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VITAMINA D Y EL COLOR DE LA PIEL

"Los seres humanos en su mayora no son ni muy blancos ni muy oscuro: son morenos. La blanqusima piel de los europeos septentrionales y sus descendientes y las negrsimas pieles de los centroafricanos y sus descendientes, no son probablemente sino adaptaciones especiales. Es posible que los negros y los blancos contemporneos hayan compartido, hace tan slo 10.000 aos, los mismos antepasados de piel morena. La piel humana debe su color a la presencia de unas partculas llamadas melanina. La funcin principal de la melanina es la de proteger las capas cutneas superficiales de los daos que podran ocasionarle los rayos ultravioleta irradiados por el sol. Esta radiacin plantea, dado que carecemos de una densa capa de pelo que nos sirva de proteccin solar como la mayora de los mamferos. La falta de pelo nos expone a dos clases de peligros por irradiacin: las quemaduras corrientes con sus ampollas, sus sarpullidos y sus riesgo de infeccin, y los diversos tipos de cncer de piel, entre ellos el melanoma que es uno de los ms mortferos que existen. La melanina constituye la primera lnea de defensa del organismo contra estas enfermedades .Cuanto mayor el nmero de partculas de melanina, ms morena ser la piel y menor el riesgo de quemaduras y cncer de piel. Esto explica por qu los mayores porcentajes de piel se dan en pases soleados como Australia, donde personas de piel clara, descendientes de europeos, pasan buena parte de sus vidas al aire libre ligeramente ataviados. Las personas de piel muy oscura rara veces contraen este tipo de cncer. Cuando ello sucede, ste sucede en las partes del cuerpo sin pigmento (labios y palmas de las manos). Si la exposicin a la radiacin solar slo tuviera efectos perjudiciales, la seleccin natural se habra decantado por el negro betn para todas las poblaciones humanas. Pero los rayos del sol tambin son beneficiosos, de hecho son necesarios ya que al incidir sobre la piel, la luz del sol se convierte en vitamina D las sustancias grasas de la epidermis. La sangre transporta la vitamina D a los intestinos (convirtindola en una hormona), donde desempea un papel fundamental en la absorcin del calcio. Por su parte, el calcio es indispensable para la fortaleza de los huesos. Sin l, las personas contraen dolencias deformadoras como el raquitismo y la osteomalacia. En las mujeres

la deficiencia de calcio puede originar una deformacin del conducto plvico, con la secuela de parto mortal para la madre y el feto.

La vitamina D se obtiene de pocos alimentos, principalmente de aceites e hgados de peces marinos, pero las poblaciones del interior se ven obligadas a depender de los rayos del sol y de su propia piel para obtener el suministro de esta sustancia fundamental. El color de la piel especfico de una poblacin humana representa una solucin de compromiso entre los peligros de una radiacin excesiva y los de una radiacin insuficiente, es decir, entre las quemaduras agudas y el cncer de piel, por un lado, y el raquitismo y la osteomalacia, por otro. Dicha solucin de compromiso explica el predominio mundial de los morenos y la tendencia general a una piel ms oscura entre las poblaciones ecuatoriales y ms claras entre las que habitan en latitudes ms altas. En las latitudes medias, la piel sigue la estrategia de cambiar de color segn las estaciones. Alrededor de la cuenca mediterrnea, por ejemplo, la exposicin al sol estival conlleva alto riesgo de cncer y un riesgo pequeo de raquitismo, el cuerpo produce ms melanina y se oscurece (se broncea).El invierno reduce el riesgo de quemaduras y cncer, el cuerpo produce menos melanina y el bronceado desaparece.

La correlacin entre el color de piel y la latitud no es perfecta, porque otros factores (como la disponibilidad de alimentos ricos en vitamina D, la nubosidad invernal, la cantidad de ropa que se vista y las preferencias culturales) puede obrar a favor o en contra de la relacin predicha. Los esquimales del rtico, por ejemplo, en contra de lo que poda preverse no son de piel clara, pero su hbitat y su economa les permite una dieta excepcionalmente rica en vitamina D y calcio. Los europeos septentrionales, que se ven obligados a vestir abundantes ropas para protegerse de los inviernos fros y largos siempre corrieron el riesgo de contraer raquitismo y osteomalacia por la falta de vitamina D y calcio. Este riesgo aument en cierto momento a partir del 6000 a.C.,cuando hacen su aparicin en el norte de Europa colonizadores dedicados al pastoreo de vacas que no aprovechaban los recursos marinos. El riesgo habra sido

especialmente para los mediterrneos de piel morena que emigraron al norte con sus cultivos y animales domsticos.

Muestras de piel de individuos caucsicos (prepucios de nios obtenidos en el momento de la circuncisin) que se haban expuesto a la luz del sol en das despejados en Boston (42 N) desde noviembre a febrero no produjeron vitamina D. En Edmonton (52 N) este perodo se ampli de octubre a marzo. Sin embargo, ms al sur la luz consigui producir vitamina D a mediados del invierno. Casi toda Europa est situada al norte de los 42 N..

La seleccin natural se decant a favor de las personas de piel clara y sin broncear que podan utilizar las dosis de sol ms dbiles y breves para sintetizar la vitamina D. Durante los glidos inviernos, slo un circulito del rostro del nio se poda dejar a la luz del sol, a travs de las gruesas ropas, por lo que se favoreci la supervivencia de personas con las traslcidas manchas sonrosadas en las mejillas caractersticas de muchos europeos septentrionales. Si por trmino medio hubiese sobrevivido un 2 por ciento ms de hijos de personas con piel clara en cada generacin, el cambio de pigmentacin pudo haber comenzado hace 5.000 aos y alcanzar los niveles actuales mucho antes del comienzo de la era cristiana. Pero la seleccin natural no tuvo por qu actuar sola, tambin la seleccin cultural pudo haber intervenido tambin. Probablemente, cuando la gente tena que decidir, consciente o

inconscientemente, qu nios alimentar y cuales descuidar, tendran ventaja los de piel ms clara, pues la experiencia habra demostrado que estos individuos solan criarse ms altos, fuertes y sanos que sus hermanos ms morenos. El blanco era hermoso porque era saludable. Para explicar la evolucin de la piel negra en las latitudes ecuatoriales, basta con invertir los efectos combinados de la seleccin natural y cultural. Con el sol gravitando sobre la cabeza la mayor parte del ao y al ser la ropa un obstculo para el trabajo y la supervivencia, nunca existi carencia de vitamina D (y el calcio se obtena de los vegetales) y el raquitismo y la osteomalacia eran infrecuentes. El crcel de piel constitua el problema principal, y la cultura se limit a amplificar lo que la naturaleza haba iniciado, es decir, los padres favorecan a los nios ms oscuros porque la experiencia demostraba que, al crecer, corran menos riesgo de contraer enfermedades mortales y deformadoras. El negro era hermoso porque el negro era saludable".

En resumen el racismo como todo tipo de prejuicio o idea preconcebida tiene, fundamentalmente, un origen irracional y basado en creencias falsas que han servido para legitimar situaciones injustas a lo largo de la historia, todo por una cuestin evolutiva, es decir, por un problema de sintetizacin de una sustancia qumica necesaria para nuestra supervivencia. NO ES RIDCULO?