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Archivo Marx/Engels | Indice de la Correspondencia F. Engels Carta a JOSE BLOCH En Knigsberh Londres, 21- [22] de setiembre de 1890. ....

Segn la concepcin materialista de la historia, el factor que en ltima instancia determina la historia es la produccin y la reproduccin de la vida real. Ni Marx ni yo hemos afirmado nunca ms que esto. Si alguien lo tergiversa diciendo que el factor econmico es el nico determinante, convertir aquella tesis en una frase vacua, abstracta, absurda. La situacin econmica es la base, pero los diversos factores de la superestructura que sobre ella se levanta --las formas polticas de la lucha de clases y sus resultados, las Constituciones que, despus de ganada una batalla, redacta la clase triunfante, etc., las formas jurdicas, e incluso los reflejos de todas estas luchas reales en el cerebro de los participantes, las teoras polticas, jurdicas, filosficas, las ideas religiosas y el desarrollo ulterior de stas hasta convertirlas en un sistema de dogmas-- ejercen tambin su influencia sobre el curso de las luchas histricas y determinan, predominantemente en muchos casos, su forma. Es un juego mutuo de acciones y reacciones entre todos estos factores, en el que, a travs de toda la muchedumbre infinita de casualidades (es decir, de cosas y acaecimientos cuya trabazn interna es tan remota o tan difcil de probar, que podemos considerarla como inexistente, no hacer caso de ella), acaba siempre imponindose como necesidad el movimiento econmico. De otro modo, aplicar la teora a una poca histrica cualquiera sera ms fcil que resolver una simple ecuacin de primer grado. Somos nosotros mismos quienes hacemos nuestra historia, pero la hacemos, en primer lugar con arreglo a premisas y condiciones muy concretas. Entre ellas, son las econmicas las que deciden en ltima instancia. Pero tambin desempean su papel, aunque no sea decisivo, las condiciones polticas, y hasta la tradicin, que merodea como un duende en las cabezas de los hombres. Tambin el Estado prusiano ha nacido y se ha desarrollado por causas histricas, que son, en ltima instancia, causas econmicas. Pero apenas podr afirmarse, sin incurrir en pedantera, que de los muchos pequeos Estados del Norte de Alemania fuese precisamente Brandeburgo, por imperio de la necesidad econmica, y no por la intervencin de otros factores (y principalmente su complicacin, mediante la posesin de Prusia, en los asuntos de Polonia, y a travs de esto, en las relaciones polticas internacionales, que fueron tambin decisivas en la formacin de la potencia dinstica austraca), el destinado a convertirse en la gran potencia en que tomaron cuerpo las diferencias econmicas, lingsticas, y desde la Reforma tambin las religiosas, entre el Norte y el Sur. Es difcil que se consiga explicar econmicamente, sin caer en el ridculo, la existencia de cada pequeo Estado alemn del pasado y del presente o los orgenes de las permutaciones de consonantes en el alto alemn, que convierten en una lnea de ruptura que corre a lo largo de Alemania la muralla geogrfica formada por las montaas que se extienden de los Sudetes al Tauno. En segundo lugar, la historia se hace de tal modo, que el resultado final siempre deriva de los conflictos entre muchas voluntades individuales, cada una de las cuales, a su vez, es lo que es por efecto de una multitud de condiciones especiales de vida; son, pues, innumerables fuerzas que se entrecruzan las unas con las otras, un grupo infinito de paralelogramos de fuerzas, de las que surge una resultante --el acontecimiento histrico--, que a su vez, puede considerarse producto de una fuerza nica, que, como un todo, acta sin conciencia y sin voluntad. Pues lo que uno quiere tropieza con la resistencia que le opone otro, y lo que resulta de todo ello es algo que nadie ha querido. De este modo, hasta aqu toda la historia ha discurrido a modo de un proceso natural y sometida tambin, sustancialmente, a las mismas leyes dinmicas. Pero del hecho de que las distintas voluntades individuales --cada una de las cuales apatece aquello a que le impulsa su constitucin fsica y una serie de circunstancias externas, que son, en ltima instancia, circunstancias econmicas (o las suyas propias personales o las generales de la sociedad)-- no alcancen lo que desean, sino que se fundan todas en una media total, en una resultante comn, no debe inferirse que estas voluntades sean = 0. Por el contrario, todas contribuyen a la resultante y se hallan, por tanto, incluidas en ella. Adems, me permito rogarle que estudie usted esta teora en las fuentes originales y no en obras de segunda mano; es, verdaderamente, mucho ms fcil. Marx apenas ha escrito nada en que esta teora no desempee su papel. Especialmente, "El 18 Brumario de Luis Bonaparte"[*] es un magnfico ejemplo de aplicacin de ella. Tambin en El Capital se encuentran muchas referencias. En segundo trmino, me permito remitirle tambin a mis obras La subversin de la ciencia por el seor E. Dhring y Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana[**], en las que se contiene, a mi modo de ver, la exposicin ms detallada que existe del materialismo histrico. El que los discpulos hagan a veces ms hincapi del debido en el aspecto econmico, es cosa de la que, en parte, tenemos la culpa Marx y yo mismo. Frente a los adversarios, tenamos que subrayar este principio cardinal que se negaba, y no siempre disponamos de tiempo, espacio y ocasin para dar la debida importancia a los dems factores que intervienen en el juego de las acciones y reacciones. Pero, tan pronto como se trataba de exponer una poca histrica y, por tanto, de aplicar prcticamente el principio, cambiaba la cosa, y ya no haba posibilidad de error. Desgraciadamente, ocurre con harta frecuencia que se cree haber entendido totalmente y que se puede manejar sin ms una nueva teora por el mero hecho de haberse asimilado, y no siempre exactamente, sus tesis fundamentales. De este reproche no se hallan exentos muchos de los nuevos marxistas y as se explican muchas de las cosas peregrinas que han aportado....

_____________________ [*] Vase la presente edicin, t. 1, pgs. 408-498. (N. de la Edit.) [**] Vase el presente tomo, pgs. 353-395. (N. de la Edit.) -------------------------------------------------------------------------------Fuente: C. Marx & F. Engels, Obras Escogidas, en tres tomos, Editorial Progreso, Mosc, 1974, t. III. Digitalizacin: Juan Rafael Fajardo, para el Marxists Internet Archive, sept. de 2001.

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