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Introduccin a los sistemas de comunicacin inalmbricos

Josep Prieto Blzquez


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Introduccin a los sistemas de comunicacin inalmbricos

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ndice

Introduccin............................................................................................... Objetivos....................................................................................................... 1. 2. Redes de computadores.................................................................... Comunicaciones inalmbricas........................................................ 2.1. Clasificacin ................................................................................ 2.1.1. 2.1.2. 2.1.3. 2.2. 2.3. Redes personales inalmbricas (WPAN) ......................... Redes locales inalmbricas (WLAN) .............................. Redes de gran alcance inalmbricas (WWAN) ...............

5 6 7 10 10 11 14 17 21 21

Ventajas de las comunicaciones inalmbricas respecto a las tradicionales ................................................................................ Limitaciones de las comunicaciones inalmbricas respecto a las tradicionales ...........................................................................

3.

Pasado, presente y futuro de las comunicaciones inalmbricas........................................................................................ 3.1. 3.2. El pasado de las comunicaciones inalmbricas .......................... Presente y futuro de las comunicaciones inalmbricas .............. 23 23 24 26 27 28

Resumen....................................................................................................... Actividades.................................................................................................. Glosario........................................................................................................

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Introduccin

Actualmente, estamos inmersos en la que se denomina revolucin tecnolgica de las comunicaciones inalmbricas, una revolucin similar a la que protagonizaron en su momento la electricidad, la televisin, el ordenador o las mismas comunicaciones con cable, que supusieron nuevos modelos de negocio. Una de las principales ventajas de esta tecnologa es la movilidad, no depender del cable. El hecho de que el punto de entrada en la red de comunicaciones no est ligado a una ubicacin fija y que el medio de transmisin ya est preparado favorece su expansin, que puede ser ms rpida que la de cualquier otro tipo de tecnologa. Existe un ejemplo que lo corrobora: en solo cinco aos de existencia, la telefona mvil ya tuvo ms usuarios que la telefona fija. El enfoque de este mdulo est claramente orientado a iniciar a los ingenieros informticos en las tecnologas de las comunicaciones inalmbricas, con el objetivo de ofrecerles un valor aadido importante en su carrera profesional como desarrolladores de ampliaciones o servicios sobre dispositivos mviles. Internet tambin se ha beneficiado de esta tecnologa, hecho que ha dado paso a lo que se conoce como Internet mvil, que permite que dispositivos mviles y personas se conecten a la Red desde cualquier lugar y en cualquier momento, lo que ha facilitado la aparicin de nuevos servicios y aplicaciones sobre estos dispositivos.
Difusin de las tecnologas mviles Actualmente, ms de un 75% de la poblacin tiene un contrato de telefona mvil. Esto quiere decir que la telefona mvil de voz cuenta con ms de 5.000 millones de usuarios en 212 pases diferentes. Por otra parte, ms del 60% de la poblacin mundial se conecta a Internet con una conexin inalmbrica.

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Objetivos

Con el estudio de este mdulo se pretende que el estudiante alcance los objetivos siguientes:

1. Adquirir una visin global de las comunicaciones inalmbricas y conocer cules son sus rasgos caractersticos. 2. Saber cul es el medio de transmisin de las comunicaciones inalmbricas. 3. Diferenciar los distintos tipos de comunicaciones inalmbricas. 4. Identificar las ventajas de la comunicacin inalmbricas. 5. Tener una visin histrica de las comunicaciones inalmbricas.

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1. Redes de computadores

En una red de computadores, podemos distinguir cuatro elementos importantes que intervienen en su definicin: 1) El protocolodecomunicacin define el lenguaje y el conjunto de reglas que facilitan la comunicacin entre el emisor y el receptor, con el objetivo de que se puedan entender e intercambiar informacin. Existen muchos protocolos, pero seguramente el ms conocido y ms extendido entre los ordenadores es el TCP/IP1 que utiliza Internet. 2) La topologa define cmo los nodos de comunicacin estn interconectados entre s. Las topologas de red ms comunes son en bus, estrella, anillo o punto a punto. 3) La seguridad es el elemento que permite garantizar la confidencialidad, la autenticacin y la integridad de los datos. 4) El mediodetransmisin es el elemento que diferencia ms claramente las tecnologas de comunicacin con hilos de las inalmbricas. Es el medio por el que viaja la seal que transfiere los datos. Actualmente, las comunicaciones con cable (guiadas) utilizan distintos medios de transmisin, entre otros, el par trenzado (UTP o STP ), el cable coaxial, la fibra ptica o los cables de alta tensin. El medio de transmisin de las comunicaciones inalmbricas (no guiadas) es el espectro electromagntico que coloquialmente denominamos aire. 1.1Elespectroelectromagntico
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TCP/IP: transport control protocol/Internet protocol.

UTP: unshielded twiested pair. STP: shielded twiested pair.

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El espectro electromagntico es el rango de frecuencias de todas las ondas electromagnticas que se pueden propagar a travs del espacio libre, ordenadas segn su longitud de onda y su frecuencia.

Como el propio nombre indica, estas ondas tienen un componente magntico y otro elctrico. La forma ms familiar de radiacin electromagntica es la luz visible.

Ejemplos de frecuencias La luz visible tiene una frecuencia de 500.000 GHz y la radio FM, de entre 80 y 110 MHz.

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Espectro electromagntico

Ordenacin de frecuencias Desde el ao 1999, el comit del IEEE 802.16 trabaja para definir los estndares de las comunicaciones inalmbricas de este rango de frecuencias. Para saber ms sobre esto, podis visitar la siguiente direccin: http://standards.ieee.org/wireless

Los rangos de frecuencias ms utilizados en las comunicaciones inalmbricas son los siguientes: Infrarrojos(IR). Se utilizan en comunicaciones punto a punto de corto alcance, son muy direccionables y no pueden atravesar obstculos. Este medio se utiliza habitualmente en el mando a distancia de la televisin y hasta hace unos aos era tambin un sistema de comunicacin que se utilizaba a menudo para conectar dispositivos situados el uno al lado del otro (un PDA4 con el ordenador o con un mvil y el teclado con el ordenador). Es el rango de frecuencia ms alto para comunicaciones inalmbricas. Microondas(MW). Este rango de frecuencias es adecuado para transmisiones de largo recorrido (comunicaciones por satlite, comunicaciones terrestres punto a punto como alternativa al cable coaxial o la fibra ptica, y tambin la mayora de las tecnologas inalmbricas ms habituales que existen actualmente y que explicaremos brevemente en esta asignatura, como UMTS, Bluetooth o WLAN). Las microondas suelen ser direccionales y utilizan una parte del espectro con frecuencias ms pequeas que los infrarrojos. Radiofrecuencias(RF). Es el rango que utilizan las transmisiones de radio (FM, AM) y televisin digital terrestre (TDT). Las radiofrecuencias son omnidireccionales y pueden atravesar obstculos sin ningn problema.
Otras frecuencias Existen otros rangos de frecuencias del espectro electromagntico, como la luz ultravioleta, los rayos X o los rayos gamma, que podran tener mejores prestaciones que los infrarrojos, los microondas y las radiofrecuencias, dada su frecuencia tan alta, pero no se utilizan porque pueden llegar a ser peligrosos para los seres vivos y, adems, son difciles de producir y modular.

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PDA: personal digital assistant.

Para ordenar la utilizacin del espectro electromagntico, existen acuerdos nacionales e internacionales que regulan quin puede utilizar qu frecuencia. Hemos de pensar que el espectro es limitado y que hay muchos servicios que lo quieren utilizar: la radio, la televisin, los telfonos inalmbricos, las compaas telefnicas, los agentes de polica, los militares, las redes de rea local, etc. La ITU5 en el mbito mundial y la FCC6 en Estados Unidos se encargan de regular el uso de las frecuencias del espectro electromagntico.
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ITU: International Telecommunications Union. http://www.itu.int.

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Las bandas autorizadas por estos organismos internacionales se denominan bandas IMS , y a la hora de conceder autorizaciones tienen en cuenta que la potencia de transmisin no sea perjudicial para la salud. 1.2Componentesdeunaonda Para poder entender las comunicaciones inalmbricas es necesario conocer los conceptos fundamentales que definen una onda electromagntica: Frecuencia(f). Nmero de oscilaciones por segundo de una onda o seal, se mide en herz. Una onda que realiza cinco ciclos por segundo tiene una frecuencia de 5 Hz. Perodo (T). Cantidad de tiempo que tarda una onda en completar un ciclo: T = 1/f. Fase(). Posicin relativa en el tiempo dentro del perodo simple de una onda. Longituddeonda(). Espacio que ocupa un ciclo completo de una onda, medido en metros: = c/f, donde c es la velocidad de la luz en el vaco (aproximadamente 3108 metros/segundo). Amplitud(a). Mximo valor o potencia de una onda en el tiempo, tpicamente medido en voltios o decibelios.
Componentes de una onda
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FCC: Federal Communications Commission. http://www.fcc.gov.


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IMS: industrial, scientific and medical bands.

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2. Comunicaciones inalmbricas

Antes de empezar a abordar los diferentes mdulos de esta asignatura, es importante entender el alcance de la comunicacin inalmbrica.
Enlace de inters Para saber ms sobre la comunicacin Bluetooth podis visitar la siguiente direccin de Internet: http://www.bluetooth.com

En un sentido amplio y general, entendemos por comunicaciones inalmbricas aquellas comunicaciones entre dispositivos (mviles o no) o entre personas que intercambian informacin utilizando el espectro electromagntico.

Ejemplos de comunicaciones inalmbricas La definicin de comunicaciones inalmbricas engloba desde una comunicacin Bluetooth entre un telfono mvil y un ordenador porttil hasta una comunicacin de dos terminales de telefona mvil GSM. Incluso la comunicacin verbal entre dos personas sera una comunicacin inalmbrica: utilizan el aire como un canal para el intercambio de informacin.

En esta asignatura nos centraremos en las comunicaciones inalmbricas relacionadas con las nuevas tecnologas y con las nuevas posibilidades de negocio. 2.1. Clasificacin Segn la documentacin que se consulte, se pueden encontrar diferentes clasificaciones de las comunicaciones inalmbricas. En esta asignatura, las clasificaremos atendiendo a su alcance y a la manera de controlar el acceso a la red. Segn el alcance, podemos establecer tres grandes grupos: Redes de rea personal inalmbrica (WPAN: wireless personal area networks). Redesderealocalinalmbrica (WLAN: wireless local area networks). Redes de rea extendida inalmbrica (WWAN: wireless wide area networks). Podemos diferenciar dos tipos de WWAN, segn quin controle su acceso: Comunicacinfija (FWWAN: fixed wireless wide area networks). Comunicacinmvil (MWWAN: mobile wireless wide area networks).

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2.1.1. Redes personales inalmbricas (WPAN) Las WPAN presentan una importante limitacin de alcance: los dispositivos que pretenden comunicarse han de estar poco separados. Generalmente, se acepta como lmite el espacio de una habitacin o un despacho.
Usos de las redes WPAN Las redes WPAN es una tecnologa que ha llegado de manera progresiva a nuestra vida cotidiana con el objetivo de hacer las comunicaciones ms cmodas y ms fciles de utilizar: la tecnologa Bluetooth permite comunicar una impresora y un ordenador sin ningn cable, siempre que estn a una distancia de aproximadamente diez metros; mediante la tecnologa Wi-Fi la distancia puede llegar a ser de hasta cien metros. Enlace de inters El grupo de trabajo IEEE 802.15 define los estndares referentes a las WPAN. Los podis consultar en la siguiente direccin: http:// grouper.ieee.org/ groups/802/15/

Las tecnologas ms utilizadas de WPAN son las siguientes: Bluetooth, DECT8, IrDa , NFC
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y Zigbee.

DECT: digital enhanced cordless telecommunicatios.


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Bluetooth Bluetooth es una especificacin regulada por el grupo de trabajo IEEE 802.15.1, que permite la transmisin de voz y datos entre diferentes dispositivos mediante un enlace de radiofrecuencia en la banda ISM de 2,4 GHz.
Bluetooth, rey vikingo El nombre Bluetooth proviene del rey vikingo Harald Blatand (siglo X), que unific y control Dinamarca y Noruega. De aqu viene la inspiracin del nombre: con esta tecnologa se pretende unificar e interconectar dispositivos. Se cree que una de las aficiones de este rey era comer moras y por eso tena el "tinte" azul de los dientes (bluetooth quiere decir 'diente azul' en ingls).

IrDA: Infrared Data Association. NFC: near field comnunication.

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Bluetooth permite conectar inalmbricamente diferentes dispositivos electrnicos, como asistentes digitales personales (PDA), telfonos mviles, ordenadores porttiles, etc., lo que facilita, abarata y garantiza la interoperabilidad entre dispositivos de diferentes fabricantes. Bluetooth define un alcance corto (alrededor de 10 m) y, opcionalmente, un alcance medio (alrededor de 100 m).

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Evolucin histrica La evolucin histrica de la tecnologa Bluetooth es la siguiente: 1994: Ericsson promueve un estudio de comunicaciones inalmbricas de bajo coste y baja potencia. 1998: se crea el SIG (Special Interest Group), formado inicialmente por Ericsson, IBM, Intel Nokia y Toshiba. 1999: aparece la versin 1.0 del estndar. 2001: aparece la versin 1.1 del estndar. 2002: el IEEE produce el estndar 802.15,1, que es compatible con la versin 1.1 de Bluetooth. 2004: aparece la versin 2.0 del estndar, que destaca por el aumento de la velocidad de transferencia (hasta 3 Mbps). 2007: aparece la versin 2.1 del estndar, que destaca por las mejoras en cuestiones de seguridad. 2009: aparece la versin 3.0 del estndar, que destaca por el aumento considerable de la velocidad de transferencia (hasta 300 Mbps). 2011: aparece la versin 4.0 del estndar, que destaca por la reduccin significativa del consumo de batera. Enlace de inters Para saber ms sobre la comunicacin Bluetooth, podis visitar la siguiente direccin de Internet: http://www.bluetooth.com

En una red Bluetooth, cualquier dispositivo puede actuar como maestro o como esclavo: El dispositivo maestro se encarga de definir cmo se establece la comunicacin fsicamente (frecuencia de salto, fase, etc.). Los dispositivos esclavos coordinan sus transmisiones segn las especificaciones del maestro. Normalmente, el primero que solicita el servicio acta como maestro, excepto cuando la red ya ha sido establecida. DECT La tecnologa digital enhanced cordless telecommunicatios (DECT) aparece como una necesidad de que las comunicaciones analgicas de la telefona de principios de la dcada de los ochenta evolucionaran hacia un contexto digital. La transmisin digital inalmbrica ofrece una serie de ventajas respecto a la analgica: menos interferencias, ms capacidad de dispositivos en una misma zona, ms seguridad (se puede cifrar la informacin) y ms movilidad (se pueden establecer mecanismos para saltar de una red a otra, caracterstica denominada roaming). El estndar DECT aparece oficialmente a principios de 1988 impulsado por el ETSI. Inicialmente, se centr en la definicin del radioenlace entre los dispositivos inalmbricos y las estaciones fijas, y en los protocolos y estndares necesarios para desarrollar funciones de traspaso (handover) entre estaciones base. El estndar DECT, que originalmente admita transferencias de datos de hasta 552 Kbps, ha evolucionado hasta permitir transferencias de 2 Mbps.

El DECT opera en la banda de frecuencias de 1.880 a 1.900 MHz

Enlace de inters ETSI es la sigla de European Telecommunications Standards Institute. Podis encontrar informacin sobre este estndar en la siguiente direccin: http://portal.etsi.org/

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Ms de cien pases han reservado bandas de frecuencias para la transmisin de datos con el DECT. Adems, en un gran nmero de pases se opera en una banda de frecuencias protegida, es decir, libre de interferencias con otras tecnologas. IrDa La Infrared Data Association (IrDA) es una asociacin que integra ms de ciento sesenta compaas. El estndar IrDA utiliza el espectro de frecuencia de infrarrojo para transmitir informacin.

Usos de DECT Los aparatos inalmbricos de telefona de uso domstico son los que utilizan ms frecuentemente el DECT y, adems, suelen operar con un rango de 50 m.

Enlace de inters Para saber ms sobre el IrDA, podis visitar la pgina web siguiente: http://www.irda.org

El uso de la tecnologa IrDA se ha extendido mucho, sobre todo en los aos noventa y a principios de siglo, a causa de su bajo coste de implementacin y su bajo consumo de batera. Adems, es muy flexible y capaz de adaptarse fcilmente a un gran nmero de aplicaciones y dispositivos, como a asistentes digitales personales (PDA), telfonos, impresoras u ordenadores porttiles. Los dispositivos que utilizan la IrDA se comunican mediante el uso del diodo LED (light emitting diode). Es necesario que estos dispositivos estn alineados los unos con los otros. La desviacin mxima permitida es de 30. NFC La tecnologa near field comnunication (NFC) permite la transmisin de datos de una manera simple entre diferentes dispositivos mediante un enlace de radiofrecuencia en la banda ISM de 13,56 MHz. Dado que la conexin se produce cuando dos dispositivos NFC estn muy prximos entre s, a menos de 20 centmetros, la comunicacin es inherentemente segura. NFC fue aprobado por el estndar ISO 18092 en el 2003. Philips, Sony y Nokia formaron el NFC Foro para avanzar en el desarrollo de las especificaciones NFC y velar por su interoperabilidad. La tecnologa NFC es una extensin del estndar ISO/IEC-14443 para tarjetas de proximidad sin contacto que combina la interfaz de una tarjeta inteligente y un lector en un nico dispositivo, lo que la hace compatible con toda la infraestructura de pago sin contacto que existe actualmente.

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Aunque la tecnologa NFC permite el intercambio de datos entre dispositivos, no est dirigida a la transmisin masiva de datos, como por ejemplo Bluetooth, sino a la comunicacin entre dispositivos con capacidad de clculo, como telfonos mviles, PDA o PC, ya que es una tecnologa complementaria para proporcionar otros servicios, como puede ser la identificacin y validacin de personas. Zigbee Zigbee es un estndar de comunicaciones inalmbricas, regulado por el grupo de trabajo IEEE 802.15.4 en el 2004, que permite habilitar redes inalmbricas con capacidades de control, y monitorizar que sean seguras, de bajo consumo energtico y de bajo coste de procesador, de manera bidireccional. ZigBee es promovida por la ZigBee Alliance, una comunidad internacional de ms de cien compaas, como Motorola, Mitsubishi, Philips, Samsung, Honeywell y Siemens, entre otras. De hecho, ZigBee no es una tecnologa, sino un conjunto estandarizado de soluciones que pueden ser implementadas por cualquier fabricante. 2.1.2. Redes locales inalmbricas (WLAN) Una WLAN es una red de cobertura geogrfica limitada, velocidad de transmisin relativamente alta, bajo nivel de errores y administrada de manera privada, que se comunica bsicamente mediante microondas.
Ventajas de una WLAN La necesidad de una WLAN no se justifica por una posible mejora en ancho de banda o en fiabilidad, seguridad o eficiencia de las comunicaciones, sino por la comodidad que proporciona al usuario y la movilidad que le permite, y tambin por su fcil y rpida instalacin.

Proyectos con NFC En Espaa, se ha utilizado la tecnologa NFC como mtodo de pago en un proyecto de colaboracin entre Visa, La Caixa y Telefnica.

Zigbee El origen del nombre Zigbee surgi de una colmena de abejas que se comunicaban dando vueltas alrededor de su colmena.

Enlace de inters Para saber ms sobre el estndar Zigbee, podis visitar la direccin siguiente: www.zigbee.org/

Las WLAN son una extensin y/o una alternativa a las LAN con cables. Los usuarios de una WLAN pueden acceder a los recursos que les ofrece la LAN sin tener que depender de infraestructuras de red (cableado, conectores, etc.). La gran difusin de las WLAN se debe a las importantes ventajas que presentan respecto a las LAN: Movilidad: los usuarios de una WLAN pueden acceder a informacin en tiempo real desde cualquier lugar de la organizacin. Instalacinsimple: no hay que preocuparse por la instalacin de cables dentro del radio de cobertura. Flexibilidad: permite acceder a lugares que una LAN cableada no alcanzara nunca.

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Bajocoste: aunque el coste inicial de instalacin de las WLAN puede ser superior a las LAN con cable, a largo plazo puede suponer un ahorro, sobre todo en entornos con cambios frecuentes de ubicacin de los dispositivos.

Escalabilidad: las WLAN se pueden configurar con diferentes topologas de una manera sencilla segn la necesidad del entorno. Podemos tener las WLAN ad hoc (donde los dispositivos se van aadiendo a la red) y las WLAN con puntos de acceso conectados a la red principal.

A pesar de las ventajas mencionadas anteriormente, las WLAN tienen una serie de limitaciones y requisitos, como: Velocidad: las WLAN deben poder transmitir informacin a velocidades comparables a las LAN (ms de 500 Mbps). Retardos: son importantes en cualquier aplicacin, pero especialmente en las transmisiones inalmbricas. Accesosdifciles: dentro de un edificio podemos encontrar factores que amortiguan la seal. Un dispositivo mvil puede recibir mucha menos potencia que otro. Consumo: los dispositivos mviles se suelen alimentar con bateras; por lo tanto, hay que disearlos para que tengan un consumo eficiente (modo reposo, modo bajo consumo, poco gasto en la transmisin de paquetes, etc.). Mximonmerodenodosymximacobertura: una WLAN puede necesitar soportar centenares de nodos. El rea de cobertura tpica de una

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WLAN es de entre 10 y 100 m2, lo que implica retardos de propagacin inferiores a 1.000 nseg. Seguridad: el medio en el que se transmite la informacin (ondas electromagnticas) es abierto para cualquiera que est en el radio de cobertura. Para garantizar la seguridad, se utilizan algoritmos de cifrado. Interferencias: se pueden producir a causa de dos transferencias simultneas (colisiones) o de dos emisores que comparten la misma banda de frecuencia. Las colisiones tambin se producen cuando varias estaciones que esperan que el canal est libre empiezan las transmisiones al mismo tiempo. A diferencia de las redes locales con hilos, en las WLAN se produce un efecto de nodo oculto que conlleva un aumento de colisiones. Las tecnologas ms utilizadas de WLAN son principalmente las distintas variantes del IEEE 802.11; aunque tambin existen otras, como la HIPERLAN. IEEE 802.11 El IEEE 802.11 es una familia de estndares para redes locales inalmbricas desarrollada por el IEEE, que fue definida en 1997 (en el ao 1999 se definieron los estndares 802.11a y 802.11b). El estndar garantiza la interoperabilidad entre diferentes fabricantes. Es decir, por ejemplo, que una tarjeta WLAN para PC de un fabricante funcione con un punto de acceso de otro fabricante. El estndar 802.11 describe la funcionalidad de las capas y subcapas y las relaciones entre ellas, pero no especifica cmo se tienen que hacer; solo indica cmo se debe comportar el equipo y deja va libre al fabricante en la manera de implementarlo. El objetivo principal del estndar 802.11 es garantizar la funcionalidad de las aplicaciones sin tener que considerar si la comunicacin es o no inalmbrica. El estndar 802.11 es una familia de especificaciones, entre las cuales destacamos las siguientes: IEEE802.11a: soporta velocidades de hasta 54 Mbps y utiliza la banda de frecuencias de 5 GHz. Este protocolo est orientado a la transmisin de paquetes, pero no soporta funciones de calidad de servicio. IEEE802.11b(inicialmentedenominadoWi-Fi): soporta velocidades de hasta 11 Mbps y utiliza la banda de frecuencias de 2,4 GHz. IEEE802.11g: soporta velocidades de hasta 54 Mbps. Es una evolucin del IEEE 802.11b y utiliza la misma banda de frecuencias de 2,4 GHz.
Enlace de inters Podis obtener ms informacin sobre este estndar en la direccin siguiente: http:// grouper.ieee.org/ groups/802/11/

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IEEE802.11i: se cre para superar la vulnerabilidad de seguridad para protocolos de autenticacin y de codificacin. El estndar incluye los protocolos 802.1x, TKIP y AES y se implementa con WPA2.

IEEE 802.11n: soporta velocidades de hasta 600 Mbps y puede trabajar en dos bandas de frecuencia: 2,4 GHz (la que utilizan 802.11b y 802.11g) y 5 GHz (la que utiliza 802.11a). 802.11n es compatible con dispositivos basados en todas las especificaciones anteriores de 802.11. El hecho de que trabaje en la banda de 5 GHz le permite alcanzar un mayor rendimiento, ya que est menos congestionada.

HiperRLAN El high performance radio local area network (HiperLAN) es un estndar de redes locales inalmbricas desarrollado por el ETSI. La primera versin del estndar, HiperLAN1 (HiperLAN Type 1), surgi en el ao 1996 y admita velocidades de hasta 20 Mbps. La evolucin de este estndar, que apareci en el ao 2000, se denomina HiperLAN2 (HiperLAN Type 2) y admite velocidades de hasta 54 Mbps. Los dos estndares operan en la banda de frecuencias de 5 GHz. 2.1.3. Redes de gran alcance inalmbricas (WWAN) Las WWAN permiten la conexin de redes y usuarios de zonas geogrficamente distantes. Podemos distinguir dos tipos: WWAN fijas, que utilizan radioenlace o satlite. WWAN mviles, que utilizan las compaas u otros servicios pblicos en la transmisin y recepcin de seales. Sin ningn tipo de duda, las redes WWAN mviles (MWWAN) son las que han vivido una expansin ms espectacular en los ltimos aos. Actualmente las MWWAN son el sistema de comunicacin inalmbrico ms utilizado, ya que es el que utilizan las operadoras de telefona mvil y cuenta con ms de 5.000 millones de usuarios en todo el mundo. WWAN fijas (FWWAN) Las redes WWAN fijas pueden utilizar dos tecnologas: Radioenlace. Utilizando radioenlaces se pueden conectar redes separadas geogrficamente con diferentes bandas del espectro electromagntico (infrarrojos, microondas, lser, etc.), que pueden ser de punto a punto o de punto a multipunto.
WWAN e IEEE El grupo de trabajo 802.16 del IEEE define los estndares WWAN.

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Satlite. Las comunicaciones por satlite cubren una gran superficie de la Tierra, tienen un gran ancho de banda y el coste de la transmisin es independiente de la distancia; presentan el inconveniente de los retardos de propagacin de la seal.

Actualmente, la mayor parte de las redes de satlite se utilizan para la difusin de televisin. El uso de estas redes para la transmisin de datos inalmbricas es muy limitado, dado que es necesario tener en cuenta los grandes gastos que conllevan en equipamiento, los problemas del retardo que se produce al propagarse la seal y el coste elevado por minuto de transmisin. WWAN mvil (MWWAN) En las redes MWWAN el terminal que enva y recibe la informacin est en movimiento. En estas redes normalmente hay muchos usuarios conectados simultneamente (acceso mltiple) que utilizan los servicios. Actualmente en Europa existen diferentes tecnologas de MWWAN, agrupadas por generaciones, donde las ms destacadas son las cinco siguientes: 1)2G(segundageneracin). Tecnologa de segunda generacin, utilizada para describir las redes mviles digitales, como las GSM, que sustituyeron a las redes mviles analgicas de primera generacin. Bsicamente estaban diseadas para comunicaciones de voz, mensajera instantnea (SMS) y, espordicamente, para transmisin de datos bsicos que requieren muy poco ancho de banda. La generacin abarca el sistema GSM: GSM11. El Group Special Mobile fue el organismo que se encarg de la configuracin tcnica de una normativa de transmisin y recepcin para la telefona mvil. En Europa, las bandas de frecuencias ISM que se utilizan son 900 MHz y 1.800 MHz. Esta tecnologa apareci en el ao 1990 con una velocidad de transmisin de 9,6 kbps. GSM opera por comunicacin de circuitos; esto quiere decir que existe una fase de establecimiento de la conexin que aade tiempo de espera y que la llamada siempre estar abierta, aunque no haya transferencia de datos, mientras no se cierre la conexin. 2)2.5G(segundageneracinymedia). Considerada una tecnologa intermedia entre 2G y 3G basada en las actualizaciones tecnolgicas de las redes mviles GSM para aumentar la velocidad de transmisin de datos y su eficacia. La generacin abarca los sistemas GPRS y EDGE: GPRS12. Es una tcnica de conmutacin de paquetes que empez a utilizarse en el 2001 y que se integr con la estructura actual de redes GSM. Esta tecnologa permite una velocidad de datos de entre 56 y 115 kbps. Sus ventajas son mltiples y se aplican fundamentalmente a las transmisiones de datos que requieren trfico discontinuo, como por ejemplo Internet y
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GSM: global system for mobile communications.

ce.

GPRS: general packet radio servi-

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mensajera electrnica (SMS y MMS). Con esta tecnologa, desaparece el concepto de tiempo de conexin y dejan paso al de cantidad de informacin transmitida, y se pasa de conmutacin de circuitos a conmutacin de paquetes. Los proveedores de servicio de telefona mvil podrn facturar por los paquetes realmente enviados y recibidos. El ancho de banda podr ser entregado a la carta, en funcin de las necesidades de la comunicacin. EDGE13. Tambin conocida como EGPRS (Enhanced GPRS), es una tecnologa que apareci en el 2003 y considerada una evolucin del GPRS. EDGE proporciona un ancho de banda superior a la de GPRS, entre 236 y 384 kbps, que permite ejecutar aplicaciones que requieren una mayor velocidad de transferencia de datos, como vdeo y otros servicios multimedia. 3)3G(tercerageneracin). Las tecnologas de 3G son la respuesta a la especificacin IMT-2000 de la Unin Internacional de Telecomunicaciones (ITU) para disponer de banda ancha en telefona mvil y transmitir un volumen de datos importante mediante la red. Con la tercera generacin sern posibles las videoconferencias, descargar vdeos, ver televisin en tiempo real y poder realizar la mayora de las operaciones desde el mvil. La generacin abarca el sistema UMTS: UMTS14. El estndar UMTS est basado en la tecnologa WCDMA. UMTS est gestionado por la organizacin 3GPP versin 4, tambin responsable de GSM, GPRS y EDGE. UMTS se comercializ por primera vez en el 2005 y su velocidad mxima de transmisin de datos es 1,92 Mbps. 4)3.5G(tercerageneracinymedia). De la misma manera que el 2.5G, es considerada una tecnologa intermedia entre 3G y 4G, con el principal objetivo de aumentar considerablemente la velocidad de transmisin de datos por las necesidades actuales de los clientes consumidores. Es, por lo tanto, la evolucin de 3G y se considera el paso previo de la cuarta generacin 4G. La generacin abarca los sistemas HSPA y HSDPA:
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EDGE: enhanced data rates for gsm of evolution.

UMTS: universal mobile telecommunications system. 3GPP El Third Generation Partnership Project (3GPP) se cre para conducir la preparacin y el mantenimiento de una gama completa de especificaciones tcnicas aplicables a un sistema mvil 3G basado en las redes GSM centrales evolucionadas.

HSPA: high speed packet access.

HSPA . Es la combinacin de tecnologas posteriores y complementarias a 3G, como HSDPA o HSUPA. Tericamente, admite velocidades de hasta 14,4 Mbps en bajada y hasta 2 Mbps en subida, dependiendo del estado o la saturacin la red y de su implantacin.

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HSDPA16. Es la optimizacin de la tecnologa espectral UMTS/WCDMA, incluida en las especificaciones de 3GPP versin 5 y consiste en un nuevo canal compartido en el enlace descendente (downlink) que mejora significativamente la capacidad mxima de transferencia de informacin hasta llegar a tasas de 14,4 Mbps, soportando tasas de transmisin media prximas a 1 Mbps. Es totalmente compatible con UMTS y la mayora de los proveedores UMTS dan soporte a esta tecnologa.

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HSDPA: high speed downlink packet access.

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WCDMS En el wideband code division multiple access (WCDMS) o acceso mltiple por divisin de cdigo de banda ancha los datos y la voz se transmiten en banda ancha, divididos en paquetes antes de la transmisin. Estos paquetes se renen en el terminal antes de presentar la informacin.

5)4G(cuartageneracin). El WWRF17 define 4G como una integracin de red que funciona con la tecnologa de Internet donde toda la red es IP, combinndola con otros usos y tecnologas, como WiFi y WiMAX. En estos momentos, 4G no es una tecnologa o estndar definido, sino una coleccin de tecnologas y protocolos que permiten el mximo rendimiento y con una red inalmbrica ms barata. 4G incluye tcnicas inalmbricas de alto rendimiento, como MIMO
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WWRF: Wireless World Research Forum.


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MIMO: multiple-input multiple-output.


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y para el acceso radio abandona el acceso tipo CDMA ca-

OFDMA: orthogonal frecuency division multiple access.

racterstico de UMTS (3G) para pasar a OFDMA19 para optimizar el acceso. La generacin abarca los sistemas LTE y WiMax: LTE20. Es el estndar de la norma 3GPP versin 8, 9 y 10, definida como una evolucin de la norma 3GPP UMTS (3G) y un nuevo concepto de arquitectura evolutiva (4G). LTE es la clave para el despegue de Internet mvil, ya que posibilita la transmisin de datos a ms de 300 Mbps en movimiento, lo que permite la transmisin de vdeos o TV de alta definicin. WIMAX21. Es una tecnologa, entre WLAN y WWLAN, que permite hacer conexiones a grandes distancias, con grandes anchos de banda y sin necesitar lnea de visin directa entre antenas. WiMAX cumple los estndares IEEE 802.16 y es compatible con otros estndares, como el IEE 802.11, para establecer sistemas de telecomunicaciones conjuntos.
Evolucin de las tecnologas mviles MWWAN
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LTE: long term evolution.

WiMax: worldwide interoperability for microwave access.

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2.2. Ventajas de las comunicaciones inalmbricas respecto a las tradicionales A continuacin, detallamos algunas de las ventajas que supone la utilizacin de la tecnologa inalmbrica, respecto a la comunicacin tradicional con cable: Accesibilidadyflexibilidad. Las comunicaciones inalmbricas llegan a lugares donde los cables no tienen acceso. Coste. Las comunicaciones inalmbricas nos ahorran el coste asociado a la instalacin del cableado y los derivados de los cambios de entorno fsico, que podran ser todava ms importantes. Movilidad. Las comunicaciones inalmbricas permiten tener informacin en tiempo real y en cualquier lugar del mundo. Esta funcionalidad puede permitir a muchas empresas mejorar su productividad y sus posibilidades de negocio. Comodidad. El hecho de poder prescindir de los cables que conectan los dispositivos hace que con el uso de comunicaciones inalmbricas se adquiera una importante comodidad.
La importancia de la comodidad Solo con los dispositivos de entrada y salida de un ordenador podemos encontrar hasta once conexiones: teclado, ratn, monitor, altavoces, micrfono, cable de red, mdem, cmara digital, impresora, escner y palanca de control (joystick). Si eso lo multiplicamos por el nmero de ordenadores que tiene una empresa, entenderemos mejor qu queremos decir al hablar de comodidad.

Escalabilidad. Las comunicaciones sin cables se adaptan fcilmente a los cambios de topologa de la red y, adems, la reubicacin de los terminales se facilita enormemente.

2.3. Limitaciones de las comunicaciones inalmbricas respecto a las tradicionales Las limitaciones principales que podemos encontrar en las comunicaciones inalmbricas son las siguientes: Consumo. Los terminales mviles suelen trabajar con bateras que limitan la potencia de transmisin de los dispositivos, lo que repercute directamente en el alcance de las redes. Capacidaddetransferencialimitada. El espectro electromagntico es un recurso limitado.

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Calidad. Las transferencias inalmbricas se ven sometidas a interferencias y ruidos.

Seguridad. La utilizacin del espectro electromagntico como medio de comunicacin implica que cualquier persona puede acceder a la informacin sin ningn tipo de limitacin fsica.

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3. Pasado, presente y futuro de las comunicaciones inalmbricas

3.1. El pasado de las comunicaciones inalmbricas Si nos remontamos a miles de aos atrs, comprobaremos que nuestros antepasados ya utilizaban el humo como sistema de comunicacin inalmbrico para largas distancias. Evidentemente, no empezaremos nuestro repaso desde tan lejos; nos fijaremos en acontecimientos relacionados con la electricidad y la electrnica, que son los antecedentes que ms nos interesan en relacin con el tema que nos ocupa: En el ao 1896 el italiano Guglielmo Marconi transmiti y recibi la primera seal de radio local en Italia. En el ao 1924 la NBC estableci la primera red de radio con veinticuatro estaciones. En el ao 1925 se realiz la primera demostracin de televisin. Desde el ao 1947 se hacan pruebas del servicio de telefona mvil, pero hasta 1983 no se comercializ el primero. El origen de las WLAN se remonta al ao 1979, cuando se publicaron los resultados de un experimento hecho por ingenieros de IBM que crearon una red local con infrarrojos en una fbrica. A principios de la dcada de los noventa, un consorcio de empresas de primera lnea (IBM, Intel, Toshiba, Ericsson y Nokia) crearon la tecnologa Bluetooth, que, posteriormente, el lEEE ha incorporado al estndar 802.15.1. En el ao 1994 apareci el primer borrador del estndar IEEE 802.11. En el ao 1995 MoviStar y Airtel empezaban a operar sobre GSM en Espaa; tres aos ms tarde, Amena se incorpor a esta tecnologa. En el ao 2001 se proporcion servicio sobre GPRS en Europa. En el ao 2002 se hizo el lanzamiento comercial de 3G (UMTS) en la mayora de los pases de Europa.

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Desde el 2005 las redes UMTS evolucionan a partir de las tecnologas HSPA con el principal objetivo de aumentar la velocidad de transmisin de datos.

En el ao 2006 apareci el primer borrador de 802.11n, que soportaba velocidades prximas a 600 Mbps.

En el ao 2011 aparece el estndar Bluetooth 4.0, que destaca por la reduccin significativa del consumo de batera y por una velocidad de transmisin mxima superior a 300 Mbps.

En el ao 2012 se empiezan a hacer las primeras pruebas sobre 4G.

Evolucin de las comunicaciones inalmbricas

3.2. Presente y futuro de las comunicaciones inalmbricas Las comunicaciones inalmbricas han tenido un crecimiento espectacular en los ltimos aos. En este momento hay ms de cinco mil millones de contratos de comunicaciones mviles MWWLAN en todo el mundo; hecho que ha permitido un aumento muy significativo de las aplicaciones y servicios que se realizan a partir de este medio de comunicacin, que est al alcance de la mayora de las personas. La tecnologa mvil es, con mucha diferencia, el sector de las tecnologas de la informacin y las comunicaciones que ms cambios est viviendo en los ltimos veinte aos.

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Paralelamente, los dispositivos mviles, como smartphone o tabletas, tambin se han beneficiado de este crecimiento y actualmente ya se pueden encontrar en el mercado una gran variedad de dispositivos mviles que permiten ejecutar y visualizar aplicaciones de altas prestaciones en red, como por ejemplo, televisin en alta definicin y juegos 3D, que necesitan gran capacidad de clculo. De todas maneras es importante destacar que en estos momentos estamos en plena fase de evolucin de esta tecnologa de comunicacin, ya que se espera que en el ao 2020 haya alrededor de cincuenta mil contratos de comunicacin mvil con unas prestaciones de ancho de banda de datos que puede llegar a 1Gbps, hecho que todava disparar ms las posibilidades de nuevas aplicaciones que permitirn generar un elevado volumen de negocio a partir de esta infraestructura. En los ltimos aos, dos de las nuevas profesiones ms demandadas son: el experto en tecnologa mvil y el desarrollador de aplicaciones mviles. Estos profesionales tienen que ser capaces de construir aplicaciones mviles a medida, disear estrategias de negocio con una arquitectura mvil y garantizar la seguridad de la informacin entre los diferentes dispositivos. Con respecto al desarrollo de aplicaciones mviles, actualmente existen dos tendencias. La primera requiere conocimientos de programacin especficos dependiendo de la plataforma nativa del dispositivo mvil, por ejemplo, Objective-C para el iOS de iPhone, Java para Android o Java para BlackBerry. La segunda tendencia es programar en HTML5, que permite el desarrollo web multi-plataforma; es decir, que el mismo cdigo de programacin se puede utilizar en iOS de iPhone, Android o BlackBerry.

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Resumen

Uno de los acontecimientos ms importantes dentro de las tecnologas de la informacin de los ltimos aos ha sido la expansin de las comunicaciones inalmbricas como mtodo de intercambio de informacin. Una de sus principales ventajas recae en la no dependencia de cableado, ya que el punto de entrada a la red de comunicaciones no se encuentra ligado a una ubicacin fsica. El medio de transmisin ya est listo, sin que sea necesaria la creacin de la infraestructura previa. Poco a poco, esta tecnologa ha ganado mucho protagonismo dentro de las posibilidades de realizar negocio, y han sido los servicios y las aplicaciones que se desarrollan sobre ellas los que han marcado el presente y determinarn tambin su futuro.

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Actividades
1. Buscad informacin de las novedades de los diferentes grupos de trabajo del IEEE que se ocupan de la estandarizacin de las redes inalmbricas (IEE 802.15, IEEE 802.11, IEEE 802.16). 2. Buscad informacin sobre qu tecnologas inalmbricas de las que hemos visto en este mdulo estn disponibles actualmente para las grandes operadoras de telefona, y a qu velocidad se puede transmitir informacin mediante cada una de ellas. 3. Qu servicios y qu aplicaciones pensis que pueden llegar a ser un valor aadido gracias a utilizar las comunicaciones inalmbricas?

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Glosario
3GPP3 (third generation partnership project) m Tecnologa que se cre para conducir la preparacin y el mantenimiento de una gama completa de especificaciones tcnicas aplicables para un sistema mvil 3G basado en las redes GSM centrales evolucionadas. bandas IMS (industrial, scientific and medical bands) f pl Bandas de frecuencias autorizadas por organismos internacionales en las que se tiene en cuenta que la potencia de estas frecuencias est dentro de un margen no perjudicial para la salud. Bluetooth m Tecnologa inalmbrica de alcance muy limitado, normalmente no superior a 10 metros, que permite conectar dos dispositivos a una velocidad muy aceptable. Fue creado por un consorcio de empresas de primera lnea, como IBM, Intel, Toshiba, Ericsson y Nokia. DETC (digital enhanced cordless telecommunicatios) f Tecnologa de rea personal que se utiliza con frecuencia en los aparatos de telefona inalmbrica de uso domstico, que suelen operar con un rango no superior a 50 metros. EDGE (enhanced data rates for GSM of evolution) m Tecnologa que proporciona un ancho de banda superior a GPRS, entre 236 kbps y 384 kbps, que permite ejecutar aplicaciones que requieren una mayor velocidad de transferencia de datos, como vdeo y otros servicios multimedia. espectro electromagntico m Rango de frecuencias de todas las ondas electromagnticas que pueden propagarse a travs del espacio libre, ordenadas segn su longitud de onda y su frecuencia. FCC (Federal Communications Comimission) f Agencia federal de Estados Unidos responsable de regular la industria de telecomunicaciones, incluida la gestin de frecuencias y el desarrollo de reglas de utilizacin del espectro. GSM (global system for mobile communications) m Estndar WWAN de segunda generacin (2G) que permite la transmisin de voz, datos y mensajes cortos SMS (short message system). GPRS (general packet radio service) m Estndar WWAN de generacin 2.5 que utiliza la infraestructura de radio de GSM para alcanzar velocidades de transferencia de 115 Kbps. Permite servicios de pago en funcin de la cantidad de informacin enviada y, gracias a su tecnologa de conmutacin de paquetes, permite estar siempre conectado a los recursos de la Red. HomeRF m Estndar de redes de rea personal que permite la transferencia de datos y voz inalmbricamente; facilita la integracin de dispositivos como el ordenador y la telefona. HSDPA (high speed packet access) m Optimizacin de la tecnologa espectral UMTS/WCDMA, incluida en las especificaciones de 3GPP versin 5, que consiste en un nuevo canal compartido en el enlace descendente (downlink) que mejora significativamente la capacidad mxima de transferencia de informacin hasta llegar a tasas de 14,4 Mbps, soportando tasas de transmisin media prximas a 1 Mbps. HSPA (high speed downlink packet access) m Combinacin de tecnologas posteriores y complementarias de 3G, como HSDPA o HSUPA. IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) m Asociacin internacional de ingenieros, formada por ms 300.000 miembros y ms de 300 pases, que regula los estndares de comunicacin. infrarrojo (IR) m Rango de frecuencias superiores a 300 GHz del espectro electromagntico, utilizadas en comunicaciones punto a punto de corto recorrido; son muy direccionables y no pueden atravesar obstculos. IrDa f Asociacin de 160 compaas que se centran en elaborar estndares para comunicaciones inalmbricas por infrarrojos (IR). ITU (Internacional Telecommunications Union) f rgano internacional responsable de gestionar las diferentes frecuencias del espectro electromagntico. LTE (long term evolution) m Evolucin de la norma 3GPP UMTS (3G) y un nuevo concepto de arquitectura evolutiva (4G).

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microondas (MW) f pl Parte del espectro electromagntico de frecuencias superiores a 1 GHz e inferiores a 300 GHz, donde se encuentran muchas comunicaciones inalmbricas, entre otras las WLAN y las comunicaciones por satlite. NFC (near field comnunication) m Tecnologa que permite la transmisin de datos de una manera simple entre diferentes dispositivos mediante un enlace de radiofrecuencia en la banda ISM de 13,56 MHz. radiofrecuencia (RF) f Parte del espectro electromagntico entre las frecuencias de 10 MHz y 300 MHz, donde se encuentran, entre otras, las seales de radio y televisin. UMTS (universal mobile telephony system) m Estndar WWAN de tercera generacin (3G) que permite la transmisin inalmbrica de servicios multimedia y acceso a Internet a alta velocidad. WCDMA (wideband code division multiple access) m Tecnologa en que los datos y la voz se transmiten en banda ancha, divididos en paquetes antes de la transmisin. Estos paquetes se renen en el terminal antes de presentar la informacin. WiMAX (worldwide interoperability for microwave access) m Tecnologa que permite hacer conexiones a grandes distancias, con grandes anchos de banda y sin necesitar lnea de visin directa entre antenas. WLAN (wireless local area networks) m pl Redes locales inalmbricas que permiten la transmisin de datos digitales inalmbricamente entre dispositivos (ordenadores, perifricos, etc.) fijos y/o mviles. Son un complemento y/o una alternativa a las redes locales con hilos. Tienen un alcance medio (centenares de metros) y han de poder operar con gran velocidad (comparable con las LAN con hilos), fiabilidad y seguridad. Tienen un coste superior a las WPAN. WPAN (wireless personal area networks) m pl Redes personales inalmbricas que permiten que los dispositivos personales (telfonos mviles, agendas electrnicas, accesorios, etc.) se comuniquen. Tienen un alcance limitado (pocos metros), de bajo coste y los dispositivos generalmente estn dotados de bateras y gran movilidad. WWAN (wireless wide area networks) m pl Redes de gran alcance inalmbricas que permiten la conexin de dispositivos geogrficamente muy alejados. Los dispositivos pueden ser fijos (se utilizan radioenlaces o satlites) o mviles (redes GSM, GPRS o UMTS). Dado que tienen un gran alcance, puede haber muchos usuarios conectados a los servicios simultneamente. Zigbee m Tecnologa que permite habilitar redes inalmbricas con capacidades de control y monitorizacin que sean seguras, de bajo consumo energtico y de bajo coste de procesador, de manera bidireccional.