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Seleccin de equipos de proteccin respiratoria Recomendaciones a tener en cuenta para la seleccin de equipos de proteccin respiratoria:

La eleccin de un protector debe ser realizada por personal capacitado, con la participacin y colaboracin del trabajador y requerir un conocimiento amplio del puesto de trabajo y de su entorno (por ejemplo, hay que saber si el trabajador estar dentro de la zona peligrosa continuamente o de forma intermitente durante el turno de trabajo y si el trabajo es ligero, medio o pesado). En el caso de uso continuo y trabajo pesado, sera preferible utilizar un equipo de proteccin respiratoria de peso ligero. El empresario debe confeccionar una lista de control, con la participacin de los trabajadores, haciendo referencia al inventario de riesgos e influencias externas para cada sector de la empresa o mbito de actividad que presente riesgos distintos. Se ha demostrado fundamental para la adecuada eleccin de los distintos modelos, fabricantes y proveedores, que dicha lista forme parte del pliego de condiciones de adquisicin. Antes de comprar un equipo de proteccin de las vas respiratorias, ste debera probarse en el lugar de trabajo en caso de ser factible. Es importante tener en cuenta el aspecto ergonmico para elegir el que mejor se adapte a las caractersticas personales del usuario. El usuario debe participar en esta decisin. Algunas caractersticas a tener en cuenta son:

Prdida reducida de la capacidad visual y auditiva. Menor peso posible. Arns de cabeza con sistema de ajuste cmodo para condiciones de trabajo normales. Las partes del adaptador facial que estn en contacto con la cara del usuario deben ser de material blando. El material del adaptador facial no debe provocar irritaciones cutneas. Filtro de ajuste correcto y de dimensiones reducidas (no deber reducir el campo de visin). El equipo debera dificultar lo menos posible la respiracin del usuario. Olor agradable o, mejor an, inodoro. Uso de gafas y otros protectores incompatibles con el equipo. Pelo facial (trabajadores con barba y/o bigote, etc.). Trastornos de la salud (circulatorios, respiratorios, embarazo, etc.). Problemas cinemticos (movilidad reducida). Toma de determinados medicamentos que puedan aumentar el efecto del agente nocivo. Problemas neurolgicos y/o psicolgicos (claustrofobia, etc.). Informacin insuficiente sobre el modo de utilizar el equipo.

Uso de equipos de proteccin respiratoria Algunas indicaciones prcticas de inters en los aspectos de uso y mantenimiento del protector son:

Los equipos de proteccin de las vas respiratorias estn diseados de tal manera que slo se pueden utilizar por espacios de tiempo relativamente cortos. Por regla general, no se debe trabajar con ellos durante ms de dos horas seguidas; en el caso de equipos livianos o de realizacin de trabajos ligeros con interrupciones entre las distintas tareas, el equipo podr utilizarse durante un periodo ms prolongado. Hay que resaltar la importancia del ajuste de acuerdo con las instrucciones del fabricante para conseguir una proteccin adecuada. No seguir todas las instrucciones y limitaciones de uso del equipo y/o no llevarlo puesto correctamente durante todo el tiempo de exposicin al contaminante, puede reducir su eficacia y resultar en enfermedad o incapacidad. Abandone inmediatamente el rea contaminada si siente mareo, irritacin u otro malestar, si el equipo se daa, si la respiracin se hace difcil, o si nota el olor o sabor de los contaminantes. Antes de utilizar un filtro, es necesario comprobar la fecha de caducidad impresa en el mismo y su perfecto estado de conservacin, con arreglo a la informacin del fabricante, y, a ser posible, comparar el tipo de filtro y el mbito de aplicacin. Se aconseja al empresario que precise en la medida de lo posible el plazo de utilizacin (vida til) en relacin con las caractersticas del protector, las condiciones de trabajo y del entorno, y que lo haga constar en las instrucciones de trabajo junto con las normas de almacenamiento, mantenimiento y utilizacin. Antes de empezar a utilizar equipos de proteccin respiratoria, los trabajadores deben ser instruidos por una persona cualificada y responsable del uso de estos aparatos dentro de la empresa. Dicho entrenamiento comprender tambin las normas de comportamiento en situaciones de emergencia. Se recomienda que todos los trabajadores que utilicen equipos de proteccin respiratoria se sometan a un reconocimiento del aparato respiratorio realizado por un mdico. La frecuencia mnima de estos reconocimientos debera ser la siguiente: a. Cada tres aos para trabajadores de menos de 35 aos. b. Cada dos aos para trabajadores de edad comprendida entre 35 y 45 aos. c. Cada ao para trabajadores de ms de 45 aos. Es importante tambin que la empresa disponga de un sencillo sistema de control para verificar que los equipos de proteccin respiratoria se hallan en buen estado y se ajustan correctamente a los usuarios, a fin de evitar cualquier situacin de riesgo. Estos controles debern efectuarse con regularidad. El fabricante del equipo debe suministrar informacin sobre el manejo, la limpieza y la desinfeccin del aparato. Cuando el equipo sea utilizado por ms de una persona, debern solicitarse varios ejemplares. Es necesario velar sobre todo porque los aparatos no se almacenen en lugares expuestos a temperaturas elevadas y ambientes hmedos antes de su utilizacin, de acuerdo con la informacin del fabricante; las cajas deben apilarse de forma que no se produzcan deterioros. Se debe controlar especialmente el estado de las vlvulas de inhalacin y exhalacin del adaptador facial, el estado de las botellas de los equipos de respiracin autnomos y de todos los elementos de estanqueidad y de unin entre las distintas partes del aparato.

Deber solicitarse al fabricante un catlogo de las piezas de recambio del aparato.