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El trmino "guerra fra" fue por primera vez utilizado por el escritor espaol Don Jua n Manuel en el siglo

XIV. En su acepcin moderna fue acuado por Bernard Baruch, con sejero del presidente Roosevelt, quin utiliz el trmino en un debate en 1947 y fue p opularizado por el editorialista Walter Lippmann. Este concepto designa esencialmente la larga y abierta rivalidad que enfrent a EE .UU. y la Unin Sovitica y sus respectivos aliados tras la segunda guerra mundial. Este conflicto fue la clave de las relaciones internacionales mundiales durante casi medio siglo y se libr en los frentes poltico, econmica y propagandstico, pero s olo de forma muy limitada en el frente militar. El motivo de que la "guerra fra" no se convirtiera en "caliente" fue la aparicin d el arma nuclear. Antes de la bomba, la guerra era, como afirm Clausewitz, la cont inuacin de la poltica por otros medios, tras Hiroshima, la confrontacin directa ent re las potencias llevaba a la catstrofe general. Los crecientes arsenales nucleares que las superpotencias fueron acumulando impi dieron una guerra directa que nadie hubiera ganado, sin embargo, EE.UU. y la URS S y sus aliados utilizaron la intimidacin, la propaganda, la subversin, la guerra local mediante aliados interpuestos... Iniciada de forma clara y definitiva en 1947, tras un rpido proceso de deterioro en las relaciones de los antiguos aliados, la guerra fra alcanz su cenit en 1948 53. Tras diversos perodos de distensin y enfrentamiento, la llegada de Gorbachov al p oder en la URSS desencaden un proceso que culminar con la desintegracin de la URSS en 1991. La guerra fra haba concluido. Este trmino significa en Afrikaans, variante sudafricana del holands, separacin. Ap areci oficialmente en Sudfrica en 1944 y sirve para designar la poltica de segregac in racial y de organizacin territorial aplicada de forma sistemtica en frica del Sur , un estado multiracial, hasta 1990. El objetivo del apartheid era separar las razas en el terreno jurdico (Blancos, A siticos, Mestizos o Coloured, Bantes o Negros), estableciendo una jerarqua en la qu e la raza blanca dominaba al resto (Population Registration Act) y en el plano g eogrfico mediante la creacin forzada de territorios reservados: los Bantustanes (G roup Areas Act). En 1959, con el Self Government Act el apartheid alcanz su plenitud cuando la pob lacin negra qued relegada a pequeos territorios marginales y autnomos y privada de l a ciudadana sudafricana. Hasta ese momento, Sudfrica con sus importantes riquezas mineras y su situacin geo estratgica se haba alineado con el bloque occidental. Sin embargo, el sistema raci sta hizo que, en un momento en que se desarrollaba la descolonizacin, las presion es de la comunidad internacional se acrecentaran contra el gobierno de Pretoria. En 1960 fue excluida de la Commonwealth. En la ONU se plante la demanda de sancio nes. En 1972, Sudfrica qued excluida de los Juegos Olmpicos de Munich ante la amena za de boicot general de los pases africanos. Finalmente en 1977, el rgimen sudafri cano fue oficialmente condenado por la comunidad occidental y sometido a un emba rgo de armas y material militar, y en 1985, el Consejo de Seguridad de la ONU ll am a los estados miembros a adoptar sanciones econmicas. En todo estas condenas internacionales hubo una cierta hipocresa. En el marco de la guerra fra el rgimen racista fue visto por Europa y los Estados Unidos como un muro de contencin a la expansin del comunismo en frica. Mosc, por el contrario, anim la lucha contra el apartheid armando a Angola y Mozambique, pases cuyos gobiernos pro-soviticos se enfrentaban a guerrillas subvencionadas por Occidente y apoyada s por Sudfrica. En el marco de ese conflicto, el ejrcito surafricano hizo diversas

incursiones en el territorio de sus pases vecinos. El fin de la guerra fra precipit el fin del apartheid. El presidente Frdrik de Klerk , tras diversas negociaciones con los representantes de las comunidades tnicas de l pas, puso fin al rgimen racista en junio de 1991. En adelante la poblacin negra r ecuper sus derechos civiles y polticos. El proceso culmin con la llegada Nelson Mandela, mtico militante anti-apartheid qu e haba pasado veintisiete aos en la crcel, a la presidencia de la Repblica de Sudfric a.

Durante el XXVII Congreso del PCUS en febrero de 1986, un recin llegado a la secretara general Mijal Gorbachov, lanz la consigna de Glasnost ("transparencia" o "apertura"). A partir de la primavera de ese ao, la censura sovitica fue relajndose . La revolucin de libertad que sacudi a los medios de comunicacin soviticos tuvo un a enorme repercusin en el devenir de la URSS y en su final desintegracin. Problemas del momento como la corrupcin, la "herida sangrante" de la guerra d e Afganistn, la catstrofe nuclear de Chernobil, la profunda crisis econmica... fuer on puestos al libre examen de un atnito y, muchas veces indignado, ciudadano sovit ico. Hubo un aspecto que tuvo a la larga una extraordinaria repercusin poltica: la investigacin histrica sobre los crmenes del stalinismo y el rgimen sovitico. Veamos a lgunos ejemplos de ello: En 1988-89 se hizo evidente que la matanza de decenas de miles de oficia les polacos en Katyn, en marzo de 1940, no fue obra de los nazis alemanes sino u n fro asesinato en masa llevado a cabo por las tropas soviticas. Las investigaciones sobre la "Gran Hambre" que asol a Ucrania durante el proceso de colectivizacin de la agricultura en los aos treinta alentaron el sentim iento nacionalista en este pas. Algo similar ocurri con el pacto Molotov-Ribbentrop de 1939 y sus inmedia tas vctimas: Polonia repartida y Estonia, Letonia y Lituania anexionadas a la URS S. Las deportaciones masivas de pueblos enteros sospechosos de colaborar co n el nazismo durante la guerra mundial (chechenos ente ellos) despert el sentimie nto de agravio histrico y el sentimiento de desvinculacin de la historia sovitica. En definitiva, la libertad de expresin que trajo la glasnost desencaden un pro ceso que finalmente se le fue de las manos a Gorbachov y termin por hacer perder toda su legitimidad al sistema nacido de la revolucin de octubre de 1917 y al pro pio estado sovitico. El territorio de Kuwait perteneci histricamente a la provincia otomana de Basora e n Irak. Protectorado britnico de 1899 a 1961, desde su independencia tropas britni cas y de la Liga rabe impidieron su anexin por parte de Irak, pas que nunca reconoc i su independencia ni las fronteras que separaban a ambos estados. Tras la cruenta guerra que enfrent Irak a Irn, el dictador iraqu, Saddam Hussein, r eclam a las "petro-monarquas" rabes, como "precio por la sangre rabe derramada" en s u lucha contra los iranes, la condonacin de su deuda externa, el aumento de su cuo ta de produccin petrolfera y facilidades para crear un puerto de aguas profundas e

n territorio kuwait. Tras el fracaso de las negociaciones y mal informado de la actitud americana (el embajador estadounidense en Bagdad manifest que un conflicto entre Irak y Kuwait sera considerado por Washington como un "problema bilateral"), el 2 de agosto de 1990 las tropas iraques invadieron Kuwait. El fin de la guerra fra permiti el liderazgo norteamericano y el consenso en la ON U para frenar el expansionismo iraqu. El mismo da 2 de agosto, la ONU exigi una ret irada "inmediata e incondicional" y la Liga rabe conden la agresin. El 6 de ese mis mo mes, el Consejo de Seguridad decret un embargo contra Irak, el 25 autoriz el us o de la fuerza para hacer a Irak evacuar sus tropas y, finalmente, el 29 de novi embre, fij el da 15 de enero como fecha lmite para la evacuacin de Kuwait. El 8 de agosto comenz el despliegue de tropas norteamericanas y britnicas y el 12, en medio de importantes divisiones, la Liga rabe decidi el envo de tropas. Saddam Hussein intent diversas tcticas para frenar el ataque militar: toma de rehe nes entre los extranjeros que vivan en Kuwait, vincular su retirada a la de Israe l de los territorios palestinos ocupados, llamar a la "guerra santa" contra el i nfiel... Finalmente el da 16 de enero se desencaden la operacin "Tormenta del Desierto" en l a que participaron 800.000 hombres, de los que ms de 500.000 fueron norteamerican os. Tras brutales y continuos bombardeos, el 24 de febrero las tropas de la coal icin avanzaron alcanzando sus objetivos en slo cuatro das. Los EE.UU. no se decidieron a acabar con el rgimen de Saddam Hussein y permanecie ron inmviles ante la represin de las rebeliones internas que surgieron en Irak con tra su dictadura (kurdos en el norte y chitas en el sur). En adelante, Irak qued s ometido a un rgimen de sanciones de la ONU condicionado al desmantelamiento de su potencial de construccin de armas qumicas y nucleares, y parte de su territorio a l norte y el sur qued como "zona de exclusin area" patrullada insistentemente por a viones anglonorteamericanos. La falta de una solucin definitiva al problema que planteaba el Irak de Saddam Hu ssein no menoscaba la importancia histrica de la Guerra del Golfo. Estados Unidos lider totalmente la coalicin como nica superpotencia salida de la guerra fra, pases como Alemania y Japn no enviaron tropas pero costearon de forma importante la ope racin, la comunidad internacional y el Consejo de Seguridad de la ONU tuvieron un a gran unanimidad a la hora de enfrentar la crisis. El presidente Bush hablaba d el nacimiento de "un nuevo orden mundial". La reunificacin de Alemania era inevitable tras la cada del Muro de Berln en noviem bre de 1989. Sin embargo, las dos repblicas alemanas eran territorios ocupados po r las cuatro potencias vencedoras en la segunda guerra mundial y an no exista un t ratado que pusiera fin de forma legal al conflicto que haba terminado haca cuarent a y cinco aos. La resolucin de los aspectos formales de la cuestin alemana se hizo en varias etap as: el 5 de mayo de 1990 tuvo lugar en Bonn el primer encuentro de los ministros de asuntos exteriores de Gran Bretaa, Francia, EE.UU. y la Unin Sovitica ms los de dos estados alemanes, en lo que se vino en denominar el "Encuentro 4 + 2", para llegar a un acuerdo sobre los principios de la regulacin de las fronteras de la A lemania reunificada. Estos debates concluyeron con la firma en Mosc el 12 de sept iembre del Tratado 4 + 2 . En lugar de un tratado de paz, se acord la redaccin de un documento que regulara todas las cuestiones inherentes a la realizacin de la p lena soberana alemana, firmado por todos los participantes y que sera presentado p ara su aprobacin en la Cumbre de Pars de la Conferencia para la Seguridad y la Coo peracin en Europa (CSCE) que deba celebrarse en noviembre. Finalmente el 1 de octu

bre de 1990 se firm en Nueva York el documento de suspensin de los derechos de las cuatro potencias sobre el territorio alemn, ratificado en los meses siguientes p or todas las partes implicadas. Estos acuerdos abrieron paso definitivo a la reunificacin de Alemania el 3 de oct ubre de 1990.