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APENDICE 1 Cmo iniciar su propio grupo de apoyo Primero, averige cules son los recursos disponibles en el rea donde

usted vive. A menudo las comunidades tienen una gua de todas las agencias de servicios y fuentes de ayuda. Aun en caso de que no hubiera una publicacin as, la lnea de emergencias de su comunidad quiz le proporcione los nombres de diversos grupos de autoayuda o asesoramiento que puedan ser adecuados para usted. Adems, la mayora de las guas telefnicas ahora incluyen una lista de "servicios humanitarios", de modo que tambin puede verificar eso. Sin embargo, no d por sentado qu una sola llamada a un grupo o a un profesional le proporcionar toda la informacin que necesita. Para cualquier profesional en una gran comunidad es difcil mantenerse al tanto de todos los recursos que ofrece el rea, y lamentablemente muchos profesionales carecen de suficiente informacin sobre lo que hay en la actualidad. Trabaje tambin en su casa. Haga todas las llamadas que necesite, annimamente si lo desea. Vea si el grupo que usted necesita ya existe. No tiene sentido volver a inventar la rueda o entrar en competencia con un grupo que ya est funcionando y que podra necesitar su participacin. Si usted es candidata para Gordos Annimos, grupos de familiares de alcohlicos, los servicios de refugio para mujeres maltratadas, est dispuesta a tomarse cierto tiempo y algunas molestias, tal vez viajar cierta distancia para asistir a las reuniones que ofrecen. Valdr la pena. Si, despus de una, asidua bsqueda, tiene absoluta certeza de que el grupo que usted necesita no existe, inicie uno usted misma. Quiz la mejor manera de empezar sea publicar un aviso en la seccin de Personales de su peridico local. Podra decir algo as: MUJERES: Enamorarse les ha trado sufrimiento emocional tarde o temprano? Hay un grupo de autoayuda en formacin para mujeres cuyas relaciones con los hombres han sido, hasta ahora, destructivas. Si desea vencer este problema, llame a (su

nombre de pila y su nmero telefnico) para informacin y el lugar de reunin. Publicando ese aviso algunas veces podr reunir un grupo. Lo ideal sera que el grupo tuviera entre siete y doce miembros, pero de ser necesario empiece con menos. Recuerde que en esa primera reunin las mujeres que se presenten estarn all porque esto es un problema serio para ellas y buscan ayuda. No pase demasiado tiempo de reunin hablando de la organizacin de futuras reuniones, si bien eso tambin es importante. La mejor manera de empezar es compartiendo sus historias, porque el hecho de hacerlo forjar un vnculo inmediato y una sensacin de pertenecer a ese grupo. Las mujeres que aman demasiado son mucho ms parecidas que diferentes, y eso lo sentirn todas ustedes. Por eso, compartir sus historias debe ser su primera prioridad. Pruebe este programa para su primera reunin, que no debe durar ms de una hora. 1. Empiece puntualmente. Eso indicar a todas que en las reuniones futuras deben ser puntuales. 2. Presntese como la persona que public el aviso y explique que quisiera que el grupo llegara a ser una fuente continua de apoyo para usted y para todas las presentes. 3. Enfatice que todo lo que se diga durante la reunin no deber salir de all, que nunca, jams, se debe hablar fuera de las reuniones de las asistentes ni de lo que se dice all. Sugiera que las presentes utilicen slo sus nombres de pila para presentarse. 4. Explique que quiz sera til para todas or las razones de cada una para asistir al grupo y que cada persona podra hablar hasta cinco minutos sobre lo que la decidi a ir. Enfatice que nadie tiene la obligacin de hablar todo ese tiempo, pero que si lo desea dispone de l. Ofrzcase como voluntaria para empezar dando su nombre de pila y contando brevemente su historia. 5. Cuando todas las que lo deseen hayan compartido sus historias, vuelva a alguna que no haya querido hablar en su turno y pregntele, sin forzarla, si quisiera hacerlo ahora. No presione a nadie para hablar. Deje bien en claro

que todas son bienvenidas, estn listas o no para hablar de su situacin. 6. Ahora hable de algunas de las pautas que usted querra que siguiera el grupo. Yo recomiendo las siguientes, que debern copiarse y ser entregadas a cada participante: No dar consejos. Todas podrn, si as lo desean, compartir sus experiencias y lo que las ha ayudado a sentirse mejor, pero nadie deber aconsejar a otra sobre lo que debe hacer. Si alguien da un consejo, se deber sealarlo con suavidad. La presidencia dentro del grupo debe ser rotativa y semanal; cada reunin debe ser presidida por un miembro distinto. La responsabilidad del que dirige es empezar la reunin puntualmente, elegir un tema de discusin, reservar unos minutos al final para cualquier cuestin organizativa y elegir otro que presida para la siguiente semana antes de cerrar la reunin. Las reuniones deben tener una duracin especfica. Yo recomiendo una hora. Nadie solucionar sus problemas en una sola reunin y es importante no intentarlo. Las reuniones deben empezar y terminar con puntualidad. (Es mejor que sean demasiado cortas y no demasiado largas. Los miembros pueden decidir, ms adelante, prolongar las reuniones si lo desean.) De ser posible, el lugar de reunin deber ser un sitio neutral y no la casa de alguien. Las casas presentan muchas distracciones: hijos, llamadas telefnicas y falta de privacidad para los miembros del grupo, especialmente para la anfitriona. Ms aun, se debe evitar el rol de anfitriona. No ser una reunin social entre amigas; estarn trabajando juntas como pares para recuperarse de sus problemas comunes. Muchos bancos e iglesias proporcionan habitaciones sin cargo para reuniones grupales por las noches.

No debern comer, fumar ni ingerir ningn tipo de bebidas en el transcurso de la reunin: eso apartar la atencin del tema que se est tratando. Se lo puede hacer antes y despus de la reunin, si el grupo decide que es importante. Nunca debe haber alcohol. Distorsiona los sentimientos y las reacciones de las personas y constituye un estorbo para el trabajo. Eviten hablar sobre "l". Esto es muy importante. Las mujeres del grupo deben aprender a concentrarse en s mismas y en sus propios pensamientos, sentimientos y conductas, y no en el hombre que es su obsesin. Al principio es inevitable que se hable un poco de ellos, pero cada una, al compartir sus experiencias, deber esforzarse por reducirlo al mnimo posible. No se debe criticar a nadie por lo que hace o no hace, ya sea cuando est presente o ausente en el grupo. Si bien los miembros pueden pedir conocer las impresiones de las dems, stas nunca se deben proporcionar sin que las hayan solicitado. Al igual que para los consejos, en un grupo de apoyo no hay sitio para las crticas. Atngase al tema que se est tratando. Casi cualquier tema que un lder desee tratar estar bien, excepto lo que tenga que ver con la religin, la poltica o temas externos como acontecimientos de actualidad, celebridades, programas de tratamiento o modalidades teraputicas. En un grupo de apoyo no hay sitio para el debate ni las ironas. Y recuerden que no estn reunidas para quejarse de los hombres. Les interesa su propio crecimiento y curacin, al compartir la forma en que estn desarrollando nuevas herramientas para enfrentar viejos problemas. A continuacin hay algunos temas sugeridos:

Por qu necesito este grupo Sentimiento de culpa y resentimiento Mis peores miedos Lo que ms me gusta y lo que menos me gusta de m Cmo me ocupo de m misma y cmo satisfago mis necesidades La soledad Qu hago respecto de la depresin Mis actitudes sexuales: cules son y de dnde provienen La ira: cmo manejo la ma y la de los dems Cmo me relaciono con los hombres Qu creo que piensa la gente de m Examino mis motivos Mis responsabilidades conmigo misma; responsabilidades con los dems Mi espiritualidad (esto no es una discusin sobre creencias religiosas sino sobre la forma en que cada integrante del grupo experimenta o no su propia dimensin espiritual) Dejar de culpar, incluso a m misma Patrones de mi vida Se recomienda que las integrantes del grupo lean Las Mujeres que Aman Demasiado, pero esto no es un requisito sino slo una sugerencia. El grupo puede decidir agregar unos quince minutos al tiempo de reunin una vez por mes para tratar asuntos organizativos o cambios de formato, la eficacia de las pautas o cualquier otro problema. Ahora volvamos al formato sugerido para la primera reunin:

7. Discutan la lista de pautas en grupo. 8. Pregunte si alguien estara dispuesta a presidir el grupo la semana siguiente. 9. Confirmen el lugar de reunin del grupo para la semana siguiente y lleguen a un acuerdo en el tema de los refrigerios antes o despus de las reuniones. 10.Discutan la posibilidad de invitar a ms mujeres, de publicar el aviso una semana ms o de que las presentes inviten a otras mujeres. 11.Cierren la reunin ubicndose todas de pie formando un crculo, tomadas de las manos y con los ojos cerrados por unos instantes. Una ltima palabra acerca de estas pautas. Los principios de confidencialidad, rotacin del liderazgo, ausencia de crticas, no dar consejos, no discutir temas polmicos o externos, no debatir, etc., son muy importantes para la armona y la cohesin del grupo. No violen esos principios con el fin de complacer a una integrante del grupo. Siempre hay que considerar primero lo que es mejor para el grupo en general. Con todo esto en mente, usted tiene las herramientas bsicas para iniciar un grupo de mujeres que amen demasiado. No subestime el gran valor curativo que estas sencillas reuniones de una hora para compartir experiencias personales llegarn a tener en la vida de todas ustedes. Juntas, estarn ofrecindose la oportunidad de recuperarse. Buena suerte!

APENDICE 2 Afirmaciones

Comenzar con una afirmacin que enfoca lo ms importante y, a la vez, lo ms difcil de hacer, para algunas mujeres que aman demasiado. Dos veces por da, durante tres minutos cada vez, mrese a los ojos en un espejo y diga en voz alta: "(Su nombre), te quiero y te acepto tal como eres." Esta tambin es una excelente afirmacin para repetirse en voz alta cuando usted est sola en su automvil, o en silencio cada vez que se sienta autocrtica. No se pueden mantener dos pensamientos al mismo tiempo, de modo que reemplace sus declaraciones negativas sobre usted, tales como "Cmo pude ser tan tonta?" o "Nunca podr hacer esto bien", por afirmaciones positivas. Si se las repite con asiduidad, las afirmaciones positivas realmente tienen el poder de eliminar pensamientos y sentimientos destructivos, aun cuando la negatividad se haya prolongada durante aos. Otras afirmaciones que son cortas y fciles de recordar, y que se pueden utilizar en el tiempo que usted pase conduciendo su automvil, haciendo gimnasia, esperando, o simplemente descansando, son las siguientes: Estoy libre de dolor, ira y miedo. Disfruto una paz y un bienestar perfectos. En todos los aspectos de mi vida me dirijo a mi mayor felicidad y realizacin. Todos los problemas y luchas se desvanecen: estoy serena. Ahora se manifiesta la solucin perfecta para todos los problemas. Soy libre y estoy llena de luz. Si usted cree en Dios o en su poder superior, haga que esa creencia sea parte importante de sus afirmaciones: Dios me ama. Dios me bendice. Dios se ocupa de mi vida.

La oracin de la serenidad es una de las mejores afirmaciones posibles cuando se la dice as: Dios, dame serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, coraje para cambiar las cosas que puedo, y sabidura para conocer la diferencia. (Recuerde que usted no puede cambiar a los dems, pero s puede cambiarse a s misma.) Si usted no cree en Dios, quiz se sienta ms cmoda con una afirmacin como las siguientes: Todo es posible con amor. El amor funciona en m para curarme y fortalecerme, Para calmarme y guiarme en paz. Es importante que usted tambin invente sus propias afirmaciones. Las que le parezcan exactamente correctas darn mejores resultados para usted. Entonces, practique stas hasta que est lista para disear sus propias afirmaciones cien por ciento positivas, incondicionales, completamente aprobatorias, hechas a medida para usted y por usted. No cree afirmaciones como "Todo anda perfectamente bien entre Tom y yo y nos casaremos." El "y nos casaremos" puede no ser la solucin perfecta para lo que ocurra entre usted y Tom. Djelo en "Todo anda perfectamente bien", y agregue quiz "para mi bien". No exija resultados especficos. Simplemente afrmese, afirme su vida, su valor propio y su maravilloso futuro. Al hacer afirmaciones, usted programa su inconsciente para que est dispuesto a renunciar a los viejos patrones y a aceptar nuevas formas de vida, ms sanas, regocijantes y prsperas. En realidad, sta no es una afirmacin tan mala:

Libero todo el dolor del pasado y doy la bienvenida a la salud, la alegra y el xito que me corresponden. Ve cmo se hace? Muy bien, aqu hay un poco de lugar para sus propias creaciones.