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La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) o simplemente Naciones Unidas (NN. UU .) es la mayor organizacin internacional existente.

Se define como una asociacin d e gobierno global que facilita la cooperacin en asuntos como el Derecho internaci onal, la paz y seguridad internacional, el desarrollo econmico y social, los asun tos humanitarios y los derechos humanos. La ONU fue fundada el 24 de octubre de 1945 en San Francisco (California), por 5 1 pases, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, con la firma de la Carta de las Naciones Unidas. Desde su sede en Nueva York, los Estados miembros de las Naciones Unidas y otros organismos vinculados deliberan y deciden acerca de temas significativos y admi nistrativos en reuniones peridicas celebradas durante el ao. La ONU est estructurad a en diversos rganos, de los cuales los principales son: Asamblea General, Consej o de Seguridad, Consejo Econmico y Social, Secretara General, Consejo de Administr acin Fiduciaria y la Corte Internacional de Justicia. La figura pblica principal d e la ONU es el Secretario General. El actual es Ban Ki-moon de Corea del Sur, qu e asumi el puesto el 1 de enero de 2007, reemplazando a Kofi Annan. A fecha de 2012, la ONU posee 193 estados miembros, prcticamente todos los pases s oberanos reconocidos internacionalmente. Hay excepciones como la Santa Sede, que tiene calidad de observador, y Repblica de China-Taiwn (un caso especial). La sede europea (y segunda sede mundial) de la Organizacin de las Naciones Unidas se sita en Ginebra, Suiza. Los idiomas oficiales deLa ONU reemplaz a la Sociedad de Naciones (SDN), fundada en 1919, ya que dicha organizacin haba fallado en su propsito de evitar otro confli cto internacional. El trmino Naciones Unidas se pronunci por primera vez en plena Segunda Guerra Mundia l por el entonces presidente de los Estados Unidos Franklin Roosevelt, en la Dec laracin de las Naciones Unidas, el 1 de enero de 1942 como una alianza de 26 pases en la que sus representantes se comprometieron a defender la Carta del Atlntico y para emplear sus recursos en la guerra contra el Eje Roma-Berln-Tokio. La idea de la ONU fue elaborada en la declaracin emitida en la Conferencia de Teh ern celebrada por los aliados en 1943. All Roosevelt sugiri el nombre de Naciones U nidas. Aunque estar inspirada en la Sociedad de Naciones, la ONU se diferencia de sta tan to en su composicin como en su estructura y funcionalidad. Por un lado, va a aume ntar su universalizacin, lo que va a permitir la ampliacin de la organizacin por me dio de las grandes potencias, de los nuevos estados surgidos tras la descoloniza cin, o de los que surgirn tras el desmembramiento de la Unin Sovitica, Yugoslavia y Checoslovaquia en Europa oriental. De agosto a octubre de 1944, representantes de Francia, la Repblica de China, el Reino Unido, los Estados Unidos y la Unin Sovitica celebraron la conferencia de Du mbarton Oaks para esbozar los propsitos de la organizacin, sus miembros, los organ ismos, y las disposiciones para mantener la paz, seguridad y cooperacin internaci onal. La actual organizacin refleja parcialmente esta conferencia, ya que los cin co miembros permanentes del Consejo de Seguridad (que tienen poder de veto en cu alquier resolucin de ese Consejo) son dichos estados, o sus sucesores (Repblica Po pular China que reemplaz a la Repblica de China-Taiwn y Rusia que sucedi a la Unin So vitica). El 25 de abril de 1945 se celebr la conferencia de San Francisco (la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Organizacin Internacional). Adems de los gobiernos, f ueron invitadas organizaciones no gubernamentales. El 26 de junio las 50 nacione

s representadas en la conferencia firmaron la Carta de las Naciones Unidas. Polo nia, que no haba estado representada en la conferencia, aadi su nombre ms tarde entr e los signatarios fundadores, para un total de 51 Estados. La ONU comenz su existencia despus de la ratificacin de la Carta por la Repblica de China, Francia, la Unin Sovitica, el Reino Unido y los Estados Unidos y la gran ma yora de los otros 46 miembros. El primer perodo de sesiones de la Asamblea General se celebr el 10 de enero de 1946 en Central Hall Westminster (Londres). La Socie dad de Naciones se disolvi oficialmente el 18 de abril de 1946 y cedi su misin a la s Naciones Unidas. En 1948 se proclama de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, uno de lo s logros ms destacados de la ONU. Los fundadores de la ONU manifestaron tener esperanzas en que esta nueva organiz acin sirviera para prevenir nuevas guerras. Estos deseos no se han hecho realidad en muchos casos. Desde 1947 hasta 1991, la divisin del mundo en zonas hostiles d urante la llamada guerra Fra hizo muy difcil este objetivo, debido al sistema de v eto en el Consejo de Seguridad. Desde 1991 las misiones de paz de la ONU se han hecho ms complejas abarcando aspectos no militares que asegurasen un adecuado fun cionamiento de las instituciones civiles, como en las elecciones. En la actualidad, no permanecen las condiciones internacionales que impulsaron l a gestacin de la ONU; debido a que, el sistema internacional esta en constante ca mbio, los problemas han tomado nuevas formas, han surgido nuevas amenazas, entre las ms sobresalientes estn: narcotrfico, terrorismo, armas biolgicas y qumicas, prol iferacin de armas nucleares, degradacin de medio ambiente y las pandemias (Valds, 2 007: 09); as como, nuevas formas de cooperacin internacional. Ajustar a la ONU a l a nueva realidad internacional ha sido la principal razn de la comunidad internac ional y de esa manera evitar que la ONU se convierta en un organismo internacion al obsoleto. Recientemente ha habido numerosas llamadas para la reforma de la ONU.Algunos des ean que sta juegue un papel mayor o ms efectivo en los asuntos mundiales, otros de sean que su papel se reduzca a la labor humanitaria. Ha habido tambin numerosas l lamamientos a ampliar la composicin del Consejo de Seguridad para reflejar la sit uacin geopoltica actual (esto es, ms miembros de frica, Amrica Latina y Asia) y para que se modifique el procedimiento de eleccin del Secretario General. la ONU son s eis: rabe, chino mandarn, espaol, francs, ingls y ruso.