Está en la página 1de 29

ACADEMIA NACIONAL DE CIENCIAS FSICAS, MATEMTICAS Y NATURALES y ACADEMIA NACIONAL DE LA INGENIERA Y EL HBITAT

HOMENAJE
al Acadmico, Ingeniero y General

RAFAEL ALFONZO RAVARD


(1919-2006) Silln VIII

Palacio de las Academias Caracas, 2007

ACADEMIA NACIONAL DE CIENCIAS FSICAS, MATEMTICAS Y NATURALES y ACADEMIA NACIONAL DE LA INGENIERA Y EL HBITAT

HOMENAJE
al Acadmico, Ingeniero y General

RAFAEL ALFONZO RAVARD


(1919-2006) Silln VIII

DISCURSO DE ORDEN Por el Acad. Dr. Ing. Alberto Mndez Arocha

Palacio de las Academias Caracas, 2007

Publicacin de la Academia Nacional de la Ingeniera y el Hbitat

RAFAEL ALFONZO RAVARD: UN GERENTE PBLICO PROFESIONAL - IN MEMORIAM Acto celebrado en el Paraninfo del Palacio de las Academias en la ciudad de Caracas, el 26 de septiembre de 2007. Hemos tenido el honor por amable invitacin de algunos acadmicos amigos, entre ellos el Dr. Pedro Pablo Azprua de preparar y difundir estas notas sobre la vida y obra del Ingeniero y General Rafael Alfonzo Ravard; en consideracin a una labor particularmente fructfera en el campo de la administracin pblica de la energa electricidad y petrleo y del desarrollo regional. Con estas notas se pretende, por parte de las Academias, donde tan ilustre venezolano ocup el silln VIII desde su incorporacin en 1982, realzar su memoria con motivo de su reciente fallecimiento, ocurrido el pasado mes de noviembre del 2006. Veinticuatro aos acadmicos, 87 aos de fecunda vocacin nacionalista. Vista la preponderancia de su trayectoria en el sector energtico estatal venezolano, consideramos que su nombre debe incluirse entre los de aquellos esclarecidos ciudadanos que han rescatado y defendido el patrimonio de la nacin hasta niveles excepcionales y estructurales, por lo que Rafael Alfonzo Ravard pertenece para nosotros al grupo formado por Gumersindo Torres, el precursor del control de la soberana energtica en el pas, continuador de la estructura moldeada por Egaa, Prez Alfonzo y Prez Guerrero, y en el rea de la gerencia pblica de la ingeniera comparte la gestin edificante de los ms destacados titulares del Ministerio de Obras
3

Pblicas y del realizador del Metro de Caracas, Jos Gonzlez Lander, entre otros. Justamente, su Trabajo de Incorporacin a la Academia refleja buena parte de su generosa y fecunda labor: el Ing. Alfonzo Ravard fue un director de empresas, un conductor de dirigentes, el propio Mandarn, como se denomina la difcil profesin asociada a las grandes decisiones que enrumban el acontecer de las cosas nacionales, tanto al nivel macro, internacional, en el negocio de la energa, como al nivel del desarrollo regional (recursos minerales, agrcolas, forestales y deltanos), formacin de nuevas ciudades, explotacin de grandes recursos hidroelctricos para el desarrollo, hasta la organizacin de compaas de transmisin y distribucin de electricidad, todo dentro de la mejor conservacin del ambiente. Fue en esos tiempos heroicos, considerados desde el punto de vista tecnocrtico, cuando comenz a dejar su impronta en la direccin de empresas estatales. La ciencia slo comenzaba a aplicarse frente a muchas dificultades debido al empirismo reinante en las diferentes reas. Adems, como deca Unamuno en El sentimiento trgico de la vida la ciencia llega, pero la sabidura se retarda y l aport ambas exigencias. Pero fue tambin una poca de grandes transformaciones; su actividad profesional coincidi con los difciles momentos posteriores a la Segunda Guerra mundial, con una devastacin de grandes proporciones de las economas e infraestructuras que provoc en Amrica Latina el movimiento de las corporaciones de fomento. La CVF de Venezuela se cre en 1946. Los ingresos petroleros se encontraban fortalecidos. Podramos decir que Alfonzo fue general e ingeniero, militar y civil, pero las circunstancias del momento lo llevaron a servir ms como ingeniero que como general. A dedicarse ms a la administracin de los recursos nacionales que a las exigencias
4

de las heroicas batallas; haba otras prioridades aparte de conquistas e invasiones ftiles; se requera la introduccin de la eficiencia, de la modernidad en la gerencia pblica, y hacia all volc sus esfuerzos, por cierto muy exitosamente. Las ganancias del petrleo se invirtieron en la transformacin de las reservas minerales y renovables no petroleras, evitando el dispendio innecesario en armamentos y gastos militares. Es mejor planificar para la paz y no para la guerra, deca PG. La modernizacin del servicio de la administracin pblica Rafael Alfonzo R. curs estudios de ingeniera civil en la Universidad de los Andes y en el MIT de Estados Unidos (1945) y se gradu de Ingeniero Militar en la Escuela Superior de Guerra, en Francia. Se inici en la administracin Pblica como Director de Transporte del Ministerio de Comunicaciones (1945), y su actuacin en el sector energtico comenz cuando en 1953 fue designado presidente de la recin creada Comisin de Estudios para la Electrificacin del Caron (CEEC), como dependencia del Ministerio de Fomento. Posteriormente, en 1958, y con las mismas funciones que haba desempeado hasta esa fecha, la CEEC fue adscrita a la Corporacin Venezolana de Fomento. Era la poca de la contratacin del primer proyecto siderrgico basado en las reservas de mineral de hierro de Guayana, por lo que se pens en el aprovechamiento conexo del potencial hidroelctrico existente en la regin. El caso es que los estudios iniciales sobre el potencial hidroelctrico del Bajo Caron, acometidos desde la poca del Departamento de Electricidad de la CVF (1947) y continuados luego por la CEEC con Alfonzo Ravard, formalizaron la etapa inicial de un desarrollo hidroelctrico regional basado en el potencial del ro.
5

Notemos que no se trataba de una simple expansin de capacidad elctrica para la industria local. Haba una visin desarrollista de largo aliento. Haba una paradoja tambin, una tremenda paradoja energtica: un desarrollo hidroelctrico gigante en un pas petrolero. Deca el Ing. Alfonzo Ravard en 1956 (CEEC): [Ref. 7] el 22 de julio de 1981, en este augusto recinto, en presencia del presidente de la Repblica: El programa para la utilizacin del potencial hidroelctrico del ro Caron tiene por fin la industrializacin en gran escala de la Guayana, la incorporacin definitiva de esa extensa y rica tierra de la economa nacional, y de los ingentes recursos de materias primas con que cuenta. En este proceso, la energa hidroelctrica desempear el papel catalizador de elementos esencial para que ese desarrollo se realice, y de factor preponderante en la creacin de una de las zonas industriales ms prsperas de Venezuela. Algunas personas opinan que durante su permanencia en Norteamrica Alfonzo qued impresionado por el modelo del desarrollo regional de la cuenca del valle del Ro Tennessee (TVA), en los Estados Unidos de Amrica, al igual que lo acontecido en la regin del Ruhr, en Alemania, modelos mediante los cuales se asociaba la explotacin de la cuenca a proyectos industriales de gran envergadura. Esto, junto a la formacin de una ciudad nueva (un polo dira F. Perroux), sera una determinante en los proyectos de Guayana, en funcin de la explotacin de los recursos naturales. El proyecto de Guayana, la profunda metamorfosis, se fundament en la articulacin de tres grandes conceptos:

Aprovechamiento del potencial hidroelctrico del Ro Caron;

Desarrollo del complejo siderrgico y alumnico; Fundacin de una nueva ciudad de asiento para la nueva poblacin.

Posteriormente se consideraron otras metas, como la recuperacin del Delta del Orinoco, los programas forestales y, en general, la incorporacin de vastas regiones olvidadas, dentro de un rgimen de respeto por el ordenamiento ambiental. La discusin formal en cuanto a la aparente paradoja en el campo de la planificacin energtica del pas se acentu cuando a mediados de 1960 se cre la Corporacin Venezolana de Guayana (CVG) con Rafael Alfonzo como su primer presidente, y las labores que haba venido realizando la CEEC pasaron a estar bajo la responsabilidad de la recin constituida institucin. Para el momento tambin ocup Alfonzo la presidencia del Instituto Venezolano del Hierro y del Acero y fue gobernador ante el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento, desde 1959 hasta 1974. SU DISCURSO ACADEMIA DE INCORPORACIN A LA

El pensamiento del Ingeniero General puede auscultarse y evaluarse apropiadamente, para entender la importancia de su vida profesional en las reformas institucionales del Estado venezolano, por intermedio de su Discurso y de su Trabajo de incorporacin a esta excelsa Academia, como mencionamos antes. Se nos ha permitido resumir algunos de sus pensamientos ms sustantivos. Nos referiremos primero al Discurso de Incorporacin bajo el ttulo de Venezuela y Energa. Agente de Transformacin. Y luego, el Trabajo de incorporacin que se titula 35 aos de Desarrollo de la Infraestructura de Energa en Venezuela, 1981, publicado en el Boletn de la Academia.
7

Comienza reconociendo Alfonzo: (idem, 11) Tengo que pensar que ha sido mi participacin como ingeniero y como administrador de empresas pblicas ntimamente relacionadas con la promocin del desarrollo y de la energa, la razn por la cual ustedes han tenido la generosidad de elegirme para ocupar el silln de un cientfico tan distinguido como fue el Dr. Francisco Jos Duarte... A lo cual respondi el Dr. Santiago Vera Izquierdo (ocupaba el silln No. II): Menciona el nuevo acadmico en su discurso el que su carrera profesional no incluye la ctedra universitaria, pero olvida, en su modestia, que no es esta ctedra el nico medio de satisfacer a la sociedad la deuda que hemos contrado con ella quienes, por haber adquirido cierto tipo de conocimientos, disfrutamos de los beneficios que ofrece la vida profesional; existe otra ctedra, la del ejemplo fructfero, que es la que ha regentado con brillo el General Alfonzo Ravard en su larga carrera como dirigente de empresas pblicas de gran envergadura... Sigue diciendo el ingeniero Alfonzo: al tratar de la energa y el futuro de Venezuela, con los siguientes sencillos conceptos que deben aclararse (idem, 19ss.): 1. CONSUMO ENERGETICO Y DESARROLLO. El consumo de energa y las actividades (econmicas y otras) del pas estn muy estrechamente relacionados. 2. DIVERSIFICACION DE LA OFERTA. La dimensin creciente de la demanda energtica en Venezuela requiere que se propicie una diversificacin estratgica de los suministros de energa, con miras a la seguridad de los abastecimientos y el uso ptimo de los recursos.
8

3. RESTRICCIN AL CONSUMO. No es posible adoptar una actitud simplemente pasiva o restrictiva frente al consumo de energa, puesto que limitar al someter a contingentamiento el consumo de energa involucrara el frustrar la va hacia el progreso. [Nota AMA: No se refiere a permitir el despilfarro con bajos precios]. 4. SEGURIDAD DE LA OFERTA. Por la misma razn es indispensable pensar en trminos realistas sobre la diversificacin de las fuentes de energa primaria y su debido aprovechamiento, ya que cualquier insuficiencia de suministro podra provocar serios trastornos en el sistema econmico. 5. ENERGIA Y DESARROLLO. No es posible considerar el uso de la energa en abstracto, sino como un medio para el logro de los ms diversos fines: en las industrias, las actividades agropecuarias, el transporte, los servicios, los quehaceres domsticos, as como tambin la defensa, y el recreo y desarrollo fsico y moral de todos los venezolanos. 6. POLITICA ENERGETICA. La estructuracin de una verdadera poltica energtica nacional habr de tomar en cuenta todos estos aspectos as como tambin incorporar un esquema gil y realista de precios flexibles que garanticen el financiamiento requerido para generar, procesar y distribuir los abastecimientos seguros y confiables que el mercado nacional necesitar en el futuro. 7. ESTIMULOS Y SOBREPRECIOS ENERGETICOS. Podemos admitir tambin que por consideraciones superiores atinentes al inters nacional, el Estado puede determinar, de tiempo en tiempo, que corresponde adjudicar un estimulo que favorezca a un sector o a un rengln especfico de consumo energtico; as como tambin que resuelva imponer un gravamen a los fines de desincentivar el consumo de otro sector o rengln energtico. 8. POLITICAS DE PRECIOS Y POLITICA ENERGETI 9

CA. Pero todo esto debe estar incorporado en una poltica energtica expresada en trminos de los precios que han de pagar los consumidores, sin que ello afecte las finanzas del sector productor de energa. Este documento debera considerarse como un verdadero testamento para las prximas generaciones en cuanto a la poltica energtica requerida y ausente que se debe expresar, evidentemente, por intermedio de las polticas de precios de las energas, en especial de aquellas sustitutivas y competitivas. PROPUESTA. Proponemos que la Academia Nacional de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, explore dentro de este espritu, el establecimiento de un Centro de Investigacin Energticas, que lleve el nombre de Alfonzo, donde se estudie y profundice y divulgue el pensamiento de este ilustre precursor de la poltica energtica venezolana. Sus ideas orientadoras en esta materia, taxativas, que nunca haban sido dichas antes, marcan un camino a seguir en esta importante materia. La poltica econmica depende de la energtica, que es bsicamente una poltica petrolera, que se aplica por intermedio de las polticas de precios de los combustibles en el mercado interno, que estn por cierto convulsionadas. Habra que invitar a PDVSA y CVG/EDELCA para apoyar esta iniciativa, dentro de los programas contemplados de investigacin pblica y privada, iniciativa que ya ha sido contemplada por algunos miembros de esta Academia. Terminaremos este aparte con su siguiente admonicin, bastante proftica (idem, 21): Venezuela tiene una envidiable gama de recursos potenciales energticos, y su desarrollo ordenado, si se programa con la debida previsin creativa, y se gua por una poltica realista y gil de precios, puede abrir un slido impulso que de por si habr de estimular a todos los sectores de la produccin nacional.
10

Pero tambin bajo la siguiente advertencia sobre la pobre vocacin agrcola de los suelos nacionales: En este sentido es indispensable que enfoquemos correctamente nuestra situacin...(sobre la necesaria utilizacin masiva de la energa en el sector agropecuario): Solo con la ayuda de fertilizantes, maquinarias, sistemas de riego y control de aguas, seleccin de cultivos y mejoras genticas, pueden compensarse nuestros suelos de caractersticas de fertilidad natural no muy propicias, y de utilizacin posible solo en reducidas extensiones. Hecho ste que, por otra parte, explica porqu no podemos escoger un camino de desarrollo distinto a aqul basado en el aprovechamiento industrial de nuestros recursos petroleros y mineros... Su buen amigo el Acad. Pedro Pablo Azprua (silln V) me comenta que un rasgo muy valioso del Ingeniero homenajeado hoy era su nocin plural, que evocaba una visin integral del desarrollo nacional en el largo plazo, su disposicin a entender y ver las cosas desde la perspectiva del desarrollo distante, especialmente en materia de agricultura. All estn sus proyectos en el Delta, desarrollo de la Isla de Guara, el cao Mnamo, el programa de pinos (Cabrera Malo), etc., son muestra de su iniciativa y vigor en estas reas. Aparte que, reconoce Azprua, la regulacin del ro Caron fue un factor influyente para la navegacin ocenica estacional del Orinoco hasta Pto. Ordaz. Y siguen siendo vlidas hoy sus reflexiones en torno al papel de la energa en la estrategia del desarrollo econmico nacional.

11

Ahora pasamos al recuento de su gestin pblica, 1953-1985, 32 aos construyendo el pas por intermedio de la gerencia pblica, tanto en la parte de planificacin y reformas institucionales, como de operacin. LA EPOCA DE LA ACTIVIDAD EN EL SECTOR ELCTRICO (1953-1974) En el momento de su designacin en la CEEC, RAR contaba con 34 aos de edad. Podemos decir que es a partir de esa fecha que inicia su carrera de gerente pblico en el sector energtico. La siguiente figura describe los principales acontecimientos de las reformas institucionales en esa poca. Fig.1 Hitos de la Reestructuracin Institucional del sector elctrico

En los aos previos bsicamente a travs del Departamento de Electricidad de la CVF, conjuntamente con la Seccin de Electricidad del Ministerio de Fomento se haban venido ejecutando acciones importantes en cuanto a la electrificacin del pas, en especial en lo que respecta a la dotacin de plantas diesel de pequea capacidad ubicadas en la mayora de
12

las poblaciones del interior del pas, con lneas de alimentacin hasta las poblaciones aledaas, las cuales prestaban un servicio intermitente a las horas de punta. A principios de ese perodo se realiz una importante labor administrativa de organizacin dentro del sector elctrico estatal, mediante la formacin de unas veinte empresas de electricidad dependientes de la CVF ubicadas en las principales ciudades del pas, la cual estuvo centrada alrededor de las plantas elctricas existentes, mayormente de tipo diesel. Simultneamente se iniciaron los estudios para el desarrollo del potencial hidroelctrico del Caron, los cuales fueron traspasados luego a la CEEC, al tiempo que se adelantaron los proyectos para la instalacin de centrales trmicas de vapor en La Cabrera y La Mariposa. En su discurso de incorporacin a esta Academia el Ing. Alfonzo R. se refiere al primer Plan de Electrificacin de la CVF, de 1947, orientado por consultores extranjeros, el cual aport una serie de aspectos positivos, entre ellos:
Ordenamiento y eliminacin de la multitud de peque-

as empresas elctricas, cada una con sus propias normas tcnicas de produccin y administracin; Normalizacin de voltajes; Creacin de una conciencia de servicio; Reduccin de interrupciones; Creacin de las escuelas de ingeniera elctrica y mecnica en las universidades; Evaluacin econmica de alternativas de produccin elctrica.

A la cada de Prez Jimnez ya se iniciaba el ingeniero Alfonzo R. como gerente del sector elctrico una Comisin Asesora recomend integrar las empresas elctricas de la CVF en una sola: la C.A. de Administracin y Fomento Elctrico (CADAFE).
13

Menciona igualmente RAR que en 1958, cinco meses despus de haber sido nombrado presidente de la CVF, se formaliz la Comisin Asesora (integrada por representantes de diversas instituciones) que revis el Plan Nacional de Electrificacin y las posibilidades de estructuracin de una empresa elctrica nacional. [Ref. 1, p. 33]. Sigue diciendo Alfonzo: Dos meses despus, en julio de 1958, siguiendo la recomendacin de la Comisin Asesora, presentbamos una peticin de ayuda tcnica a la Electricit de France, y el 6 de diciembre de 1958 se firm un convenio para disponer de un grupo de especialistas La ingente actividad de Alfonzo Ravard en este perodo nos trae a la memoria aquellos momentos excelsos del sabio Newton en sus annus mirabilis (1664-67), lapso de prodigiosa creatividad, cuando l mismo reconoce, en carta enviada luego al hugonote Pierre de Maizeaux, que en esos das yo me encontraba en la excelencia de mi edad de invencin y manejaba las matemticas y la filosofa mucho mejor que en cualquier otro momento. [Ref. 11]. En 1956 se dio comienzo a la construccin de la central hidroelctrica Macagua, aunque con la oposicin tenaz de algunos sectores que vean la construccin de la planta como un elefante blanco, era una central sin regulacin, a pelo de agua, de 370.000 kW. Despus sigui la negociacin con el Banco Mundial para el financiamiento de Guri y de la transmisin asociada para el transporte de la energa hasta la zona central del pas con redes de 230 y 400 kV. Para hacer posible la interconexin nacional se requera, adems, el cambio de frecuencia del sistema de la Electricidad de Caracas, y del sistema central de Cadafe, en el que se generaba a 50 cps. Culminantes decisiones instituciona14

les del sector elctrico. Una poca de organizacin y modernidad. Conviene enfatizar que la interconexin a nivel nacional y la unificacin de la frecuencia de generacin a 60 cps fueron las decisiones ms trascendentales que se tomaron en aos, desde 1946. Tena Alfonzo 41 aos cuando en 1960 fue designado presidente de la CVG. La empresa subsidiaria CVG EDELCA se form en 1963 fundamentalmente para el desarrollo hidroelctrico del Caron y fue presidida igualmente por el Ing. Alfonzo. En 1969 entr en servicio la primera etapa de Guri con una interconexin fortalecida hasta 400 KV. El cambio de frecuencia culmin en 1970, cumpla el Ing Alfonzo Ravard los 51 aos. La decisin de construir la primera etapa de Guri (2.875 MW, diez unidades), como un proyecto de vocacin nacional, aparte de su participacin clave en el desarrollo regional, fue adoptada despus de un anlisis de la demanda elctrica nacional. Deca Alfonzo en 1957: El programa para la utilizacin del potencial hidroelctrico del Ro Caron tiene por fin la industrializacin en gran escala de la Guayana venezolana y la incorporacin de esa extensa y rica tierra a la economa nacional, mediante la utilizacin racional de los ingentes recursos de materias primas con que cuenta.No se conceba como un alarde sino que iba a ser el instrumento bsico para el desarrollo de una regin (idem, p. 38). Visin de RAR Comparte, aos despus, el acierto de su premonicin inicial con el proyecto de la Baha de James en Canad, donde, deca Langlois, el desarrollo hidroelctrico de la Baha no debe
15

ser un fin en si mismo, sino que debe ser el catalizador para el desarrollo y la puesta en valor de todos los recursos de un territorio exactamente sus mismas palabras citadas de 1956, 17 aos antes!!! (ibidem, 44). Credo de RAR Su filosofa queda muy bien expresada en su trabajo de incorporacin cuando dice: La inversin cuidadosa de las ganancias petroleras debe facilitar la explotacin y transformacin de los recursos no petroleros del pas, en especial los de Guayana: mineral de hierro, bauxita, energa hidroelctrica y gas natural de Anzotegui, lo que conducira hacia un proceso de desarrollo industrial y de produccin competitiva que permita exportar, satisfacer el crecimiento del mercado interno, y sustituir muchos de los productos que se importan en la actualidad Y en todo este contexto, no debemos olvidar las ineludibles relaciones entre el desarrollo de Guayana, el de la Faja Petrolfera, y el eje de ambos: El Orinoco. Proteccin del Ambiente de RAR Desde el punto de vista de la conservacin, es de importancia fundamental la aplicacin de metas de proteccin eficaz a las hoyas de los ros Caron y Paragua, especialmente en lo que a sus nacientes se refiere, ubicadas en al zona denominada como la Gran Sabana! EVALUACIN ECONMICA DE GURI Para ello se realiz un estudio tcnico econmico por parte de consultores internacionales especializados, considerando tres
16

esquemas principales: alternativa de expansin puramente trmica; desarrollo progresivo del Caron; una solucin mixta. Los resultados de las alternativas mostraron costos muy similares: [Valor actualizado en 40 aos de costos totales usando gas natural]: (cf.[7]) 568 MMBs solucin hidrulica 573 MMBs la solucin trmica. Finalmente se adopt la solucin hidrulica, lo que favoreca una interconexin elctrica nacional, con la conveniencia del cambio de frecuencia en el pas (existan dos: la 50 cps en el centro del pas; y 60 cps en el resto de la nacin). La cuestin es que, aunque los mtodos de evaluacin de proyectos eran muy sofisticados para la poca, haba una decisin de poltica energtica, ms bien petrolera, asociada a la estrategia y al modelo de desarrollo econmico para el futuro, en funcin de los precios y la disponibilidad de las reservas de hidrocarburos medianos y livianos para esa fecha, que implic aparentemente una actitud relativamente maltusiana, precavida, de sostener la vida de los recursos petroleros en la medida de lo posible, apuntalndose, para el consumo interno, con las fuentes renovables disponibles para generar electricidad. Al margen de los precios de cuenta o costos sociales que pudieran haberse utilizado en la evaluacin, que felizmente no se utilizaron. Vase el testamento de RAR citado arriba, punto 4, sobre seguridad de la oferta de energa, y la fotografa al final sobre Venezuela, Poltica y Petrleo. LA EPOCA DE PDVSA: LA NACIONALIZACIN PETROLERA (1975-1983) En 1975 los servicios de RAR son requeridos para la administracin de la primera empresa pblica del pas, con motivo de
17

la nacionalizacin de la industria petrolera. Llegaba con 56 aos de edad, la flor de la edad al decir de Vargas Llosa. Sigue un resumen de su gestin [ref. 5; los corchetes son nuestros]: Rafael Alfonzo Ravard fue el observador de CREOLE y, una vez, nacionalizada la industria y nombrada la primera Junta Directiva de Petrleos de Venezuela, se convirti en su primer presidente. Nadie en Venezuela objet este nombramiento, debido a su inmenso prestigio profesional y personal. El equipo dirigido por el General Ing. Alfonzo tuvo los siguientes principales logros:

El proceso de integracin de las filiales operadoras, de 22 que se formaron en 1976 a slo 4 filiales para 1983; las empresas fueron racionalizadas [AMA: aparentemente este proceso no se termin completamente, quedando alguna duplicacin de esfuerzos entre las filiales]; El incremento de la actividad exploratoria y de las reservas de petrleo y gas (las de petrleo pasaron de 18,39 millardos de barriles en 1975 a 25,89 millardos en 1983); La aceleracin de los proyectos de inyeccin alternada y continua de vapor de agua para mejorar la produccin de crudos pesados, en especial el arranque del Proyecto M-6 de inyeccin continua de vapor, el mayor en su tipo en el mundo para la poca; partes y asignando un rea a cada operadora (Corpoven, Lagoven, Maraven y Meneven); neras pasaron de producir fuel oil a producir destilados y gasolinas,

La evaluacin de la Faja del Orinoco, dividindola en 4

El cambio del patrn de refinacin en Amuay; las refi-

18

El comienzo del programa de internacionalizacin de

PDVSA (captacin de nuevos clientes, adquisicin de refineras y la creacin de las oficinas de la estatal en New York, Houston y Londres) [AMA: posteriormente este programa sufri crticas por la baja utilizacin de crudos venezolanos en las refineras forneas];

La transformacin del Instituto Venezolano de Petroqumica en Pequiven; El impulso a las empresas de bienes y servicios de origen nacional; Impulso al adiestramiento y a la investigacin con la creacin del INAPET y el Intevep; [CQ: recuerda que en la fundacin de INAPET tuvo destacada actuacin el INCE]. La independencia financiera de la industria, an con los precios del petrleo deprimidos, el comienzo de las cuotas OPEP y la retencin de las divisas de PDVSA por parte del Banco Central; Autofinanciamiento, meritocracia, apoliticismo, gerencia profesional y normalidad operativa. Estos cinco principios fueron expuestos por Alfonzo Ravard incesantemente, en cada oportunidad, hacia adentro en la empresa y hacia afuera, para el conocimiento de todos los sectores del pas. Con base en estos principios PDVSA se convirti en una empresa esencialmente respetada por el sector poltico, manejada con criterios comerciales y profesionales del ms alto nivel y capaz de generar ingresos importantes para el pas. Al respecto recordemos al propio Alfonzo en su discurso citado de Incorporacin (idem, p. 49) cuando dice sobre su gestin en PDVSA: Nuestras actividades se han llevado sin interferencia poltica y, ms an, apoyadas en el respeto y solidaridad que hemos recibido por parte de todos los sectores de la vida nacional. Esta ha sido una demostracin de sensatez y de
19

madurez por parte del pas, el cual sabe bien que su industria petrolera es la fuente ms importante de ingresos fiscales, por lo que debe garantizarse su continuada eficiencia y la estabilidad y motivacin de sus cuadros gerenciales, tcnicos y laborales El liderazgo del Ing. Alfonzo Ravard fue fundamental para el gran xito de esta primera etapa de la nacionalizacin. Pocos gerentes del sector pblico venezolano han tenido la brillantez, integridad y habilidad exhibida por Rafael Alfonzo Ravard en su desempeo como primer presidente de Petrleos de Venezuela. Cuando se retir de la industria en 1983 tena 64 aos. Aparentemente tuvo dificultades con la direccin poltica del gobierno en los ltimos tiempos. Una lstima para el pas dejar de utilizar sus servicios, cuando todava estaba en sus mejores facultades y experiencias... Notemos que posteriormente a Alfonzo la industria petrolera fue evolucionando hacia una estructura encerrada en si misma, cuyos profesionales fueron a veces criticados por su difcil integracin con la comunidad y en lo relativo a la utilizacin de los bienes y servicios nacionales. Su poltica fue lograr la inversin de tales excedentes las ganancias petroleras en el desarrollo regional, de modo de transformar los recursos telricos, renovables y no renovables en activos industriales permanentes para la felicidad y bienestar de la poblacin toda. Esas obras son su mejor y ms permanente mausoleo. La separacin de RAR de la administracin pblica pudiera haber obedecido a la resistencia de los partidos polticos en el gobierno en cuanto a la utilizacin de gerentes pblicos profesionales, por el hecho de no pertenecer a la bancada oficial. Se omiten as especialistas en cmo y cundo se deben hacer las
20

cosas de la administracin especializada de las grandes corporaciones. Hay que rescatar al gerente pblico profesional para la direccin de las empresas debera adoptarse como sistema de gobierno al menos mientras no existan miembros preparados del partido gobernante especializados en las distintas ramas de las polticas pblicas requeridas. EL LEGADO DE RAFAEL ALFONZO RAVARD Termnanos nuestra exposicin con el mensaje final del Ing. Alfonzo Ravard en su citado Discurso de Incorporacin: (idem, p. 26) Los organismos del Estado, como he tratado de sealar, guiaron su impulso inicial y su crecimiento ulterior, teniendo en cuenta la necesidad de arbitrar mecanismos que le permitiesen contribuir al desarrollo nacional, mediante la siembra del petrleo con fines reproductivos en la diversificacin de las actividades econmicas; rea en que el genio creativo de los empresarios privados ha de florecer. El Estado debe promover los mecanismos para estimular y facilitar el desarrollo de la iniciacin productiva, pblica y privada, utilizando los medios a su alcance, entre los cuales la poltica energtica tendr un papel preponderante. Si hemos de orientarnos por un propsito moral en la construccin y el desarrollo futuro de nuestro pas, es indispensable que pensemos en un orden estricto y coherente de prioridades para la utilizacin de los recursos que nos produce la energa y muy especficamente el petrleo. Hemos de dedicarnos a los fines ms repro 21

ductivos hacia una verdadera siembra que nos aporte resultados positivos y duraderos. Podemos destinar lo requerido para el desarrollo de nuestra incipiente industrializacin, y financiar con las exportaciones de petrleo el indispensable periodo de espera entre siembra y cosecha; el tiempo requerido para que se vaya fortaleciendo la nueva dimensin de actividades econmicas diversificadas y productivas, que sern el sustento de las generaciones futuras de venezolanos. Si el petrleo ha sido causa de la transformacin de Venezuela en los ltimos sesenta aos, no hay razn para que a partir de ahora la fuerza motriz de nuestro desarrollo futuro hacia un pas mejor. El resultado depender del esfuerzo mancomunado de todos y de nuestra capacidad para organizar, motivar y gerenciar las agrupaciones de hombres y mujeres, profesionales, tcnicos y obreros, para que en un plan concertado de trabajo, sepan hacer uso de la energa que libera y multiplica la capacidad creativa de los seres humanos. Si bien en el sector de energa venezolano Gumersindo Torres, Egaa, Prez Alfonso, Prez Guerrero, aparecen como los forjadores principales de los mecanismos de defensa para la justa participacin fiscal y la valorizacin de los precios del petrleo y el desarrollo energtico, ahora hay que aadir el nombre de Rafael Alfonzo Ravard a esta plyade de grandes hombres: son los constructores y operadores del andamiaje del nacionalismo y la soberana petroleros y del rescate de la valorizacin de los recursos y valores naturales de la venezolanidad.
22

Con este acto las Academias quieren rescatar la vala de Rafael Alfonzo Ravard y ubicarle en el sitial que merece y le corresponde en funcin de sus acendrados mritos. Esta semblanza estara incompleta sin destacar la encomiable compaa y asistencia permanente de su dedicada consejera y esposa Corina Wallis de Alfonzo, as como de sus principales colaboradores, que se mencionan al final. Bien podra decir el Ingeniero General, desde lontananza donde mora (parafraseando al poeta): El Caron... es como un apellido que me falta... Muchas gracias. A.M.A.

23

Fig. 2 Venezuela, Poltica y Petrleo y Guayana. Foto cortesa del Ing. Efran Carrera S. (Reproduccin: Studio Albertina). De izq. a der. Leopoldo Sucre Figarella, Rmulo Betancourt, Rafael Alfonzo Ravard, Juan Pablo Prez Alfonzo.

24

ANEXOS Anexo 1 - LOS HOMBRES DEL GENERAL EN CVG En su gestin al frente de la CVG, el Ing. Alfonzo estuvo acompaado por un eficiente equipo, formado, entre otros, por: Francisco Abascal, Roberto lamo B., Fernando lvarez M., Rodolfo Aristiguieta, Juan F. Bez, Efran Carrera, Clemente Chirinos C., Luis A. Colmenares, Rafael De Len, Eduardo Ellemberg, Carlos E. DEmpaire, Alfonzo Espinoza, Gustavo Ferrero T., Jos Antonio Gmez B., Toms H. Hernndez, Pedro Palacios H., Rafael Mendoza Olavarria, Carlos Parisca Mendoza., Nstor Prez L., Luis Pietri L., Federico Rivero P., Herman Roo, Rodolfo Tellera V., Domingo Valladares, Juan A. Vegas, G. Chavarri, et al. Anexo 2 LOS HOMBRES DEL GENERAL EN PDVSA En esa tarea el ingeniero Alfonzo Ravard estuvo asistido por un notable grupo gerencial, integrado entre otros por Guillermo Rodrguez Eraso, Julio Sosa, Alirio Parra, Humberto Pealoza, Gustavo Coronel, Alberto Quirs, Julio Sosa Rodrguez, Nelson Vsquez, Carlos Guillermo Rangel, Plaz Bruzual, Frank Alcock, Roberto Mandini, Jacques Tarbes, Ernesto Sugar, Carlos Castillo, Andrs Aguilar M., Francisco Prieto Wilson, Jos Martorano Battisti, Edgar Leal, Jos Rafael Domnguez, Mauricio Garca Araujo, &&. Anexo 3 DATOS BIOGRFICOS Nacimiento: 17 de agosto de 1919 Familia: Hijo de Santiago Alfonzo Rivas e Isabel Ravard. Casado con Corina Wallis Olavarra Estudios nacionales: Universidad de los Andes, Escuela Militar.
25

Estudios Internacionales: Massachusetts Institute of Technology, Ing. Civil; Real Academia de Artillera, Italia; Ingeniero Militar, Escuela Superior de Guerra, Francia. Anexo 4 REFERENCIAS [1] Alfonzo Ravard, Rafael / 35 aos de desarrollo de la infraestructura de produccin y consumo de energa en Venezuela : trabajo de incorporacin a la Academia de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales (1981). V.t. Discurso de Incorporacin a la Academia, 22 de julio 1981. En el Boletn de la citada Academia, Ao XLI, tomo XLI, Nos. 125 y 126, tercer y cuarto trimestres 1981. Contiene igualmente el Discurso del Dr Santiago Vera Izquierdo, incorporando en la Academia de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales al General Rafael Alfonzo Ravard como Individuo de Nmero en el Silln No. VIII. [2] Alfonzo Ravard, Rafael / Sentido y orientacin de la poltica econmica de la Corporacin Venezolana de Fomento Exposicin ante la XIV Asamblea de la Federacin Venezolana de Cmaras y Asociaciones de Comercio y Produccin [3] Gonzlez Cruz, Diego J. / Tiempo de reconocimientos: Rafael Alfonzo Ravard. Soberania.org - 29/11/06 [4] Correo del Caron / El visionario que plant la semilla del desarrollo en Guayana [5] Coronel, Gustavo / Rafael Alfonzo Ravard y Petrleos de Venezuela. Una historia de xitos. Petroleumworld.com, 2006. [6] Mndez Arocha, Alberto / Rafael Alfonzo Ravard: El Ultimo Mandarn. Analitica.com, 2007. [7] Roo, Herman G. / Memoria Tcnica de GURI. Ms, 2006. [8] R.A.R. / Objetivo y trascendencia de la Electrificacin del Caron. Revista SIC No. 183, 1956, p. 121.

26

[9] Capriles Echeverra, Guillermo / Pasado y futuro del sector elctrico. Boletn ANIH No. 12, 2006. [10] Langlois, A.P. / Planificacin y Desarrollo de la Baha de James en Canad. Conferencia Mundial de la Energa, Detroit 1974. [11] Mndez Arocha, Alberto / Grandes pleitos matemticos. Comala.com, Caracas 2004. 123 pp., ils. _____________________________________________ ALBERTO MNDEZ AROCHA es Ing. Mecnico 1959, trabajando en Cadafe desde su fundacin, en 1959, hasta 1973, cuando viaj a Francia para un doctorado en Derecho y Economa de la Energa por la Univ. de Paris I, Sorbonne. Su tesis la public el BCV (Col. Estudios No. 2) bajo el ttulo Bases para una poltica energtica venezolana. Individuo (silln I) de la Academia Nacional de la Ingeniera y el Hbitat. Como estudiante de Ingeniera trabaj, en el clculo de los aforos del caudal de Caron, dentro de la Comisin de Estudios, y realiz pasanta de estudios en Macagua I. Direccin: amasocs@cantv.net ------------------

27

Publicacin de la Academia Nacional de la Ingeniera y el Hbitat De esta edicin se imprimieron 300 ejemplares en el mes de septiembre 2007 Palacio de las Academias, Bolsa a San Francisco, Caracas, 1010. Oficina Administrativa: Edif. Araure, Piso 5, Ofic. 502, Sabana Grande. Caracas, 1050 - Venezuela. Telfonos: (0212) 761.03.10 / 761.20.70. e-mail: acading@cantv.net - url: www.acading.org.ve.

28