comunidad era llamada Nohcacab, nombre maya yucateco que significa la Gran Villa, aunque tambin tal denominacin puede hacer alusin a un lugar, a un pueblo grande o relacionarse con un tipo especfico de suelo, significando entonces Tierra negra frtil.

La Iglesia En la poblacin destaca el edificio de la iglesia en el centro de la villa y desplantada

sobre una elevacin natural en la que existen an evidencias de la cimentacin de construcciones prehispnicas. Este templo de la Orden de San Francisco fue al parecer construido en 1779, tal como se seala en una piedra empotrada en el frontispicio del templo. Complementan el arreglo arquitectnico de la iglesia, el atrio y la sacrista que se anexa en el costado oriente. A sta, se adosa la casa cural que subsecuentemente creci hacia el costado norte. De este modo ambas construcciones dividen el espacio en dos patios.

El edificio principal es amplio, de un slo cuerpo, con bveda de can corrido, piso de hormign, pintura de cal como es costumbre en este tipo de edificios. Posee tres accesos: el principal, que mira al poniente, los dos claros laterales estn dispuestos uno frente al otro, tambin en estos mismos costados en la parte superior tiene este edificio siete ventanas. En la fachada principal se encuentran dos campanarios. (Foto 1) En el interior y sobre la entrada principal se encuentra el coro de la iglesia, ubicado sobre un arco de mampostera, en direccin al altar tiene un barandal de madera, los pisos son de hormign. An se conservan en el interior de la iglesia retablos de madera que fueron recientemente restaurados por personal del Centro INAH Yucatn. La sacrista est ubicada detrs del presbiterio y se tiene acceso a ella a travs de dos puertas situadas a los costados del altar mayor (norte, sur) y por una tercera entrada en el lado posterior (oeste) (foto 2). Cabe sealar que durante los siglos XVIIIXIX, los sectores norte, sur y oeste del atrio fueron utilizados como cementerio, sin embargo hoy da, en el costado sur an se encuentran in situ los muros que definen el osario. Las costumbres funerarias de la sociedad maya del pasado sufrieron modificaciones a raz de la colonizacin espaola. Antes de sta, tenan los mayas la costumbre de enterrar a sus muertos debajo del piso de sus casas. Tambin se edificaron recintos, urnas funerarias, donde en algunos casos, se depositaron los cuerpos de los gobernantes. Despus de haberse consolidado la colonia, con la traza de nuevas formas

urbanas se contemplan espacios para los cementerios con ciertas dimensiones y orientacin con relacin al ncleo urbano. Era comn depositar los huesos exhumados en los osarios o tambin depositarlos en el interior de las iglesias. Estos y otros aspectos de las costumbres funerarias fueron relatados por el viajero Stephens quien a mediados del Siglo XIX visita el poblado de Nohcacab hoy Santa Elena y nos dice al respecto: ...Dentro del recinto haba una mezcla promiscua de crneos de varios pies de profundidad de huesos a lo largo del muro, colgando con cuerdas estaban los huesos y crneos de individuos en cajas y canastas o envueltos en telas, con nombre escritos sobre ellos Y como en Ticul, haba fragmentos de vestidos (Stephens, 1840:259). Este dato resulta importante ya que de algn modo las diferencias sociales y desniveles econmicos que haba entre los mayas de esa poca, son aspectos que influyeron en las costumbres funerarias que adquirieron durante el proceso de mestizaje. Asimismo, adoptan otras costumbres como velar al difunto y el color de la vestimenta de ste dependiendo de la edad, adulto o infante, e incluso la utilizacin de flores diferentes en la velacin de cada clase de difunto. Las iglesias eran tambin un recinto y se utilizaban para depositar los cadveres. Obviamente las reas del interior del inmueble tambin denotan estatus diferente ya que no todas las personas podan pagar, por ejemplo, los sectores ms cercanos al altar principal que eran ms caros, por lo que, era ms comn inhumar a los difuntos en el piso de la iglesia (nave central).

Foto 3.

Foto 2. Interior de la iglesia.

En el mes de agosto de 1980, obras de remozamiento en el piso de la iglesia de Santa Elena, pusieron al descubierto de manera fortuita doce atades que contenan cuerpos de infantes parcialmente momificados (foto 3). Las condiciones de conservacin de los cuerpos era tal, que los cuerpos an conservaban el cabello, las uas, las pestaas, la piel, etc. un hallazgo con estas caractersticas llam mucho la atencin de los pobladores de la regin: La primera noticia que se difundi en los diarios hablaba del hallazgo de los Enanos de Santa Elena. Esto propici que se enviara a la poblacin a especialistas del INAH y del departamento forense para atender el caso. Por parte del entonces Centro Regional del Sureste del INAH fueron comisionados a los arquelogos Norberto Gonzlez Crespo, Peter Schmidt y la antroploga fsica Lourdes Mrquez Morfin. De la totalidad de los entierros, cinco de ellos fueron nuevamente inhumados, tres fueron trasladados al depsito forense en la ciudad de Mrida y cuatro quedaron resguardados en el Centro INAH Yucatn para su estudio y preservacin. Los resultados de los estudios fueron publicados por el INAH en el libro Las momias de la iglesia de Santa Elena, Yucatn. En esta obra se plasman aspectos etnogrficos y antropofsicos relativos a dichos hallazgos. Veintin aos despus de haberse hallado los cuerpos semimomificados nuevamente regresan al poblado para ingresar a un espacio restaurado ex profeso: la casa cural, que se acondicion como museo las Momias se han conservado durante este tiempo en condiciones especiales y bajo tratamiento de especialistas en las instalaciones del centro INAH Yucatn. No tiene mayor sentido detallar las caractersticas de cada uno de los cadveres pero s puntualizar que son cadveres semi-momificados ya que no se conservaron los rganos internos, aunque la piel, el pelo, las uas, y las vestimentas s; los cuatro cuerpos corresponden a infantes del sexo femenino con edades que fluctan entre los 3 y los 6 aos; sus vestimentas son de algodn blanco con aplicaciones de flores de color rosa, amarillo, azul, calcetines y gorros con escarolas, los brazos estn en posicin cruzada sobre el regazo; uno de los infantes tienen las manos entrelazadas, sosteniendo un abanico de papel de varios colores; todos portan chal o paoleta (foto 4). Los cuerpos se depositaron de tal manera que la cabeza miraba hacia el altar principal.

Las causas que propiciaron la conservacin. Los infantes se depositaron en cajas decoradas con pintura de agua con motivos de flores y grecas de colores en el exterior; los atades son de madera de cedro con forma de tringulo truncado; en el interior o base se colocaron tablones cuyas juntas tenan algunos centmetros de separacin, el fondo de la fosa donde fue depositado el atad, estaba cubierto con varias capas alternadas de cal y tierra.

Foto 4. Una de las momias encontradas.

Foto 5. Fotografa de un nio muerto. Fototeca Guerra. UADY.

Estas condiciones muy particulares tanto de los materiales asociados a los cuerpos como el ambiente provocaron la deshidratacin de los cuerpos y el drenado de fluidos productos de la descomposicin se incurri entre las juntas del fondo de la caja. Por otra parte, los hongos y las bacterias no afectaron los cadveres ya que el roble contiene una sustancia llamada tanino que impide la reproduccin de microorganismos que destruyen el tejido blando, adems los atades estuvieron en un lugar seco.

Quines son esos personajes Existen reportes sobre un grupo de alemanes, procedentes de Hamburgo, que fueron trados por el Comisario Imperial Jos Salazar Ilarregui a Santa Elena, entre los aos de 1865 y 1866, siendo un total de 213 individuos entre mujeres y hombres, 85 de los cuales, eran nios y nias. Esta gente al parecer no permaneci mucho tiempo en Yucatn ya que eran muy hostilizados por los indgenas y probablemente ms tarde abandonaron el territorio (Mrquez, 1985:33). Si bien en el estudio ya mencionado se sugiere la hiptesis de que las pequeas momias fueran de la colonia alemana de Santa Elena, no ha sido posible establecer filiacin tnica entre esta oleada de alemanes y los infantes semi-momificados. Caractersticas como la vestimenta, la ubicacin de los atades en un lugar privilegiado cerca del altar de la iglesia y otros ms, son elementos que sealan el origen no indgena de estos cuerpos. Otro aspecto de importancia, es que el tipo de inhumacin as como la

vestimenta corresponde a las costumbres tradicionales del siglo XIX tal como se ha observado en fotografas del archivo de la fototeca Guerra (foto 5). Lejos de alguna relacin con las oleadas extranjeras, los entierros de Santa Elena parecen ser reflejo de costumbres imperantes de la poca, tal vez pudieron ser hijos de personajes con recursos que habitaron en el poblado, o las haciendas ubicadas en la regin. Sin embargo lo ms importante es, que estos cuerpos forman parte del pasado de la comunidad, como un testimonio ms del vasto patrimonio tangible e intangible que juntos debemos conservar y preservar para las generaciones venideras. NOTA: fotografas 1, 2, 3 y 4 Arqlgo. Jos Huchm Herrera. Fotografa 5 Fototeca Pedro Guerra de la FCA-UADY. Mrquez Morfin, Lourdes y Norverto Gonzlez Crespo. Las momias de la iglesia de Santa Elena, Yucatn. Coleccin Cientfica; Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Mxico, D.F. 1985. Stephens, John L. Incidents of Travel in Yucatan. 2 volumen. Dover Press, New York. 1963. Fernndez, Justino (recopilador). Catlogo de construcciones religiosas del Estado de Yucatn. Tomo II. Talleres Grficos de la Nacin, Mxico, 1945. 17.09.12 http://www.mayas.uady.mx/articulos/entierro.html