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CONTRASTE LAS POSICIONES DEL REALISMO CIENTFICO Y EL CONSTRUCTIVISMO EN TRMINOS TERICOS.

A lo largo de la historia el hombre ha intentado, de una u otra forma, tener una aproximacin hacia elconocimiento. Ciertamente, los seres humanos tendemos a tener cierta conviccin en que todo lo quecaptamos, percibimos o vemos existe de manera concreta e innegable. Pero cuando entra en escena laactitud filosfica es cuando aparece la capacidad de cuestionamiento de las cosas y, cmo no, denuestras ideas. Ms all de los fines prcticos y utilitarios que puede tener el hecho de generar conocimiento, esta actitud ha hecho que nos preguntemos acerca del hecho mismo de la generacin delconocimiento.

Problema de la elaboracin del conocimiento

Es justo aqu cuando debemos plantearnos el problema de la esencia y origen del conocimiento. Msexactamente nos referiremos al problema del conocimiento cientfico como tema que nos compete einteresa por nuestro campo de accin: las ciencias sociales, mejor an si pretendemos conferirle esestatus, segn qu posicin asumamos.La forma en que vemos la ciencia deviene en la forma en que hacemos (o pretendemos hacer ciencia). Es lo que se conoce como Filosofa de la ciencia: investiga la naturaleza del conocimientocientfico y la prctica cientfica. Es as que existen diversas formas que se presentan como enfoquesrepresentativos entre los cuales tenemos al realismo y al constructivismo social.

Dos f ilosofas de ciencia contrapuestas: Realismo cientfico y constructivismo social

Ahora bien, expondremos el constructivismo como un reto filosfico interesante que se plante alrealismo cientfico (Vargas cita a Boyd, 2008). El realismo cientfico se debe fundamentalmente a lasrespuestas que han ofrecido los cientficos realistas ante retos como el postmoderno, que surge deestudios recientes en la literatura, la sociologa y la historia. Se fundamenta en la idea de que unfenmeno, como lo es la ciencia, el conocimiento, la evidencia y la verdad, son constructos sociales,que de una u otra manera implican, que uno debera rechazar la idea de que las prcticas cientficasconsiguen un ajuste representacional entre el contenido de las teoras cientficas y la realidad delmundo.Realismo cientficoEl realismo cientfico surge a partir del realismo crtico. Esta postura sostiene que la realidad existe y esindependiente de nosotros pero no puede ser conocida de manera absoluta sino aproximada, adems,sostiene que no es posible la certeza. El realismo

cientfico bsicamente sostiene que:Existe una realidad objetiva.El objetivo fundamental de la ciencia es describir y explicar (adems de predecir) los hechos de larealidad.La ciencia consigue su objetivo en cierta medida y de un modo especial, gracias a la aplicacindel mtodo cientfico. Esta es, obviamente, una caracterizacin bastante general y vaga. La raznde ello es que hay numerosas variedades de realismo cientfico, casi tantas como autoresrealistas cientficos, los cuales hacen nfasis en diferentes caractersticas de esta concepcin.Entre los filsofos que han defendido diversas variedades de realismo cientfico pueden mencionarse elargentino Mario Bunge, los estadounidenses Hilary Putnam, Philip Kitcher y Richard Boyd y elfinlands Ilkka Niiniluoto. A continuacin nos referiremos brevemente a Mario Bunge comorepresentante maysculo del realismo.El realismo de Bunge es de este ltimo tipo y se caracteriza por ser una conjuncin de siete tesisrealistas que abarcan prcticamente todo su pensamiento filosfico, de all que tambin le valga elnombre de realismo integral. Sin embargo resaltemos los siguientes:Realismo ontolgico: las cosas tienen existencia independientemente de que un sujeto lasconozca.Realismo gnoseolgico: la realidad es inteligible.Realismo metodolgico: la estrategia ms eficaz para "explorar el mundo" es el mtodo cientfico.Ms importante an es que estos diferentes aspectos del realismo de Bunge se encuentran enlazadosentre s por diversas relaciones, de tal modo que constituyen un sistema. A su especial versin delrealismo cientfico Bunge le llama hilorrealismo (del griego hyle, material, materia) ya que va siempre de la mano de la tesis ontolgica materialista que sostiene que todo lo que existe es material, o sea materiay energa. Bunge distingue tres matices de realismo, uno ingenuo, otro crtico y uno cientfico. Elrealismo cientfico de Bunge se trata de una concepcin

muy alejada del realismo "ingenuo" o desentido comn

, tan alejado como lo puede estar la ciencia del conocimiento ordinario.Segn Bunge, la ciencia describe y explica aspectos seleccionados de los hechos que le interesany lo hace de manera simblica. Ms an, para esta tarea resultan fundamentales las teoras cientficas,que no se refieren a los hechos reales directamente, sino que lo hacen de una manera elptica,indirecta, puesto que siempre hay de por medio un modelo ms o menos idealizado de esos hechos.En conclusin, el realismo cientfico es cientfico porque consigue aprehender ciertos aspectosobjetivos de la realidad que nos rodea, en particular las relaciones invariantes entre variables quedescriben de manera simblica (habitualmente cuantificada) aspectos seleccionados de clases dehechos que resultan de inters cientfico. Bunge asume una postura cientificista, en donde se afirmaque el mejor conocimiento sobre la realidad es el que se obtiene a travs de la aplicacin del mtodo deinvestigacin cientfica.Constructivismo social El constructivismo social y su enfoque ante la ciencia en particular, ha sido en alguna forma influenciadoo se ha involucrado en concepciones anti-realistas postmodernas, de acuerdo con las que, fenmenoscomo la ciencia, el conocimiento, la evidencia y la verdad son vistos como construcciones sociales, deforma que uno debera rechazar la idea de que las prcticas cientficas consiguen

representacionesaproximadas del mundo de la realidad.El constructivismo social, como teora sociolgica, considera cmo los fenmenos sociales sedesarrollan particularmente en contextos sociales e histricos. Dentro del pensamiento delconstructivismo, una construccin social es en realidad una invencin o artefacto de una cultura o deuna sociedad particular, un concepto o una prctica que pueden aparecer naturales y obvios a los quela acepten.El ncleo considerable del anlisis en el construccionismo social es descubrir las maneras en lascuales los individuos y los grupos participan en la creacin de su percepcin social de la realidad.Implica mirar las maneras cmo los fenmenos sociales son creados, institucionalizados, y conformantradiciones para los seres humanos. La realidad social es construida y reproducida por la gente queacta en sus interpretaciones y su conocimiento mediante un proceso dinmico en curso.Peter Berger y Thomas Luckmann (2001), sostienen que todo el conocimiento, incluyendo elconocimiento ms bsico tenido por firme de la realidad diaria como el sentido comn e incluso elsupuestamente infalible conocimiento cientfico, se deriva y es mantenido por las interaccionessociales. Cuando la gente interacta, comprendiendo que sus opiniones de la realidad estnrelacionadas, y como ella acta sobre esta comprensin de su sentido comn, la percepcin de realidadse refuerza. Puesto que este conocimiento del sentido comn es negociado por la gente;caracterizaciones humanas, significado e instituciones sociales se presentan como parte de unarealidad objetiva. Es en este sentido que puede ser dicho que la realidad es construida socialmente.Un ejemplo tpico sacado de las ciencias sociales lo constituye la definicin de raza (Johnson,2000). Un constructivista planteara que las clasificaciones cientficas en tipos fsicos no sonherramientas neutras en pos de una categorizacin objetiva, sino que tienen su origen en los puntos departida y llegada de las rutas comerciales desde Europa hacia las colonias y viceversa, en el siglo XIX, justamente la poca en el que fueron creadas por la antropologa fsica las clasificaciones bsicas comoeuropeos del norte, africanos occidentales, indios americanosEn sntesis para el constructivismo social el conocimiento cientfico no es objetivo sino ms bienintersubjetivo, es una construccin social en parte o totalmente. De aqu surgen dos matices de estaescuela de pensamiento:Constructivismo social blando: Slo una parte del conocimiento cientfico es una construccin social.Constructivismo social duro: Todo el conocimiento cientfico es una construccin social.

Consideraciones finales

Ambas escuelas de pensamiento, el realismo cientfico y el constructivismo social, han abierto unabrecha entre el conocedor y lo conocido. Esta brecha se engendra en un viejo debate filosfico queinvolucra el fraccionamiento del mundo en dos distintas realidades, la material y la espiritual, la objetivay la subjetiva. Estos dualismos han ocupado un lugar central en la descripcin tanto de la estructura como de las actividades de los seres humanos en cuanto al conocimiento cientfico. Veamos cuales sonlos dualismos que presentan:

Realismo Constructivismo

materialismoidealismoobjetivismosubjetivismoEl realismo cientfico es bsicamente materialista y objetivista. Es materialista porque resuelve elproblema acerca de la relacin del pensamiento humano y el mundo que lo rodea y la cognoscibilidadde ese mundo postulando que el mundo es material y existe independientemente de la conciencia. Esobjetivista porque sostiene que existe una realidad independiente de la mente del hombre, quelos individuos estn en contacto con esta realidad a travs de la percepcin de los sentidos, queadquieren conocimiento procesando los datos perceptivos utilizando la razn.Por el contrario, el constructivismo social es idealista y subjetivo. Es idealista porque, en oposicinal Materialismo, sostiene que la realidad extramental no es cognoscible tal como es en s misma, y queel objeto del conocimiento est preformado o construido por la actividad cognoscitiva. Es subjetivoporque la representacin de los sujetos siempre est condicionada a circunstancias histricas, polticasy socioculturales.As, el conocimiento seria caracterizado de la siguiente manera:

Realismo cientfico Constructivismo social

Conocimiento- Es atemporal y ahistrico- Es objetivo- Progresa continuamente- Es temporal e histrico- No es objetivo- Sucesivos paradigmasSi suponemos que el constructivismo es un anlisis correcto de la ciencia, entonces debemospreguntarnos si la arqueologa, antes que una ciencia, es ms bien una disciplina humanstica antesque una ciencia. El constructivismo cuestiona la ciencia como una forma distintiva del conocimiento. Enconsecuencia niega cualquier diferencia entre lo que es ciencia y lo que no es ciencia. Siendo asdeberamos agregar una fila ms en el cuadro anterior: el conocimiento en el realismo cientfico es,valga la redundancia, cientfico; en el constructivismo, no podra serlo.

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