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Alegora de la caverna (Redirigido desde Mito de la caverna )

Pintura digital que intenta mostrar el encierro de nuestro ser entre las percepciones sensibles que manifiestan levemente la realidad. La Alegora de la caverna (tambin conocida por el nombre de Mito de la caverna, aunque est mucho ms cerca de ser una alegora que un mito ) es la ms clebre alegora de la historia de la filosofa1 junto con la del carro alado,2 fama debida, sin duda, a la utilidad de estos mitos para que, a propsito de su narracin, se expliquen las partes ms importantes del pensamiento platnico.

Se trata de una explicacin metafrica , realizada por el filsofo griego Platn al principio del VII libro de La Repblica , sobre la situacin en que se encuentra el ser humano respecto del conocimiento .3 En ella Platn explica su teora de cmo con conocimiento podemos captar la existencia de los dos mundos: el mundo sensible (conocido a travs de los sentidos ) y el mundo inteligible (slo alcanzable mediante el uso exclusivo de la razn ).

En este dilogo participan: Scrates , Adimanto , Alcibades , Aristfanes , Callicles , Glaucn , Gorgias , Hippias , Pitgoras , Parmnides , Teeteto , Trasmaco y Timeo de Locri .

Descripcin[editar editar fuente ]

Recreacin de parte del mito. Se observa cmo el prisionero slo puede observar proyecciones del mundo que son meras apariencias de las esencias. Platn describi4 en su alegora de la caverna un espacio cavernoso, en el cual se encuentran un grupo de hombres, prisioneros desde su nacimiento por cadenas que les sujetan el cuello y las piernas de forma que nicamente pueden mirar hacia la pared del fondo de la caverna sin poder nunca girar la cabeza. Justo detrs de ellos, se encuentra un muro con un pasillo y, seguidamente y por orden de cercana respecto de los hombres, una hoguera y la entrada de la

cueva que da al exterior. Por el pasillo del muro circulan hombres portando todo tipo de objetos cuyas sombras, gracias a la iluminacin de la hoguera, se proyectan en la pared que los prisioneros pueden ver.

Estos hombres encadenados consideran como verdad las sombras de los objetos. Debido a las circunstancias de su prisin se hallan condenados a tomar nicamente por ciertas todas y cada una de las sombras proyectadas ya que no pueden conocer nada de lo que acontece a sus espaldas.

Contina la narracin contando lo que ocurrira si uno de estos hombres fuese liberado y obligado a volverse hacia la luz de la hoguera, contemplando, de este modo, una nueva realidad. Una realidad ms profunda y completa ya que sta es causa y fundamento de la primera que est compuesta slo de apariencias sensibles. Una vez que ha asumido el hombre esta nueva situacin, es obligado nuevamente a encaminarse hacia fuera de la caverna a travs de una spera y escarpada subida, apreciando una nueva realidad exterior (hombres, rboles, lagos, astros, etc. identificados con el mundo inteligible) fundamento de las anteriores realidades, para que a continuacin vuelva a ser obligado a ver directamente "el Sol y lo que le es propio",5 metfora que encarna la idea de Bien .

La alegora acaba al hacer entrar, de nuevo, al prisionero al interior de la caverna para "liberar" a sus antiguos compaeros de cadenas, lo que hara que stos se rieran de l. El motivo de la burla sera afirmar que sus ojos se han estropeado al verse ahora cegado por el paso de la claridad del Sol a la oscuridad de la cueva. Cuando este prisionero intenta desatar y hacer subir a sus antiguos compaeros hacia la luz, Platn nos dice que stos son capaces de matarlo y que efectivamente lo harn cuando tengan la oportunidad,6 con lo que se entrev una alusin al esfuerzo de Scrates por ayudar a los hombres a llegar a la verdad y a su fracaso al ser condenado a muerte.

Interpretacin esotrica[editar editar fuente ]

La interpretacin de la Alegora de la caverna hay que buscarla muy al final del libro VI y en el libro VII de La Repblica de Platn, una interpretacin que es puramente epistemolgica , no en vano comienza la historia con estas palabras:

-Y a continuacin -segu-, compara con la siguiente escena el estado en que, con respecto a la educacin o falta de ella, se encuentra nuestra naturaleza.7 Pero bajo su sentido epistemolgico esconde connotaciones propias de la metafsica8 platnica, as como de su poltica dado que La Repblica es un tratado poltico.

La metafsica subyacente en la alegora[editar editar fuente ]

Nada ms terminar la narracin del mito nos cuenta Platn, por boca de Scrates, qu representa cada una de las imgenes que se exponen en l.9 Corresponde a las sombras y a los hombres que las producen el mundo que percibimos por los sentidos o mundo sensible ; y la hoguera al Sol que todo lo ilumina y nos permite ver. La ascensin al exterior de la cueva figura el ascenso al mundo inteligible , mundo en el que se encuentra la idea de Bien10 representada por el Sol.

Ambos mundos son reales, pero el inteligible posee ms entidad siendo fundamento de todo lo sensible. Pertenecen a este mundo las esencias o ideas y, de entre ellas, la idea de Bien es fundamento de todas las dems ideas y por ende de lo sensible.

Pero, con todo, esta explicacin que nos da Platn no es ms que una nota al margen de lo que esta alegora pretende dar a entender. Eso s, es necesaria para entender el camino del alma hacia el mundo inteligible.11

La epistemologa subyacente en la alegora[editar editar fuente ]

Se trata de la parte central de la narracin, pero antes de exponerla es preciso contextualizar la epistemologa de Platn. Tanto Herclito como Parmnides haban comenzado dos caminos opuestos para avanzar hacia el conocimiento de la realidad, el primero atendiendo a lo mudable,12 el segundo a lo eterno e imperecedero. Y fue el propio Parmnides el que puso nombre a ambos: va de la opinin y va de la verdad, respectivamente. Platn, dialctico l, conjugar ambas vas, si bien dando ms importancia y validez a la parmenidea. A estos autores hay que mirar para entender lo que se esconde tras el Mito de la caverna.

Segn Platn, a cada tipo de realidad le corresponde un tipo de conocimiento apropiado, y stos a su vez se subdividen en otros dos tipos distintos, cada cual ms cierto13 cuanto mejor aprehenden lo inteligible. As, para conocer el mundo sensible disponemos de la opinin , que siendo conocimiento es un saber que puede contener error, y que viene a coincidir con la va abierta por Herclito. Por otra parte, para conocer el mundo inteligible contamos con la ciencia que nos proporciona un conocimiento cierto de la realidad, camino propuesto por Parmnides. La opinin o Doxa , como ya ha sido dicho, se divide a su vez en dos subtipos de conocimiento: la imaginacin o Eikasia ; y la creencia o Pistis . A su vez, para el conocimiento del mundo inteligible, la ciencia o Episteme se divide a su vez en pensamiento o Dinoia que capta las esencias y la razn o Noesis que capta la idea de Bien.14

De este modo, el conocimiento adquirido por la contemplacin de las sombras se identificara con la fiabilidad del conocimiento que proporciona la imaginacin, similar a tomar con una certeza ms all de lo deseable a imgenes reflejadas en espejos, o a imgenes pintadas o esculpidas, o incluso a la misma alegora de la caverna. La visin de los hombres que caminan por la cueva mostrando objetos y la hoguera misma con la creencia, similar a tomar con una certeza ms all de lo deseable el conocimiento adquirido por la mera observacin de la naturaleza en la que todo es mutable. La contemplacin del mundo exterior a la cueva representa al pensamiento, el paso al conocimiento del mundo inteligible en el que se encuentran las esencias u o, un conocimiento que deja de ser una opinin con posibilidad de error, para ser un conocimiento cierto, acorde con la realidad ya que todas las cosas sensibles son imgenes de sus propias esencias. Y por fin, el conocimiento adquirido con la contemplacin del Sol representa el conocimiento que se obtiene con la contemplacin de la idea de Bien o razn. Se trata de un conocimiento que supera al mismo pensamiento tanto en cuanto que el que lo posee conoce todas las esencias del mundo inteligible porque se fundan en ella y, a travs de ellas, todas las realidades del mundo sensible, mientras que el que slo usa del pensamiento, slo conoce las esencias que va descubriendo en su pensar.

La educacin subyacente en la alegora[editar editar fuente ]

Dado que La Repblica es un tratado poltico cabra esperar que tras la alegora se escondiera una mayor referencia a la teora poltica de Platn que a la epistemologa y a la educacin o paideia , pero no es as aunque algo de poltica tenga.

La importancia que Platn concede a la educacin en vistas a una correcta organizacin de la Polis hace que dedique una muy importante cantidad de pginas a este tema en La Repblica. Platn llega incluso a disear en ella un programa de estudios para tal fin basado en los grados del conocimiento descritos anteriormente.

Es el proceso de formacin y educacin del rey-filsofo lo que est encarnando todo ese periplo a travs de los grados del conocimiento que realiza el protagonista de la historia. Una formacin a cargo de los ms sabios que han de iniciar todos los ciudadanos y que completarn en la medida de que estn capacitados para el conocimiento.

Pero, como alegora que es, no tiene perfecta correspondencia con el pensamiento de Platn. Por ejemplo, el personaje es continuamente obligado a ascender en los grados de conocimiento porque, como dice el propio Platn al terminar de narrar la alegora, el saber es costoso y no suele hacerse de buena gana,15 mientras que ms adelante, ya terminado el mito, Platn seala que no es deseable usar la fuerza para que los nios aprendan.16

En la poltica platnica no hay tal obligacin externa encaminada a que los hombres asciendan en los grados de conocimiento, nadie ha de ser arrastrado tal y como narra la alegora. Si acaso, la nica obligacin de la que habla Platn en su poltica es de una obligacin moral de todos los ciudadanos para que asuman con responsabilidad el deber de educarse lo mejor que puedan conforme a su capacidad por mor del mejor bien de la polis. Un bien que consiste en ser dirigida rectamente, es decir, conforme a razn.

Los propios alumnos, guiados por maestros mediante el uso de la dialctica, irn alcanzando por s solos los distintos grados de conocimiento hasta el lmite que la capacidad de cada uno de ellos determine.

La poltica subyacente en la alegora[editar editar fuente ]

Las connotaciones polticas que este mito tiene son secundarias o indirectas. De todas las obligaciones a la que es sometido el prisionero de la alegora, la nica que realmente se mantiene en la teora poltica platnica es la de que tanto el personaje de ella como el sabio han de ser obligados igualmente a abandonar la contemplacin del mundo inteligible (el Sol y la idea de Bien respectivamente) para dirigir a sus conciudadanos17 debido a que ese regreso para asumir el gobierno de la Polis aleja al sabio de la mayor felicidad: el seguir contemplando la idea de Bien. Esta obligacin es ms interna que externa, su fuerza reside en la responsabilidad que tiene el sabio de cara a la Polis para que sta alcance su bien,10 esto es, para que todos los habitantes se guen conforme a la razn al ser dirigidos por el sabio.

Con todo Platn es consciente de que muy pocos son capaces de llegar al ms alto grado de conocimiento. Ello le llevar a proponer que tambin han de desempear la funcin de gobernar, en un gobierno que es temporal y rotatorio, los que ms hayan accedido al mundo inteligible por medio del pensamiento.18 El motivo de la rotacin es limitar en el tiempo la funcin de gobernar para no hacer ms gravosa an la obligacin de desatender el estudio y contemplacin de las esencias al hacerla perdurar excesivamente en el tiempo.

Interpretaciones exotricas[editar editar fuente ]

Como a casi todo texto alegrico, a la Alegora de la caverna no le faltan interpretaciones que han sido dadas al margen de la que le dio su autor en la Academia . El motivo principal que lo causa es el hecho de que casi toda la obra de Platn conservada19 es de carcter exotrico, es decir, destinada a los no miembros de la Academia y por tanto accesible al gran pblico. Esto determin que Platn dotara a su obra de una extraordinaria belleza literaria por las imgenes propuestas, pero con poca precisin conceptual en muchas de sus partes. El quedarse slo en la

lectura de la alegora sin atender a las explicaciones que de l nos dio su autor, ha dado lugar a todo tipo de interpretaciones.20

Este tipo de alegora, en la que pone de manifiesto cmo los humanos podemos engaarnos a nosotros mismos o forzados por poderes fcticos, es repetida durante la historia por muchos filsofos u otros autores, como Caldern de la Barca con La vida es sueo . Ejemplos ms modernos pueden ser el libro La Invencin de Morel (1940) de Adolfo Bioy Casares , Un mundo feliz (1932) de Aldous Huxley , la triloga cinematogrfica Matrix , The Truman Show o Inception , la novela El fin del mundo y un despiadado pas de las maravillas (1985) de Haruki Murakami , la novela de Lois Lowry El dador (1993), la pelcula Abre los ojos (1997) o el libro La caverna (1998) de Jos Saramago .

Konvergencias, Filosofa y Culturas en Dilogo.


Hace ya algn tiempo que la triloga Matrix produjo uno de esos extraos episodios en los que una temtica fuertemente arraigada (o, en el peor de los casos, inspirada) en la filosofa se hermana con la cultura de masas para crear un tremendo xito comercial. En plena explosin de la saga, cualquier ensayo o libro que tuviera ligeramente que ver con ella era convertido en fetiche y devorado por los adeptos. No es de extraar, por tanto, que el filsofo francs Jean Baudrillard se viera inmiscuido en esta vorgine. Despus de todo, el Neo de la pelcula era un ferviente lector suyo, como lo atestigua la presencia del libroSimulacra and simulation (1) en la cabecera de su cama (aunque en este punto se suele pasar por alto que el protagonista lo utilizaba, una vez vaciado su interior, para ocultar software pirata). Baudrillard es tambin el nico filsofo al que se menciona abiertamente en la pelcula, en concreto en una clebre frase de Morfeo a Neo justo antes de introducirse en la madriguera de conejo de Alicia (2). Aunque en la segunda y tercera partes no vuelve a hacerse mencin alguna, todo el mundo interpret lo anterior

como un claro guio al que a todas luces era el padre intelectual y filosfico de Matrix. Sin comerlo ni beberlo, el viejo Baudrillard, que llevaba dcadas escribiendo para un selecto pblico, se vio hermanado con la produccin norteamericana ms rentable del ao, y aunque no tenemos cifras exactas, es de suponer que su ndice de ventas lo agradeci en no poca medida. Despus de todo, haba una fiebre mundial por ser como el Elegido, y eso empezaba por compartir libros de cabecera con l. No sabemos si alguien dentro del masivo grupo de fanticos de la pelcula se molest realmente en comprobar si la conexin era cierta (sospechamos que no), pero Baudrillard se apresur a lavarse las manos respecto a su supuesta influencia en el film. En una entrevista concedida a Le Nouvel Observateur (3), el francs reconoci entre risas que los padres de la criatura le haban llamado para buscar asesoramiento, algo a lo que l se haba negado en rotundo. Ms an, sealaba la ingenuidad de Matrix y afirmaba quela parte ms embarazosa de la pelcula es que el nuevo problema planteado por la simulacin es confundido con su tratamiento clsico, platnico, lo cual constituira un serio error. La supuesta conexin cine-Academia haba muerto. La cultura de elite rechazaba a la cultura de masas. Baudrillard volva a ser un lector de culto, y Matrix volva a ser otra superproduccin alienante salida de la factora USA. Con la repentina devaluacin de Neo desde paladn hacker de la filosofa hipetlica a vulgar superhombre de masas (a pesar de su muerte en el film), todo volva a estar en orden. NEO: INGENUO RASTREADOR DE DIOS Lo que tenemos en Matrix es, bsicamente, un joven cuya extraordinaria capacidad le permite sospechar que el mundo en el que vive no es real. Le permite, por tanto, apercibirse de su mundo como ficcin o como ilusin . Y esto le convierte en extraordinario porque, al principio, no tiene otra cosa con la que compararlo. Sencillamente lo sabe. Al pasar a travs de la madriguera

de conejo, Neo hace un viaje bastante distinto al de Alicia: da el salto de la ficcin a la realidad. Y sta es la piedra de toque: una vez en el mundo de Zion (extra-Matrix), Neo ya no dudar de la realidad de dicho mundo; sencillamente la dar por sentada, y a partir de ese momento toda la pelcula se mover en la dialctica entre esos dos lugares. Es cierto que los superpoderes del Elegido desaparecen fuera del (pseudo) hipermundo digital de la matriz, pero asumimos que su capacidad reflexiva se mantiene. A partir de aqu, por tanto, la primera pregunta que no ya Baudrillard, sino cualquier espectador incisivo podra formular sera algo as como: si Neo ha rechazado ya como ficticio un mundo, qu le impide rechazarlos todos? Por qu Neo no mantiene su sentido de la perspicacia y duda de la realidad de lo que ve fuera de Matrix? Qu le impide pensar que todo est impregnado, contaminado por la ilusin? A fin de cuentas, el mundo de Zion resulta bastante menos creble que el de Matrix: no se puede culpar a Neo por su descreimiento respecto a la sociedad occidental de fin de milenio, pero un mundo cavernoso, devastado y controlado por mquinas insectoides no es, a primera vista, mucho ms verosmil. En realidad, la cuestin le ser bastante familiar a cualquier lector de Nietzsche con slo cambiar mundo o realidad por Dios. El filsofo alemn lo expresa de forma inmejorable cuando afirma que los dioses han muerto de risa al oir decir a uno que era el nico. Este Dios dspota ocupa entonces el lugar del Rey hasta que el propio Hombre se lo arrebata, pero esa es otra historia. Respecto aMatrix, seran las realidades virtuales las que habran muerto, aunque no sabemos si de risa o de llanto, para dejar su lugar privilegiado a la Realidad de Zion. Nada habra cambiado mientras esa casilla siguiese estando ocupada y secuestrada por algo que se autoproclamase lo real. Y Neo, inicialmente tan agudo, no se habra enterado de nada. (4)

As pues, lo que prometa ser un interesante relato acerca de la desaparicin de lo real acaba convirtindose en una aparatosa bagatela sobre realidad y ficcin donde ambos trminos terminan por aparecer tan clara y distintamente como buenos y malos en cualquier produccin hollywoodiense. Incluso en La vida es sueo, escrita muchos siglos antes y sin tecnologa digital ni libros de Baudrillard con los que conciliar el sueo, Caldern de la Barca volva mucho ms difusa la frontera entre realidad e ilusin. En Matrix, esa frontera rige con mano de hierro. A este respecto, y haciendo justicia a la pelcula, muchos seguidores han intentado librarse de la crtica anteriormente expuesta apelando al giro argumental que se produce en la tercera parte, en la que vemos cmo dos personajes (Neo y su nmesis Smith) adquieren la capacidad de actuar dentro yfuera. Para algunos esto supone la prueba de que no hay frontera ni distincin, mientras que para otros lo que demuestra es justamente que la hay, y porque la hay puede ser ligeramente transgredida. Lo cierto es que, si dicho giro pretende demostrar la primera hiptesis, lo hace de forma insuficiente e insuficientemente justificada. O, como suelen decir los anglosajones al respecto:too little, too late. SIMULACRO E ILUSIN Pasemos ahora a la crtica de Baudrillard, empezando por el trmino que nos interesa: confusin. Qu han confundido exactamente los creadores deMatrix? No hay tiempo ni espacio aqu para repasar profusamente la obra del francs. Lo que s podemos es intentar ofrecer algunas pinceladas que ilustren el asunto. El principal equvoco sealado por el filsofo francs gira en torno a la confusin entre ilusin y simulacro. ste ltimo es uno de los pilares conceptuales de la obra de Baudrillard, y como l mismo no se cansa de repetir, lo que se opone a la simulacin no es lo real, que no es ms que un caso particular, sino la ilusin (5). La ilusin, por su parte, s se opone

tradicionalmente a la realidad, tal y como vemos en la trama argumental de la pelcula. Bsicamente, en Matrix no hay ni rastro de un simulacro, sino de algo bastante ms antiguo y nada novedoso, que puede ser rastreado en todas las culturas humanas y que podra ser denominado como el primer problema metafsico del hombre: el mundo como ilusin. Un mundo que se esconde tras las apariencias es justamente el problema de Platn en el smil de la caverna y de buena parte, si no de toda, la filosofa griega. (6) Siglos ms tarde, Descartes, Leibniz y otros autores racionalistas aportaron formas ms sofisticadas de resolver el problema del mundo como ilusin, y que igualmente son abordadas en artculos de gran inters en la pgina. Dicho todo esto, qu es un simulacro? Qu le separa y le hace oponerse a una mera ilusin? Bsicamente, el concepto de oposicin. Una ilusin siempre es el producto de una sospecha, sospecha nacida a partir de la captacin de huellasque delatan un ocultamiento: el de lo real. Ilusin y realidad son conceptos complementarios, que se revelan simultneamente; si se quiere, dos caras de una misma moneda. Sueo y vigilia, realidad y ficcin, arte y vida, mantienen esta relacin. Frente a ella tenemos el puro simulacro: un circuito cerrado, autoreferencial, en donde ya no es posible oponer algo a algo de modo que exista entre ambos una diferencia cualitativa. Si lo pensamos, el mundo en su origen (o para los primeros hombres que lo habitaran) es un simulacro de este tipo: un lugar cerrado, nico, en donde todo tiene lugar. El mundo, sin embargo, est lleno de imperfecciones, de huellas que hacen pensar en que algo se ha escapado de l. Todas las culturas humanas han detectado y tratado de explicar este problema mediante mitos que remiten a seres ausentes pero ms reales. En cierto modo, ste es tambin el problema de Neo: el mundo no le cuadra y necesita algo ms, un afuera; de este modo, el mundo se le presenta como ilusin, y como toda ilusin, hurfana de lo real.

El concepto de simulacro en Baudrillard se diferencia radicalmente de esta visin del mundo como simulacro original en que no tiene fallos, o al menos no tan evidentes como los del mundo. El mundo que habitamos es un simulacro fallido porque est lleno de invitaciones a hacer metafsica, lleno de incitaciones a creer que es una ilusin. Es por eso que la primera parte de Matrix resulta tan atractiva: porque cualquiera de nosotros puede identificarse con Neo, aunque no en mayor medida que con el annimo habitante de la caverna platnica que rompe sus cadenas para ascender al mundo real. Frente a esto, el simulacro hiperreal y la realidad virtual tratan de crear un autntico circuito cerrado de la referencia en donde, al no haber huellas, no hay necesidad de nada ms.Baudrillard llama a esto el crimen perfecto: un mundo en donde realidad e ilusin han cado simultneamente, prueba de que siempre se han necesitado la una a la otra. En un simulacro perfecto, ambos conceptos son absurdos, y se sustituyen por la hiperrealidad, cuyo espacio es la copresencia y su tiempo elreal-time. No hay problema de las apariencias, ni problema de Platn, ni problema de Neo, pues sus condiciones de posibilidad han sido bsicamente eliminadas al eliminar el diferido: la distancia ilusoria entre sujeto y objeto, que es ahora suplantada por una coexistencia similar a la de la materia en el huevo csmico en el momento previo al big-bang. De algn modo, aqul fue el nico momento en donde el mundo fue un genuno simulacro. Por desgracia, al parecer no hubo all nadie para atestiguarlo, y ahora queda reducido al estatuto de hiptesis cientfica. ISOTROPA En filosofa y fsica, el atomismo postula un espacio vaco en el que la materia se mueve nicamente por contacto y choque, y nunca por tendencias intrnsecas o motores internos. Un espacio de ese tipo, naturalmente, carece en absoluto de lugares privilegiados o diferenciados entre s, y por tanto la

direccin que tome un cuerpo en un momento dado es absolutamente indiferente a efectos de sus propiedades fsicas. A este tipo de espacio, la fsica lo llama isotrpico. En un espacio vaco isotrpico no hay lugares, y la nica forma de hablar de un punto A frente a un punto B es cubrirlo con una cuadrcula que atribuya valores numricos de forma convencional. Sin embargo, ningn tomo notar cambio alguno por desplazarse del punto A al punto B de la cuadrcula. De hecho, para el tomo no habr diferencia alguna entre esos dos lugares, y es posible que, si no sufre una aceleracin repentina o algn tipo de turbulencia, ni siquiera perciba su movimiento. En un espacio isotrpico, de algn modo, lo difcil es darse cuenta de que hay espacio, de que hay movimiento, y no ms bien una indiferencia absoluta o una parsimoniosa nada. El Neo de Matrix habita un espacio absolutamente contrario al anterior: su paso a travs de la madriguera de conejo le hace profundamente consciente de que ha hecho un viaje de tremendas consecuencias. El mundo de Matrix y el mundo de Zion son absolutamente heterogneos; el desplazamiento de uno a otro est precedido por un ritual ad hoc, sea en forma de llamada telefnica o de dolorosa inyeccin medular. El esquema de los dos mundos es el esqueleto ingenuo de la pelcula, lo que la mantiene en pie y la vertebra, y si llega a cuestionarse es, como veamos ms arriba, de manera tibia y titubeante. Este esquema es igualmente aplicable al de un profesional de la interpretacin: para un actor nunca ser indiferente estar sobre o bajo el escenario. De algn modo, adems, el lenguaje cotidiano parece resistirse profundamente a la isotropa, y al usarlo distinguimos constantemente entre lugares y espacios heterogneos con expresiones como adentro-afuera, interior-exterior, por un lado-por el otro, desde cierto punto de vista, etc. En defensa de Matrix, por tanto, diremos que su ingenuidad es tambin la del lenguaje y, ms profundamente, la de cualquier relato (pues qu clase de

relato sera aquel en el que no hay lugares diferenciados o en el que el protagonista no emprende una suerte de viaje). No es nada fcil, por tanto, imaginarse un Neo baudrillardiano, pues para empezar tendra que dejar de ver el trnsito de un mundo a otro como paso hacia algo diferente. De lo cual resultara ms bien un no-trnsito, pues no habra nada entre lo que transitar. No habra mundos; Zion y Matrix no seran dos lugares, sino el mismo con dos nombres colocados artificialmente. Una vez la realidad ha cado, no hay razn para colocarla en un ms all, lo cual nos inmiscuira en un proceso al infinito. Muerta la realidad, morira tambin la ficcin, pues la ficcin lo es siempre acerca de una realidad. Eliminada una cara de la moneda, la otra nunca sobrevive. El Neo adulto debera haberse dado cuenta de que no era ms que un tomo flotando en un espacio vaco e indiferente; su cruzada debera haber sido contra la supersticin de la heterogeneidad, y su primera reaccin madura una tremenda carcajada (quiz una carcajada mortal) a la propuesta de Morfeo de hacer un viaje hacia algn otrositio. La desconfianza hacia Matrix habra sido la desconfianza hacia todo lugar.El desvanecimiento de la ilusin habra sido tambin la disipacin del sueo de lo real. El Neo de la pelcula es, por supuesto, la imagen especular de todo lo anterior: paradigma de creyente, autntico judeocristiano que lucha contra los falsos dolos que tapan la visin del Dios verdadero, aunque aqu no se trate de dioses, sino de realidades. El peligro del descreimiento, del atesmo, nunca llega a tentar al protagonista. De hecho, el nico personaje que coquetea con dicho descreimiento es Cifra, desempeando el triste papel del traidor, ms desagradable si cabe que el del malvado. ACTORES Y LMITES Si uno se para a pensar, la ingenuidad de Matrix a los ojos de Baudrillard tiene mucho que ver con la condicin misma de actor o, para el caso, de

profesional de la ficcin. Un actor existe, despus de todo, porque hay diferencia entre ficcin y realidad. Su trabajo no tendra sentido sin esa frontera: sin ella no habra buenos ni malos actores, y el hecho de que en ocasiones tomemos como real lo que est pasando sobre un escenario no quiere decir que dicha barrera no exista; quiere decir que el actor en cuestin es un maestro en su arte; que puede disimular o hacernos olvidar por un momento que hay barrera, pero precisamente porque la hay. En todo caso, al final las luces se encendern y habr aplausos o abucheos: el teln siempre cae; los actores entran en sus camerinos y los espectadores salen a la calle. Baudrillard cita a Henri Michaux para definir al artista como aquel que se resiste con todas sus fuerzas a la pulsin fundamental de no dejar huellas (7). Sin huellas, por supuesto, no habra diferencia, y nos aproximaramos a la peligrosa posibilidad de un acting-out del que el hombre, a lo largo de toda su historia, se ha protegido introducindolo en el dominio de la locura. En estas condiciones, uno puede preguntarse si es posible una versin noingenuade Matrix; si un grupo de profesionales cuya esencia est tan profundamente arraigada en esa diferencia est en condiciones de suprimirla, y de hacerlo precisamente en una ficcin, en una pelcula; esto es, desde la diferencia misma. Dicha supresin sera necesariamente una ilusin, pues al final seguira habiendo ttulos de crdito con los nombres de actores y directores, stos ya s perteneciendo a lo real (y por tanto sealando lo anterior como ficticio). Una supresin ilusoria, decamos, y como cualquier ilusin, remitiendo necesariamente a lo que no lo es. No es que Baudrillard exhorte a Neo a dudar tambin de la realidad del mundo de Zion y a seguir buscando (aunque esta perspectiva habra creado ya una pelcula ms rica, si bien igual de ingenua); lo que un Neo mayor de edad habra hecho es, en este caso, darse cuenta de que, como Baudrillard afirma en El crimen

perfecto, el asesinato de la realidad es tambin el exterminio de la ilusin vital, de la ilusin radical del mundo (8). Recurriendo de nuevo al smil, podramos decir que seguir creyendo en la realidad cuando se ha perdido la ilusin, o viceversa, es como creer en la existencia de monedas de una sola cara. Una entidad que, suponemos, reposar en el limbo de lo ente junto al crculo cuadrado, el actual rey de Francia o el tigre infinito de Borges. REALIDADES DESIERTAS O DESIERTOS REALES? Bienvenido al desierto de lo real sirve, a modo de conclusin, como la frase que delata el tremendo equvoco de la pelcula. Morfeo la pronuncia justo antes de ensear a Neo, va televisor, el pramo en el que se ha convertido el mundo. La frase est tomada, pues, en su cruda literalidad. Por desgracia para los Wachowsky, no es sta la idea de desierto que Baudrillard tena en mente al inventar la expresin. El desierto del francs es la ausencia, la desaparicin, la disipacin o el exorcismo, y no una vulgar llanura oscura agujereada por tneles en donde no hay rastro de civilizacin occidental. Matrix es una historia acerca de la importancia de la diferencia. Neo es el Elegido porque reivindica la Diferencia autntica, o, si se quiere, el gobierno absoluto de la relacin significante-referente, mientras el resto de mentes cultivadas son incapaces siquiera de atisbarla. Desde este punto de vista, la pelcula es la anttesis de la realizacin de la visin baudrillardiana. Ni siquiera tienen en comn el punto de partida, pues la puesta en duda de Neo de que lo que vemos sea real responde ms a la nocin clsica de ilusin que a la de simulacro. Ya desde el principio, sus caminos circularn en direcciones totalmente opuestas.Lo curioso del caso es que, siguiendo la argumentacin expuesta ms arriba, Neo sera algo as como el alegato antisimulacro del gremio de los intrpretes; una reivindicacin de las condiciones de posibilidad mismas de la profesin, la principal de las cuales es la profunda creencia en la distincin realidad-ficcin.Puede que esto sea algo

decepcionante para los iniciados baudrillardianos que convirtieron Matrix en el primer icono cinematogrfico de su particular parnaso, pero hemos de pensar que, a fin de cuentas, no es ms que una pelcula, y lo excepcional habra sido asistir al multimillonario harakiri de una industria que aventurase su propio final con un tremendo y esforzado despliegue de toda su capacidad tcnica. Parafraseando a Baudrillard, Matrix es con toda certeza la clase de pelcula sobre Matrix que Matrix misma habra sido capaz de producir (9), y puede considerrsela como una parte del empeo del simulacro por llevar a cabo su solucin final: un universo virtual del cual han sido exorcizados todo lo negativo y nocivo (10). Es posible ilustrar ese esfuerzo sustitutivo en una pelcula? La respuesta, quiz, debera ser rastreada en otro sitio: en autores como Lynch o Cronenberg. O esa, al menos, es la huella que Baudrillard no se resiste a dejar en su entrevista. Apndice: Is Zion just another Matrix? En la enorme y multicolor cibercomunidad de seguidores de Matrix hay intensos debates a propsito de todas aquellas cuestiones que no quedan del todo resueltas en la pelcula (que son unas cuantas). Una de las ms jugosas es la que da ttulo a este apndice, y cuya extensa discusin se puede encontrar enhttp://www.matrixexplained.com/matrix_within_a_matrix.htm . Al contrario de lo que pudiera parecer, sin embargo, la cuestin de si Zion es en realidad parte de Matrix (y por tanto otra ilusin sustitutoria de lo real) no es relevante a efectos de la crtica de Baudrillard o de las cuestiones que trata este artculo . Lo importante para nosotros es que Neo emprende la bsqueda de la verdadera realidad, y dicha bsqueda es la que da sentido a toda la pelcula y constituye el esqueleto ingenuo al que nos hemos referido antes. Que Zion sea la periferia de Matrix (como se insina al final de la segunda parte) tan slo

contribuira a enrevesar un poco ms el argumento, pero no a corregir en modo alguno la malinterpretacin que aqu exponemos. NOTAS (1) Si bien no hay traduccin directa al espaol de esta coleccin de escritos (Simulacra and simulation, University of Michigan, 1994), los dos ms importantes (La precesin de los simulacros y El efecto Beaubourg) pueden encontrarse en Cultura y simulacro, Kairs, 1978. (2) Cualquiera que vea el film sabr interpretar el guio: You have been living inside Baudrillards vision; inside the map, not the territory. (3) Le Nouvel Observateur (19-25 Junio 2003), entrevista por Aude Lancelin. (4) Para la elaboracin del prrafo anterior me he basado en las lecturas que Gilles Deleuze y Michel Foucault hacen de Nietzsche, as como de sus particulares visiones sobre el estructuralismo. A ambos respectos, vaseNietzsche y la filosofa, Barcelona, Anagrama, 1971; Las palabras y las cosas, Mxico, Siglo XXI, 1968; y Cmo se reconoce el estructuralismo?, en Histoire de la philosophie, Pars, Hachette, 1972. (5) El crimen perfecto, Barcelona, Anagrama, 1996, p.30. (6) En la seccin de filosofa, de la pgina web oficial del film, (http://whatisthematrix.warnerbros.com/rl_cmp/phi.html ) hay varios artculos que se ocupan de la relacin entre Matrix y Platn, relacin que con toda probabilidad es ms ntima que la que mantienen Matrix y Baudrillard. (7) El crimen perfecto, p.11. (8) Ibid. p.9. (9) Le Nouvel Observateur, nmero citado. (10) Ibid.

The Matrix, o las dos Caras de la Perversin


http://www.accpar.org/numero5/matrix.htm

Slavoj Zizek

Cuando vi The Matrix en un cine de barrio de Eslovenia, tuve la oportunidad nica de sentarme al lado del espectador ideal para la pelcula, es decir, de un idiota: un hombre que rozaba la treintena, sentado a mi derecha y, tan absorto en la pelcula, que constantemente molestaba a los otros espectadores con exclamaciones como: Dios, la realidad no existe!... Sin duda prefiero esta ingenua inmersin en la pelcula a las interpretaciones intelectualoides y pseudosofisticadas que proyectan sobre la ella refinados matices filosficos o psicoanalticos. Sin embargo, no resulta difcil comprender la atraccin que a nivel intelectual ejerce The Matrix: No es una de esas pelculas que actan como una especie de test de Rorschach, poniendo en marcha un proceso universal de identificacin, como el proverbial retrato de Dios, que parece siempre estar mirndote directamente, lo mires desde dnde lo mires - una de esas pelculas en las que se sienten reflejadas casi todas las miradas? Mis amigos lacanianos me aseguran que los autores del guin deben haber ledo a Lacan; los defensores de la Escuela de Frankfurt ven en la pelcula una encarnacin extrapolada de la Kulturindustrie, con el dominio directo de la Sustancia social (del Capital) alienada-reificada que coloniza nuestra vida interior y nos utiliza como fuente de energa; los defensores de la New Age ven en la pelcula una fuente para especular sobre nuestro mundo como un espejismo generado por una Mente global encarnada en la World Wide Web. Esta serie de referencias nos remite a La Repblica de Platn: no calca The Matrix la imagen platnica de la cueva (seres humanos comunes como prisioneros frreamente atados a sus asientos y obligados a ser espectadores de una oscura representacin de lo que (engaados) consideran que es la realidad? Una diferencia esencial entre la pelcula y el texto platnico es, por supuesto, que cuando alguna persona se escapa de la cueva, y asciende a la superficie de la tierra, lo que encuentra ya no es la brillante superficie iluminada por los rayos de sol de antao, el Bien supremo, sino el desolado desierto de lo real. La principal dicotoma en este caso viene dada por las posturas de la Escuela de Frankfurt y de Lacan: debemos historizar Matrix incorporndola a la metfora del Capital que coloniz la cultura y la subjetividad, o estamos hablando de la reificacin del orden simblico en s mismo? Sin embargo, qu ocurre si la alternativa misma que planteamos es falsa? Qu pasa si el carcter virtual del orden simblico en s mismo es la condicin misma de la historicidad?

Llegando al fin del mundo


Por supuesto, la idea de un hroe habitando un universo artificial completamente manipulado y controlado no es, ni mucho menos, original: The Matrix se limita a radicalizar el tema introduciendo la realidad virtual. En este aspecto, la clave est en la ambigua relacin de la realidad virtual con el problema de la iconoclastia. Por un lado, la realidad virtual constituye la reduccin radical de nuestra experiencia sensorial en toda su riqueza, ni siquiera a palabras, sino a la mnima serie digital del 0 y el 1 que permite o bloquea la transmisin de la seal elctrica. Por otra parte, este mismo artefacto digital genera una experiencia simulada de realidad que llega a confundirse completamente con la autntica realidad. Esto pone en tela de juicio el concepto mismo de autntica realidad. Como consecuencia, la realidad virtual es, al mismo tiempo, la reafirmacin ms radical del poder de seduccin de las imgenes. La ms paranoica de las fantasas americanas no es que una persona que vive en una pequea e idlica localidad californiana, paraso del consumismo, de repente empiece a sospechar que el mundo en que vive es un montaje, un espectculo organizado para hacerle creer que vive en un mundo real, mientras, en realidad, todos los que le rodean no son sino actores y extras de un gigantesco espectculo? El ltimo ejemplo de esta fantasa es la pelcula de Peter Weir El show de Truman (1998), con Jim Carrey en el papel del oficinista de provincias que gradualmente descubre que es el hroe de una serie de televisin que se transmite las 24 horas. Su ciudad est construida en un enorme estudio de televisin con cmaras que le siguen constantemente. La esfera de Sloterdijk aparece aqu literalmente bajo el aspecto de la gigantesca esfera metlica que envuelve y asla la ciudad entera. La escena final de El Show de Truman podra interpretarse como una representacin de la experiencia liberadora de rasgar el tejido ideolgico de un universo cerrado y la apertura al exterior, antes invisible desde el interior ideolgico. Sin embargo, no es posible que el desenlace feliz de la pelcula (no olvidemos que millones de espectadores de todo el mundo aplauden los momentos finales del show), con la liberacin del hroe y, segn se lleva al espectador a pensar, su reencuentro con su verdadero amor (repitiendo la frmula de la produccin de la pareja!) ideologa en su ms puro estado? No es posible que la ideologa se encuentre en la creencia misma de que ms all de los lmites del universo finito existe una autntica realidad en la que hay que adentrarse? Entre los predecesores de esta idea cabe mencionar a Phillip Dick, con su Time Out of Joint (1959), en la que el hroe vive una modesta vida en una idlica ciudad californiana a finales de los 50 para ir descubriendo que la ciudad es un montaje llevado a cabo para mantenerlo satisfecho.... La experiencia que subyace a Time Out of Joint y El show de Truman es que el paraso californiano consumista del capitalismo tardo en su propia hiperrealidad (en cierto modo tan irreal) est carente de sustancia, desprovisto de inercia material. Es decir, no se trata slo de que Hollywood recree la apariencia de una vida real, carente del peso y la inercia de lo material: en la sociedad del capitalismo tardo, una vida social real adquiere en s misma caractersticas de una farsa, con nuestros vecinos comportndose en la vida real como actores y figurinistas. La verdad final del universo capitalista utilitario y desespiritualizado es la desmaterializacin de la propia vida real, su transformacin en un espectculo espectral.

Dentro del campo de la ciencia ficcin, es preciso mencionar tambin el Starship de Brian Aldiss, en el que dentro de una nave espacial gigante miembros de una tribu viven en un mundo cerrado en un tnel. Este tnel est aislado del resto de la nave por abundante vegetacin y la tribu permanece ignorante de la existencia de un universo ms all de los lmites del tnel; finalmente, unos nios cruzan los arbustos y llegan al mundo exterior, poblado por otras tribus. Entre otros precursores, quizs con un enfoque ms ingenuo cabe mencionar la pelcula de George Seaton, 36 Horas, rodada a principios de los sesenta y que narra la historia de un oficial del ejrcito americano (interpretado por James Garner). El oficial, que conoce los planes del Da D para invasin de Normanda, es apresado accidentalmente por los alemanes unos das antes de que se lleve a cabo la operacin. Los alemanes, aprovechando que Garner est inconsciente desde su apresamiento a causa de una explosin, construyen rpidamente una rplica de un pequeo hospital americano, y tratan de convencerlo de que ahora vive en 1950, que Amrica gan la guerra y que ha perdido la memoria durante los ltimos seis aos. Todo ello con la intencin de que l les revele los planes de invasin con el fin de prepararse. Por supuesto pronto aparecen grietas en el mundo tan cuidadosamente construido. (Lenin mismo no pas los dos ltimos aos de su vida en un entorno controlado bastante parecido para el que, como ahora sabemos, Stalin mandaba imprimir una edicin especial de Pravda censurando todas las noticias referentes a las luchas polticas y con la justificacin de que el camarada Lenin deba descansar y no se deba perturbar su paz con provocaciones innecesarias?) La idea latente en estas cuestiones, es, por supuesto, la nocin premoderna de haber alcanzado el fin del universo: en aquellos conocidos grabados, los sorprendidos viajeros se acercan a la pantalla / teln del cielo -una superficie plana con estrellas pintadas encima- la agujerean y van ms all: exactamente lo mismo que ocurra al final de El show de Truman. No es sorprendente que la ltima escena de la pelcula, cuando Truman asciende por las escaleras pegadas a la pared en la que est pintado el horizonte sobre cielo azul y abre la puerta tenga un toque definitivamente Magritte: no estar volviendo esta sensibilidad con nuevas nfulas? No indican obras como el Parsifal de Syberberg, en la que el horizonte infinito tambin est bloqueado por las proyecciones (claramente falsas) del fondo, que la era de la perspectiva infinita cartesiana est llegando a su fin y que hemos de volver a una especie de preperspectiva medieval renovada del universo? Con gran perspicacia Fred Jameson tambin seala fenmenos parecidos en algunas de las novelas de Raymond Chandler y en pelculas de Hitchcock. Por ejemplo, la costa del Pacfico en Farewell, My Lovely funciona como una especie de final/lmite del mundo ms all del cual yace un abismo desconocido; una funcin similar tiene el vasto valle que se extiende ante nosotros frente a los bustos del Monte Rushmore en la escena en que Eva-Marie Saint y Cary Grant, huyendo de sus perseguidores, alcanzan la cima del monumento: el valle al que Eva-Marie Saint hubiera cado si Cary Grant no llega a tirar de ella. Resulta tentador hablar tambin la famosa escena de batalla en un puente en la frontera entre Vietnam y Camboya en Apocalypse Now, en la que el espacio ms all del puente se siente como algo ms all del universo conocido. Y tampoco podemos olvidarnos de una de las ideas predominantes entre las fantasas pseudocientficas nazis. Segn estas fantasas nuestra Tierra no es un planeta flotando en el espacio infinito, sino una abertura circular, un agujero, dentro de una masa compacta de hielo eterno, en cuyo centro est el sol. Segn algunos informes, los nazis estaban incluso considerando la posibilidad de instalar telescopios en las islas Sylt para observar Amrica.

El Verdadero Gran Otro


Entonces, qu es Matrix? Simplemente el gran otro lacaniano, el orden simblico virtual, la red que estructura nuestra realidad. Esta dimensin del gran Otro es la de la alienacin constitutiva del sujeto dentro del orden simblico: el gran Otro tira de los hilos, mientras que el sujeto es una expresin del orden simblico. En pocas palabras, este gran Otro es el nombre para designar la Sustancia social, para todo aquello por lo que el sujeto nunca est plenamente en control de las consecuencias de sus actos, es decir, por lo que, en ltima instancia, el resultado de su actividad siempre es algo diferente de lo que haba perseguido o anticipado. Sin embargo, llegados a este punto, es esencial recordar las dificultades con que se topa Lacan en los captulos clave de su seminario XI para delinear el proceso que sigue a la alienacin y que constituye, de alguna manera, su contrapunto: la separacin. La alienacin DENTRO del gran Otro va seguida de la separacin DEL gran Otro. La separacin tiene lugar cuando el sujeto se da cuenta de que el gran otro es en s mismo carente de sustancia, puramente virtual, excluido, privado de la Cosa y la fantasa intenta llenar estas carencias del Otro y no las del sujeto. Es decir, intenta (re)constituir la sustancia del gran Otro. Por ello, la fantasa y la paranoia estn indisolublemente unidos, la paranoia es, a un nivel elemental, la creencia en un Otro del Otro, un Otro ms que, escondido tras el Otro del tejido social explcito, programa los efectos (que a nosotros nos parecen) imprevisibles de la vida social y, de este modo, garantiza su consistencia. Bajo el caos del mercado, la degradacin de la moral, etc yace la estrategia meditada de la trama juda Esta visin paranoica se ha visto impulsada por la digitalizacin de nuestra vida cotidiana en la actualidad: a medida que nuestra existencia social al completo se exterioriza y materializa en el gran Otro que es la red informtica, es fcil imaginar a un malvado programador borrando nuestra identidad digital, privndonos as de nuestra existencia social, convirtindonos en antipersonas. Siguiendo en la misma onda paranoica, la tesis que se expresa en The Matrix es que ese gran Otro se exterioriza en un ente que existe en la realidad: el megaordenador. Hay TIENE que haber- una Matrix porque las cosas no van bien, se pierden oportunidades, continuamente hay algo que falla, es decir, la idea detrs de la pelcula es que existe un ente llamado Matrix que confunde la verdadera realidad que se esconde detrs de todo. Como consecuencia, el problema de la pelcula es que no lleva su locura lo suficientemente lejos, al presuponer que existe una realidad autntica ms all de nuestra realidad cotidiana que depende de Matrix. En todo caso, y para evitar un terrible malentendido, hemos de precisar que la idea contraria, es decir, que todo lo que existe est generado por Matrix, que NO hay una realidad ltima, sino slo una serie infinita de realidades virtuales que se reflejan unas en otras, no es menos ideolgica. [En las secuelas de The Matrix probablemente descubriremos que el propio desierto de lo real est generado por (otra) Matrix.] Mucho ms subversiva que esta multiplicacin de universos virtuales hubiera sido la multiplicacin de las realidades mismas algo que reprodujese el paradjico peligro que algunos fsicos advierten que entraan los experimentos sobre alta aceleracin que se han llevado a cabo recientemente. Es bien sabido que los cientficos estn tratando de construir un acelerador capaz de conseguir que los ncleos de tomos muy pesados colisionen casi a la velocidad de la luz. La idea es que esta colisin no slo divida violentamente el ncleo en los protones y neutrones que lo constituyen, sino que tambin los pulverice dejando tras de s un plasma, una especie de sopa energtica constituida por partculas quark y gluon sueltas. Estas partculas, ladrillos a partir de los cuales se construye la

realidad, nunca se haban estudiado en ese estado, ya que slo se ha dado una vez, muy brevemente, despus del Big Bang. En todo caso, esta posibilidad ha dado pie a un escenario de pesadilla: qu pasara si el xito de este experimento produjese una mquina diablica, una especie de monstruo que devore el mundo con la necesidad inexorable de aniquilar la materia ordinaria que la rodea acabando as con el mundo tal y como lo conocemos? La irona sera que este fin del mundo, esta desintegracin del universo seran la prueba final e irrefutable de que la teora que se est poniendo a prueba es cierta, ya que absorbera toda la materia a un agujero negro y generara un nuevo universo, es decir recreara perfectamente el escenario del Big Bang. La paradoja es, por lo tanto, que las dos versiones: (1) un sujeto que flota libremente de una realidad virtual a otra como un fantasma, consciente de que todas son falsas y (2) la suposicin paranoica de que hay una realidad ms all de Matrix son falsas. Ninguna de las dos versiones capta lo Real. La pelcula no se equivoca al insistir en que hay una realidad tras la simulacin de Realidad Virtual; Como le dice Morfeo a Neo cuando le ensea las ruinas del paisaje de Chicago: Bienvenido al desierto de lo real. Sin embargo, lo real no es la verdadera realidad tras la simulacin virtual, sino el vaco que hace que la realidad sea incompleta/incoherente, y la funcin de cada Matrix simblica es disimular esta incoherencia. Una de las maneras de ocultarla es, precisamente, declarar que detrs de la realidad incompleta e incoherente que conocemos hay otra realidad que no est estructurada alrededor del callejn sin salida de la imposibilidad.

El gran Otro no existe

El gran Otro tambin representa el campo del sentido comn al que se llega despus de la libre reflexin. Filosficamente, su ltima gran versin es la comunidad comunicativa de Habermas con su ideal de consenso regulador. Y es este gran Otro el que se desintegra progresivamente hoy en da. Lo que tenemos hoy es una especie de escisin radical. Por un lado el lenguaje objetivo de los expertos y cientficos que ya no se puede traducir al idioma comn, accesible para todos, pero que est presente como frmulas fetiche que nadie comprende realmente, pero que dan forma a nuestra imaginera popular y artstica (agujero negro, big bang, superstrings, Oscilacin cuntica). No slo en las ciencias naturales, sino tambin en la economa y otras ciencias sociales, la jerga del experto se presenta como un conocimiento objetivo con el que no se puede realmente discrepar, y que no se puede traducir en trminos de nuestra experiencia normal. En pocas palabras, la distancia entre el conocimiento cientfico y el sentido comn no se puede salvar, y es esta misma distancia la que eleva a los cientficos a la categora de figuras de culto, de gente que se supone que sabe (el fenmeno Stephen Hawking). La otra cara de la moneda son la multitud de estilos de vida existentes que no se pueden traducir en trminos unos de otros: lo nico que podemos hacer es asegurarnos las condiciones para que coexistan en un ambiente de tolerancia dentro de una sociedad pluricultural. El icono representativo del sujeto actual sera quizs un programador de ordenadores indio que, durante el da sobresale en su trabajo y por la noche, al llegar a casa, enciende una vela en honor a la divinidad hind local y respeta la tradicin que considera la vaca un animal sagrado. Esta divisin est perfectamente reflejada en el fenmeno del ciberespacio. El ciberespacio deba unirnos a todos en una Aldea Global, sin embargo lo que ha ocurrido al final es que nos bombardean una multitud de mensajes procedentes de universos incoherentes e incompatibles. En lugar de la Aldea Global, del

gran Otro, lo que tenemos es una multitud de pequeos otros, de seas de identidad tribales particulares entre las que escoger. Con el fin de evitar otro malentendido hay que aclarar que aqu Lacan no est, ni mucho menos, relativizando la ciencia, convirtindola en una narrativa arbitraria ms que se encuentra, en ltimo trmino, a la altura de los mitos de lo Polticamente Correcto, etc..: la ciencia S toca lo Real, su conocimiento ES conocimiento de lo Real. La dificultad insalvable es que la ciencia no puede desempear el papel de gran Otro SIMBLICO. La distancia que separa la ciencia moderna de la ontologa filosfica aristotlica regida por el sentido comn es insalvable: ya surge con Galileo y llega a su culminacin con la fsica cuntica, en la que nos enfrentamos a las reglas/leyes que funcionan, aunque nunca podrn traducirse en trminos de nuestra experiencia de la realidad representable. La teora de la sociedad del riesgo y su reflexivizacin global acierta al subrayar el hecho de que nos encontramos en las antpodas de la ideologa universalista de la Ilustracin, que presupona que, a la larga, las preguntas fundamentales se pueden resolver apelando al conocimiento objetivo de los expertos: cuando nos encontramos ante las opiniones diversas sobre las consecuencias de un nuevo producto en el ambiente (pongamos por caso las verduras genticamente modificadas) buscamos en vano la opinin definitiva del experto. La cuestin no es slo que los autnticos problemas se confunden como consecuencia de la corrupcin de la ciencia derivada de su dependencia financiera de las grandes compaas y de los organismos estatales. Incluso aisladas de toda influencia externa, las ciencias no nos pueden dar la respuesta. Los ecologistas predijeron hace quince aos que nuestros bosques moriran, ahora nos enfrentamos a un exceso en el crecimiento de la madera... Donde esta teora de la sociedad de riesgo se queda corta es al exponer la situacin irracional en que todo esto nos deja a los sujetos normales: una y otra vez nos vemos obligados a tomar una decisin, aunque sabemos que no estamos ni mucho capacitados para decidir, que nuestra decisin ser arbitraria. Aqu, Ulrich Beck y sus seguidores hacen referencia al debate democrtico de todas las opciones y al consenso: sin embargo, esto no resuelve el dilema paralizante: por qu un debate democrtico con la participacin de la mayora ha de tener mejores resultados cuando cognitivamente la mayora sigue en la ignorancia? La frustracin poltica de la mayora es, pues, comprensible: se les pide que decidan mientras, al mismo tiempo, reciben el mensaje de que no estn en posicin de para decidir realmente, es decir, para medir los pros y los contras objetivamente. Apelar a las teoras de conspiracin es buscar una salida desesperada del callejn, un intento de volver a conseguir un mnimo de lo que Fred Jameson llama mapeado cognitivo. Jodi Dean llam nuestra atencin sobre un fenmeno curioso, claramente observable en el dilogo de sordos entre la ciencia oficial (seria, institucionalizada acadmicamente) y el vasto mundo de las llamadas pseudo ciencias, desde la ciencia de los ovnis, hasta los que quieren desvelar los secretos de las pirmides: uno no puede sino sorprender ante la manera en que los cientficos oficiales actan de una manera dogmtica y desdeosa mientras que los pseudocientficos apelan a hechos y argumentacin sin los prejuicios comunes. La respuesta en este caso est en que los cientficos establecidos hablan con la autoridad que les otorga el gran Otro, representado en las instituciones cientficas. El problema est en que , precisamente ese gran Otro se nos revela una y otra vez como una ficcin simblica consensual. As, cuando estamos ante teoras de conspiracin, deberamos seguir paso por paso la correcta interpretacin de la novel de Henry James, Otra vuelta de tuerca: no debemos aceptar ni la existencia de fantasmas como parte de la (narrativa) realidad ni reducirlos, de manera pseudofreudiana, a ser una proyeccin de las frustraciones sexuales de una herona histrica. Las teoras de conspiracin no deben, por supuesto, aceptarse como hechos. Sin embargo no debemos tampoco reducirlas a un fenmeno de histeria de masas. Esta idea sigue

basndose en el concepto de un gran Otro, en el modelo de una percepcin normal de una realidad social compartida. No tiene en cuenta que es precisamente esta idea de realidad la que est en tela de juicio en nuestro tiempo. El problema no est en que las investigaciones en torno a los ovnis y las teoras de conspiracin constituyan una regresin, al adoptar sus defensores una actitud paranoica en la que no pueden aceptar la realidad (social); el problema es que esta misma realidad se est tornando paranoica. La experiencia contempornea nos enfrenta una y otra vez a situaciones en las que nos vemos forzados a tomar conciencia de hasta qu punto nuestra percepcin de la realidad y la actitud normal hacia esta realidad est determinada por ficciones simblicas, es decir, hasta qu punto el gran Otro (que determina qu ha de considerarse como normal y como una verdad aceptada y cul es el horizonte del significado en una sociedad concreta) no est ni mucho menos fundamentado en hechos, tal y como estos estn representados en el conocimiento cientfico dentro de lo real. Tomemos como ejemplo una sociedad tradicional en la que la ciencia moderna an no se ha convertido en el discurso dominante: si, en este espacio simblico, un individuo defiende los principios de la ciencia moderna, se le despreciar como a un loco. El quid de la cuestin es que no basta simplemente con afirmar que no est realmente loco, que es la sociedad limitada e ignorante la que lo coloca en esta posicin. En cierto modo, ser tratado como un loco, ser excluido del gran Otro social, ES estar loco. La locura no es una categora que pueda fundamentarse basndose directamente en hechos (en cuanto que un loco no puede percibir las cosas de la manera en que son, ya que est atrapado dentro de proyecciones alucingenas), sino en la relacin que este individuo mantiene con el gran Otro. Lacan generalmente subraya el lado contrario de esta paradoja: el loco no es slo un mendigo que cree ser un rey, tambin es un rey que cree ser un rey, es decir, la locura representa la eliminacin de la distancia entre lo simblico y lo real, una identificacin inmediata con el mandato simblico. Tomemos otro ejemplo que plantea Lacan, cuando un marido sufre celos patolgicos y est obsesionado con la idea de que su mujer se acuesta con otros hombres, su obsesin no deja de ser una manifestacin patolgica incluso si se demuestra que tena razn y su mujer, en efecto, se acuesta con otros. Lo que hay que aprender de tales paradojas es evidente: los celos patolgicos no dependen de la veracidad de los hechos, sino de la manera en que el individuo integra estos hechos dentro de su economa libidinal. Sin embargo, lo que deberamos afirmar es que esta misma paradoja tambin puede interpretarse en la otra direccin: la sociedad (su campo sociosimblico, el gran Otro) est cuerda o normal incluso cuando hay pruebas de que se equivoca. (Quizs por ello Lacan se llamaba a s mismo psictico: era psictico en cuanto que no era posible integrar su discurso en el campo del gran Otro.) Es tentador declarar, a lo Kant, que el error de la teora de la conspiracin es en cierto modo anlogo al paralogismo de la razn pura, a la confusin entre dos niveles: la sospecha (del sentido comn cientfico, social, etc. recibido) como una postura metodolgica formal y la positivacin de esta sospecha en otra parateora global que lo explique todo.

Aislar lo Real
Desde otro punto de vista, Matrix tambin funciona como la pantalla que nos separa de la realidad, que hace que podamos soportar el desierto de lo real. Sin embargo, llegados a este punto, no

debemos olvidar la radical ambigedad de lo Real en Lacan: no se trata del ltimo referente que ha de ser cubierto/aburguesado/domesticado mediante la pantalla de la fantasa. Lo real es tambin y primordialmente la pantalla misma, concebida sta como el obstculo que desde un principio siempre distorsiona nuestra percepcin del referente, es decir, de la realidad exterior. En trminos filosficos, es en este punto en el que reside la diferencia entre Kant y Hegel: para Kant, lo real es el mundo de lo noumenal, que percibimos esquematizado gracias a la pantalla que constituyen las categoras trascendentales; por el contrario, para Hegel, como afirma de forma ejemplar en la introduccin a su fenomenologa, este salto que Kant hace entre el noumenos y las categoras trascendentales no existe. Hegel introduce tres trminos: cuando una pantalla nos asla de lo real, normalmente genera una idea de lo que es en s mismo, ms all de la pantalla (de la apariencia), de tal manera que la distancia entre apariencia y la cosa en-s-misma siempre es algo ya dado para nosotros. Como consecuencia, si a la Cosa le restamos la distorsin de la Pantalla, perdemos la Cosa misma (en trminos religiosos, la muerte de Cristo es la Muerte del propio Dios, no slo de su encarnacin humana). Es por ello que para Lacan, que en este caso se ajusta a las ideas de Hegel, la Cosa en s misma es, en ltima instancia, la mirada, no el objeto que se percibe. As, volviendo a Matrix: Matrix misma es lo Real que distorsiona nuestra percepcin de la realidad. Una referencia al ejemplar anlisis de Levi-Strauss sobre la disposicin espacial de las edificaciones en Winnebago, una de las tribus de los Grandes Lagos, sacado de su Antropologa Estructural, puede ser esclarecedor. La tribu se divide en dos subgrupos (moieties), los que vienen de arriba y los que vienen de abajo; cuando pedimos a una persona que dibuje en un pedazo de papel o en la arena un plano esquemtico de su aldea ( la disposicin espacial de las casas) obtenemos dos respuestas muy diferentes dependiendo del grupo al que pertenece el individuo. Los miembros de ambos subgrupos perciben la aldea como un crculo. Sin embargo, para el primer subgrupo, dentro de este crculo hay otro de casas centrales, de modo que tenemos dos crculos concntricos. Para el otro, sin embargo, el crculo est partido en dos por una clara lnea divisoria. Es decir, un miembro del primer subgrupo (llammoslo conservadorcorporativista) percibe el plano de la aldea como un anillo de casas dispuesto ms o menos simtricamente en torno a un templo central, mientras que un miembro del segundo (revolucionario/antagonista) percibe su aldea como dos grupos de casas separados por una frontera invisible La idea principal de Levi -Strauss es que este ejemplo no debera incitarnos a propugnar un relativismo cultural, segn el cual la percepcin del espacio social depende del grupo al que pertenece el individuo: esta ruptura entre dos percepciones relativas significa una referencia velada a una constante (no a una disposicin objetiva real de las edificaciones, sino a la simiente de un trauma, de un antagonismo fundamental entre los habitantes de la aldea, que stos son incapaces de simbolizar, de explicarse, de interiorizar, de aceptar: un desequilibrio en las relaciones sociales que impide que la comunidad se asiente como un colectivo en armona. Las dos percepciones del plano son, simplemente maneras no reconciliables de enfrentarse a este antagonismo traumtico, de curar la herida mediante la imposicin de una estructura simblica equilibrada. No es necesario afirmar que lo mismo ocurre con la diferencia sexual: no son lo masculino y lo femenino como las dos configuraciones de casas de la aldea de Levi-Strauss? Con el fin de disipar la ilusin de que nuestro universo desarrollado no est dominado por la misma lgica, baste recordar la escisin de nuestro espacio poltico entre Derecha e Izquierda: una persona de izquierdas y una de derechas se comportan exactamente del mismo modo que miembros de los dos subgrupos de la aldea de Levi-Strauss. No ocupan espacios diferentes dentro del espacio poltico: cada uno de ellos percibe de manera diferente la disposicin del espacio este espacio. Un individuo de izquierdas la percibe como un campo dividido por algn antagonismo fundamental, mientras que uno

de derechas la percibe como la unidad orgnica de una comunidad, que slo ve perturbada su paz por la intrusin de extraos. Sin embargo, Levi-Strauss penetra ms en el problema y hace una afirmacin fundamental: ya que los dos subgrupos forman, en cualquier caso, una tribu nica, que vive en la misma aldea, esta identidad debe inscribirse simblicamente de alguna manera. Cmo, si la articulacin simblica y todas las instituciones sociales de la tribu son parciales y estn excesivamente influidas por esta ruptura fundamental y constitutiva?: Mediante lo que Levi-Strauss ingeniosamente denomina la institucin cero, una especie de equivalente institucional al famoso man, ese significante vaco que carece de una significacin determinada, al tenerla slo en presencia del significado en s mismo (esto entendido como lo contrario a la ausencia de significado). Por tanto, la institucin cero es una institucin especfica sin funcin positiva, determinada: su nica funcin es la puramente negativa de sealar la presencia y actualidad de la institucin social como concepto, entendida en oposicin a su ausencia, al caos presocial. Es al referirse a esa institucin cero que los miembros de la tribu son capaces de percibirse a s mismos como tal, miembros de una misma tribu. No constituye esta institucin, pues, la ideologa en su estado ms puro, es decir, la encarnacin directa de la funcin ideolgica de proporcionar un espacio neutral y que englobe todo y en el que el antagonismo social se borre y todos los miembros de la sociedad se puedan identificar? Y, no es la lucha por la hegemona sino una lucha por determinar qu sesgos dominarn esta institucin cero, qu significacin particular predominar? Un ejemplo especfico: no es el concepto moderno de nacin una de estas instituciones cero que surgi con la disolucin de los vnculos sociales basados en el parentesco directo o las matrices simblicas tradicionales? Es decir, el concepto nacin surgi cuando la modernizacin inici su ataque y las instituciones sociales perdieron gradualmente su apoyo en la tradicin naturalizada y adquirieron experiencia dentro del contrato. En este sentido es de especial importancia tener en cuenta el hecho de que la identidad nacional se experimenta como algo, cuando menos, mnimamente natural, como una manera de pertenecer cimentada en la sangre y la tierra, es decir, lo opuesto al pertenecer artificial a las instituciones sociales establecidas (estado, profesin...): las instituciones premodernas funcionaban como entidades simblicas naturalizadas (basadas en tradiciones incuestionables). En el momento en que las instituciones se empezaron a concebir como artefactos sociales surgi la necesidad de una institucin-cero naturalizada que sirva de terreno comn neutral. Y, volviendo a la diferencia sexual, es tentador arriesgarse a proponer la hiptesis de que, quizs, la misma lgica de la institucin cero debera aplicarse no slo a la sociedad en su unidad, sino tambin en su escisin antagonista: qu pasara si la diferencia sexual se redujera en ltima instancia a una especie de institucin cero de la ruptura social de la humanidad, la diferencia mnima cero naturalizada? (Una ruptura que, antes de sealar una diferencia social determinada seala la diferencia en s). La lucha por la hegemona es pues, una vez ms, la lucha por decidir cmo las otras diferencias sociales especficas determinarn el sesgo de esta diferencia cero. Es este el trasfondo el que uno debe tener en cuenta al interpretar una importante caracterstica (que a menudo se pasa por alto) del esquema lacaniano de significante: Lacan sustituye el esquema tradicional presentado por Saussure (sobre la lnea la palabra arbre y debajo el dibujo de un rbol) con el siguiente esquema: sobre la lnea, dos palabras una al lado de la otra (homme y femme) y debajo, dos dibujos idnticos de una puerta. Con el fin de enfatizar el carcter diferencial del significante, Lacan empieza por sustituir el esquema nico con la dicotoma hombre/mujer, con la diferencia sexual. Lo verdaderamente sorprendente, sin embargo, es el hecho de que, a nivel del referente imaginario, NO HAY DIFERENCIA (Lacan no nos facilita un ndice grfico de lo que es la diferencia sexual, es decir, un

dibujo esquemtico de un hombre y de una mujer, como el que aparece en casi todos los lavabos pblicos hoy en da, sino la MISMA puerta reproducida dos veces). Es posible establecer ms claramente que la diferencia sexual no designa ninguna oposicin biolgica basada en propiedades reales, sino una oposicin puramente simblica con la que nada corresponde en los objetos designados: nada excepto lo Real de un x sin identificar que no puede ser captado en la imagen del significante? Volviendo al ejemplo de Levi-Strauss de las dos representaciones del pueblo: es en este ejemplo en el que percibimos precisamente en qu sentido lo Real interviene a travs de la anamorfosis. Primero tenemos la ordenacin real y objetiva de las casas, y luego las dos formas de simbolizarla que distorsionan la ordenacin de manera anamrfica. Sin embargo, lo real no es esta ordenacin sino el ncleo traumtico del antagonismo social que distorsiona la perspectiva que los miembros de la tribu tienen sobre mismo antagonismo. Lo real es, de esta manera, la X excluida que es responsable de la distorsin anamrfica de nuestra perspectiva sobre la realidad. (Y, curiosamente, este modelo de tres niveles es paralelo al modelo de la interpretacin de los sueos de Freud: lo central del sueo no es el pensamiento latente que se desplaza/traduce a la textura explcita del sueo, sino el deseo inconsciente que se inscribe a travs de la distorsin misma del pensamiento latente en la textura explcita.) Lo mismo ocurre con el mundo del arte contemporneo: dentro de este mundo, el retorno ms importante de lo REAL NO se produce con la intrusin brutal e impactante de excrementos, cadveres mutilados, mierda, etc. Estos objetos, sin duda, estn fuera de lugar, pero para que estn fuera de lugar, debe existir un espacio (vaco). Es este espacio el que representa el arte minimalista, empezando por Malevitch. Es en este punto en el que reside la complicidad entre los dos iconos contrarios de la cpula modernista: Kazimir Malevitch y su The Black Square on the White Surface (Cuadrado Negro sobre fondo blanco) y Marcel Duchamp con su exposicin de objetos prefabricados como si fueran obras de arte. La idea que subyace a la elevacin de Malevitch de un objeto ordinario y cotidiano a la categora de obra de arte no es una virtud innata del objeto: es el propio artista quien, al poner en relieve el (o, ms exactamente, CUALQUIER) objeto y situndolo en un espacio concreto, lo convierte en obra de arte. La naturaleza de la obra de arte no es una cuestin de por qu sino de dnde. Por tanto, lo que hace Malevitch con su disposicin minimalista es retratar -aislar- este espacio en s, el espacio (o marco) vaco dotado con la propiedad protomgica de transformar todo lo que se encuentre dentro de su campo en una obra de arte. En pocas palabras, no hay Duchamp sin Malevitch: slo despus de que el ejercicio artstico asle el marco/lugar-en-s, vaco de todo contenido, puede permitirse pasar a la estrategia de lo prefabricado. Antes de Malevitch, un orinal no hubiera dejado de ser un orinal, aunque lo expusiesen en la ms prestigiosa de las galeras. El surgir de los excrementos dislocados es, por tanto, estrictamente correlativo al surgir del espacio exento de objetos, del marco vaco como tal. Como consecuencia, lo Real en el arte contemporneo posee tres dimensiones que de algn modo reflejan dentro de lo Real la triada de lo ImaginarioSimblico y Real. Lo Real es, primero de todo, la mancha anamrfica, la distorsin de la imagen directa de la realidad como imagen distorsionada, como semblanza pura que subjetiviza la realidad objetiva. Por tanto, lo Real hace las veces en este caso del espacio vaco, de la estructura de una construccin que nunca est, que se percibe como tal pero que slo puede construirse retroactivamente y debe presuponerse como tal: lo real como construccin simblica. Finalmente, lo Real es el objeto excrementicio dislocado, lo Real en s mismo. Si aislamos lo Real, as concebido, no es ms que un mero fetiche cuya presencia fascinante y cautivadora disfraza lo estructural dentro

de lo Real, de la misma manera que en el antisemitismo nazi el judo era el objeto excrementicio que oculta lo real estructural del antagonismo social que resulta intolerable. Estas tres dimensiones de lo Real son el resultado de tres mtodos de distanciamiento de la realidad normal. Un mtodo hace de esta realidad objeto de una distorsin anamrfica, otro introduce un objeto que no tiene lugar en esa realidad, otro resta/borra todo contenido (objeto) de la realidad, de tal modo que lo nico que queda es el espacio mismo que estos objetos llenaban, ahora vaco.

El toque freudiano
La falsedad de Matrix es, quizs, ms directamente detectable cuando se designa a Neo como el Elegido. Quin es el Elegido? El espacio que este ocupa es un espacio establecido dentro del vnculo social. Existe, primero el Elegido del significante maestro, la autoridad simblica. Incluso una de las manifestaciones ms terrorficas de la vida social, recogida en los recuerdos de los supervivientes de los campos de concentracin, aparece el Elegido, aquel individuo que no se dobleg, que, en las condiciones intolerables que llevaron a los otros a la lucha egosta por la supervivencia pura, milagrosamente mantuvo e irradi una dignidad y generosidad irracional. En trminos de Lacan, estamos ante la funcin Ya de lUn: incluso en este caso, hubo un Elegido, que sirvi para cimentar un mnimo de solidaridad, mnimo que define el vnculo social propiamente dicho (entendido este vnculo en contraposicin con la colaboracin dentro del marco de una estrategia de supervivencia pura). Hay dos caractersticas esenciales en este caso: primero, este individuo siempre se percibi como uno (nunca hubo una multitud de ellos, como si, obedeciendo a algn tipo de oscura necesidad, este exceso del milagro inexplicable de la solidaridad tuviera que encarnarse en un nico ser); Segundo, lo importante no era lo que este ser nico hizo por los dems, sino su presencia entre ellos (es decir, lo que permiti a los dems sobrevivir fue la consciencia de que, a pesar de que la mayor parte del tiempo ven reducida su existencia a ser mquinas de supervivencia, hay uno que mantiene una dignidad humana). De manera similar a las risas enlatadas, tenemos en este caso algo as como dignidad enlatada, en la que el Otro (el Elegido) retiene mi dignidad por m, en mi lugar o, ms especficamente, en la que yo mantengo mi dignidad A TRAVS del otro: pueden haberme reducido a una lucha cruel por la supervivencia, pero la conciencia misma de que existe este Elegido que mantiene su dignidad, me permite a MI mantener un vnculo mnimo con lo humano. A menudo, cuando este Elegido perda el control o se destapaba que era un farsante, los otros presos perdan su deseo de sobrevivir y se convertan en muertos vivientes indiferentes. Paradjicamente, su disposicin a luchar por la supervivencia ms cruda se vea sustentada por esta excepcin, por el hecho de que a l no lo haban rebajado a ese nivel. De esta manera, cuando la excepcin desapareca, la lucha perda su fuerza. Lo que esto significa, por supuesto es que este Elegido no estaba definido exclusivamente por su cualidades reales (a este nivel puede haber habido varios individuos como l, o podra ser, incluso, que no se mantuviese realmente entero, sino que fuese una farsa, una actuacin): el excepcional papel que representaba era el de la transferencia. Es decir, ocupaba un espacio construido (presupuesto) por los dems. En The Matrix, por el contrario, el Elegido es aquel que es capaz de ver que nuestra realidad cotidiana no es real, sino un universo virtual codificado. Es, por tanto, l quien es capaz de desconectarse de

ella, manipularla y suspender sus reglas (volar por el aire, detener las balas...). La virtualizacin de la realidad es esencial para la funcin de este Elegido: la realidad es una invencin cuyas reglas se pueden poner en suspenso, o al menos reescribirse. Dentro de este concepto reside la idea paranoica de que el Elegido puede suspender la resistencia de lo real (Si decido hacerlo puedo traspasar un muro..., es decir, la imposibilidad que ello entraa para la mayora de nosotros no es sino una deficiencia en la voluntad del sujeto). Sin embargo, en este punto la pelcula vuelve a quedarse corta: en la escena memorable en la sala de espera de la profeta que decidir si Neo es el Elegido se ve a un nio que dobla una cuchara con la mente y le dice al asombrado Neo que la manera de hacerlo no es convencerme de que puedo doblar la cuchara, sino convencerme de que NO HAY UNA CUCHARA.... Sin embargo, qu pasa CONMIGO? El siguiente paso no debera haber sido aceptar el concepto budista de que yo MISMO, el sujeto, no existo? Con el fin de definir lo que es falso en The Matrix, deberamos distinguir la simple imposibilidad tecnolgica de la falsedad fantasmtica: viajar en el tiempo es (probablemente) imposible, pero los escenarios fantasmticos son verdaderos en la medida en que representan los callejones sin salida libidinales. Como consecuencia, el problema de The Matrix no es la ingenuidad cientfica de sus trucos: la idea de pasar de la realidad a la realidad virtual a travs del telfono es bastante lgica ya que slo necesitamos un espacio/agujero por el que escapar. (Quizs una solucin ms acertada hubiera sido el inodoro: el reino donde los excrementos desaparecen despus de tirar de la cadena no es, al fin y al cabo, una de las metforas del terrorficamente sublime Ms All del caos primordial y preontolgico en el que desaparecen las cosas? Aunque racionalmente somos conscientes de lo que pasa con los excrementos, el misterio imaginario sigue latente - la mierda no deja de ser un exceso que no tiene un lugar en nuestra realidad cotidiana. Lacan tena razn cuando afirmaba que la transicin de animal a ser humano se produce en el momento en que el animal se pregunta qu hacer con sus excrementos, en el momento en que estos se convierten en un exceso que molesta al animal. Por tanto, lo Real no es en esencia la cosa horriblemente asquerosa que reemerge del lavabo, sino el agujero en s, el espacio que permite la transicin a un orden ontolgico diferente: la cavidad topolgica o la torsin que curva el espacio de nuestra realidad para que percibamos/imaginemos los excrementos desapareciendo adentrndose en una dimensin alternativa que no forma parte de nuestra realidad cotidiana. El problema es una falta de coherencia fantasmtica ms radical que surge con la mayor claridad cuando Morfeo (el lder afroamericano del grupo de la resistencia que cree que Neo es el Elegido) intenta explicar al todava perplejo Neo lo que es Matrix: bastante previsiblemente lo relaciona con un fallo en la estructura del universo: Ha sido as toda tu vida. La sensacin de que algo no funciona en el mundo. No sabes lo que es, pero est ah, como una astilla clavada en tu mente y te est enloqueciendo. [...] Matrix nos rodea, est por todas partes, incluso en esta habitacin [...] Es el mundo que ha sido puesto ante tus ojos para ocultarte la verdad. NEO: Qu verdad? MORFEO: Que eres un esclavo, igual que los dems naciste en cautiverio... en una prisin que no puedes oler, saborear ni tocar. La prisin de tu mente. En este punto, surge la principal contradiccin en la pelcula: la experiencia de la falta/la inconsistencia/el obstculo debe actuar como evidencia del hecho de que lo que percibimos como realidad es una farsa. Sin embargo, hacia el final de la pelcula Smith, el agente de Matrix da una explicacin diferente, mucho ms freudiana: Saba que la primera Matrix fue diseada para ser un perfecto mundo humano donde nadie sufriera, donde todos consiguieran ser felices? Fue un desastre. Nadie acept ese programa. Se perdieron

cosechas enteras [de humanos funcionando como bateras]. Algunos crean que no tenamos el lenguaje de programacin para describir su mundo perfecto. Yo creo que como especie los seres humanos definen su realidad con el sufrimiento y la tristeza. As que el mundo perfecto era un sueo del que sus primitivos cerebros queran constantemente despertar. Por ese motivo Matrix fue rediseada as: en el apogeo de su civilizacin. De ello se deduce que la imperfeccin de nuestro mundo, es, al mismo tiempo, la marca de su virtualidad y la de su realidad. De hecho, podemos afirmar que el agente Smith (recordemos que no es un ser humano como los otros sino una encarnacin virtual directa de Matrix, el gran Otro en s mismo) ocupa el lugar del analista dentro del universo de la pelcula: la leccin que nos ensea es que la experiencia de enfrentarnos a un obstculo insalvable es la condicin ptima para que los humanos podamos percibir algo como realidad. La realidad es, en ltima instancia, resistencia.

Malebranche en Hollywood
Una nueva incoherencia en la pelcula se detecta cuando trata el tema de la muerte: Por qu muere uno realmente en la realidad virtual regulada por Matrix? La pelcula responde con una respuesta oscurantista: NEO: Si te matan en Matrix, mueres aqu? [es decir, no slo en la realidad virtual, sino tambin en la vida real] MORFEO: El cuerpo no puede vivir sin la mente. La lgica detrs de esta solucin es que tu cuerpo real slo puede mantenerse vivo (funcionar) en conjunto con la mente, es decir, con el universo mental en el que ests inmerso: as que si ests en una realidad virtual y te matan dentro de esa realidad, esta muerte afecta a tu cuerpo real... La respuesta alternativa ms evidente (slo puedes morir en la realidad) tambin es insuficiente. La trampa es decidir si el sujeto est COMPLETAMENTE inmerso en la realidad virtual que controla Matrix o si sabe o SOSPECHA cul es la verdadera situacin. Si la respuesta es S, entonces slo la regresin a un estado de distanciamiento adnico, anterior a la cada, nos volvera inmortales en el mundo de la realidad virtual. Como consecuencia, Neo, que ya est liberado de la inmersin total en la realidad virtual debera SOBREVIVIR a su lucha contra el agente Smith, lucha que tiene lugar DENTRO DE LA REALIDAD VIRTUAL controlada por la Matriz (de la misma manera en que es capaz de detener balas, debera haber sido capaz de deshacer los golpes que hieren su cuerpo). Esto nos lleva al ocasionalismo de Malebranche: la matrix DEFINITIVA es, ms que el dios de Berkeley -de cuya mente depende el mundo-, el dios ocasionalista de Malebranche. Sin duda, Malebranche con su ocasionalismo fue el filsofo que ha proporcionado el esqueleto conceptual ms adecuado para sostener la idea de la realidad virtual. Malebranche, discpulo de Descartes, abandona la absurda referencia cartesiana a la glndula pineal para explicar la coordinacin entre la sustancia material y la espiritual, es decir, entre cuerpo y alma; cmo entonces explicar la coordinacin entre los dos, si no hay ningn punto de contacto entre ambos, si no hay ningn momento en que el alma pueda tener una accin causal sobre el cuerpo o vice versa? Ya que estos sistemas causales (el de las ideas en mi mente y el de las interconexiones corporales) son completamente independientes, la nica solucin es que una tercera sustancia verdadera (Dios) las coordine continuamente y medie entre ellas manteniendo una ilusin de continuidad. Cuando pienso

en levantar la mano y mi mano posteriormente se eleva, mi pensamiento es slo la causa indirecta y ocasional de mi movimiento: al percatarse de que mis pensamientos estn dirigidos a levantar la mano, Dios pone en funcionamiento la otra cadena causal, la material, que lleva a mi mano a elevarse. Si en el lugar de Dios colocamos al gran Otro -el orden simblico- podemos percibir la similitud del ocasionalismo con la postura de Lacan. Como Lacan argument en su polmica contra Aristteles en televisin, la relacin entre el cuerpo y el alma nunca puede ser directa ya que el gran Otro siempre se interpone. El ocasionalismo es, pues, esencialmente un nombre para la naturaleza arbitraria del significante, para el espacio que separa el sistema de ideas del sistema de causalidad corprea (real). Es a travs del gran Otro que explicamos la coordinacin entre los dos sistemas, de tal manera que, cuando mi cuerpo muerde una manzana, mi alma experimenta una sensacin de placer. El objetivo del antiguo sacerdote azteca es salvar este mismo espacio cuando organiza sacrificios humanos con el fin de asegurarse de que el sol vuelve a salir. El sacrificio humano es en este caso una peticin a Dios para que mantenga la coordinacin entre las dos secuencias, la necesidad corporal y la concatenacin de eventos simblicos. A pesar de lo irracional que nos puede parecer el sacrificio organizado por el sacerdote azteca, la premisa en la que se basa se acerca mucho ms a la verdad que nuestra idea intuitiva de que la coordinacin entre el cuerpo y el alma es directa. Es decir, de acuerdo con esta segunda idea, es natural que yo experimente una sensacin placentera cuando muerdo una manzana, ya que esta sensacin est producida directamente por la manzana: lo que se pierde es el papel de mediador del gran Otro que garantiza la coordinacin entre la realidad y cmo la experimentamos mentalmente. No ocurre lo mismo con nuestra inmersin en la realidad virtual? Cuando alzo la mano para empujar un objeto hacia el interior del espacio virtual, este objeto, en efecto, se mueve. La ilusin que yo experimento es que fue el movimiento de mi mano el que provoc el cambio de posicin del objeto. Es decir, al estar inmerso en este mundo, paso por alto el complicado mecanismo de coordinacin informtica, paralelo al papel de Dios, que garantiza la coordinacin de ambas series en el ocasionalismo. Es bien sabido que el botn de Cerrar puertas en casi todos los ascensores no es ms que un placebo disfuncional que se coloca all para dar a las personas la falsa impresin de que de algn modo participan y contribuyen a aumentar la rapidez con que se realiza el viaje en ascensor. Al apretar el botn, la puerta se cierra en el mismo momento en que lo hubiera hecho si slo hubiramos apretado el botn del bajo sin intentar acelerar el proceso presionando tambin el botn de Cerrar las puertas. Este caso claro y extremo de falsa participacin es una metfora adecuada para retratar la falsa participacin de los individuos en el proceso poltico postmoderno. Se trata del ms puro ejemplo de ocasionalismo. Segn Malebranche, estamos apretando botones como el de cerrar las puertas y slo la actividad incesante de Dios coordina esta accin con los sucesos que le siguen (las puertas se cierran) mientras nosotros seguimos pensando que sucedi gracias a que apretamos el botn... Por eso es esencial mantener la radical ambigedad en torno a la manera en que el ciberespacio afectar a nuestras vidas: esto no depende de la tecnologa como tal sino de la manera en que esta se inscribe en la sociedad. La inmersin en el ciberespacio puede intensificar nuestras experiencias corporales (una nueva sensualidad, un nuevo cuerpo con ms rganos, nuevos sexos...), pero tambin hace posible a la persona que manipula la maquinaria que controla el ciberespacio robarnos literalmente nuestros cuerpos (virtuales), despojndonos de nuestro control sobre ellos de tal manera que se rompa la relacin con ellos como algo que nos pertenece. Nos encontramos con la ambigedad caracterstica de la idea de mediatizacin: originalmente este trmino designaba el gesto mediante el cual un sujeto se vea despojado de su derecho directo e inmediato de tomar decisiones;

el gran maestro de la mediatizacin poltica fue Napolen, que dejaba a los monarcas de las naciones conquistadas la ilusin de poder, mientras que, en realidad, no estaban en posicin de ejercitar ese poder en absoluto. A un nivel ms general podramos decir que esta mediatizacin del monarca es lo que define la monarqua constitucional, en la que la funcin del monarca se reduce a la del gesto simblico de poner los puntos sobre las es: firmar, dotando as de fuerza performativa a los edictos cuyo contenido determina el gobierno democrticamente elegido. Y no ocurre lo mismo, mutatis mutandis, con la informatizacin progresiva de nuestra vida cotidiana? En este proceso el sujeto tambin se mediatiza cada vez ms, perdiendo sin darse cuenta su poder bajo la falsa ilusin de que ste est aumentando. Cuando nuestro cuerpo se mediatiza (atrapado en la sistema de los medios electrnicos se somete a la vez a la amenaza de una proletarizacin radical: el sujeto se reduce potencialmente a ser puro $, ya que hasta mi experiencia personal puede ser robada, manipulada o regulada por el Otro mecnico. Podemos ver, de nuevo, cmo la posibilidad de una virtualizacin radical coloca al ordenador en una posicin que es directamente equivalente a la que ocupa Dios en el ocasionalismo de Malebranche. Al coordinar la relacin entre la mente y (lo que yo siento como) el movimiento de mis extremidades (en la realidad virtual, podemos imaginarnos perfectamente un ordenador que se descontrola y empieza a actuar como un Dios Malvolo, alterando la relacin entre la mente y mi percepcin del cuerpo como parte de m. En la realidad (virtual) se suspende o, incluso, contradice la orden de mi mente de que levante la mano. Como consecuencia, la experiencia fundamental que es la de mi cuerpo como algo mo, se ve perturbada... Parece, pues, que el ciberespacio hace realidad la fantasa paranoica elaborada por Schreber, el juez alemn cuyas memorias analiz Freud: el universo interconexo es psictico en cuanto que parece la materializacin de la alucinacin de Schreber sobre los rayos divinos mediante los cuales Dios controla la mente humana. En otras palabras, no explica la externalizacin del gran Otro y su materializacin en el ordenador la dimensin naturalmente paranoica del universo interconectado? O, dicho de otro modo: lo normal es que en el ciberespacio la capacidad de cargar la conciencia en un ordenador finalmente libere a las personas de sus cuerpos, pero tambin libere a las mquinas de su gente...

Montaje de la Fantasa Fundamental


La ltima incoherencia que encontramos en la pelcula se refiere a las ambiguas condiciones de la liberacin de la humanidad que anuncia Neo en la ltima escena. Como resultado de su intervencin se produce en un ERROR de SISTEMA de Matrix; al mismo tiempo Neo se dirige a las personas que an se hallan atrapadas en Matrix como el Salvador que les ensear cmo liberarse de las represiones de Matrix - podrn romper las leyes fsicas, doblar metales, volar por el aire. Sin embargo, el problema es que todos estos milagros slo sern posibles mientras continuemos DENTRO de la realidad virtual que mantiene Matrix, rompiendo o alterando sus normas: nuestra condicin real es an ser esclavos de Matrix. En cierto modo estamos simplemente hacindonos con poder adicional para alterar las normas de nuestra prisin mental. Qu pasa con la opcin de salir de Matrix y adentrarnos en la autntica realidad en la que somos criaturas miserables viviendo en la faz de una tierra asolada?

Al modo de Adorno, deberamos afirmar que estas faltas de coherencia son los momentos de verdad de la pelcula: sealan los antagonismos dentro de nuestra experiencia social del capitalismo tardo, unos antagonismos que se refieren a dicotomas ontolgicas bsicas como realidad y dolor (realidad como algo que perturba el rgimen del principio del placer), libertad y sistema (la libertad es slo posible dentro del sistema que, a su vez, es un obstculo para su realizacin total). Sin embargo, en ltima instancia el mrito de la pelcula es que est a un nivel diferente. Hace aos, una serie de pelculas de ciencia ficcin como Zardoz o La fuga de Logan (Logans Run) preconiza la situacin posmoderna actual: el grupo aislado que vive una vida asptica en un lugar apartado aora la experiencia del mundo real de decadencia material. Hasta la llegada del posmodernismo, utopa era el esfuerzo por romper con el tiempo histrico y entrar en otra dimensin atemporal. Con la coincidencia en la era posmoderna del fin de la historia con la total disponibilidad del pasado en memoria digital, en esta poca en que VIVIMOS la utopa atemporal como una experiencia ideolgica diaria, la utopa se convierte en una aoranza de la Historia Real en s misma, de la memoria, de retazos del pasado autntico. La utopa es pues el esfuerzo por salir de la cpula cerrada al hedor y la decadencia de la cruda realidad. Matrix exprime esta inversin combinando la utopa con la distopa: la realidad misma en que vivimos, la utopa intemporal que escenifica Matrix est orquestada para que podamos ser reducidos a una condicin pasiva como meras bateras vivientes que proporcionen a Matrix energa. El impacto especial de la pelcula no reside, pues, en su tesis central (aquello que experimentamos como realidad es un mundo de realidad virtual artificial generado por Matrix, el megaordenador que est directamente conectado a nuestras mentes), sino en su imagen central: la de millones de seres humanos que llevan una vida claustrofbica en cunas llenas de agua y a los que se mantiene vivos con la sola intencin de que generen energa (electricidad) para Matrix. As que, cuando algunas de las personas despiertan de su inmersin en la realidad virtual controlada por Matrix, este despertar no es a un vasto espacio exterior de realidad, sino la consciencia terrible de este encierro en el que cada uno de nosotros es tan slo un organismo fetal, inmerso en el fluido prenatal... Esta pasividad extrema es la realizacin de la fantasa que mantiene nuestra experiencia consciente como objetos activos, autoafirmativos, es la fantasa perversa por excelencia, la nocin de que somos los instrumentos de la jouissance del Otro (Matrix), que nos chupa la sustancia vital como a pilas. Ah reside el autntico enigma libidinal de este dispositivo: Por qu necesita Matrix energa humana? La solucin energtica pura es, por supuesto, absurda: matrix podra haber encontrado fcilmente otra fuente de energa ms fiable que no requiriese la complicada trama de realidad virtual coordinada para millones de individuos humanos (aqu surge otra incongruencia: por qu Matrix no abstrae a cada individuo en su propio universo artificial solipsista?). La nica respuesta coherente es la siguiente: Matrix se alimenta de la jouissance humana. Con esto volvemos a la tesis lacaniana fundamental de que el gran Otro mismo, lejos de ser una mquina annima necesita un flujo constante de jouissance. Es esta la perspectiva en la que tenenmos que colocar el estado de cosas que presenta la pelcula: lo que la pelcula representa como la escena de nuestro despertar a la realidad de nuestra situacin es, en realidad lo opuesto, la fantasa fundamental que sustenta nuestra existencia. La conexin ntima entre perversin y ciberespacio hoy en da es algo comn. Segn el punto de vista generalizado, el escenario perverso escenifica el rechazo de la castracin: la perversin puede percibirse como una defensa contra el motivo de la muerte y la sexualidad, contra la amenaza de mortalidad as como la imposicin contingente de la diferencia sexual, Lo que el pervertido representa es un universo en el que, como en los dibujos animados, un ser humano puede sobrevivir a cualquier

catstrofe; un universo en el que nadie est obligado a morir o a escoger entre uno de los dos sexos. Como tal, el universo del pervertido es el universo del orden simblico puro, del transcurrir del juego del significante, sin las ataduras de finitud de lo Real. En un primer acercamiento, podra parecer que nuestra experiencia del ciberespacio concuerda perfectamente con este universo: no es tambin el ciberespacio un universo liberado de la inercia de lo real, constreido slo por normas autoimpuestas? No ocurre lo mismo con la realidad virtual de Matrix? La realidad en la que vivimos pierde su carcter inexorable, se transforma en un mundo de reglas arbitrarias (impuestas por Matrix) que podemos violar si tenemos una Voluntad lo suficientemente fuerte... Sin embargo, segn Lacan, lo que esta idea comn descuida es la relacin nica entre el Otro y la jouissance de perversin. Qu significa esto exactamente? En Le prix du progres, uno de los ltimos fragmentos de The Dialectic of Enlightenment, Adorno y Horkheimer citan el argumento del fisilogo francs del siglo XIX, Pierre Flourens, contra la anestesia con cloroformo para uso medico: asegura que no se puede probar que el anestsico no funcione slo en nuestro sistema neurolgico mnemnico. En resumen, mientras nos masacran vivos en la mesa de operaciones sufrimos un dolor terrible sin atenuacin, pero, ms tarde, al despertar, no lo recordamos.... Para Adorno y Horkheimer esto es, por supuesto, la metfora perfecta del sino de la Razn basada en la represin de la naturaleza misma: el cuerpo, la parte de la naturaleza dentro del sujeto, siente el dolor sin atenuantes. Sin embargo, debido a la represin, el sujeto no lo recuerda. Es aqu que la naturaleza encuentra la venganza perfecta por nuestro dominio: sin saberlo somos nuestras principales vctimas, masacrndonos vivos.... no es posible interpretar esto como la fantasa perfecta de interpasividad, de la Otra Escena en la que pagamos el precio por nuestra intervencin activa en el mundo? NO hay un agente libre activo sin este apoyo fantasmtico, sin esta Escena Alternativa en la que el Otro lo manipula totalmente. Un sadomasoquista estara muy dispuesto a asumir este sufrimiento como el camino a la existencia. Puede que esto nos sirva para entender la obsesin de los bigrafos de Hitler con la relacin que ste mantuvo con su sobrina, Geli Raubal, a la que encontraron muerta en el apartamento de Hitler en Munich en 1931, como si las presuntas perversiones sexuales de Hitler fuesen la clave oculta, el ntimo eslabn perdido, el apoyo fantasmtico que explicase el personaje pblico. As describe Otto Strasser la escena: /.../ Hitler la obligaba a desvestirse (mientras) l permaneca tumbado en el suelo. Entonces ella se pona de cuclillas sobre su cara para que l la examinase de cerca, lo que le provocaba gran excitacin. Cuando llegaba a la cima de su excitacin, peda que le orinase encima, y as consegua su placer. Resulta clave aqu la absoluta pasividad del papel de Hitler en esta escena como el apoyo fantasmtico que lo llev a su actividad poltica, tan frenticamente destructiva. No es de extraar que Geli estuviese desesperada y sintiese repugnancia ante estos rituales. Es sta la mejor manera de entender Matrix: en esta yuxtaposicin entre dos aspectos de la perversin: por un lado la reduccin de la realidad al mundo virtual regulado por reglas arbitrarias que se pueden suspender, por otro, la verdad oculta de esta libertad, la reduccin del sujeto a una pasividad absoluta e instrumentalizada.

Traduccin: Carolina Daz