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Capitulo 2 -Oh! Perdname, qu descorts. Me llamo Christofer Ingle, dime Chris -me extendi la mano para saludar.

Mir su palma esperando que yo la tomase y as lo hice. -Bueno, Chris. Sabes mi nombre-un mi mano a la suya y ests se fusionaron como dos engranes hechos a la medida. El calor corporal de su mano y la varonil suavidad de su piel hicieron que el ru mor corriera travieso de nuevo por mis mejillas. -Muy bonito, por cierto-sonri haciendo referencia al nombre. El rojo se intensifi c ms-Qu tal el viaje?-pregunt. -Cansado-suspir-, as que si no te molesta, me sentar a esperar a Alexa-dije y dej re sbalar mi cuerpo por la pared beige hasta llegar al gris piso alfombrado. Vaya q ue era un lugar triste para vivir. -Te molesta que la espere contigo?-musit. -Por supuesto que no-trat de sonar casual. Me sonri y se sent a mi lado recargando su espalda en aquella pared y cruzando sus piernas en el suelo. Los jeans que traa se le ajustaron ms. Desvi mi mirada ignora ndo el puo de pensamientos poco coherentes que mi mente haba producido. Sent hambre y busqu en mi bolso alguna comida chatarra que no me haya terminado en el vuelo. Afortunadamente encontr un paquetito de galletas de chocolate con un p ar. -Gustas?-le ofrec. -No, gracias. Provecho-me sonri. Me miraba como si fuese algo poco comn, pero diver tido. -Tengo hambre-me encog de hombros, un tanto cohibida. -Adelante-me anim a morder la galleta. Me com una de forma rpida y me sacud las migas que haban cado de ella. Not que Harry m e miraba. -Extraas California?-me pregunt. -Un poco-admit-. Pero siempre es bueno un cambio-dije mientras comenzaba a morder la otra galleta-. Espera, cmo sabes que vengo de California?-exig saber. Este chic o si que conoca mucho de m cuando para m era un desconocido total. Sin embargo no m e asust en lo absoluto. -Alexa me lo dijo, me habl tanto de ti-respondi. -Oh-re-, espero que hayan sido cosas buenas. -No te preocupes-sonri-. Eres su mejor amiga, qu cosas malas podra decir de ti? -No s, quiz que me gusta desayunar en pijama-me encog de hombros-, o que me encantan las galletas de chocolate con mantequilla de man. -Desayunar en pijama es cmodo-admiti-. Y cada quien tiene sus gustos raros, a mi m e encantan los chocolates con menta. -Eso no es tan raro. Ambos remos entre tanto que yo aplacaba mi hambre mordiendo de nuevo la galleta el sonido de nuestras risas ya no tuvo cabida al ser opacado por el grito de jbilo de una voz familiar. Capitulo 3 -______!!-grit efusiva esa voz femenina que tanto haba extraado. Corri hacia m y se agach para abrazarme. Apret los brazos alrededor de mi cuerpo y y o le respond, era tanto el tiempo que haba estado separada de mi mejor amiga y aqu ellas conversaciones telefnicas no llenaban totalmente el vaco. -Pero cmo has cambiado! -Cul cambio? Si sigo igual desde la ltima vez que nos vimos-dije y me separ. -Por favor, tu cabello es diferente-observ. -La maraa de pelos que cargo en la cabeza? Qu de diferente tiene? Sigue igual de des peinada que hace aos-brome-. Pero t tampoco has cambiado mucho. Efectivamente, Alexa no haba cambiado en lo absoluto, excepto por unos cuntos centm etros ms agregados a su cabello castao y lacio. El fleco caa en su frente hasta lle gar a sus ojos, y el dems cabello alcanzaba una medida slo un poco por debajo de s us frgiles hombros que un suter verde cubra.

-Ejem -el joven que estaba a nuestro lado, Chris, se aclar la garganta hacindose not ar. Ambas lo miramos. -Ay, lo siento-dijo Alexa dndole un rpido abrazo con uno de sus brazos-. Es que es toy emocionada-dijo y la flamante sonrisa en su rostro se expandi aun ms cuando me mir-. Hay tantas cosas que quiero contarte!-me avis. -Yo tambin!-musit emocionada. -Supongo que ya se conocieron-volvi su atencin a Chris. -S-dijimos los dos al unsono y luego remos de nuestra sincronizacin. -Ah! Esto ser genial!-exclam Alexa. Se levant del piso junto con Chris, mientras yo me qued all sentada. -Pero qu haces all? Levntate, por qu no entraste? l me extendi la mano para ayudarme a levantarme. El deseo de tocar su excitante pi el de nuevo me invadi al ver la palma de su mano extendida haca m. La tom y me ayud a separarme del piso. -Gracias-murmur. El slo me sonri, separando los dos engranes que se haban unido de nuevo. -Lo cierto, Alexa, es que me dejaste la llave equivocada-me quej, intentando mira r a mi amiga y no a la perfeccin que tena a mi lado. -La llave equivocada?-se sorprendi. -S-le d la llave que guardaba en el bolsillo de mi chaqueta. -Oh, perdn-me sonri-s, me confund-esculc entre su bolsa y encontr un juego con tres ll aves-. Este era-se qued en silencio un momento-. Eso me recuerda que le debo de d ar las gracias a la seora Castle por hacerme el favor de entregarte la llave. -La vieja gruona del 308?-pregunt, apuntando con mi dedo pulgar haca dicha habitacin. -Oye, no es tan gruona; es linda cuando quiere-se encogi de hombros. -Y digamos que casi nunca quiere, verdad?-hice un ademn de susto. La vieja no se h aba comportado del todo amable conmigo-. No pudiste haberme dejado la llave correc ta con alguna otra persona menos amargada? Chris ri. -Exageras -Alexa mene la cabeza y ri-. Me imagino que ests cansada as que agradceme que ya tenga lista tu habitacin-me regal una sonrisa de autosuficiencia mostrndome tod os esos dientes blancos de tamao mediano. -Te agradecera ms si abrieras esa puerta ya-brome. Alexa ri e introdujo la llave a la cerradura haciendo que la puerta se abriera po r fin. Me tragu una exclamacin de victoria. -Pasa y acomdate, en unos minutos estoy contigo-anunci y me indic que me introdujer a al departamento. Intent levantar del suelo mi par de maletas, pero Chris se me adelant. -Permteme-las tom, una con cada mano y fue detrs de m, acomodndolas en la orilla de l a sala. -Gracias-musit y le regal una sonrisa tmida. l me la devolvi y aquel afecto me produjo una oleada de inspiracin; como la que nec esita un poeta para su poesa, o un escritor para una nueva historia. Sali por la puerta y fue con Alexa de nuevo, no pude evitar mirarle mientras cami naba hacia la salida. El estmago me rugi y me di cuenta de que aun traa la galleta mordisqueada en la man o. Me sent en una de las sillas cerca de la cocina. Mord el pequeo pedazo que me qu edaba y mastiqu perezosamente. -Vine a buscarte para entregarte el CD que le prestaste a mi hermano-dijo Chris con su voz de terciopelo en la puerta del apartamento. -Chris, amor. No tenas porqu preocuparte, le dije a Hayden que me lo devolviera cu ando quisiera-contest Alexa. Me atragante con la galleta. Amor? Cmo que amor? O perfectamente el chasquido de los labios de Alexa contra alguna parte de la cara de Chris mientras yo intentaba t ragar el pedazo de oblea que se me haba atorado en la garganta, sintiendo cmo me r aspaba Capitulo 4 Intent tragarla y luego tos cuando lo logr, medio asfixiada an. Alexa apareci de pron

to a mi lado, mientras la puerta de la entrada estaba ya cerrada. -_______, ests bien?-me pregunt, pero la tos seca que sala de mi garganta me impeda h ablar-. Te dar un poco de agua, espera-corri haca la llave y tom un vaso, llenndolo rp idamente con el lquido que sala del grifo. Se acerc a m y me extendi el vaso, yo tom del agua, esperando que aquel ardor en la garganta desapareciera y la tos se fuera tambin. -Mejor?-inquiri. -S-dej el vaso sobre pretil de la cocina-, gracias. -Eso te pasa por atragantarte de comida, bestia-brome. Re ante el apodo que desde hace aos llevbamos dicindonos. -Bueno, eso me pasa porque me hiciste venir desde el otro continente sin comer-r efut, riendo. Alexa se sent a mi lado y me arrebat la galleta para terminarla de comer ella. -Oye! -Hay pizza en el refrigerador, creo que eso podra llenarte ms que una galleta-dijo . -Tengo ms sueo que hambre, as que mejor maana me llevas a desayunar-sonre-Oye, Alexa -v acil y me dediqu a juguetear con los dedos de mi mano-Chris es tu novio? -Y lo que ms amo-afirm. -Y por qu no me lo haba contado, seorita?-me hice la indignada. -Porque llevo un mes saliendo con l. -Un mes? Nuestra ltima llamada fue ayer!-le recalqu. Ella se encogi de hombros en su lugar. -Bueno, bueno, quera darte la sorpresa. -Pues, lo lograste. Pens que despus de lo de Marc t ya no -me qued a la mitad de la fr ase, pero ella me entendi. -S, yo tambin lo pens. Si no, no hubiera huido del pas como cobardemente lo hice-son ri-. Pero conoc a Chris y lo amo. -De verdad? Hace un mes que salen, qu tanto lo puedes conocer-musit. -Lo suficiente. ______-me mir seria-, pens que estaras contenta por m. -Lo estoy!-y lo estaba de verdad, pero algo se remova dentro de m, algo que me haca estar confundida. Ese tipo de confusin cuando no te explicas, el porqu las cosas a vanzan tan rpido y cambian de un da para otro-. Estoy feliz de que hayas seguido a delante con tu vida, me pones el ejemplo-admit. -Qu quieres decir con que te pongo el ejemplo? Sigues enamorada de Adam?-salt haca at rs mirndome con los ojos como platos. -Para nada! Eso ya pas, a lo que me refiero es que, no te quedas estancada en un p asado; como yo con el accidente de mis padres. -Oh, ______, eso fue hace ya tres aos, ahora eres una fotgrafa profesional de diec inueve aos y tienes mucho que sacar de esa vida que llevas-me pas el brazo por los hombros-. Pero ahora no hablemos de temas tristes, mejor dime, has conocido a al guien especial? Sonre ante su curiosidad y su enorme sonrisa indagante. Pero a la mente se me vin o el nombre de Christofer Ingle, como una oleada del viento, rpida y fugaz. -Qu cosa ms extraa -Qu? A quin conociste?-me di cuenta entonces de que lo haba pronunciado en voz alta, o suficientemente fuerte como para que Alexa me oyera. -Eh? Ah -tartamude Capitulo 5 -Vamos, ______, s que conociste a alguien, tus ojos me lo dicen-insisti, con la so nrisa an ms amplia y los ojos chispeantes de curiosidad. -Pues, amm s y no-farfull. -S y no? Cmo es eso? -Bueno, conoc a alguien que a decir verdad, me deslumbr; pero -Pero qu? -Pero, no puedo decir que sea ese alguien especial -hice las comillas con mis dedos . -Por qu no? -No creo en el amor a primera vista, lo sabes-sacud la mano, como restndole import

ancia al asunto. -S; pero sabes? Con Chris fue amor a primera vista-sonri, como si de pronto se hubi era perdido en el recuerdo-. T dnde conociste al chico?-pregunt de repente. -Emm en -vacil, mientras buscaba algn lugar ideal-en el avin. -Se sent junto a ti?-la curiosidad de Alexa pareca nunca terminar. -Mmm -record entonces cuando Chris se sent a mi lado en el piso del pasillo, re-algo as. -Quieres contarme? -No en realidad, no tiene demasiada importancia, Alexa. Era slo un chico atractiv o, cuntos ms no hay aqu. Y era cierto, porque para empezar, Chris slo era una cara bonita entre muchos otr os rostros en toda Venecia y adems, no poda inventarme una historia acerca de otro chico slo por no tener el valor de decirle a Alexa que su novio me pareca lo ms at ractivo desde que haba llegado a Venecia. Pero eso en m no era normal. -Estoy realmente cansada. Dime dnde est mi cama? -Habitacin-corrigi ella y luego sonri-. Justo all-seal haca la derecha, apuntando una uerta de madera, blanca. -Gracias. Maana ser un da fenomenal, maana que no est tan cansada. -Que duermas bien, ______. Wow! No puedo creer que ests aqu-lo ltimo pareci que se lo dijo a ella misma-. Te quiero! -Y yo a ti. Buenas noches. Arrastr las maletas hasta el pequeo cuarto que sera mi habitacin y luego me intern en el. Era de tamao medio, ni tan grande ni tan pequeo. Ideal para m. La cama estaba al otro extremo de la puerta, contra esquina; cerca de la ventana, y haba un pequ eo escritorio a lado derecho y un armario enfrente de la cama y del escritorio pe queo. Saqu de la maleta ms pequea el estuche donde traa mi cmara, y tom una foto de la habitacin. Avent luego las maletas en alguna parte de la habitacin y puse con cuida do la cmara en su estuche y lo coloqu sobre el escritorio, estaba demasiado cansad a como para ponerme a acomodar la ropa justo ahora. Me acost sobre la cama y coloqu las manos bajo la cabeza, entonces me puse a pensa r en todo lo ocurrido durante el da, y el rostro que haba trado a mi memoria, era t an bello como el de un ngel, pero, un rostro que no me perteneca. Pero, porqu haba pe nsado en l? En la idea de que Alexa & Chris no se conocan lo suficiente como para decirse Te amo ; me re por lo bajo al descubrir que lo que yo tena ahora era envidia, desde Adam slo idiotas haban figurado en la lista de mi corazn, y ahora Alexa haba encontrado a alguien que no lo pareca, y yo le tena envidia. Volv a rer. Qu pattico. P ero lo cierto era que detrs de aquella risa burlona haba una palpable preocupacin, el corazn de Alexa no poda volver a romperse por segunda vez en una forma tan desa strosa como la primera. All figuraba mi miedo. O eso crea yo. Capitulo 6 El sueo abrumador me despert, una pesadilla que me perl la mayor parte de la cara d e un sudor fro y que me oblig a abrir los ojos casi tan precipitadamente como me p ar. El horrible accidente que mis padres haban tenido se haba proyectado esa noche en mis sueos. Mir el reloj, aun con los nervios de punta. Eran las siete con cuare nta y dos minutos. Suspir y me levant de la cama, haba dormido con la misma ropa co n la que haba llegado, as que me di una rpida ducha y luego me cambi. Sal a la cocina, Ale (Alexa) aun no se despertaba, as que me dio tiempo de prepara rle el desayuno. Cocin un par de huevos fritos y unas salchichas con un pedazo de tocino, luego prepar un jugo de naranja. Ale vivir en Venecia pero sigue siendo a mericana. -Mmm! Qu es eso que huele tan delicioso?-sali de su habitacin directo haca la cocina y luego me sonri. -Quise prepararte el desayuno-le puse el plato en el pretil. -Aaww-exclam-. Es maravilloso tenerte aqu. Ambas remos y luego nos pusimos a ingerir todo lo que haba salido del sartn. -Qu planes tienes para hoy?-me pregunt. -Cre que t ibas a hacer mi agenda de este da-dije, confundida.

La grande sonrisa de la que ella era duea se expandi por su rostro. -Slo quise asegurarme de que no la hayas olvidado-ri de nuevo-. Te llevar por las m ejores tiendas de ropa que jams hayas visto-la emocin salt a sus ojos. -Genial-musit. Ropa. No era una adicta de la moda o algo por el estilo, por lo tanto nunca me e mocionaba tanto ir de tienda en tienda hasta encontrar el atuendo perfecto; pero a Ale siempre le haba gustado y tena un excelente gusto en ropa. Cada vez que bamo s a alguna tienda, era ella la que terminaba con ms de cinco bolsas en la mano. Haca fro, un glido aire vagabundeaba por la atmsfera de Venecia mientras que mi mejo r amiga y yo caminbamos por sus calles. -Cmo pas lo de Adam? Eso jams lo supe-me dijo y le mir extraada-. Quiero decir, que nu nca supe cmo lo olvidaste. -Oh, bueno, simplemente decid superarlo y ya-me encog de hombros y me qued mirando a travs de una vitrina un hermoso saco caf. El reflejo de Ale se dibuj a mi lado en el vidrio y una repentina curiosidad vino a m como una ola del mar. -Dime,cmo conociste a Chris?-musit sin mirar el rostro de ella y fingiendo que obse rvaba detenidamente el bello saco del aparador, nerviosa. Algo definitivamente raro. -En un caf, un da lluvioso-suspir como si de pronto volviera a ver el recuerdo ntido en su mente y se perdiera en l, entonces la mir-. Se acerc y hablamos un poco, l es tan gracioso!-suspir- Me cont que era de Joplin, que all haba vivido y que haba venid o a Venecia por lo mismo que yo: olvidar amores del pasado, sin embargo hasta la fecha no me ha dicho qu fue lo que le pas -se perdi pero luego volvi a retomar el cur so animoso- Luego de rernos un rato, me pidi mi nmero de telfono y en la noche del m ismo da me llam-sonri-. Slo quera desearme buenas noches-suspir, teatralmente. -Suena como a un cuento-sonre. -Me siento como en uno-sonri tambin- Dios! Estoy tan feliz!-me abraz, completamente l lena de emocin; cosa que siempre haca cuando estaba as. -Cuntos aos tiene?-pregunt, retirndome de su abrazo. -Veintiuno. -No hay mucha diferencia, t tienes diecinueve-dije, aliviada. -Sabes qu nos dicen?-inquiri, animada. -Qu? -Que somos la pareja perfecta. Que los dos estamos hechos a la medida. Que nacim os para estar juntos-suspir. Estaba feliz, pero algo dentro, muy dentro de m, se remova incmodo y desesperado. C omo una pequea fierecilla enjaulada en lo ms oscuro de una habitacin, muy lejos de la salida; pero sin embargo, deseosa de salir. -Me alegro mucho por ti. -Ya s! Podramos salir todos alguna vez, as te presento-coment. -Todos?... Capitulo 7 -S, Chris, t, Hayden y yo. -Quin es Hayden?-inquir, medio confundida. -Su hermano. De pronto record la conversacin que ella haba tenido con Chris anoche y que haba men cionado a un Hayden como su hermano. -Oh-musit-. Me encantara-sonre, amable. -Le dir a Chris para que organicemos todo!-me abraz de nuevo, dando brinquitos como una nia pequea. As era Ale; dulce, tierna, cariosa, frgil y entusiasta, era una nia pequea encerrada en el cuerpo de una persona adulta de diecinueve aos. -Oye-musit, cambiando repentinamente de tema-, quiero ir al tan famoso puente de los suspiros, quiz pueda tomar algunas fotografas. -Il ponte dei suspiri. Y para qu quieres ir all? No es la gran cosa-dijo-. Ms bien d eberas ir a la plaza de San Marcos, muchos toman sus fotografas all. -Lo s, pero no quiero algo comn. Ya me conoces-me encog de hombros. -Bueno, tambin podras ir al Palazzo Ducale, le podras tomar bellas fotos.

-Al qu? Ale, te molestara hablarme en espaol? Ella ri. -Al Palacio del Duque. -Gracias. Me llevars al Puente de los suspiros? Puso los ojos en blanco ante mi insistencia. -Est bien. Te llevar maana. -Gracias. Eres la mejor-y fui yo quien empez el abrazo ahora. Seguimos caminando por las calles de Venecia, mirando casi todas las tiendas de ropa que all haba. Comimos en un pequeo restaurante y luego llegamos cansadsimas al departamento. Eran las siete de la tarde con treinta minutos cuando llamaron a la puerta. -Es Chris!-anunci jovialmente Ale y se levant como rayo dando grandes zancadas haca la puerta. Dirig mi vista hasta all, desvindola del televisor, anhelante de ver el rostro perf ecto. -Amor!-Ale se lanz a sus brazos en cuanto la figura de su novio fue palpable, y l l a recibi clidamente. La fierecilla se removi incmoda. -Ven, pasa. Desvi mi mirada de nuevo al televisor queriendo aparentar que no la haba despegado de all. -_______, hola-mi nombre en su voz era tan melodioso y diferente al resto de voc es que haban puesto en su sonido mi nombre; lo haca parecer bello, nico. Me gir para mirarle. -Hola, Chris-le sonre. -Cmo va tu primer da en Venecia?-pregunt. -Cansado-re al recordar que haba usado el mismo adjetivo cuando l me haba preguntado acerca del vuelo. Creo que l tambin se acord, porque ri de la misma manera que yo. -Ojala los dems no sean siempre as-coment y sonri, luego mir a Ale para entablar conv ersacin con ella. Entonces yo me gir de nuevo, pero a decir verdad, estaba ms pendiente de su conver sacin que del programa italiano que se proyectaba en la televisin. -Ests nerviosa, cielo?-le pregunt a Ale. -Sobre qu?-inquiri ella, confundida. -Sobre tu entrevista de trabajo, maana. -Maana es siete?-la voz de Ale son alarmada- Dios, lo olvid! Entonces me gir de nuevo para mirar. -Tienes una entrevista de trabajo?-pregunt, realmente emocionada. -S y oh!-se qued en silencio durante unos segundos- Lo siento! Lo siento, lo siento, l o siento!-se acerc a m- Es que no recordaba lo de la entrevista, perdname. Tard un segundo en comprender por qu me peda disculpas. -Oh, no. No te preocupes, nena-le sonre-. Iremos otro da a visitar el puente. -No ests enojada? -Yo? Para nada, al contrario. De qu es el trabajo que solicitas? -Enfermera en el hospital de la Isla de Torcello. Tengo una idea!-dijo de pronto, como si la primer parte no importara demasiado, se gir a mirar a su novio- Amor, p odras t llevar a _______ a Il ponte dei suspiri? Los ojos se me abrieron de par en par ante la sorpresa y luego mir el rostro de C hris, tan bello como el de un ngel. l tambin me miraba con sus ojos verdosos. Capitulo 8 -Chiaro. Per me non c' nessun problema-respondi l y luego sonri. -Gracias, Chris-dijo Ale y luego me mir. -Espaol, por favor-dije y los dos rieron. -Que s, que no hay problema-dijo mi amiga. Mir a Chris. -Seguro que no tienes cosas que hacer y te estoy quitando el tiempo slo por mi cap richo? Porque puedo esperar a que Ale tenga tiempo, no hay prisa, de verdad. -No-me respondi-. Por m est bien, a menos de que no quieras ir conmigo-ri.

-No, digo, s-sacud la cabeza-. Quiero decir, gracias por llevarme. -A Chris le gusta ese lugar, seguro que est ms que encantado. l te puede dar el Tou r-brome Ale. -Y para m sera todo un placer-se ri el interpelado, y mostr todas las perlas blancas que formaban su sonrisa, en la que por un lacnico segundo, me perd. -Gracias-musit y me gir de nuevo a mirar la televisin. Me haba asustado un poco un inusual hecho, desvi completamente mi atencin de mi mej or amiga y su novio a propsito, debido al pensamiento que la reaccin haba producido y me puse a pensar en eso. Por qu encontraba a Chris muy atractivo? S lo era, pero lo que realmente me preguntaba era por qu todo en l causaba una sensacin extraa en m? Mir de reojo a la feliz pareja a mis espaldas, y pude ver la sonrisa de Chris vo lar haca Ale. Entonces llegu a una conclusin fcil. Estaba deslumbrada por l. Por supu esto, era el joven ms apuesto con el que me haba topado en toda mi vida. Me re disc retamente, qu suerte la de Ale. -Te quedas a cenar?-pregunt ella, luego de un rato- Sabes? Con ________ se me ocurr i una idea hoy, por qu no salimos un da los cuatro? Nosotros tres y Hayden-explic ell a sin esperar la respuesta de su novio a la primer pregunta. -No, cielo, no puedo quedarme. Hoy hay cena familiar-torci el gesto-. Y lo de la salida los cuatro suena estupendo, le comentar a Hayden hoy. Debera preocuparme? Saba que Ale ocultaba muy dentro de ella la idea de emparejarme con alguien, pero al pensar en el hecho qu tan malo podra llegar a ser si se tratab a del hermano de Chris? Seguro tambin era apuesto. -Hasta maana, vendr a desearte buena suerte antes de que te vayas-dijo l a su novia y luego bes su frente. -Gracias, amor. -________-me gir a mirar a Chris de nuevo al escuchar mi nombre-. Maana tenemos mu chas cosas por hacer, espero no te canses-sonri. De pronto sent una emocin que no pude explicar, una ligero entusiasmo all, cerca de donde se encontraba la fierecilla enjaulada. -Hasta maana-musit y le devolv la sonrisa. Ale & Chris salieron hasta la puerta en donde tardaron ms de cinco minutos en des pedirse; trat de no pensar en ello, por que a fin de cuentas, su manera de decirs e adis era algo que a m no me incumba. Luego de que o la puerta cerrarse, Ale se sent a mi lado en el sof y luego suspir. -No es perfecto?-pregunt. -Qu cosa?-inquir, confundida. -Mi novio-musit, con aire de orgullo. Yo re, pero no dije nada. Aun cuando Ale me lo haba preguntado no poda decirle lo q ue pensaba. S, s era perfecto, pero por alguna extraa razn, mi boca no poda soltar es as palabras enfrente de mi amiga. -A qu hora te irs maana?-pregunt. -A las seis. -De la tarde? -De la maana. Abr los ojos como platos y la mir. -Seis de la maana? Y a qu hora vendrs? -No lo s-musit y luego torci el gesto-. La Isla de Torcello est un poco lejos, quiz v enga como a las cinco de la tarde. -Pero si slo te harn una entrevista, por qu tardars tanto? -Por que si me aceptan, me quedar para que me capaciten o algo as-se encogi de homb ros. -Voy a extraarte-hice un puchero. Ella ri. -Me extraars ms si consigo el trabajo, por que saldr hasta las ocho de la noche-volv i a rer y esta vez yo me un a su risa. -Ale, estoy cansada, me acostar ya-dije. -Tan pronto? Pero si son las ocho de la noche. -Ocho cuarenta-correg-, y s, estoy muy cansada y quiero dormir. Bueno, de lo que haba dicho, slo la primer parte era cierta por que tena miedo de v olver a soar la misma pesadilla de la noche anterior.

-Est bien. Buenas noches. -Buenas noches-me levant del sof y camin hasta mi habitacin. -Ah! Maana te tienes que levantar temprano-me avis-. Chris vendr antes de que yo me vaya y luego te llevar al Puente de los suspiros. Me detuve antes de entrar a la habitacin. -Genial-mascull, y sonre. Me introduje a mi habitacin y me arrop para dormir, luego me acost en la suave cama y me cubr con las sbanas. Me qued mirando el techo en total oscuridad, y alcanzaba a percibir el sonido del televisor proveniente de la sala. Senta el entusiasmo crecer con cada minuto que pasaba, maana ira al famoso Puente d e los suspiros, un lugar que he querido visitar desde que Ale se vino a vivir aq u; pero haba otra razn para alimentar ese entusiasmo, y era que pasara un buen rato con Chris. Pero aun no saba por qu esa idea me entusiasmaba tanto. Los golpes en la puerta me despertaron y entonces me percat de la voz de Ale del otro lado. Capitulo 9 -________, levntate ya!-grit. Me remov entre las sbanas y no hice intento alguno por abrir los ojos. -Bestia!-volvi a golpear la puerta-Chris vendr en cualquier momento. Chris? Abr los ojos, completamente despierta y avent la sbanas haca un lado. Sal de la cama en un santiamn y abr la puerta. Ale corra de un lugar a otro en busca de algo . -Yo cre que no te levantaras nunca-farfull. -Qu buscas?-pregunt. -Mi bolsa, puedo jurar que la dej aqu-apunt al sof. Mir el reloj, faltaban veinte minutos para las seis de la maana. Cunto se tardara Chr is en llegar?... Por qu me pregunto eso? -Busca en tu cuarto, Ale-musit. Ella me mir y sali corriendo a su habitacin. Dos segundos despus llamaron a la puert a. -________, por favor abre-me grit Ale desde su cuarto. Camin perezosamente hasta la puerta y la abr. Lo que vi me deslumbr por completo. -Buenos das-me sonri y aquella fierecilla enjaulada salt de un lado a otro en su pe quea crcel. -Buenos das, Chris-le devolv la sonrisa-. Pasa. Le abr camino y me le qued mirando mientras pasaba a mi lado, llevaba puesta un su eter de color verde, junto con unos pantalones apretados negros, los cuales esta ban rotos en las rodillas. Usaba unas gafas de sol que le daba un aspecto ms come rcial a su rostro, pareca de esos modelos que slo ves en televisin. -Bonita pijama-musit mirando mi atuendo. Enrojec hasta los huesos y me mord el labio inferior, completamente apenada. Nadie , exceptuando a Ale, me haba visto en pijama. -Gracias-murmur. -Dnde est Ale? -En -Aqu!-la interpelada sali de su habitacin con la bolsa en la mano y me interrumpi. -Hola, preciosa-dijo l y luego se acerc para besarla. Desvi mi mirada, dndoles privacidad y me escabull hasta mi cuarto. Privacidad, eso q uera darles? O slo quera calmar a la fierecilla que de pronto se sinti incmoda. Me vest rpidamente y me hice una coleta de lado -_______! Debo irme-grit Ale, desde algn lugar cercano a la puerta. Sal del cuarto no sin antes tomar mi cmara fotogrfica. -Te veo ms tarde, espero se diviertan-dijo-. Los amo, a los dos. -Suerte!-dije, pero ella ya haba cerrado la puerta. Mir entonces a Chris, quien se encontraba parado mirndome a m. -Cre que bamos a desayunar en pijama-musit, divertido al notar mi cambio de ropa. El rubor corri de nuevo por mis mejillas y baj la cabeza. -Es muy temprano para desayunar-musit.

El ri. -Entonces quieres que nos vayamos ya? El camino no es muy corto. -Claro-sonre y l me hizo sea de que saliera del departamento. Tom mi bolso y me lo cruc por el cuerpo, echando all m cmara; luego l me abri la puert y me dej pasar primero. Se desliz despus haca mi lado y camin junto a m, su perfume, mezcla de miel y cigarrillos se introdujo en mi nariz. -Escaleras o ascensor?-pregunt. -Escaleras, es el tercer piso-decid. Sonri como si le hubiera gustado mi eleccin. Esper a que yo me adelantara y luego m e sigui muy cerca. Cuando salimos del edificio, camin hacia la derecha, muy decidida. -A dnde vas?-pregunt Chris y me gir a mirarle, entonces me di cuenta de que ya no me segua sino que estaba parado y rea. -Pues, a tomar un taxi o un autobs-me encog de hombros, confundida. El ri con ganas y sus carcajadas atronaron en mis odos como la entonacin de una cas cada al caer al lago. No comprend qu le resultaba tan gracioso y frunc el ceo. -No pensars que tomaremos un taxi hasta all, verdad?-dijo, medio serenado-. Porque si es as, no creo que tengas el dinero suficiente como para pagar el viaje, recue rda que no est muy cerca el lugar-ro de nuevo-. Y no hay autobuses hasta ese lugar , a menos de que tomes tres o cuatro. Me qued en silencio y relacion sus palabras con sus acciones. -Te ests burlando?- volv a fruncir el ceo. La carcajada melodiosa que aun sala de su garganta enmudeci, y su rostro se volvi s erio y cauteloso. -No-dijo. -Entonces por qu te res?-enarqu una ceja. -Porque me pareci un poco gracioso-aun bajo las gafas de sol, su expresin era como la de un nio que es regaado por su madre. -Para m no es gracioso-dije, severa pareciendo enojada. -Lo siento yo Estall en fuertes risotadas interrumpiendo su disculpa y se me qued mirando extraad o. -Caste! Creste que me haba disgustado-alcanc a soltar entre risas. Su rostro dej la seriedad y precaucin y se dibuj en l una bella sonrisa. -Eres mala-musit y luego ro. -Slo a veces-re-. Pero bueno, ya hablando en serio, en qu nos vamos a ir?-inquir. Capitulo 10 -En mi auto-dijo, como si fuera obvio y luego apunt haca el vehculo que tena a un la do. Era un Chevrolet Tahoe Hybrid en color negro. -En tu auto -musit- claro, deb imaginarlo-re, sintindome tonta. El me sonri y luego abri la puerta del copiloto. -Sube-me indic. Me acerqu y me ayud a subir, tomando mi mano para servir como un apoyo. Algo en mi estmago se movi y estaba segura de que no era la fierecilla; porque ahora permane ca muy quieta. -Gracias-musit, ruborizada. -De nada-me sonri de nuevo, haciendo que el color se profundizara ms. Ya hasta estaba pensando que lo haca a propsito. Puse el estuche de la cmara sobre mis piernas. El subi a su asiento, y encendi el motor de la camioneta para ponerla en marcha. -Bonito vehculo-dije. -Gracias, pero me gusta ms el de mi hermano-ri con franqueza-. Oh! Ahora que recuer do, dice que le encantara salir para conocerte. -Qu? -La idea de Ale-aclar. -Oh, claro, pues en ese caso, genial-musit. -Te va a agradar, es muy buena persona-me dijo, mientras manobriaba con el volan

te del auto para dar vuelta en una calle. -Tratas de hacer lo mismo que Ale?-inquir, entrecerrando los ojos y mirndole. -Qu?-la nota de confusin en su voz no me pareci falsa. -Buscarme pareja-dije. El ri y se quit las gafas de sol, dndole paso libre a la vista de sus bellos ojos. -Ale hace eso? -Lo est haciendo, estoy segura-musit y luego me cruc de brazos, acomodndome en el as iento. El volvi a rer. -Pues juro que no lo hago con esa intencin-sonri y se detuvo en una luz roja. -Y cmo puedo creerte?-inquir, enarcando una ceja. Ri de nuevo, divertido por mi juicio. -No basta con que lo haya jurado?-pregunt, escandalizado y divertido. -No tanto-negu con la cabeza. Seguimos avanzando cuando la luz se puso en verde. -Bueno, cre que a lo mejor tenas pareja ya-dijo. -Y qu te hizo pensar eso? -Pues, eres muy linda-se encogi de hombros-; no veo porqu no. Me qued helada y me fue imposible formular algn pensamiento en ese instante. Yo le pareca linda a l. El rubor corri de nuevo por mis mejillas, pintndolas de rojo. -Gracias -musit. -Ya me crees?-sonri. -Quiz. Su risa estall de nuevo y puso los ojos en blanco. -Si que eres terca no? -No, slo un poquito dura de convencer. -Est bien, est bien. Esa es una cosa por la que no se me ocurri emparejarte con mi hermano, otra es que Hayden est enamorado de una chica misteriosa. -Una chica misteriosa? Se encogi de hombros. -Lo conozco muy bien como para saber que est enamorado, el problema es que no me quiere decir de quin. -Bueno, todos tenemos derecho a la privacidad-me encog de hombros y el me mir-. Un a amiga me lo dijo una vez. -Bueno, creo que tienes razn-sonri resignado-. Aunque me gustara saber. -Eres curioso-adivin. -Mucho-admiti. Dio la vuelta a una calle y sigui derecho. Mir por la ventana polarizada, maravilln dome con el encanto de Venecia, sus edificios, sus calles, todo me pareca fantstic o. -Qu bonito-susurr. -Qu es bonito?-pregunt y mi atencin volvi a l. -La ciudad, la gente, todo l volvi a rer. -S, la primera vez que visitas Venecia sueles enamorarte del lugar. -Cunto tiempo llevas viviendo aqu?-pregunt. -Casi dos aos. -Dos aos?-abr los ojos como platos. -Casi. Bueno, a decir verdad ao y medio. -Wow, por qu ?-me qued a la mitad de mi interrogante, recordando las palabras de Ale: Me cont que era de Joplin, que all haba vivido y que haba venido a Venecia por lo mi smo que yo: olvidar amores del pasado, sin embargo hasta la fecha no me ha dicho qu fue lo que le pas -Por qu, qu? -As que vienes de Joplin?-dije, tratando de evadir mi pregunta anterior, borrarla de la conversacin o algo por el estilo. -S, all vivi casi toda mi vida-respondi-. Pero, por qu qu?-volvi a insistir. -Nada, slo me equivoqu de palabras, es todo-re, nerviosa. Me mir con los ojos entrecerrados, no del todo convencido y luego pos su atencin en

el objeto que tena sobre mis piernas. -Qu es eso?-pregunt. -Oh, mi cmara. -Eres fotgrafa?-se asombr. -S, y adoro serlo. -Te gusta el arte entonces-concluy. -Por supuesto. -Sabes? A mi gusta la msica. -Tocas algn instrumento? -S, la guitarra, el pandero, el ukulele y la batera, un poco. -Wow! Eres talentoso entonces. El sonri, halagado por mi comentario. -Gracias. Sigui conduciendo y cada movimiento que l haca me provocaba una sensacin rara de enc anto, en ese momento la respuesta de la pregunta que Ale me haba hecho se escuch e n mi cabeza: s, l era perfecto. Luego de unos minutos ms, su voz interrumpi el silencio. -Llegamos-avis, entusiasmado. Mir haca el frente, a la izquierda y me maravill con lo que vi. Baj del auto al igual que l y sent cuando el fro me roz los brazos. Los cabellos que se salan de la boina se movieron. -Ven, vamos. Tenemos que ir a una de las gndolas-hizo un movimiento de cabeza ind icndome que le siguiera. Nos acercamos ms y pude ver el agua del canal y otras tres personas que queran sub ir al negro trasporte de madera. Me par justo antes de subir. Chris me mir. -Qu pasa?-pregunt. -He odo que las aguas de los canales de Venecia son profundas-dije, con temor. El ro. -Tienes miedo?... Capitulo11 -N-no-menta, pero tampoco quera que l pensara que soy una cobarde, aunque lo era. El volvi a rer. -Ven, no tengas miedo, estas cosas son muy seguras-me extendi la mano para que yo la tomara y su clido tacto era algo que no poda rechazar jams. Me tom de la mano, sujetndome fuertemente y hacindome sentir completamente segura, era como si el infantil miedo de antes se hubiera evaporado como el aliento fro q ue sale de la boca y no tarda ms de tres segundos en desaparecer. Sub a la gndola y l se sent a mi lado, mientras que las otras tres personas se situa ban delante de nosotros. El gondolero comenz a remar y el bote a moverse, me estr emec un poco. Chris me mir, y en su mirada haba una ternura que brillaba, ese par d e ojos almendrados me brindaban una autntica proteccin con el resplandor que solta ban. -Ests bien?-pregunt y su voz se llen de dulzura. -Perfectamente-musit, atontada. Me sonri, y aquella sonrisa hizo que miles de burbujas se inflaran en mi estmago y flotaran en l. Mir hacia arriba, sintindome ms segura que hace unos segundos y me top con cielo gri sceo. Luego mir haca mis lados, los ladrillos se elevaban formando un edificio barr oco y arcaico de color beige. Oa el murmullo de las personas delante de nosotros, un murmullo ininteligible para m, puesto que su idioma era diferente al mo; mient ras que el gondolero pasaba el remo por el agua y haca mover la gndola provocando que la brisa me acariciara el rostro bajo la boina. -Sabes por qu se llama El puente de los suspiros?-pregunt Chris, interrumpiendo mi anlisis del paisaje. -Por qu? -Bueno, este puente une al Palacio del Duque con la antigua prisin de la Inquisic in. Da acceso a los calabozos del palacio y los prisioneros vean desde aqu el cielo y el mar por ltima vez, y suspiraban. -Nada romntico-me re.

-No, pero la gente le ha dado tanta fama que el nombre les sirvi a unos poetas pa ra inspirarse en ese gnero literario. Me re, encantada por su brillante explicacin. -Por qu te res?-pregunt, divertido. -Porque pareces de esos maestros de colegio y me haces sentir como alumna. -Perch in questo caso sono felice di essere il vostro insegnante-ri. No saba qu haba dicho, pero sea lo que sea me hizo ruborizar, el acento italiano ad ornaba su melodiosa voz de terciopelo y haca que las burbujas en mi estmago se agr andaran ms. -Tendr que aprender italiano-mascull. El soplo clido de su risa me acarici el rostro, apartando la brisa de la glida maana . -Lo que dije fue: Que en ese caso, yo estoy encantado de ser tu profesor-dijo-. Y si quieres, puedo ensearte italiano tambin. -Me gustara-mi sonrisa se volvi tmida y ocult el rubor debajo de la sombra de la boi na. Chris no slo era un adonis en persona, sino que tena que resultar tan terriblemente encantador tambin? Tom la cmara fotogrfica y saqu un par de fotografas a la construccin barroca que admir aba, por accidente o casualidad, mi lente captur tambin el bello rostro de oro que tena a mi lado. Cuando el viaje termin y pisamos tierra firme, el estmago me rugi de hambre, record entonces que no haba desayunado ni tomado nada. At mis brazos alrededor de mi barr iga y rogu porque mi estmago se callara. -Tienes hambre?-adivin Chris. Hice un mohn por haber sido descubierta y luego asent sin decir nada, completament e apenada. -Conozco un buen restaurante aqu cerca, ven-me sonri, emocionado. O al menos eso e ra lo que pareca y me hizo seguirlo. Dirig una mirada al Chevrolet negro y Chris volvi a adivinar mis expresiones. -No est tan lejos, podemos ir caminando, ven-me sonri de nuevo, y esa sonrisa at un a cuerda a mi cuerpo, obligndome a seguirle hipnotizada. Apresur mi paso y llegu hasta su lado, me senta tonta; l pareca un modelo de revista y yo una adolescente comn y corriente; pero aquello no me impidi caminar junto a l. Y o lo consideraba un privilegio y no saba por qu Capitulo 12 -Qu te gusta? Adems de tomar fotografas, claro-pregunt. -Mmm bueno, la lluvia, or cmo cae y golpea el techo-musit. -Eso es relajante y realmente bello. -Y a ti? Adems de la msica. -Bueno, soy un poco intrpido, me encanta ir de aqu para all, ya sabes, por eso me g usta viajar; ir por todo el mundo sera fantstico-la emocin brillaba en sus ojos hac indolos lucir realmente encantadores. -Egipto-dije. -Disculpa? Me re. -Egipto es el lugar al que me gustara ir, suena algo loco pero no s, est tan alejado de todo esto que sera ese el lugar perfecto para escapar de mis problemas. -Wow eso, suena bien. -Hubiera deseado tener las posibilidades de haberlo hecho cuando mis padres -me qu ed a la mitad de la frase, sintiendo de pronto algo que me rasp el pecho. -Cundo tus padres ?-inquiri. -Murieron -musit. Su expresin cambi, aquella bella y deslumbrante expresin de galn de pantalla fue sus tituida por una cara de total ternura. -Oh lo siento mucho-su consuelo me hizo sentir inexplicablemente mejor- Quieres co ntarme o prefieres no hablar del tema? Me qued en silencio un rato, y luego de mi boca comenzaron a salir las palabras s ombras.

-Murieron en un accidente automovilstico. Un idio ta conduca ebrio y se pas la luz ro ja mis padres fueron los que rindieron cuentas a la muerte-la voz se me quebr, hab lar de aquello no me era tan fcil-. Tres aos de eso y aun me duele bastante-admit, con un hilo de voz-. Hubiera deseado ir yo con ellos para morir tambin-mascull. -Oye-se par delante de m e interrumpi mi caminar, me hizo tambin alzar la vista para mirarle, su rostro estaba serio-, no digas eso-me dijo-. Las cosas suceden por alguna razn, si t ests aqu ahora con vida es porque Dios quiere que lo ests. En sus ojos haba una dulzura que no me haba topado desde que mis padres me daban m is presentes de cumpleaos o navidad, y que inexplicablemente me invada todo el fue ro interno y me daba una paz eficaz. Ese par de ojos almendrados en los que ahor a me reflejaba me sacudieron el corazn y la tristeza que haba en l, se alej. -Gracias-murmur. -Ests mejor?-pregunt- Lamento haberte hecho hablar de eso. Cada que l me preguntaba aquello, no poda siquiera pensar en algn adjetivo negativo , no mientras tena sus ojos verdes reflejndome a m. -Estoy bien-sonre. -Bueno, dmonos prisa, supongo que mueres de hambre; pero antes promteme algo-levan t una de sus cejas y la expresin divertida volvi a su bello rostro. -Dime. -No estars triste hoy, yo no lo permitir-me dijo y enterneci cada clula dentro de mi cuerpo. Sonre. -Prometido-musit. Su sonrisa apareci en aquel rostro angelical y mi corazn se aproxim a mi pecho. -Genial, entonces vamos-se coloc a mi lado de nuevo y me hizo caminar junto con l. Ale era muy, pero muy afortunada. Ahora s que le tena envidia. Seguimos caminando y tras unos minutos, me mostr un pequeo restaurante propio de u n hotel, y con mis torpes ojos y mi casi nulo aprendizaje del idioma italiano pu de entender un letrero en la parte superior de la verde lona que deca Bonvecchiat i. La primera reaccin de mi cuerpo fue la sorpresa, aquel establecimiento era muy bello y pareca de verdad costoso. -Te encantar la comida, ya vers-me dijo, con el entusiasmo palpable en su voz. -Mmm no es un poco caro?-pregunt, terriblemente avergonzada ya que no contaba con m ucho dinero italiano en mi bolsillo. -No encontrars mejor restaurante que este, anda, ven. No te preocupes por el dine ro-me sonri y me tom del brazo, algo que me eriz la piel all en donde l la estaba toc ando, haciendo que una vibra recorriera mi espalda. Me jal hasta all y habl en italiano al mozo quien luego de unos segundos nos acomod en una mesa cerca de la orilla de la terraza, en donde debajo corra un canal de a gua. Me sent en la silla que el mozo recorri para m y luego Chris tom su asiento enfrente de m. El mozo, un sujeto calvo y refinado nos dio un par de mens y se retir; inmed iatamente hice un mohn al no entender nada en aquella carta color tinto. -Qu quieres?-me pregunt Chris, amablemente. Mi mirada revolote una vez ms por la carta ininteligible y la expresin de confusin s alt a mi rostro. La entonada carcajada de Chris rebot en mis odos con ese encanto i nspirador propio. -Qu tal si pedimos lasaa? Te gusta?-inquiri. -S-me sent tonta y avergonzada y puse la carta del men sobre la mesa, junto a la qu e Chris tambin haba dejado. Orden en italiano al mozo que de nuevo se haba acercado y desvi mi atencin haca las a guas del canal que se abra paso debajo de nosotros por todo el largo de la calle. -Grazie mille-la inconfundible voz de Chris me hizo voltear a mirarle y mientras le agradeca al mozo, escrut su bello rostro. Sus ojos posean un brillo especial, un brillo que opacaba ferozmente al fulgor de las estrellas y seguramente las haca ponerse celosas; ya que este resplandor que sus ojos soltaban era tan bello y delicado y por supuesto, capaz de iluminar a toda una ciudad en tinieblas, tambin. Sus labios rosados parecan el cojn de plumas bordado en seda de alguna realeza y al estirarse, formaban una bellsima sonrisa d e ensueo, como la de un nio tatuada en la cara de un galn de revista. Su rostro era

perfecto con ese tapiz de piel clara como las perlas, todo perfectamente propor cionado. -Tengo algo?-pregunt y me hizo aterrizar. Capitulo 13 -Emm no-el color se me subi al rostro al haber sido descubierta en mi anlisis visua l de aquella maravilla que era su rostro. Despus de un silencio incmodo, en el acomodo de ideas, nuevas sensaciones y miles de cosas que hacan que mi estmago se moviera, una luz lleg a mi razn y pudo conectar con mi lengua y hacer salir mi voz. -Amm me decas que Hayden haba aceptado. Cundo sera?-dije. -Bueno, si quieres, maana mismo-coment, animado. -Maana Pero qu tal si le dan a Ale el trabajo? -Buen punto, entonces sera quiz hasta el domingo-reflexion. -No falta mucho, de todas formas-dije, sabiendo que maana era viernes. El mozo lleg y coloc los platos delante de nosotros. El olor a queso fundido de la lasaa se adentr en mi nariz y mis tripas rugieron. La sonrisa de Chris apareci fug az en sus labios y el rubor tmido en mis mejillas. Mientras comamos saqu varias fotografas del lugar y justamente como la vez anterior , el rostro de Chris apareci furtivo entre algunas. No saba qu pasaba, no saba por q u cada vez que l hablaba me maravillaba tanto, no saba tampoco por qu cuando me mira ba algo se remova en mi estmago, ni tampoco saba por qu cuando mencionaba mi nombre me senta especial. Eso me oblig a pensar en Ale y sin saber tampoco por qu, me sent culpable de pronto. Todos mis intentos por hacer que l no pagara mi comida fueron en vano. -Soy un caballero-termin por decir y antes de que yo le refutara algo tendi el din ero sobre la mesa. Me llev de regreso hasta el departamento de Ale, mientras que la fierecilla rogab a encontrar alguna manera de extender el tiempo y si era posible hacerlo parar. Aquello me daba miedo, por que yo tambin lo dese. Cuando llegamos, l subi conmigo, encaminando sus pasos junto con los mos. -Espero que a Ale le hayan dado el trabajo-musit, mientras mis pies medio cansado s, suban desganados los escalones del edificio. -Yo tambin. Suea con eso desde hace tiempo-concord. -Exacto, s que la hara bastante feliz estar dedicando su tiempo a algo que le gust a bastante hacer-sonre. Abr el departamento y o el chasquido de la llave al quitar el seguro, entonces Chr is sigui mis pasos y se adentr tambin. Una rara combinacin entre la extraeza y la emo cin creci repentinamente en mi fuero interno. Me le qued mirando cuando cerr la puerta. -Son las tres treinta, seguro que le dieron el empleo-dijo, observando el reloj que colgaba de la pared. -T crees?-pregunt, mientras senta a la fierecilla celebrar de emocin y no precisament e por una buena razn. -S, te molesta si la espero?-pregunt, jugando con una manzana que haba tomado de algn lugar en la cocina. -No, por supuesto que no, sintate. La fiera celebr an ms, el tiempo con Chris se me haba expandido, al menos hasta que Ale llegara. Esa ltima idea no le agrad del todo a la fierecilla. El da termin, Ale haba llegado pasadas de las cinco de la tarde anunciando jovialme nte su nuevo empleo y Chris, luego de tres horas se haba marchado. Ahora yo me en contraba recostada en la cama, mirando el techo de nuevo, como en la noche anter ior; haciendo un anlisis del da trascurrido y trayendo a mi mente aquel perfecto r ostro, maravillndome al recordarlo. Rebusqu entre las amarillas hojas de aquel grueso libro de anuncios un buen labor atorio para imprimir las fotos que haba tomado ayer. Ale haba partido temprano a s u empleo y llegara tarde, as que tena que buscar alguna manera de pasar el rato. Refunfu para mis adentros por no entender nada de lo que me mostraba el libro y me pregunt entonces cmo podra encontrar el laboratorio si no saba siquiera leer el anu ncio. Definitivamente tena que aprender italiano. Aquella idea me hizo pensar en

Chris y re como tonta al recordarle. Pero eso abri paso una pregunta que me hizo f runcir el ceo Por qu? Sin embargo, no era tan tonta como para no entender absolutamente nada de ese an uncio, me ubiqu un poco al distinguir las imgenes y garabate la direccin en un papel de aquel lugar que pareca ser lo que yo buscaba. Sal del departamento con la direccin en mente que afortunadamente haba encontrado e n la gua, mientras trataba de acomodar mi cmara fotogrfica en el morral color verde olivo que cruzaba por mi pecho. Mis pies siguieron caminando entre tanto que in tentaba introducir toda la cmara y de pronto mi andar se vio interrumpido al choc ar con otro cuerpo. -Lo siento!-dijimos ambos al unisn. Capitulo 14 Levant la mirada y me top con un bello rostro meramente inmaculado. Su piel llana y plida haca lucir sus ojos, los cuales posean un hermoso color azul y las pestaas s e expandan con firmeza haca arriba. Sus labios rellenos y rosados se estiraron y f ormaron una bonita sonrisa curiosa. -Hola-pronunci. -Hola-dije, medio atontada por el bello rostro juvenil que tena justo enfrente. -Perdname. Es que soy un poco distrado-musit, ligeramente ruborizado. -No, no; la distrada soy yo-dije y luego me re. -Soy Taylor Macfee-me estrech la mano. -________ -me present. -Eres americana-adivin. -S, California, de all vengo. -En serio? Yo crec joplin, Missouri. Soy americano tambin; pero con races europeas-e xplic. Ahora haba entendido entonces, por qu me haba hablado desde un principio en espaol; pero luego dirig la mirada haca la puerta del departamento en el que l iba a introd ucir la llave antes de que yo le chocara. -Vives aqu?-balbuce, al captar el tro de nmeros que formaban el trecientos ocho. -S, con mi ta; te dije que tena races europeas. La vieja gruona con la que Ale me haba dejado la llave de su apartamento era ta del lindo muchacho que me sonrea en este instante. Abr los ojos ante la sorpresa. -Eres sobrino de la seora Castle?-inquir. -S, la conoces? -S, bueno no-dije y su expresin pas a ser una mueca de confusin-. Mi amiga me dej la llave de su departamento aqu y slo pas a recogerla, de all conozco a tu ta-expliqu. -Oh! Eres t la linda chica que se mud con Ale?-pregunt, como si hubiese completado un rompecabezas en su memoria. -S y gracias por lo de linda . -Oh, bueno, eres linda-musit y se encogi de hombros-. Vas a algn lado? -S, a un laboratorio de fotografa. Sabes dnde queda la calle Squero de San Trovaso?pregunt, mirando el papelito arrugado en mi mano y tartamudeando al leer el nombr e de la calle. -S, es cerca de uno de las canales haca el norte. -Est muy lejos? -No, puedes ir caminando; son como cinco cuadras de aqu. -Oh, gracias. -Puedo llevarte si quieres, tengo auto-ofreci. -No, gracias, hoy caminar, tengo tiempo de sobra-musit con aplomo. -Oh, est bien, puedo invitarte luego un caf? Para conocernos, digo, vamos a ser vec inos-se encogi de hombros un tanto avergonzado y ligeramente ruborizado. -Claro, me encantara. -Hasta luego, entonces. -Hasta luego-dije-. Oh, y grazie mille-murmur lo que haba aprendido de Chris el da de ayer, cuando agradeci al mozo. Taylor me sonri. -Di niente, bella ragazza-pronunci. Me ruboric un poco y le dije adis con la mano; luego baj las escaleras y me encamin por las calles de Venecia esperando encontrar lo que buscaba.

Luego de unos minutos y de contabilizar mentalmente las cinco cuadras que Taylor me haba mencionado, mir haca el pequeo recuadro blanco ubicado en el muro externo d el ltimo edificio de la cuarta calle: Squero de San Trovaso. Sonre satisfecha al h aber acertado en mi bsqueda. Tena la calle, pero aun me faltaba el laboratorio, de cid caminar haca la izquierda, en donde los nmeros ascendan, tena que encontrar el do scientos treinta y siete. Afortunadamente lo encontr, adems de que pude visualizar fuera del lugar el letrer o en letras grandes y negras que deca Photo Lab . Eso hasta un torpe puede entenderl o. Cruc la acera y me adentr en el lugar solitario y oscurecido, solamente iluminado por las luces del exterior que traspasaban por el ventanal, pero aquello no redu jo ni un poco los escalofros. -Hola?-musit, esperando a que alguien en el oscuro lugar me respondiera. -Tonta mquina!-gru una voz fina y delicada que sali de detrs de los almacenes. Una voz de mujer. Me qued pasmada, y mis pies se quedaron congelados en el mismo lugar en donde se haban parado. -Hola?-volv a repetir, ahora un poco temerosa. Capitulo 15 Luego, una bella chica se asom de detrs de aquellos grandes almacenes y me mir con sus grandes ojos pardos. Su piel plida, albina, mostraba las pecas esparcidas por su joven rostro y el col or caramelo de sus ojos artsticamente coloreados resplandeci con la luz del exteri or. Su cabello, alisado y con un color castao platinado, estaba acomodado en capa s y caa juguetn sobre sus hombros. Me sonri, con sus labios rosados coloreados con brillo. -Hola-me dijo, amable. -Amm hola. -Hablas espaol verdad?-pregunt. Asent con la cabeza slo una vez. -Genial, entonces, en qu puedo ayudarte?-me regal una sonrisa bastante extensa, lle na de amabilidad en donde pude distinguir los frenillos en sus dientes; y a pesa r de eso, era bastante fina y delicada. -Bueno yo -tartamude- quera, quiero-correg- revelar algunas fotos-dije. -Oh, claro, slo, podras esperarme un poquito? Tengo problemas all atrs con esa tonta mquina de fotocopiado-hizo un mohn. -Claro-re. Se perdi de mi vista en aquella densa oscuridad detrs de los almacenes de los que antes haba salido pero aun poda escuchar con claridad sus refunfuos haca la mquina. -Eres americana, verdad?-dijo. -Emm s-intent adivinar el lugar exacto del que provena su voz, elevando mi cabeza slo un poco para poder ver algo-. Tambin tu? -No, pero me encanta el continente. De dnde vienes? -California. -En serio?-salt de pronto del lado contrario al que se haba metido y me hizo pegar un brinco. -S-balbuce. -Qu emocin! Siempre he querido ir a Amrica, pero aun me falta mucho por vivir aqu as q ue-se encogi de hombros-. Me llamo Fernanda, nombre americano, ya lo s-parlote poni endo los ojos en blanco-, pero a mis padres tambin les gusta todo lo relacionado con America-me extendi la mano-; por cierto, dime Ferni, es que Fernanda bueno, co mo que no me queda-explic. -Un gusto enorme, Ferni. Soy ______. -Qu bonito nombre, ______! Me encanta-dijo e hizo que me riera, halagada. -Gracias, Ferni. Aquella linda chica hizo que el tiempo que esperaba para que mis fotografas fuese n reveladas, se me pasara en un santiamn; platicaba conmigo y me haca sentir como si me conociera desde hace aos, adems de que el entusiasmo que aplicaba en cada pa labra me haca sentir cmoda y familiarizada, Ale era casi igual.

-Quin es el chico lindo de las fotografas?-me pregunt, mientras sacaba tales papeles del cido cianhdrico y los colgaba en el lazo con cuidado- Un modelo? -No-re-. Es el novio de mi mejor amiga. -Y lo tomaste como modelo? -No exactamente-musit. -Pues, sale en la mayora de las fotografas-alz sus delineadas cejas con gesto de ac usacin-. Y es muy guapo, djame decirte. -Insinas algo?-entrecerr mis ojos en ella. -No. Para nada-neg con su cabeza rpidamente e hizo que me riera. -Fue accidental que mi lente captara su rostro, nada ms-expliqu. -Est bien, est bien. Yo no dije nada. Pero por qu no sale tu amiga?-acus, indirectame nte. -Porque ese da slo bamos l y yo-murmur y sus ojos grandes y acusadores se posaron sob re m, con cierta expresin de emocin. -No es lo que piensas-manote torpemente como dicindole que parara a sus especulaci ones-. Ale no pudo llevarme y ofreci a Chris, es todo. -Ale? Chris? -Oh, mi amiga y su novio. Me dio una sonrisa cmplice que de momento no entend. -Pero es bastante guapo, no?-insisti. -Pues, s. La verdad, lo es. Sus ojos se posaron discretos sobre m y pude notar su sonrisa en aquel cuarto osc uro en el que estbamos revelando las fotos. Pero no dijo nada. Haba sido increble haber socializado con Ferni, era el primer da que la conoca y me trataba como si furamos amigas de toda la vida, algo que por supuesto, me agrad co mpletamente. Decid comer fuera, algn restaurante pequeo y no tan extravagante como al que Chris me haba llevado el da anterior, adems de que no tena el capital monetario para pagar me algo as. Cuando llegu al departamento, vi algo que me result extraamente perturbador; abr la puerta justo en el momento equivocado, quiz si me hubiera apurado o tardado dos s egundos hubiera sido mejor que llegar en el instante justo en que los labios de Ale se aferraban a los de Chris como si fuera una cuerda atada a otra. Algo golp e cerca de mi corazn y la fierecilla enloqueci en su pequea jaula. -Perdn!-musit, terriblemente incmoda cuando sus miradas se posaron sobre m. Algo que jams me haba pasado cuando vea a Ale besar as a Marc, su ex novio. -No te preocupes, _______-dijo Ale, amable y luego se acerc. Chris slo me sonri-. Dnd e has estado todo el da, bestia? Me re. -Matando el tiempo-dije-. Sin ti aqu es muy aburrido-hice un mohn. -Te fuiste a vagar sola por las calles de Venecia?-abri sus grandes ojos cafs. -No tuve ms opciones, tampoco me iba a quedar sentada aqu mirando televisin todo el da. -Qu hay en el sobre?-observ el grueso sobre amarillo que sujetaba en mi mano izquie rda, en donde Ferni me haba entregado las fotos que haba revelado. No tena problema alguno en hacerle saber que eran las fotos que haba tomado un da a ntes, el problema era que no saba cmo explicarle por qu el rostro de su novio apare ca en la mayora; tampoco saba por qu tena miedo de eso. -Bue bueno. Nada importante, fotografas-me encog de hombros, nerviosa. -De las que tomaste ayer? -Aj. -Quiero verlas!-exclam, entusiasmada. Por instinto sujet el sobre con ms fuerza en mi mano, produciendo arruguitas en el papel y hacindolo crujir; mientras que mis ojos se abran como platos. -Emm no son muy buenas, Ale-tartamude. -Cmo no van a ser buenas si eres una excelente fotgrafa. Anda, mustramelas-insisti y quiso arrebatarme el sobre. Lo llev inmediatamente a mi espalda, resguardndolo. Qu me costaba darle el maldito s obre y explicarle que el rostro perfecto de su novio se haba fugado en unas cuant as fotos? Qu de malo haba en eso?

-Emm maana, maana te las muestro, estoy muy cansada hoy, adems, aun tengo que elimin ar bastantes, hay muchas que no me gustan-dije, torpemente. -Hay algo ah que no quieres que vea, cierto?-me mir con gesto acusativo. Las manos comenzaron a sudarme y el corazn a latir ms acelerado de lo normal. No s aba por qu me senta como el culpable de un delito en el momento que es interrogado y a punto de ser descubierto en su fechora. -S, claro que lo hay. Fotos horrendas que no quieres ver. Dame un minuto, las ord eno y te las muestro, est bien?-musit, torpe. Capitulo 16 -Yo tambin quiero verlas-anunci Chris, que en todo el rato slo haba estado pendiente de la pltica entre Ale y yo. -Emm s, denme un segundo, ya vengo-me escabull hasta mi habitacin y cerr la puerta tr as de m, sin esperar alguna palabra de alguno de ellos. Me sent sobre la cama con las piernas cruzadas y tom el sobre amarillo entre mis m anos; saqu de l las fotografas y lo primero en lo que mis ojos se enfocaron fue en el bello rostro que adornaba aquel papel impreso. Chris era tan hermoso, a su ma nera. Su despampanante sonrisa, deslumbraba perfecta. Revis todas las fotografas, una y otra vez. -Maldicin-farfull. De las trece fotos que tena en la mano, slo tres eran antiestticas. Tres eran las q ue no tenan el rostro perfecto de Chris adornando la imagen. El problema era que Ale haba notado el grosor del sobre y llevarle slo tres fotos resultaba ilgico cuan do juntas no hacan ni medio centmetro. Suspir y tom las otras diez fotografas para guardarlas en el cajn de mi escritorio, debajo de todo el montn de papeles que ya tena all. Sal de mi habitacin con el tro de fotos en la mano, esperando no encontrar alguna otra escena que me hiciera senti r incmoda y deseosa de cubrirme los ojos. Ale & Chris hablaban tomados de la mano, l jugaba con sus dedos. Trat de ignorar l a irritante punzadita junto a los latidos aplomados de mi corazn. -Aqu estn-las coloqu sobre el pretil de la cocina, en donde ambos estaban. -Slo tres?-rezong Ale. -Te dije que no eran muy buenas-me encog de hombros-. Las otras estn horribles-men t, porque a decir verdad, eran las ms hermosas-. Adems no tom muchas. All, Chris pudo haberme desmentido, l saba cuntas veces haba disparado el lente de mi cmara capturando las escenas; pero no dijo nada, slo observ tranquilo cada una de las fotos sobre el azulejo del pretil. Decid cambiar de tema, antes de que alguna objecin por parte de Ale insistiera. -Sabas que la seora Castle tiene un sobrino?-pregunt a mi amiga, mientras que iba al refrigerador por un vaso de leche. -S, Taylor. Por qu?-inquiri, y me sent satisfecha de haber logrado el cambio de ruta en la conversacin. -Hoy lo conoc-dije, sirvindome la leche en el vaso que haba tomado de la alacena. -En serio? -S, me lo top esta maana; es lindo-tom de mi vaso y pude captar que la mirada de Chr is se apart de las fotografas y se pos curiosa en nosotras, en m. Era sbado por la maana, y yo buscaba de todo para matar el tiempo libre sin Ale; a s que le acept el caf a Taylor, supuse que era un buen pretexto para burlar las hor as. Taylor me llev a un caf cerca del departamento en donde me acord inmediatamente del da en que pas con Chris, sin embargo, la emocin no era la misma. -Puedo preguntar por qu viniste a Venecia?-me dijo, cuando la chica nos estaba aco modando nuestras tazas sobre la mesa. -Bueno, vine primeramente para visitar a Ale. Y para tomar un descanso de mi vid a cotidiana-expliqu, dndole un sorbo a mi caf. El sabor a capuccino vag por mi boca hasta mi garganta. -Oh, entonces vives con tus padres?-inquiri. -No-dije, y sali mucho ms seco de lo que esperaba-. Mis padres murieron en un acci dente. -Oh, perdname, no deb preguntar-su bello rostro de ngel se torn comprensivo.

-No, no te preocupes-musit. -Sabes? Mis padres tambin murieron-comenz a jugar con la taza mientras su mirada se fue profundizando en el lquido oscuro que contena. Esper hasta que l decidiera continuar, pendiente de la siguiente palabra que dijer a. -Bueno, en realidad, slo mi madre muri cuando me dio a luz a m. Mi padre, bueno, el hombre que embaraz a mam; se fue-explic, su voz tom un tono agrio. -Oh-musit. No saba qu ms decir, pero lo entenda muy bien, al menos ambos tenamos algo en comn aho ra. No tenamos padres. -Desde entonces has vivido con tu ta?-pregunt. -S. Mi ta me ha cuidado bastante bien, ha hecho un excelente trabajo por diecinuev e aos y no poda estarle ms agradecido. Ah ca en la cuenta de que Taylor estaba en la gloriosa etapa de las diecinueve pri maveras al igual que yo. -Qu linda tu ta-dije, y record cuando dije, o ms bien pens, que era todo una vieja am argada. El me sonri y me record a la sonrisa de Chris. Si tuviera que comparar, sera bastan te difcil darle el puesto nmero uno a alguien. Pero haba una vocecilla en mi cabeza que susurr fugaz el nombre de Chris. La tarde con Taylor fue excelente, su forma de ser tan maduro y natural fue lo q ue result admirando, adems de su bello rostro delicado, por supuesto. Cuando me di cuenta de la hora, fue cuando llegamos al departamento de nuevo. Eran las siete pasadas con quince minutos. -La pas muy bien, Taylor, muchsimas gracias-dije apenas puse un pie fuera del asce nsor, cuando me di cuenta entonces de que la puerta del departamento de Ale era adornada por un bello ngel de oro. Que mantuvo su mirada sobre nosotros y sus bra zos cruzados con indiferencia; siempre tan elegante. Me sorprend de ver all al dueo de la mayor parte de mis pensamientos. Aunque ensegu ida me retract de esa idea; Chris no tena por qu convertirse en dueo de mi materia g ris. -Cuando quieras repetirlo, estoy ms que dispuesto-me dijo, con esa sonrisa bonita sobre su rostro, haciendo que mi mirada se posara de nuevo en Taylor. Dirigi luego la mirada a Chris y con un movimiento de cabeza lo salud. ste respondi de la misma manera. -Hasta pronto- Taylor se acerc y me bes la mejilla. Pude sentir el clido y suave contacto de sus labios contra ella, pero mi cabeza s egua funcionando tan perfectamente como antes. Ningn pensamiento interrumpido, nin gn atontamiento interno, simplemente nada. Sin embargo, s la mirada de Chris sobre el acto. Capitulo 17 -Hasta pronto, Taylor-dije. Cuando lo vi introducirse a su departamento, me gir a mirar a Chris, quien segua p arado all, de brazos cruzados y mirndome. -Decidiste hacerle caso a Ale?-brome. -Qu?-inquir, confundida. Se separ de la puerta cuando yo me dirig para abrirla. -S, eso de buscarte pareja-musit, pero la broma ya no le sali como tal. Explot en estruendosas carcajadas. -Slo sal a tomar un caf con mi vecino para conocerlo mejor-expliqu-. Eso no tiene na da que ver con los planes macabros de Ale. l ro. -Con que son macabros? Se lo voy a decir, te acusar-brome, divertido. -No hace falta, ella lo sabe-abr la puerta y Chris se introdujo detrs de m-. Si sabe s que Ale llega hasta las ocho verdad?-dije, sarcstica. -Lo s, pero es que no tengo mucho que hacer y es mejor pasar el rato aqu mientras que la espero. -Bueno, es agradable tenerte aqu mientras que llega-pens esperen, esperen, no lo pe

ns, lo dije? -Gracias, qu linda-musit y en ese momento di gracias de encontrarme de espaldas pu esto que todo el color se me subi al rostro-. Maana saldremos todos, as podrs conoce r a mi hermano, Hayden, lo recuerdas?-dijo, totalmente ajeno al caos que estaba h abitando en mi interior debido a sus palabras. -Emm s, estoy emocionada-farfull. -Hayden tambin. As, planeamos lo que sera el da de maana y estar a su lado lo encontraba cada vez ms cmodo y magnfico. El tena ese raro poder para maravillarme, dejarme sin el habla o adivinarme los pensamientos a veces; era simplemente sensacional y la fierecilla se regocijaba llena de felicidad; pero slo hasta que llegaba Ale, porque luego, al verlos rerse el uno con el otro y llamarse amor sta empezaba a incomodarse y me h aca salir de la escena cursi que no queramos ver ni ella ni yo. Porque empezaba a resultarme drsticamente incmoda. -Bestia, arriba!-Ale tena la costumbre de despertarme con golpes en la puerta, por eso era lindo que se fuera a trabajar. Balbuce entre la almohada y luego comprend que los molestos golpes en la puerta no pararan hasta que Ale me viera con los ojos abiertos. Me llev los puos a los ojos y comenc a taarlos para desemperezarme, luego abr paso a un bostezo grande. Me par con pereza y abr la puerta, Ale estaba en la cocina buscando algo en el ref rigerador. Me mir. -Ponte algo lindo, algo verde, a Hayden le gusta el verde-dijo. -Ests loca-musit y me di la me di vuelta para vestirme. -Si quieres gustarle a Hayden, escucha mis consejos-grit desde la cocina. -No quiero gustarle a Hayden, ni siquiera lo conozco!-me quej, saliendo de nuevo d e mi habitacin; increblemente asombrada del esfuerzo de Ale por emparejarme. -Slo vstete, quieres? Ellos llegarn en cualquier momento. -Eres perversa-la fulmin con la mirada. -Pero as me quieres-me sac la lengua y me vi obligada a rer. -Tonta-dije. Me vest con una blusa azul turquesa y con unos jeans entubados, slo por llevarle l a contraria a Ale. A los pocos minutos, o el timbre sonar, y la fierecilla empez a saltar de un lado a otro cantando el nombre de Chris. Sal de mi habitacin al or el murmullo de las voces, y all junto al ngel de oro, repos aba otro. Era muy parecido a Chris, sin embargo, su cabello era lacio, casi como el de Taylor; pero su cabello se encontraba un poco ms despeinado; su piel, casi del color de la de su hermano, haca lucir sus ojos, y cuando me sonri, los pmulos se le elevaron notablemente. -Hola-musit. -_______, mira, l es Hayden-me dijo Ale, empujndome por el codo haca el par de ngele s. Extend la mano para saludarle y l respondi mi saludo. -Hola-me dijo. No estaba muy segura, pero senta dentro de m como dos partes; una, atenta a Hayden ; pero la otra, atenta a Chris. Seguro la fierecilla estaba dentro de la segunda . -Bueno, ya que se conocieron, a dnde vamos a ir?-pregunt Ale. -Quieren desayunar en ?-la voz de Chris habl por fin, y yo, completa, me perd en ella . Dej de or entonces la conversacin que tenan los tres, de hecho, mis ojos estaban ter cos y haban dejado a mis otros sentidos inactivos, ya que ellos se aferraban a ma ntener la vista en Chris. Los labios de los dems dejaron de moverse, luego me miraron. Reacciona! Me orden un a voz en mi cabeza. Entonces mis sentidos comenzaron a activarse de nuevo. -______!-me sacudi Ale. -Eh?-musit, terriblemente desconcertada. -Que si quieres desayunar pizza?-me pregunt. -Amm s-dije. Cunto tiempo me haban estado hablando?

-Vamos, entonces-concluy Chris. Nos dejaron pasar primero y luego, en la Hybrid de Chris nos dirigimos a un pequ eo local de pizza, que desprenda el aroma a salsa abarcando alrededor de unos tres metros y medio. Nos sentamos en una mesa, Chris & Alexa en un lado y Hayden y yo en el otro. Amb os enfrente de ambos. -Pidamos la pizza tpica, para que ______ pueda probarla. Apuesto a que jams has pr obado una hecha en Italia. -Eso es obvio, Ale, ya sabes que no-dije, riendo. Luego de unos minutos, la pizza estaba servida enfrente de nosotros; y el olor a queso y salsa se desprenda en cada movimiento mnimo de la pizza. Me sirvieron dos rebanadas, que inmediatamente me com, ya que saba delicioso; mientras que interca mbibamos la tpica informacin de los que recin se conocen. Yo miraba a Chris slo cuando nadie me observaba a m, evitando ser descubierta mien tras lo apreciaba en cada paso que daba, cada gesto que haca y cada palabra prove niente de sus labios. l era hermoso a su propia manera y ni siquiera se daba cuen ta de eso. Capitulo 18 Al terminar, fuimos a caminar a uno de los tantos canales. A la fierecilla no le gust para nada que Alexa & Chris se adelantaran, dejndonos atrs. Mir la unin de sus manos y la compatibilidad entre ambos, era como si estuvieran hechos el uno para el otro, las sonrisas entre ambos, las miradas, sus gestos, su aspecto; todo er a como si al juntarlos formaran un equilibrio, el ying y el yang. Algo golpe en m i estmago, se sinti como si dentro hubieran tirado una piedrita a alguna de sus pa redes. Como cuando un beb patea, pero no en esa forma tierna. -_______-Hayden musit mi nombre y me gir a mirarlo-. Eres muy distrada, no?-ri. -Disculpa? -Te llam como tres veces y pareca como si fueras en tu propio mundo-explic. -Oh, s, perdname-gesticul con la mano. -Piensas en algo acerca de ellos?-adivin, increblemente rpido, haciendo un asentimie nto de cabeza en direccin a su hermano y mi amiga. -Eh? Por qu dices eso?-pregunt, nerviosa. -No s, quiz porque te les quedaste mirando con profundidad-se encogi de hombros. Re, aun ms nerviosa. -La verdad, s-admit-. Pienso que de verdad estn hechos el uno para el otro-dije y l a fierecilla no estuvo para nada de acuerdo conmigo y me rasgu all dentro. El ceo de Hayden se frunci y su mirada se pos en el suelo, mirando sus pies al cami nar. -S-farfull. -No te oyes muy convencido-acus, repentinamente curiosa. -No, s lo estoy-balbuce, pero se le esconda entre su voz algn cierto matiz de resign acin-. Ale es muy buena-la mir y sonri-, tiene una sonrisa muy bonita, como muy sin cera; sus ojos grandes y cafs son como si de verdad fueran la ventana de su alma; sus lindos gestos cuando te habla te hacen rer has notado que cuando se encuentra con alguien se emociona muchsimo? Y luego ese abrazo que te da, emocionada-musit, completamente perdido. -Espera, espera t ?-no pude terminar la pregunta, me llev las manos a la boca cuando H ayden me mir con sus ojos como platos, como si haya soltado un secreto que no que ra decir. -Qu?-pregunt, con la voz temblorosa. -T ests enamorado de Ale!-adivin. Ahora comprenda lo que Chris me haba dicho el otro da, lo de que su hermano estaba enamorado de una chica misteriosa. Por supuesto, no le quera decir, porque la chic a misteriosa era su mismsima novia. -Qu?!-bram, y pude jurar que vi el sudor perlar su frente. -Por favor, soy mujer, a mi no me engaas!-no saba por qu pero una sonrisa empez a exp andirse por mi rostro. -Ssshh!-gesticul, nervioso hasta ms no poder. -Entonces es cierto!-la sonrisa se expandi hasta convertirse en un agujero extenso

en mi rostro. -No digas nada, por favor-me suplic. Me llev ambas manos a la boca, tratando de aplacar mi emocin. -________, nadie lo sabe-dijo, angustiado. -Tranquil, descuida yo no se lo contar a nadie-promet, aun medio emocionada. -Soy un psimo hermano!-exclamo, gesticulando desesperado- Quin se enamora de la novi a de su propio hermano? -Oye, tranquilo-a juzgar por su expresin, pareca como si estuviera a punto de llor ar. La fierecilla cantaba de placer y esta vez yo desconoca el por qu-. No eres el nico, he odo bastantes casos-enrosqu mi brazo al suyo, como si ya le tuviera la su ficiente confianza para hacerlo; pero l no se quej. -S, pero no es bueno que me pase precisamente a m, sabes lo que es tener que soport ar cada beso, o caricia entre ellos; cuando por dentro duele? -S-dije, inmediatamente; sin saber por qu, era como si la otra parte fuera la que hubiera hablado. -Ah s? Te has enamorado del novio de tu hermana? -Pues no, soy hija nica-re, pero volv a la seriedad de nuevo-. Pero te entiendo, ex traamente. S cmo se siente. Es como si quisieras escapar de la escena cuando ellos se besan, salir corriendo y borrar el recuerdo en tu mente; pero mientras ms lo i ntentas, se vuelve ms ntido. -Exacto! Vaya, nunca pens que hubiera una persona que me entendiera en ese aspecto . -En qu aspecto?-de pronto la voz de Chris apareci en la conversacin, materializndose con Ale junto a nosotros. Ambos los miramos con los ojos abiertos de par en par. - Chris, recuerdas lo que te dije acerca de la privacidad de las personas?-inquir. -Es el primer da que se conocen y ya tiene secretos entre ambos?-pregunt, queriendo sonar divertido, pero pude identificar en su voz algn tono amargo muy bien escon dido. -Uuuyy!!-brome Ale, atada de la cintura de Chris. La fierecilla refunfu palabras ininteligibles. Mir a Hayden, quin mantena su mirada fugaz, primero mirando el piso, luego a m, desp us a Ale y por ltimo a Chris, para despus volver al piso. Imagin que estaba ideando alguna forma de salir del embrollo. -Sabes Ale?-dije, como si nada- Creo que invitar a salir a Taylor-solt, no muy segu ra de lo que estaba haciendo; pero si algo haba que distrajera a Ale de emparejar me con Hayden, era emparejarme con alguien ms. Funcion, la mirada de todos se pos sobre m. La de de Hayden, agradecida por haber c ambiado de tema; la de Ale, resplandeciendo de emocin; y la de Chris, sera, rara. -En serio?-grit de emocin. -S, la verdad es que es un chico muy agradable y muy lindo adems-dije, al fin y al cabo eso s era verdad. -Y cundo?-se solt de la cintura de Chris y at su brazo al mo, hacindome caminar y sepa rndome de Hayden. Ellos nos siguieron muy de cerca. -No lo s, maana quiz-me encog de hombros, indiferente. -Entonces te gusta Taylor?-pregunt y mir por la colilla del ojo a Chris, quien iba un paso atrs de nosotras junto con Hayden; repentinamente atento, de nuevo. Qu iba a decir? si deca que s, Ale especulara bastante hasta llegar a los planes de b oda, era capaz; si deca que no, entonces no concordara en nada con lo que yo haba d icho antes, y quedara como una tonta. -Pues emm -tartamude. -Chicos miren eso!-interrumpi Hayden, sealando haca una gndola- Quiero subir! -Yo tambin!-dijo Ale. -Qu dicen, chicos?-pregunt Hayden. -Emm bueno, yo paso-musit, no tena muchos nimos de subir y andar sobre las aguas. -Yo tambin-dijo Chris, con las manos en los bolsillos-. Vayan ustedes, nosotros l os esperamos. Capt la situacin entonces, Chris y yo, solos de nuevo. La fierecilla brinc de alegra , y su grito era completamente entendible: S, s, s, s!

-Quieres ir, Ale?-pregunt Hayden. -S, hace mucho que no me subo a una, pero quiero que Chris y ______ vengan tambin. -Perdname, Ale; de vers, yo paso. Puedes ir t, Chris-dije al interpelado-. No se pr eocupen por m, yo los espero. -No, vayan ustedes-dijo l-. Esperaremos aqu-sonri y bes la frente de Ale. -Aguafiestas-se quej Ale, pero igual se alej junto con Hayden haca la gndola. Pero antes, Hayden me mir y me gui un ojo disimuladamente, entonces ca en la cuenta de que haba hecho lo mismo que yo haba hecho antes con l; sacarme de una situacin in cmoda. Cuando se perdieron entre la multitud, me gir a mirar a Chris Capitulo 19 -Por qu no fuiste?-pregunt. Se encogi de hombros. -Ya me sub la vez pasada, me gusta ms estar en tierra-dijo. -Ya somos dos. Nos sentamos en una de las bancas, sintiendo cmo el aire mova mis cabellos. -De qu hablaban Hayden y t?-pregunt, como quien no quiere la cosa. Me solt a rer. -Ya record que eres curioso-musit. -Qu bueno que lo sabes, as que dime ahora-quiso sonrer. -No, no te voy a decir. Eso es entre tu hermano y yo-no saba por qu, pero la fiere cilla se senta demasiado bien provocando celos en Chris, o al menos, creyendo que lo haca. -Me voy a enterar, ya vers-amenaz y luego sonri. -Ya veremos-re. -Quieres un helado?-pregunt. -Intentas sobornarme con helado? El ri. -Puedo? -Lo siento, no-negu con la cabeza, divertida. -Bueno, entonces te lo invito, quieres? Le mir, entrecerrando mis ojos en l. -Sin maas-alz las manos. -Est bien. Nos paramos y nos dirigimos a la pequea heladera que estaba enfrente. -De qu lo quieres?-me pregunt. -Chocolate. Me sonri y luego se dirigi haca el chico rizado detrs del mostrador. -Due gelato al cioccolato, per favore-musit, con ese acento italiano ferozmente i rresistible. -Subito-dijo el chico y se dio la vuelta, tomando dos copas y depositando en ell as dos bolas grandes de helado de chocolate en cada una. Le coloc chispas de chocolate arriba y luego nos lo entreg. Yo le agradec con una s onrisa. Chris le pag al chico y ste se dio la vuelta de nuevo para tomar el cambio . -Che bella coppia che fate-dijo l, cuando le devolvi el cambio a Chris y luego me sonri. Chris ri y guard su cambio en el bolsillo trasero de su pantaln. -Grazie-musit. Me sent tonta, definitivamente tena que aprender italiano. Cuando salimos del esta blecimiento me mord el labio inferior, indecisa de preguntarle a Chris, qu era lo que haba dicho el chico. -Est rico?-me pregunt l, con esa sonrisa burlona en su rostro. -Eh? S-dije. -Ni siquiera lo has probado-observ y luego comenz a rer. Qu torpe. -Ah, s, cierto-re, sintindome de vers tonta-. Oye, qu dijo el chico cuando te devolvi l cambio?-pregunt, tratando de no verme curiosa. El ri.

-Por qu quieres saber? -Es bueno recopilar palabras en italiano para aprenderlo-qu excusa tan tonta. Ri por lo bajo. -Bueno, te digo si me dices lo de Hayden-negoci. -Olvdalo-me negu. -Eres dura-ri. -S, y t muy curioso. As que olvdalo. -Est bien. Ya veremos quin sede primero-especul, divertido. _______________________________________________ No llevaba la cuenta de los das en un calendario, pero ya eran ms de dos semana la s que haban pasado desde que yo haba llegado a Venecia, y con ello; la amistad cre ca por varios caminos. Taylor, se haba vuelto una persona muy comprensible y amable conmigo, incluso, cu ando lo invit a salir yo, se mostr emocionado y dispuesto; ahora nos veamos para to mar un caf cada vez que queramos, o si no, simplemente nos ponamos a platicar en el pasillo antes de entrar a nuestros respectivos departamentos. Haba descubierto a dems, que tena espritu de poeta. Con Hayden era distinto, haba muchsima confianza, debido a que yo era la nica perso na que haba descubierto su secreto y ahora, contarnos cosas era parte de una pltic a casual entre ambos. Era bastante atento y siempre me preguntaba por Alexa. Cua ndo salamos a pasear, nunca nos faltaba de qu hablar y al final del da, terminbamos contndonos secretos pequeos. Ferni era otra de las personas con las que haba logrado una bellsima amistad en me nos de una semana; su simplicidad y simpata haban sido fundamentales para ello. Er a muy animada y siempre, me contara lo que me contara, me sacaba una sonrisa. Ad ems de que yo tom por costumbre ir al negocio de su familia a revelar mis fotografa s. Tena apenas dieciocho aos, pero su mente era tan madura que pareca incluso mayor que yo. Chris, ese era un caso muy distinto a todos. l se haba vuelto un gran amigo, el ti empo que compartamos juntos era mucho ms grande que el de cualquier otro, debido a que cada noche a las siete tocaba el timbre y pasbamos una hora riendo, hablando y a veces jugbamos con la baraja de cartas que Ale conservaba de su padre. S, la amistad entre l y yo creca cada vez ms; pero junto a ello, creca tambin una extraa emo cin cuando le vea, una extraa sensacin clida en mi estmago y un entusiasmo palpable al or el timbre sonar cada noche. Pero slo hasta que llegaba Ale, porque luego, la f ierecilla se apoderaba de m y poda sentirla en mi fuero interno perfectamente disg ustada, ella quera ms tiempo con Chris. Todo aquello comenz a darme cierto temor, e staba experimentando sensaciones bastante extraas, al menos las denominaba as porq ue no tenan que pertenecerle al novio de mi mejor amiga. Mir el reloj en forma de gato que penda de la pared cercana a la cocina, eran las cuatro y media de la tarde. Tom mi morral y me dirig al estudio de fotografa de los Agnelli, para que Ferni me ayudara con las fotos, como siempre. Al salir me enc ontr con Taylor quien al instante me regal una bonita sonrisa. -Vas a algn lado?-me pregunt. -S, al laboratorio de fotografa de los Agnelli. -Oh, quieres que te acompae?-se ofreci. -S quieres, a mi me encantara. As, salimos hasta all. Taylor era muy inteligente y la verdad es que bastante apue sto tambin. Ale me haba mencionado varias veces que era muy obvio que yo le atraa a Taylor; sin embargo, era como si mis ojos hayan quedado cegados por un meteoro, y ya no pudieran ver las estrellas. En este caso; Chris sera el meteoro y Taylor la estrella. Capitulo 20 Cuando llegamos, Ferni tard en salir, estaba peleando con la mquina de impresin, de nuevo. -Espera slo un momento, _______!-gritaba desde atrs, mientras que yo no dejaba de r er. Pobre de ella, esa mquina siempre le sacaba canas verdes. Taylor permaneci tranquilo, observando las cosas en el local, hasta que Ferni apa reci por fin detrs del mostrador.

-Listo!-me sonri con esa sonrisa que se expanda tierna sobre su rostro. Cuando Ferni desvi la vista de m, la pos en la nica otra persona que estaba conmigo. Taylor la miraba embobado. -Oh-musit-, Ferni, te presento a un amigo. Taylor, ella es Ferni-dije al interpel ado-, de la que tanto te he hablado; Ferni, el es Taylor, mi vecino. La cara de Taylor era de sorpresa, asombro y fascinacin y en sus ojos exista un br illo que hace unos minutos no se encontraba all. -Hola-balbuce. -Hola-respondi ella. Ambos se sonrieron y luego Ferni me dedic su atencin a m. -Fotos nuevas?-me pregunt, entusiasmada. -Ya lo sabes-re e hicimos lo de siempre. Luego de unas horas y de que Taylor y Ferni se conocieran ms. Decidimos l y yo que era hora de regresar. El sol ya se haba puesto cuando Taylor y yo caminbamos haca el edificio. -T amiga es muy bonita-musit, ruborizado ligeramente-. Muy simptica, adems. Me solt a rer. -Creo que lo pude haber adivinado-admit y l enrojeci ms, la plida piel de sus mejilla s se pint de color rojo. -Por qu dices eso?-pregunt, avergonzado. -Por tu cara y cmo la mirabas. -Tan obvio era?-hizo un mohn. -Algo. Ambos remos. -Taylor!-dije, de pronto, quiz hasta sacndole un susto por la forma en que me mir- T s abes italiano! -Emm s-musit sin comprender; y es que haba cambiado de tema repentinamente. -Dime qu significa -hice memoria para acomodar las palabras en orden y tratar de pr onunciarlas correctamente- Che bella coppia che fate A lo mejor Chris crea que ya se me haba olvidado lo que el muchacho de la heladera nos dijo y que no me quiso traducir, pero para mala suerte de l, yo tena muy buena memoria. -Qu bella pareja hacen-dijo, Taylor. -Disculpa? l ri. -Eso significa. Abr los ojos ante lo poco evidente y ante la ilgica de que me emparejaran a m con C hris. Luego me solt a rer de nuevo; no saba si avergonzada o de vers divertida. -Por qu?-inquiri, Taylor. -Porque lo vi en la televisin, en una pelcula. Quera saber qu significaba-invent. -Claro-musit. ____________________________________________ -Buenas noches, Taylor-dije, fingiendo un bostezo. Lo cierto era que despus de m tarde con Ferni y Taylor, no estaba cansada; pero s q uera escapar de las escenas que Ale & Chris protagonizaban en la sala. El chasqui do de sus labios al juntarse, los suspiros, las caricias que se daban, todo me r esultaba ahora insoportable. -Tan pronto te irs a dormir?-me pregunt. -S, estoy muy cansada- me pregunt si fingir otro bostezo sera muy exagerado. -Est bien, hasta maana. Descansa, que tengas una linda noche-me dijo y tuve que ha cer hasta lo imposible por reprimir un suspiro. -Gracias. Le dices a Ale que me fui a dormir. No s por qu esa mujer se tarda tanto en el bao-brome-. Hasta maana. Me dedic una ltima sonrisa y al instante me vi obligada a responderla. No hacerlo sera prcticamente irrealizable. _____________________________________________ A la maana siguiente, el da haba amanecido perfecto para ver una pelcula, o al menos , a m se me haba antojado hacerlo. Fui a un video club cercano, y rent una de terro r cuyo ttulo no entend pero la portada s que era macabra. Desayun afuera y en la tarde me cocin un par de huevos fritos. Cuando el reloj mar

c las seis de la tarde y sin ms planes en mi lista, decid ver la pelcula que haba ren tado. La coloqu en el DVD de Ale y puse los subttulos en espaol. Apagu las luces y m e acurruqu en el sof pequeo tapndome con una manta violeta que estaba all, dejando qu e el departamento fuese iluminado slo por la luz exterior. Le puse play a la pelcu la y comenc a ver cada una de las escenas que el televisor proyectaba. Haba pasado casi la hora y yo me aferraba a la manta retorcindola entre mis manos, terriblemente aterrada y con el corazn a mil por hora; jams me haba espantado tant o viendo una pelcula como ahora. El televisor reflejaba sobre m aquellas imgenes de l perro protagonista que dejaba salir de su hocico la rabia que infectaba como u n virus al desafortunado que se cruzaba con los filosos y ensangrentados dientes del can, convirtindolos en reflejos del horroroso animal que los morda. Estaba co mpletamente aterrada. Unos golpes en la puerta me hicieron dar un tremendo brinco en el sof y un alarid o de espanto de mis labios. Comprend luego que slo era alguien que llamaba a la pu erta. Le puse pausa a la pelcula y salt del sof casi adivinando quin estara del otro lado. -Chris!!-grit, noventa y nueve por ciento aliviada. -Te ocurre algo?-pregunt, preocupado. -Estoy viendo una pelcula de terror horrible!-expliqu y lo introduje tomndolo de la mano. -Qu pelcula? -No s, una de un perro rabioso que infecta un virus-dije atropellando las palabra s, y seal el televisor. -Ests viendo Infectados. No da tanto miedo-ri. Frunc el ceo. -Ests loco o no eres humano?-farfull- Claro que da miedo! Sonri. -Entonces por qu la ves?-inquiri, divertido. -Pues porque porque no s, es horrible. -S, pero aun quieres terminar de verla, cierto? -Claro! No voy a quedarme a la mitad de la trama, quieres ver lo que queda conmigo ? -Por supuesto, y luego quin va a protegerte-sonri con autosuficiencia. -Gracioso-lo fulmin con la mirada. Me acomod de nuevo en el sof y despus Chris se sent en uno de los brazos de ste, pasa ndo su brazo sobre el respaldo; ambos estbamos muy juntos y mi corazn comenz a acel erarse. Di play a la pelcula de nuevo, y la escena que haba quedado pausada continu m ovindose; ahora ya estaba todo ms oscuro y slo poda ver tenuemente el reflejo de la luz del televisor sobre nuestra piel. Una escena me oblig a cerrar los ojos con fuerza y a desviar mi rostro haca el res paldo del sof; pero con lo que mi rostro se top no fue con el terciopelo del muebl e, sino con un abdomen duro revestido de una franela blanca y un suave y varonil perfume tan cerca de mi nariz. Ca en la cuenta entonces de que estaba ocultando el rostro en el abdomen de Chris ; me iba a retirar, completamente sonrojada y por supuesto iba a pedirle disculp as; pero entonces, unos fuertes y viriles brazos se ataron a m alrededor haciendo que el corazn se me cayera hasta el piso. Aquello era una crcel meramente hermosa y yo su indigna prisionera. De repente, todo el miedo se evapor. Mi nariz aspiraba su delicioso perfume mientras que sent sus manos acariciando mi cabello, inmediatamente la piel se me eriz. Poda or perfectamente el latido de su corazn estallar en mis odos; un latido raro: rtmico pero acelerado, tranquilo y rpid o a la vez Pum, pum, pum estallando en mis odos, y yo all, entre sus brazos, protegid a. Me atrev a levantar el rostro y mir ms de cerca el suyo; su mandbula y cuello, donde los hermosos tatuajes resaltaban y su piel, resplandeciendo con la tenue luz de l televisor. Entonces baj la cabeza y me pill mirndole. Enrojec en plena oscuridad c uando me vi reflejada en el color verde de sus ojos, tan cerca. Parpade un par de veces y su clido aliento me golpeaba el rostro. A esa distancia tan mnima, su ros tro era aun ms hermoso.

Hubiera querido tener telepata para saber qu es lo que l estaba pensando si estaba en el mismo caso que yo, por que yo no poda pensar. Capitulo 21 -Chicos ya vine! Ambos pegamos un brinco al or la voz de Ale y ver el rayo de luz que la puerta ab ierta introduca a la habitacin. Nos separamos tan rpido que no pude ni procesar la informacin del todo bien. Ale? Ella que haca aqu? Eran ya las ocho de la noche? -Por qu est tan oscuro?-pregunt y luego las luces me cegaron. Parpade repetidas veces, atolondrada y desconcertada. -Estbamos viendo una pelcula-explic Chris, quien de repente se encontraba muy lejos , a diferencia de cmo lo haba tenido antes. Cundo se alej tan rpido? -En serio? Cul?-pregunt Ale, tratando de ver haca el televisor y de descifrar a qu fil me pertenecan esas escenas. -Infectados-dijo, Chris. -_______, yo no saba que eras masoquista-brome Ale y slo entonces, cuando o mi nombr e, aterric-. Esa pelcula es aterradora-musit haciendo un mohn-. Por qu la rentaste? -Porque no s italiano, te parece una buena excusa?-musit, medio atontada. Aun no sa ba qu haba ocurrido y por qu Alexa estaba all siendo las siete con treinta. Ella solt una risotada. -Ale, amor. Por qu llegaste temprano hoy?-pregunt Chris. -Ah, hoy sal temprano-se encogi de hombros. Se puso en puntitas para besar los lab ios de su novio y me gir instantneamente, de pronto mas aterrorizada por esa escen a que por el filme. O el chasquido de sus labios al unirse y quise taparme los odos o subirle todo el volumen a la TV con tal de que me fuera imposible captar ese tipo de sonidos. La fierecilla apareci de pronto, atenta, molesta y enfurruada. Se mova inquieta den tro de m estmago y me rogaba que me levantara del sof y me largara. Mir por la colilla del ojo y pude verlos aun besndose. La fierecilla se removi y co menz a rasguar lastimosamente. Ahora era un sentimiento casi palpable, poda sentirl o con claridad dentro de m, alguna especie de punzada cerca del corazn que haca los latidos pesados, moribundos. Esto no deba de hacerme dao pero me lo haca. Me levant del sof y quit la pelcula del televisor. Hice ruido cuando el control del DVD se me cay de la mano al presionar su botn con fuerza excesiva. Pero al menos s irvi para que Chris & Ale se dejaran de pasar microbios y me miraran. -Perdn-farfull. -No vas a terminar de verla?-pregunt Ale. -No, record que tengo que arreglar mis cosas-dije, mientras pona con movimientos t orpes el DVD de nuevo en su lugar. -Ay ________, pero t nunca arreglas tu habitacin-me acus. -No me refiero a eso Ale-la mir-; lo que quiero decir es que maana saldr con Taylor y me llevar la cmara-no saba de dnde haba salido la mentira, por que eso era, una me ntira; Taylor y yo no tenamos planes de nada-. Y por cierto, yo s arreglo mi habit acin, aunque no muy seguido. Ella ignor mi ltimo comentario. -Saldrs con Taylor de nuevo? Vaya, cuntas veces ya son?-se emocion y comenz a especula r. -No las cuento, Alexa-dije y me re. -Y a dnde irn? De nuevo a tomar caf? Mir el rostro de Chris, aun lado del de su novia conjeturante y pude ver en l ese tipo de gesto que le produca cada vez que yo hablaba de Tay. Aquello me alent a se guir con la mentira. -No, a la plaza de San Marcos-dije-. As que si me disculpas, tengo que ir a ver q ue me pongo-sonre, pero de esa manera en la que sonren las brujas malvadas de las pelculas. -No vas a cenar?-inquiri Ale. -No, no tengo hambre; pero si acaso me da, creo que tengo una barra de granola e n mi escritorio-me encog de hombros.

-Est bien. -Hasta maana, Chris-dije, cordialmente y le sonre. De vers que me senta mala y a la fierecilla le gustaba eso. -Hasta maana, _______-musit, serio y sin sonrisa. Me di la media vuelta y me dirig a mi habitacin. Haba calmado a la fierecilla e inc luso le haba dado una dosis de satisfaccin, pero ahora tena otro problema. De dnde de monios haba salido mi mentira? No me quedaba ms que slo cruzar los dedos para que T aylor pudiera ser mi cmplice y aceptara la invitacin que le iba a hacer. Marqu rpidamente el nmero de Taylor y me apart de la puerta para que no pudieran orme . Timbr un par de veces y a la tercera su voz de ngel contest del otro lado de la b ocina. -_______?-me dijo, sorprendido por mi repentina llamada. l siempre era el que me llamaba a m. -Hola, Taylor, cmo ests?-susurr casi. -Bien. Por qu hablas tan bajito?-me pregunt, cambiando su tono de voz al mo. -Porque no quiero que me oigan. -Quin? -Maana te explico, s? Slo quera preguntarte si queras salir a pasear conmigo a la plaz a-arrugu el suter negro que llevaba puesto, nerviosa. -Por supuesto! Maana? Suspir de alivio. -S, gracias. -No, gracias a ti por invitarme-dijo. -Entonces, hasta maana, buenas noches y gracias-musit. -Hasta maana. Trunqu la llamada e hice una exclamacin de victoria. Saba que poda contar con Taylor cuando fuera. Me sent sobre la cama y me inclin para abrir el cajn inferior de m bur. Rebusqu entre papeles y debajo de todos encontr lo que haba guardado como un tesoro a capa y esp ada hasta hoy. Levant las diez fotos y mir cada una hasta encontrar alguna que dib ujara el rostro mejor. Cuando lo hice, la tom entre mis manos y estudi el bello resplandor que por s slo re flejaba el rostro de Chris. Sent en mi estmago como si un montn de burbujas se infl aran y fueran flotando en el espacio libre. Por qu l me provocaba todo esto? Ahora empezaba a tener un miedo racional y tangible. Chris no debera de provocarme ese tipo de sensaciones, por que yo saba que significaban. Record lo que haba ocurrido hace rato, y no pude ni imaginarme lo que hubiera pasado si Ale no hubiese llega do. Su rostro estaba demasiado cerca. Demasiado. Sent cmo las burbujas se inflaron ms y revolotearon por todo mi estmago. Sacud la cabeza, queriendo deshacerme del r ecuerdo y por consecuente de la reaccin. Guard de nuevo todas las fotografas en mi cajn, debajo de todo el montn de papeles, en donde deberan de estar. Me arrop para dormir y escrut el techo en total oscurida d; luch contra los pensamientos que en ese momento estaba teniendo, a mi no me po da gustar el novio de mi mejor amiga, no deba

Capitulo 22 -Quin eres?-pregunt, ya que su rostro me era conocido, sin embargo, tambin me pareca una persona extraa. -Tu otra yo-me dijo. Me solt a rer. -S, claro. No puedes ser mi otra yo ; yo no me pondra jams esos tacones tan altos!-seal us pies. -S, bueno; pero resulta que yo hago cosas que tu normalmente no haras. Como por ej emplo, aceptar que me gusta Chris. -Chris Ingle?-vocifer, echndome haca atrs. -Lo ves?-dijo de lo ms tranquila- T no lo aceptas, yo s. -l no me gusta, ests loca? Es el novio de Alexa! -Deja la histeria que sabes que tengo razn. -Demente-farfull. -Bueno, y qu si no fuera novio de Ale? Aceptaras que te gusta?

-No. Ella ri y su risa burlona me incomod. -Claro, por que si no fuera novio de Ale, quiz no lo hubieras conocido-pens. -No me gusta Chris-dije, tajante. -Reptelo hasta que te lo creas, por que a m no me engaas-me sonri-. -Guarda silencio! -Por qu? Nadie puede ornos, slo estamos t y yo. Si aceptas que Chris te gusta, dejar d e molestarte. -No-me cruc de brazos. -Como quieras-se encogi de hombros-. A fin de cuentas para eso estoy yo. -No s de quin seas la otra parte, porque de m no. -Como digas-manote restndole importancia a mi comentario-. Pero ten en cuenta que yo, s acepto que Chris me gusta y no olvides que s soy parte de ti. El sudor me perlaba el rostro cuando me despert jadeante entre las sbanas. Eso s qu e haba sido una pesadilla. Un extrao y loco sueo, nada ms. Mir el reloj, eran las och o de la maana. Record los planes que tena con Taylor y sal disparada de la cama para baarme y vestirme. Sal entonces a buscar a Taylor pasadas de las nueve treinta, y como siempre, esa bonita sonrisa en su rostro de ngel me alegr la maana. -Hola-me salud. -Hola. -Lista para irnos? -Claro. Enred mi brazo al suyo y nos encaminamos a su mustang antiguo, color negro. Me ab ri la puerta y luego puso el auto en marcha. El motor rugi baj nosotros y las llant as comenzaron a rodar. -Por qu ayer hablabas tan bajito? Quin no queras que te oyera?-me pregunt. Solt una delicada risita tonta, y sent que enrojec un poco. -Ale y Chr... Chris. -Por qu? Djame adivinar, las especulaciones de Ale-ri. -Eemm s, eso. Me mir, aunque no pareca muy convencido debido a m vacilar a la hora de responder. Llegamos a la plaza de San Marcos y bajamos a caminar. Saqu un par de fotografas d e cada monumento mientras que la gente andaba de aqu para all bajo el tenue y apen as visible sol de la ciudad de Venecia. -Taylor-musit, como quien no quiere la cosa. -Dime. -Te ha gustado alguna vez alguien prohibido?-me mir los pies al caminar, entre tant o que esperaba la respuesta de Taylor. -Prohibido? -S, alguien que no te debe de gustar-vacil. -Mmm -pens-. A los cuatro aos me enamor de mi ta-ri. Me re tambin. -Es enserio. -De quin pudiste haberte enamorado, ________? De un padre? -Enamoramiento no, Tay. Y de un padre tampoco-lo fulmin con la mirada. -Bueno, est bien. En quin te pudiste haber fijado? -Pues -Chris? -Qu?-se me baj la sangre de la cabeza hasta los pies y sent como si fuera a tocar el piso. Cmo saba? Cmo pudo haber adivinado tan fcil? Era yo tan obvia? Mir a Taylor, temerosa y con labios trmulos; pero entonces me percat de que Taylor no me miraba a m, sino que su mirada se posaba lejos, observando un punto fijo. -Es ese Chris?-pregunt, aun mirando a lo lejos. Segu el trascurso de su mirada y pude visualizar a unos tantos metros, entre la g ente que pasaba de un lado para otro, un cuerpo que me quitaba el aliento. Ca en la cuenta de que mis pensamientos haban funcionado mal y que Taylor no se refera a lo que yo haba credo; sino que musit el nombre de Chris porque a lo lejos lo vio. -Creo que s-musit- Qu hace ac?-pregunt.

-A lo mejor sali a pasear, como nosotros. Hablmosle-sugiri. Me tom de la mano y me arrastr varios metros entre la gente hasta llegar a las esp aldas de Chris, la perfecta espalda de Chris, que no dejaba de lucir aun con la camisa que traa encima. Chris pareca como si buscase a alguien, ya que asomaba su cabeza sobre la de los dems. -Ingle-musit Taylor, haciendo que el interpelado pegara un brinco. Se gir a mirarnos y abri los ojos como platos. -Perdn, no quera asustarte-dijo el bello ngel. -No no hay problema-tartamude y luego coloc su mirada en el entrelazado de dedos en tre Tay y yo; su rostro dej la expresin de nerviosismo y pas a una con un ceo frunci do. -Ests con alguien? Porque se nos ocurri que sera buena idea que anduvieras con nosot ros, digo, si quieres-dijo Taylor. -Eh?-subi la mirada-. Ah, s, claro. -Bien-sonri Taylor-. Vayamos para all-seal hacia la izquierda-. Hay lugares que segu ro te gustarn-me dijo. Segu a Tay, aun atada a su mano y Chris a mi lado. El corazn cantaba emocionado y palpitaba extrao, con alguna clase de latidos que yo desconoca, pero que sin embar go me llenaban de placer. -Qu casualidad haberte encontrado, Chris-musit Taylor. -Ah, s, vine porque -se qued en silencio de nuevo, repentinamente nervioso-porque que ra salir un rato-dijo. -Nosotros igual, adems de que ______ aprovecha para sacar estupendas fotografas, ve rdad?-me sonri. Le devolv la sonrisa, por que la voz se me haba ido y slo poda escuchar los escandal osos latidos de mi corazn producidos por el perfume tan varonil que Chris despren da en cada paso que daba. -Por cierto, ______, no entiendo aun qu quieres decirme-me dijo Tay-. No contesta ste mi pregunta. -Qu pregunta?-dije, con voz medio baja. -En quin te fijaste y por qu dices que es prohibido?-inquiri. Abr los ojos de par en par, casi se me salan de las rbitas. Y Chris, quien estaba a mi lado, encaminando su paso con el mo, nos mir rpidamente. ntegramente atento. -Eemm en el amm -tartamude. Las miradas de ambos se posaban en m y la de Chris ni siqui era parpadeaba. -En quin?-volvi a preguntar Taylor. Lo fulmin con la mirada queriendo taparle la boca en ese instante, las manos come nzaron a sudarme ante la posibilidad de quedar en evidencia. Capitulo 23 -En quin?-volvi a preguntar Taylor. Lo fulmin con la mirada queriendo taparle la boca en ese instante, las manos come nzaron a sudarme ante la posibilidad de quedar en evidencia. -En mi amigo que dej en California-invent. -Qu clase de amigo? Cualquiera podra enamorarse de un amigo-inquiri. -Enamoramiento no, Taylor-especifiqu de nuevo, Chris slo se mantena en silencio per o atento-. Y es un amigo, amm cercano y -me estrujaba los sesos para poder seguir po nindole palabras a mi mentira-y a una amiga tambin le gusta, entonces -Tienes miedo de perder la amistad de tu amiga por haberte fijado en el mismo ch ico que ella-complet Taylor. -Exacto! -Bueno y, quin se fij primero en el chico? -Ella-musit, con pesar. -Pero t ya te fuiste de California, ya no importa o s?-dijo Chris, quien haba estado como una estatua hasta ahora. -Eemm -murmur. -Igual yo creo que lo hubieras hablado con tu amiga, en vez de especular t sola l as cosas y castigarte a ti misma-interrumpi Taylor-. Digo, no era su novio y ella no era tu mejor amiga-se encogi de hombros. Me solt a rer y ambos me miraron. Si Tay supiera a quin me refera ni siquiera haya d

icho lo ltimo. -Qu es gracioso?-pregunt Chris. -Nada, slo que nada-manote con la mano restndole importancia. -Mira, ______!-me dijo Tay- Ese lugar no te parece ideal para una fotografa?-apunt h aca un edificio a lado de un canal que se extenda magnfico por el este. -Qu buen gusto tienes Tay-concord-. Creo que le tomar una. Saqu con la mano libre la cmara de mi bolso y luego me qued en silencio y sin actua r, tmida porque Tay aun mantena su mano atada a la ma. -Taylor, creo que ______ necesita sus dos manos-farfull Chris. -Oh, cierto. Disclpame-enrojeci un poco y solt mi mano a la que inmediatamente le p eg el aire glido del medio da. Le sonre y apunt el lente de la cmara haca el monumento y saqu la fotografa. -Un fiore per la ragazza?-musit alguien detrs de m. Me gir y obtuve la imagen de una seora con un canasto de rosas rojas que le hablab a a Chris, mientras que Taylor estaba distrado mirando las palomas. Chris me mir y luego me sonri. Entonces mir de nuevo a la seora. -Quanto costa una?-pregunt. -Un euro-dijo la seora. -Dammi uno. Ella le acerc la canasta y Chris escogi una rosa entre el puo y luego, sac del bolsi llo de su pantaln una pequea moneda. -Ecco-le dio la moneda y le sonri. -Grazie bel giovane-dijo la seora y luego me sonri a m para despus alejarse e ir a o frecerle sus flores a la dems gente. No haba aprendido aun italiano, pero al menos, ya estaba un poco ms familiarizada con las palabras y pude entender la conversacin entre Chris y la seora. Ella le ha ba ofrecido una rosa, l le haba comprado una. Simple. Seguro se la llevara a Ale. -Ten-pero me la ofreci a m y me dej en blanco. -Qu?-musit, torpe. -Es para ti-dijo, como si hubiera adivinado mi pensamiento anterior. -Gracias-tom la flor entre mis manos y sent que el rubor corri por mis mejillas pin tndolas, as que desvi mi rostro y mir a Tay, quien an segua entretenido observando el centenar de palomas que volaban en el cielo y otras que caminaban por el suelo d e la plaza. Alc mi cmara y tom una fotografa de su perfil justo en el momento exacto en que las palomas volaron. Una fotografa maravillosa. Tay me mir. -Hey, pudiste haberme avisado-me dijo y yo re. -No, creo que saliste ms lindo as. El se sonroj de nuevo, y luego baj la mirada percibiendo as la flor en mi mano. -Y esa flor?-pregunt. -Se la d yo-dijo Chris, con ms orgullo del necesario. -Rayos, entonces yo tengo que comprarte un ramo completo-brome. -Lo haces parecer una competencia, Tay-dije, queriendo seguirle la broma, pero l o cierto era que dos hermosos ngeles estaban cortejndome y el tono casual en mi vo z no era muy esplndido. -Claro que no es una competencia-dijo l-, yo no estoy compitiendo con nadie; Chri s no es un jugador, l ya tiene duea-brome Taylor, palmendole la espalda a Chris. Chris slo sonri, pero a esa sonrisa le haca falta alegra? -Me haces sentir como un trofeo-dije, haciendo un mohn. -Non un trofeo. Tu sei una principessa bella e mi piace essere il vostro princip e-musit. El rostro de Chris se endureci y su ceo se frunci ante las palabras que Tay haba pro nunciado. Pero qu haba dicho? -Tell in spagnolo-le farfull Chris. -No, mi vergogno-musit Tay. -Qual il tempo a flirtare con lei? Non capisce-el rostro de Chris se volva serio y su voz no tena ese tono amable. -Perch so che gli piace l accento italiano- Taylor se encogi de hombros. -Non vedo il punto-Chris se cruz de brazos y luego me mir. No saba cul era mi expresin, pero hasta senta un signo de interrogacin dibujado por e

ncima de mi cabeza. Odiaba no entender nada. -Taylor dice que eres una bella princesa y que a l le gustara ser tu prncipe-me dij o, pero pareca molesto. -Stai zitto!-protest Tay a Chris, enrojeciendo por completo. Mir a Tay, enternecida. -Qu lindo eres, Taylor. Gracias-dije, y l enrojeci ms. Sin embargo, Chris permaneca d e brazos cruzados y con rostro duro. La fierecilla apareci de pronto, bailando de alegra por que crea que lo que Chris t ena eran celos y aunque no quisiera aceptarlo, a m tambin me gustaba la idea. Capitulo 24 La tarde haba llegado y el sol se haba ocultado ya en algn punto del cielo cuando v olvimos al departamento. Haba sido increble haber pasado todo un da con Chris cuand o no estaba en mis planes. Me senta mal a veces de haber utilizado a Taylor en va rias ocasiones para sacarle ese rostro adusto y un ceo fruncido a Chris. Pero ms a ll de la remota culpa, se senta bien. -Uff! Fue un da magnfico el de hoy-dijo Taylor, riendo complacido. -Lo fue-concord-. Gracias, Tay. Bes su mejilla ligeramente coloreada por una bella pincelada rosa y cruc los dedos por que el ceo fruncido de Chris apareciera de nuevo en su bello rostro. Le mir p or la colilla del ojo cuando me alej de Tay y lo vi con las manos en sus bolsillo s y la mirada baja, como si quisiera evitar ver. La fierecilla se decepcion. -Hasta luego, Tay-le dije. -Hasta luego, principessa-ri, tmido, luego dio la vuelta y se introdujo al departa mento de su ta. Mir a Chris quien ahora esbozaba una linda sonrisa, no le haba afectado en nada mi pattico intento por ponerlo celoso? -Qu grosero es Taylor, no se despidi de m-dijo, pero mantena aun esa sonrisa. -Es un poco despistado, no te lo tomes a mal-sonre. Abr la puerta y l me sigui. -Son las seis treinta de la tarde, qu quieres hacer?-me pregunt. -Estuve caminando casi todo el da por la plaza, no creo que me queden nimos de hac er algo ms-musit, aventndome al sof y dejando la rosa roja sobre la mesa de centro. -Quieres jugar cartas?-sugiri, sentndose a mi lado. -No, siempre me ganas-hice mohn y el ri por lo bajo. -Bueno, que tal ver una pelcula? -Ya vi todas las que Ale tiene, y me da pereza ir hasta el video club a rentar u na. Lo siento-musit, negando. -Est bien, por qu no jugamos a las diez preguntas?-insisti. -Bueno creo que eso puedo hacerlo sentada aqu-re y me cruc las piernas sobre el sil ln, acomodndome para quedar cara a cara con Chris. -Est bien, comienza t-me dijo. -Me dijiste que te gustaba la msica. Alguna vez has escrito una cancin? -S, tengo algunas letras, pero no son tan buenas-sonri y baj la mirada. -Estoy segura de que son geniales-anim. -Siguiente pregunta-ri. -Algn da me ensaars una? Me mir y ri de nuevo por mi insistencia. -Est bien, algn da-prometi. -Bien. Veamos -pens- tu punto ms cosquilloso? -Emm el cuello-dijo, como quien no quiere la cosa. -Qu hay de tu futuro?-pregunt, meramente curiosa. Se encogi de hombros, elegante. -Pues slo estoy seguro de una cosa. No ser administrador como Hayden- ri-. A lo mej or, quiz, compositor. -Compositor? Dios, eso sera fenomenal! -Gracias. -De qu hablan las canciones que escribes? -De la vida, de m, del amor -se encogi de hombros de nuevo. La fierecilla se removi y me anim a preguntar:

-Alguna vez le escribiste alguna a Ale?-inquir, temerosa por la respuesta, porque la fierecilla no slo era terca, tambin era sensible. Se qued serio por un segundo, con un semblante duro e inexpresivo. La fierecilla se removi curiosa inquieta e impaciente. -Me da pena admitirlo-baj la mirada-. Pero no-musit. -Por qu no?-mi ceo se frunci pero la fierecilla sonrea alegremente. -Es que -elev una de sus manos hasta su cabeza y la rasc despeinando su largo cabell o- lo intent, de vers, pero las palabras que salan y las frases que se formaban simp lemente no me gustaban. No eran buenas. -Pero al menos lo intentaste, y ya sabes lo que dicen La intencin es lo que cuenta le sonre, aliviada y feliz. -Supongo-asinti riendo-. Siguiente pregunta. -Est bien, veamos Qu pensaste de m la primera vez que me viste? Sonri, dejndome ver todos esos hermosos y perlados dientes. -Que eras _______, la amiga de Ale-dijo. -No eso, eso ya lo sabas. Me refiero a la primera impresin. -Oh, bueno. Recuerdo que me re porque peleabas con la puerta-sonri- y pens que eras divertida; luego me seguiste la pltica, entonces supe que eras sociable; para de spus deducir que eras agradable porque era fcil rer contigo. -Oh, vaya. Gracias-musit, ligeramente ruborizada. -Siguiente pregunta. -Qu extraas ms de Arizona? -Dira que mi familia, pero ellos viven aqu as que -pens- tal vez mi antigua universida d: me gustaban las fiestas-ri-. Siguiente y ltima pregunta. -Me las ests contando? -Claro! El juego se llama diez preguntas, no? -Est bien, est bien-manote. Pens muy bien mi ltima pregunta, y slo se me vino a la mente la que haba estado pens ando desde el inicio del juego, incluso mucho antes. Pero no saba si hacerla era buena idea, sin embargo la fierecilla insisti hasta que las palabras salieron de mi boca con sumo cuidado. -Por qu te fuiste de Arizona?-musit, tmida y con la voz apenas audible. l se qued en silencio de nuevo y luego baj la mira. Tonta, tonta, tonta! Me deca una voz interna; si no se lo cont a Ale, no s por qu tena la esperanza de que me lo cont ara a m. Capitulo 25 -Es que no quera estar ms en ese lugar-comenz, con un tono de voz que se fue hacien do agrio conforme hablaba. Iba a conformarme con aquella respuesta, creyendo que l ya no seguira hablando; pe ro su boca se abri de nuevo estaba dispuesto a contarme a m todo? -La razn fue una chica, Allison-su mirada estaba gacha, puesta atenta en el verde cojn del silln-. Ella fue mi novia durante un ao; estbamos bien, eso crea yo, hasta que un da llegu a casa y mam me dijo que Allison haba ido y me haba dejado una nota, una especia de carta o algo as -se qued en silencio y respir de forma notable varias veces, mientras que yo slo observaba cmo su perfecto abdomen se inflaba y desinfla ba bajo la camisa azul que vesta; luego continu-. Sub a mi habitacin y me sent a leer la nota; deca que se iba, que no la buscara y que era el fin de nuestra relacin. Que lamentaba que eso tomara tanto tiempo y que se iba simplemente porque se mer eca algo mejor que yo-su semblante de ngel ahora pareca como si estuviese tallado en piedra, con una expresin hostil y entristecida a la vez-. Termin el ao que me falt aba para graduarme y sal corriendo de ese lugar tan pronto pude; lo primero que s e me ocurri fue ir hasta Japn, pero llegu primero a Italia, aqu, me gust y descubr que era lo suficientemente lejos de ese lugar, as que decid quedarme. Mi familia se m ud al ao siguiente, cerca de mi apartamento. Mientras me iba esforzando en no reco rdar aquello ni nada de ese lugar. No te voy a negar, que s me doli. Yo la quera ba stante y para ella simplemente no fue suficiente -su voz se perdi y luego el silenc io apareci de nuevo, y supe que ya no hablara. -Qu est pida-farfull, incrdula y l me mir.

-Disculpa? -Allison, es una est pida-dije-. Me disculpars, pero, que no eras suficiente? Que se m ereca algo ms? Acaso existe algo mejor que t?-cllate! Me grit la voz y capt la ltima unta que haba salido de mi boca, el rubor corri traicionero y sent vergenza; pero Ch ris me miraba enternecido, y mi corazn se conmovi dentro de m, as que segu hablando p ero ahora consciente de lo que deca-. Qu tonta fue-musit-, porque no vio que eres u n chico increble, talentoso, atento, divertido, adems de muy apuesto. l esboz una sonrisa de medio lado. -Estoy segura que jams encontr ese algo mejor porque simplemente no lo hay-continu-. Qu lstima que te haya dejado ir, porque no supo que lo que dej escapar fue como un tesoro, que ya no recuperar; por eso digo que Ale es muy afortunada-en lo ltimo de mi frase, la voz se me entristeci, pero l sonri y aquella sonrisa le dio motivo a mi corazn para palpitar fuertemente. -Qu linda eres-musit y el corazn comenz a latirme ms y ms rpido, expandindose por tod i pecho-. Gracias. Sonre apenas pude, porque aun estaba un poco atolondrada intentando calmar a mi b ombeador de sangre. -Sabes?-me dijo- Eres a la primera persona a la que se lo digo. Cuando cre que el corazn haba vuelto a su tamao normal, volvi a inflarse completament e conmovido. -Gracias por tenerme la confianza-murmur. -Gracias por escucharme. Le sonre de nuevo, aun sin comprender cmo es que aquella chica lo haba dejado ir. -Pero basta de m, te toca-la sonrisa alegre apareci de nuevo en su rostro y esper a que dijera la primer pregunta-. Qu te inspir a ser fotgrafa? -Mi pap-dije-. Le gustaba mucho tomarnos fotos, a m y a mi mam y me gustaba cuando me sentaba en sus piernas y me las mostraba una por una, deca Mis chicas y luego me daba un abrazo. Me haca sentir protegida-el recuerdo lleg hasta mi garganta, queb rndome la voz. -Seguro tu padre est muy orgulloso de ti, donde sea que l est-me acarici la rodilla con cario y me sonri. -Gracias. -Dime, Qu hay con el chico de California?-inquiri y me re por el cambio de tema tan repentino. -Cul chico?-dije, un poco confundida. -Del que le hablaste a Taylor hoy, sobre tu amiga -Oh! Eso, amm -record mi pequea mentira y rebusqu algunas palabras para formar la resp uesta que l me peda-. Bueno, como t dijiste, ya no importa, ya se qued all-me pregunt aba si haba notado mi nerviosismo. -Te has enamorado alguna vez?-su mirada miel se clavaba en mi rostro con intensid ad, haciendo que mi corazn se trabara en sus latidos. -Existi un chico, Adam-expliqu-. Pero, no funcion-me encog de hombros. -Por qu no funcion? -Bueno, ramos muy distintos. Yo amaba la fotografa y el arte y l no era muy trabajad or que digamos-re-. Pero era un buen chico. -Entonces buscas a alguien con quien puedas congeniar? -No lo busco, Chris. Tengo algo as como una creencia de que l slo llegar. -El destino. -Quiz-me encog de hombros. -Dime, Taylor es -pareca como si luchara con las palabras para encontrar las adecua das-, amm bueno, se nota que te llevas muy bien, con l. Te gusta?-sin embargo, pareca tambin apenado por su pregunta. La fierecilla se emocion al or la pregunta que esperaba. Dile que s, dile que s me dec , pero la ignor mandndola al rincn de donde haba salido. Capitulo 26 -Tay es un gran chico. Pero -T le gustas-me interrumpi. -No creo gustarle ms que Ferni. Y la respuesta es que quiz me agrade un poco, pero,

me quedo como su amiga. -Eres sincera-esboz una delicada sonrisita-. Y, quiero conocer a esa chica, Ferni . Me hablas de ella y no s siquiera quien es. Me re. -Es la chica del laboratorio de fotografa de los Agnelli. Un da te llevar. -Prometido? -Prometido-re-. Siguiente pregunta. -Qu te cont Hayden el otro da? -Tramposo!-negu con la cabeza riendo- No te voy a decir, no seas curioso, Ingle. Me mir y enarc una ceja. -Perdn, Chris. Sonri -Y no te dir. -Tiene algo que ver conmigo? -Eemm contigo, conmigo, con Taylor, con todos-divagu, salindome por la tangente-. lt ima pregunta. -Ya es la ltima? -As es, curioso-asent. -Est bien. Bueno, t conoces a Ale mejor que nadie, y me conoces bastante tambin a m, cierto?-asent- Bien, crees realmente que ella y yo ? No, ya s, crees que Ale es lo mej or para m y yo para ella? Abr los ojos de par en par, qu? Ahora dudaba? Y me preguntaba a m? -Bueno, mira-balbuce y me humedec los labios, repentinamente secos-, no se trata d e lo que opine o lo que la gente diga; aunque t los has odo, dicen que ustedes son la pareja perfecta; pero te repito, los comentarios de la gente no importan, lo que verdaderamente importa es lo que t y ella sienten. Si la amas, y ella a ti, q u importa lo dems? Tena la mirada baja al igual que la cabeza que ligeramente se inclinaba hacia aba jo. -Gracias-musit. -Cuando quieras, Chris. Levant la mirada de pronto e hizo que me corriera haca atrs por el repentino movimi ento. -Tengo que irme, disclpame con Ale, s?-se levant del sof y camin hasta la puerta. -Por qu te vas?-inquir, desorientada, aun sentada sobre el silln. -Las preguntas se acabaron-sonri-. Hasta maana, ______-y sali por la puerta. Dej la habitacin vaca y a m en ella. Cuando lo capt, pude distinguir tambin un fiero d eseo de mantener su presencia aun all, conmigo. Gir sobre mi asiento y mir la rosa sobre la mesa, suspir. Sal disparada a mi habitac in y rebusqu en el cajn inferior de mi bur aquellas fotos con el rostro de ngel. Me q ued sentada en el suelo de la habitacin, recargada en uno de los lados de mi cama, mirando lo que tena en las manos. Qu era eso que senta en mi estmago? Por qu el coraz se me aceleraba cuando no deba? Por qu senta que Chris me gustaba? Era sumamente atra ctivo, sin duda y sensacional, tambin. Estar a su lado era como no querer que el tiempo avanzara, querer detener las ma necillas del reloj y mandarlas en sentido contrario. Su mirada angelical de miel era como la fbrica de luces para Navidad. Me hace sentir bonita con el beso en l a mejilla, la sonrisa que miraba en su rostro me llena de algo que me es inexpli cable. l de alguna forma me hace recordar lo que es sentir, saber que una existe. Ingle, Chris, como sea; el nombre es lo de menos, porque ahora me invada una angu stia palpable que me comenz a cortar la respiracin y haca que las manos desprendier an sudor fro. No. Yo poda fijarme en cualquier chico, cualquiera. Excepto en uno. Arroj las foto grafas dejndolas desparpajadas por todo el interior del cajn y lo cerr abruptamente. Yo no poda fijarme en Chris. -_____!-la voz de Alexa apareci lejos, junto a la puerta de entrada que apenas haba cerrado para introducirse al departamento y como impulsada me levant del piso y sal de mi habitacin. Mir a Ale. -Hola-musit. -Dnde est Chris?-pregunt, dejando su bolso Louis Vuitton sobre el sof.

-Se fue, -Cmo? Vino y se fue? -S-me encog de hombros-. Me dijo que lo disculpara contigo pero que tena que irse-t ragu saliva escandalosamente. -Ests bien? -Yo? Claro, por qu no he de estarlo?-farfull, queriendo sonrer. -Pues, te conozco y pareces nerviosa. -Nerviosa? Yo?-re- No, para nada. -_____-me mir, con esos grandes ojos color chocolate que me acusaban conjeturante s- ay, sabes qu? Olvdalo-manote restndole importancia al asunto-, vengo muy cansada h oy-bostez y luego mir haca la mesita de centro-. Y esa rosa? Abr los ojos como platos. -Eh emm -tartamude. -Te la dio Taylor?-especul con el rostro ansioso. -Chris-solt. -Te la dio Chris?-su ceo se frunci, y la voz se le ba radicalmente de un matiz de con fusin. Capitulo 27 -Emm No! Quiero decir que Chris te la dej a ti, es para ti-dije, mientras senta que la fierecilla pataleaba y gritaba Ma, ma, ma! -Hizo eso?-su semblante cambi de nuevo y se volvi tierno y dulce, como era- Aww, qu lindo es-se acerc a la rosa y la tom para luego percibir su aroma-. Tengo que pone rla en agua-sonri y yo suspir, aliviada y con pesar. Aliviada porque haba salido del lo que por poco y se iba a armar, y con pesar porq ue la rosa ahora estaba en las manos equivocadas, que irnicamente eran en las que deberan de estar. Me sent en una de las sillas del pretil mientras vea cmo Alexa sumerga el tallo de l a rosa en el agua de un florero pequeo. -Y qu tal tu da con Taylor?-pregunt mi amiga. -Genial-musit con aplomo. -Ay pero lo dices como si no te hubiera gustado-su aguda voz se acerc cuando ella se sent a mi lado. -No, es que estoy cansada, ya me conoces-sonre. -No es justo, sabes?-dijo. -Qu cosa?-la mir. -Que no pueda pasar tiempo contigo. Dios, eres mi mejor amiga y casi ni hablamos! Yo con mi trabajo y con Chris. -Pero Ale, vivimos en el mismo departamento, como queramos desde pequeas, recuerdas ? -S-sonri-, y aun as casi ni te veo. No es justo. -Est bien. Tenemos los domingos-dije. -Un da de siete-hizo un mohn. -Me gustara pasar ms tiempo contigo, Ale; como cuando ramos nias, pero ya no lo somo s. T tienes trabajo y yo muchas cosas que hacer. Pero al menos lo compartimos y e so es lo que cuenta. -Me siento muy afortunada, sabes?-suspir- Tengo la mejor amiga del mundo y el novi o ms apuesto del planeta-ri-. Adems del trabajo que quera-agreg. No saba por qu me sent culpable cuando ella dijo la mejor amiga del mundo y celosa cu ando dijo el novio ms apuesto del planeta . Sonre y la abrac. Si haba una amiga excelente, esa era Ale. No yo. -Tengo que dormir, Ale-dije. -Ay, no!-exclam, como nia pequea- No vas a cenar? -Estoy cansada. -Vamos! Cena conmigo, ya van varias veces que me dejas cenando sola-hizo un puche ro y me re. -Est bien. Qu cenamos? La sonrisa de Ale se expandi alegre por su rostro. Mir a travs de la ventana el cielo completamente oscurecido y cont las escasas estr

ellas que haba esa noche. Mir luego el reloj, iba a ser la una treinta de la maana y yo aun no poda dormir. Me acurruqu entre la cobija y suspir. No poda seguir ignorando a la fierecilla dentro de m, porque sus pensamientos ya n o iban en total desacuerdo con los mos. Pero aun conservaba un poco de cordura en alguna parte de mi cabeza que me deca que no poda enamorarme de Chris. Era tan in tocable como el fuego bajo la sartn, tan prohibido como romper alguna ley de la c onstitucin; era el novio de mi mejor amiga, y yo deba de brincar haca atrs los pasos que no deb de caminar. Apabullada y con la cabeza llena de pensamientos ilgicos logr dormir esa noche. _______________________________________ Su sonrisa llegaba hasta m a travs de la poca distancia entre ambos. Una sonrisa d emasiado bonita como para desgastarla, pero l quera drmela a m y slo a m; haciendo que miles de mariposas revolotearan en mi estmago. Luego tom mi mano, y sent que pude tocar el mismsimo cielo. El corazn se me aceler cuando l puso mi nombre en sus labio s y la sonrisa se expanda ahora por mi rostro. -Quin ms puede hacerte sentir esto?-me pregunt, con su voz de terciopelo. Era la primera noche que soaba con l, con Chris. Suspir con la cabeza enterrada en la almohada y mi suspir se convirti en un vapor clido que me peg en todo el rostro. Alc la cabeza y pude sentir algunos que otros cabellos despeinados a cada costado de mi cara. Hoy era sbado. Record angustiada el sueo y llegu a la conclusin de que t ena que contarle esto a alguien porque si no, explotara tarde o temprano. Me levant y arregl en media hora y tecle sobre las teclas de mi celular el nmero de Hayden, quin mejor que l para entender toda esta locura? -Hola?-me contest, del otro lado de la bocina. -Hayden, podemos vernos hoy?-pregunt. -Claro, dime en dnde y a qu hora-accedi. -En la plaza, en una hora y media, est bien? -Perfecto, puedo preguntar para qu?-curiose. -Te digo cuando te vea. -Est bien. Trunqu la llamada y me apresur a salir del departamento, seguro tardara ms de una ho ra y media si no me daba prisa. Aunque llegar por mis propios medios me costara t rabajo. Tom un taxi que tard casi los sesenta minutos en llegar y pagu con los euros que ha ban salido de mi bolso o que, mejor dicho, Ale haba colocado all para mi uso, debid o a que mis billetes y monedas aun eran americanos. Baj y me adentr en el motn de gente que circulaba bajo el cielo grisceo como el da de ayer, y me sent en una banquita gris que estaba vaca por puro milagro, como si ag uardara por m. Le regal un suspiro al aire y luego mir hacia arriba, a lo mejor llovera hoy. Los n ubarrones grises que surcaban el cielo se vean considerablemente amenazadores. Empec a divagar entre mis pensamientos, mientras esperaba por Hayden; quien hasta el da de hoy se haba vuelto casi mi mejor amigo, nos contbamos todo y esta vez, no sera la excepcin. Estaba dispuesta a decirle con punto y coma todo, y eso inclua a ceptar que Chris me atraa y bastante. A la media hora Hayden apareci entre el tumulto de gente, su suter color vino y su cabello lacio fue lo que alcanc a distinguir primero. -Hayden, ac!-manote para que me viera y no slo logr llamar la atencin de l sino de alg nos otros que me miraron extraados por hablar en otro idioma. Cmo si no hubieran odo jams el espaol. Me encog un poco cohibida y aun as Hay me alcan z a mirar y se acerc . Capitulo 28 -Hola!-me sonri, haciendo notar sus pmulos rojizos. -Qu bueno que llegaste-dije y lo jal de la mano para sentarlo conmigo. -Dime, qu pasa? -Bueno, tengo un muy, muy, grave problema-farfull. Sus cejas se elevaron al mismo tiempo en un gesto de sorpresa pero luego pas a se r un ceo fruncido baado de un matiz de preocupacin. -Qu tipo de problema? Qu es?-inquiri, visiblemente atento.

-Bueno, prefieres que te lo diga sin tantos rodeos?-pregunt, a lo mejor as era ms fci l para m. Asinti. -Creo que me gusta tu hermano-dije, casi hablando entre dientes, consumida por l a vergenza. -Qu te gusta quin?!-sus ojos se abrieron al igual que su boca. -No me hagas repetirlo-lo fulmin con la mirada. -Ests enamorada de Chris?-pregunt y su voz se mezcl con alguna chispa de arrebato re pentino. -No, no, no-gesticul-. Enamorada, no-negu rotundamente, meneando la cabeza-. Slo, m e gusta mucho-admit, ruborizndome. -Vaya-se recarg con aplomo sobre el respaldo metlico de la banca-. Ahora somos com paeros del mismo dolor-brome. -Hayden, no estoy enamorada de tu hermano-volv a especificar. -No por ahora. Le frunc el ceo y el ri. -Vamos, cuntame cmo ocurri-me palme la pierna cariosamente. -Bueno-suspir-, creo que fue desde que lo vi. Mira, yo no creo en el amor a prime ra vista, pero cuando vi a Chris, me atrajo al instante. Tu hermano es muy apues to. -Ya he odo eso-musit Hay. -Bueno, t no te quedas atrs-admit. -Gracias. Continua. -l no me dijo que era novio de Ale, y ella tampoco me mencion que tena uno; as que m is pensamientos volaron libremente y entonces chocaron contra una dura pared cua ndo me enter de que ellos eran pareja. -Cmo te enteraste? -O a Ale decirle amor y luego besarlo. -Oh-musit y quiso fingir indeferencia, pero fue notable que le doli. Capt entonces que deba guardarme comentarios como ese. Continu. -Luego Ale me explic que lo eran y yo comenc a convivir con Chris, ya sabes, mientr as espera a que Ale llegue del trabajo y eso; luego -Espera, espera-me interrumpi-. Cmo que convives con Chris mientras espera a que Al exa llegue? -S, bueno, Ale llega a las ocho de la noche y Chris va a las siete al departament o. -Por qu hace eso?-pregunt, confundido. -Dice que es agradable estar all-me encog de hombros. La cabeza de Hayden se mene y luego solt una risita junto con un resuello. -Contina, contina-me insisti. -Bueno, empec a convivir con l, llevarnos bien es fcil, es agradable y divertido, p ero mientras ms convivamos, empec a sentir cosas por l. -Cosas? -S, ya sabes, ese tipo de cosas-me encog de hombros. -El cosquilleo en el estmago, la sonrisa idio ta en el rostro, el latir inoportuno d el corazn, el enrojecimiento de mejillas y las ridculas ganas de verle el rostro a cada instante de cada da? -Eso mismo. - esas ganas abrasadoras de ser t quien en vez de ella, esos molestos pinchazos en el interior que te fruncen el ceo cuando los ves tomados de la mano, riendo y pla ticando, y esas oleadas repentinas de tristeza cuando por accidente los descubre s besndose? -S-musit. -Querida ma-se acomod para mirarme de frente y me mir con un gesto divertido y a la vez compasivo-. Lamento confirmarte que ests enamorada-me hizo un cario en la bar billa. -Qu?!-chill, atnita. -Por qu no?-pregunt, sumamente tranquilo. -Porque es novio de mi mejor amiga!-vocifer como si fuese obvio-. No debo, no pued

o-negu con la cabeza, frenticamente. -Uno no decide de quien enamorarse-suspir-. Y si no, mrame a m: no debo ni puedo es tar enamorado de Ale, y lo estoy-se encogi de hombros. -Por qu lo tomas con tanta tranquilidad?-vocifer, casi querindole sacudir de los hom bros. -Porque no voy a ponerme a llorar ni a atormentarme. Qu ms puedo hacer si no es ace ptar y vivir con eso? Aunque me duela. -Y bastante-admit, ahora caa en la cuenta del porqu es que lo entenda desde un princ ipio. -Ahora s por qu nunca me juzgaste-dijo, adivinando mi pensamiento. -Y qu vamos a hacer ahora?-pregunt, derrotada ante el sentimiento. -Tratar de separarlos y hacer que Chris te ame a ti y que Ale me ame a m-dijo. -Qu?-le mir, con desdn, crdula. -Sabes que eso fue sarcasmo, verdad? No vamos a hacer nada, no podemos hacer nada -musit, lleno de aplomo. -Por un segundo lo cre-susurr, recargando mi espalda en el respaldo de la silla y cruzndome de brazos. Y me gust complet una vocecilla en mi cabeza. -Te digo algo?-dije, ignorndola. -Dime-me mir. -Creo que Chris se -me daba vergenza decir eso, porque seguro Hay pensara que estaba loca o demasiado enamorada y ya comenzaba a alucinar. -Se qu?-me inst. -Se pone un poco celoso cuando me ve con Tay-termin diciendo como quien no quiere la cosa. -Taylor? El vecino de Ale? -Aj. -Por qu se pondra celoso?-pregunt, con los ojos inquisidores. -No s-dije, aunque s saba, o al menos, quera creerme lo que pensaba. Que yo de algun a forma le atraa-. Pero he notado que cada vez que tomo a Tay de la mano y que le doy un beso en la mejilla o que Tay me corteja, Chris no parece muy contento-ad mit. -Te gusta Taylor?-pregunt y me hizo recordar cuando Chris lo hizo tambin. -Es agradable, pero lo profiero como amigo. -Entonces, djame adivinar, utilizas a Taylor para darle celos a Chris?-me reproch. Lo primero que pens en decir fue No , pero luego, cuando lo pens ms, decir No sera com tamente falso; porque conciente o inconciente, yo haca aquello para ver el ceo fru ncido de Chris en su rostro y luego sentirme bien al saber, o mejor dicho, creer , que yo le robaba algn tipo de sentimiento de inquietud. Hayden interpret mi silencio. -_______, eso no se hace-me rega, como un padre a una hija, o como un hermano mayo r. -La mayora del tiempo no lo hago a propsito-susurr. -Y Chris no tiene porqu ponerse celoso-reflexion-. Esto est muy, pero muy raro-se r asc la barbilla, como pensando y yo slo me dej caer de nuevo sobre el respaldo, sus pirando. No quera hacerme ilusiones, no deba Capitulo 29 No quera que Hayden se fuera, porque saba que luego tena que enfrentarme yo sola a un montn de sentimientos que no deben de estar dentro del corazn que ahora lata den tro de m cuando lo vea a l. Me mord las uas con nerviosismo, ideando quin sabe cuntos planes para evitar a Chris , porque s, eso es lo que hara, despus de haberlo pensado y repensado, la decisin ms sabia era evitarlo, as, a lo mejor, los absurdos sentimientos desaparecan. Mir el r eloj con nerviosismo, como alguien que teme que el tiempo de un examen se acabe cuando no vas siquiera a la mitad. Faltaban doce minutos para las siete de la ta rde. Contrselo a Hayden y que este me hiciera ver las cosas con claridad, haba servido slo para atormentarme; porque ahora ese era exactamente mi problema, todo estaba ya claro y yo estaba enamorada de alguien de quien no deba. Tanto tiempo comparti

do haba trado consecuencias fatales para m. Y si no le abro? Pens. Cuando llegara podra ignorarle y no salir a abrirle, as, el s e ira y yo no tendra que atormentar a mi corazn, hacindolo latir para luego ordenarl e que se callara. Corr a mi habitacin, dispuesta a embarcarme en mi mundo e ignora r los ruidos externos, y eso inclua el llamado a la puerta que en cualquier momen to se oira. Conect mi reproductor de msica al par de bocinitas que pap me haba regalado en el cu mpleaos nmero diecisiete y dej que la msica sonara queda por toda la habitacin. Mient ras sonaba la primer cancin de la lista, aquellos golpeteos en la puerta tan reco nocibles ya, se escucharon, hacindome latir el corazn con un palpitar que resultab a ridculo. Trat de ignorarlos y sobre todo, ignorar el pensamiento de saber quin er a el que estaba detrs de la puerta. Pero los golpecitos se aferraron a seguir lla mando y era como si su sonido me incitara a correr y ver el rostro que ahora se proyectaba en mis sueos. Arranqu de un jaln el reproductor y conect los auriculares blancos para luego llevarme cada uno a los odos, haciendo girar el crculo para que el volumen subiera y me atronara en los odos indefensos. Me tumb sobre la cama y cerr los ojos con fuerza, produciendo una que otra arruguita en el parpado. Enter r la cabeza en la almohada y luego canturri algunas estrofas de All the small thin gs de Blink 182, que sonaba con potencia en mis odos, haciendo de mi voz slo un fa rfullar ahogado que nada ms yo entenda. As pasaron casi cuarenta y cinco minutos hasta que decid que no quera quedarme sord a antes de los treinta y baj el volumen hasta desvanecerlo completamente y luego apagarlo. Suspir, con qu cara vera ahora a Ale? Poda acaso ser tan hipcrita como para antenerle la misma sonrisa sincera ? Ella no mereca que nadie le hiciera dao, nadie y mucho menos yo, ella ya haba sufrido tanto y ahora, no poda permitirme hacerle dao . Contempl el techo blanco por un rato, sintindome la persona ms prfida como amiga. Entonces o cmo la puerta se abri y luego la voz de Ale y la de Chris mezcladas. El corazn me lati por dos cosas, de nerviosismo y ansiedad. -_____! Ests?-pregunt Ale en un sonoro grito. Y ahora qu se supona que deba hacer? Salir y portarme como si nada, siendo hipcrita ha ca con Ale y ordenando callar a mi corazn cuando Chris se acercara quedarme encerr ada en mi habitacin y hasta quiz ocultarme en el armario para siempre? -All ests!-dijo Ale, con alivio, abriendo la puerta de mi habitacin y hacindome senti r descubierta bajo la mirada verde de Chris que se mostraba en segundo plano. Le sonre, totalmente nerviosa y atontada debido a que no tuve la oportunidad de s alir corriendo por la ventana, aunque hubiera sido mala idea por los tres pisos que haba antes del suelo. No pude mirar a Chris, o mejor dicho mantener mi mirada en l, mientras l me vea; pero tampoco pude hacerlo con Alexa, porque ella quiz podra ver en mis ojos alguna afliccin. Y no estara del todo equivocada. -Por qu no le abriste a Chris?-pregunt, entre tanto que yo bajaba de la cama y me a cercaba para salir de mi habitacin, aunque no quisiera. -Oh, perdname-intent mirar al interpelado pero su mirada me derriti el corazn inclus o antes que ste pudiera latir, as que me apresur a hablar para quitarla rpido-. Es q ue me qued dormida con la msica a todo volumen-me excus y luego me dirig hasta la co cina para tomar una manzana, pero ms para huir de ambos. Porque por el lado que s ea, yo me senta culpable. -No, no te preocupes-me dijo Chris y su voz hizo que las piernas me temblaran. -Lo encontr sentado afuera, quin sabe por cunto tiempo estuvo all-musit Ale y por la colilla del ojo mir cmo se gir haca Chris para darle un abrazo carioso. El hecho de que no quera admitir que me daban celos, no evitaba que los sintiera. Entonces el timbre son interrumpiendo el beso que estaban a punto de darse y cor r alegre a abrir la puerta, dndole gracias a quin sea que estaba del otro lado. Cuando abr, un ramo de rosas rojas le tapaba la cara a alguien y slo divis las viri les manos que lo sostenan. Todos nos quedamos observando, confundidos y curiosos, hasta que el ramo de rosas baj y pude ver el bello rostro juvenil de Taylor, son rindome Capitulo 30 -Hola-me dijo. -Hola-musit, aun confundida.

-Puedo pasar?-pregunt. -Adelante-anim Ale, esperando ver la escena que ya imaginaba. Record las palabras de Hayden de esta maana, y me esforc de vers por no sacarle prov echo al asunto. Al menos no a propsito. Tay condujo sus pies hasta quedar atrs de m, y luego yo cerr la puerta, temiendo po r lo que pudiera pasar a continuacin. -Ten. Es para ti-me dijo cuando le mir y me extendi el ramo. No quera, pero no pude evitarlo y mir por la colilla del ojo a Chris, quien tena un ceo ligeramente fruncido. Luego a Ale, quien con ojos como platos contemplaba la escena, ajena a la expresin de su novio y completamente emocionada; como de esas nias que ven un espectculo de navidad en primera fila y apenas pueden esperar par a saludar al sujeto gordo vestido de Santa Claus. -Gracias, Tay-tartamude, tomando el ramo. -Te dije que lo hara y bueno, yo siempre cumplo-musit. Antes de que pudiera yo decirle algo, Ale habl, pero para Chris. -Oh, amor, eso me hizo recordar-dijo-. Gracias por la rosa-bes su mejilla. Chris, desconcertado, frunci el ceo. -Cul rosa?-pregunt. Oh, oh. Pens. El corazn se me aceler en un intento de explotar de nerviosismo y las manos despre ndieron un poco de sudor fro. -Eh, Chris!-dije, adelantndome a la situacin-. La rosa que le dejaste a Ale ayer, c omo disculpa porque no pudiste venir, recuerdas?-rogaba por que Chris me siguiera la corriente y tambin porque no se molestara conmigo. Mir de reojo a Tay, quien sabiamente guardaba silencio y su rostro me deca que tra taba de comprender lo que estaba sucediendo. Los ojos de Chris me miraron, extraos. Fue una mirada que no supe describir, sus ojos algo me dijeron pero yo no entend, estaba demasiado nerviosa como para poner me a descifrar el mensaje que me gritaban. Luego de un silencio, Chris retir su m irada de m y le sonri a Ale. -S, ya recuerdo-musit-. De nada-dijo. Suspir de alivio. Despus de eso, Ale volvi al ataque. -Y Taylor, a que se debe tan gran detalle con ______?-pregunt Alexa, preparada qui z para la bulla. -Emm -tartamude. -Porque somos excelentes amigos, verdad, Tay?-interrump. -Claro-dijo el interpelado. -Chicos, les daremos privacidad. Tay y yo iremos a mi habitacin-tom la mano de Tay lor mientras que con la otra aun sostena el ramo-. Vamos, Tay-lo llev hasta mi cua rto, mientras que ste trataba de comprender mucho ms todo lo que haba ocurrido ante s. La mirada inquisidora de Ale estaba a mis espaldas y la de Chris, desconcertado, tambin nos segua, hasta que nos deshicimos de ambas al cerrar la puerta. Cerr los ojos y suspir. -Dios -murmur, aliviada. -Qu acaba de ocurrir all afuera?-pregunt, Tay. Le mir y suspir de nuevo, era hora de contarle todo. -Tenemos que hablar, Taylor-dije y le hice sea de que se sentara sobre la cama en tre tanto que yo me sentaba a su lado y pona el ramo sobre la almohada. -Qu pasa?-pregunt, inquieto. -Recuerdas ayer cuando te dije que si alguna vez te haba gustado alguien prohibido ?-inquir, en voz baja. l asinti. -Bueno -guard silencio por un minuto, mientras que los ojos de Tay esperaban que s iguiera hablando- creo que estoy enamorada de Chris-admit, casi con un hilo de vo z. -Qu t qu?!-farfull. -Shhh!-exclam, para que bajara su tono de voz-. Hayden me hizo darme cuenta de ell o.

-Pero es el novio de Ale, y ella es tu mejor amiga-musit, con un leve tono de des esperacin. -Y crees que no lo s?-dije, triste- Pero uno no decide de quin enamorarse-cit, lo qu e hace unas horas haba aprendido de Hayden. -Y lo de la rosa? -Bueno, Alexa lleg ayer y la vio tendida sobre la mesa de centro, me pregunt que s i fuiste t quien me la haba dado y dije que no, ya sabes, no quera que empezara a e specular ms de lo que ya lo hace; entonces le dije que era Chris quien se la haba dejado a ella, porque no poda decirle que su novio me la haba dado a m-expliqu. -Eres una gran amiga, ______-me acarici el hombro. -Claro que no, qu clase de amiga se enamora del novio de su mejor amiga?-dije, en un chillido ahogado. -Bueno, exceptuando eso. Entonces, te molesta que yo ? Ya sabes. -Tay, no quiero usarte para darle celos a Chris-baj la cabeza. -No siento que me uses. Aunque Chris s se pone celoso, cosa que no debera. -Eres un gran amigo para m, Tay. Es as como yo te veo. Disclpame. -No tienes que pedir perdn por eso, _____-sonri-. Eres muy linda, claro, pero tamb in eres una amiga para m. -Gracias, Tay. -Y ahora qu piensas hacer?-me pregunt. -Trato de ignorar a Chris. -Por eso no le abriste la puerta?-ri. -Cmo sabes eso? -Mi ta me dijo que lo vio sentado all afuera, como si esperara. Suspir. -No siempre podrs evitarlo, _____-me dijo. -Ya lo s. -Sabes? A lo mejor no es enamoramiento, simplemente es deslumbramiento muy profund o-trat de animarme. -Qu diferencia hay? -Que en uno ests enamorada, en el otro no-ri, pero su broma no provoc nada en m e in mediatamente volvi a la seriedad-. Cuando me ocupes, sabes que voy a estar all-me acarici la rodilla. -Gracias, Tay. En serio, gracias. Una vez aclaradas las cosas, Taylor y yo pasamos el rato rindonos, aunque mi risa no fuera con mucho sentido. -Creo que ya es hora de irme. No quiero perderme la cena-dijo Taylor, sobndose la panza. -Est bien. Ojala podamos vernos maana-sonre. -Claro. Me par para abrir la puerta de mi habitacin y Tay me sigui. En cuanto la madera me dej ver la escena exterior, dese cerrarla de nuevo de un solo portazo. Cuntas veces se necesitaba ver la escena amorosa entre Chris y Ale para que mi corazn se rompi era por completo? Me par en seco y Taylor detrs de m. Chris y Ale se separaron y s us bocas volvieron a ser dos. Algo dentro tirone mi corazn. -Perdn-dijo Taylor, ya que yo me haba quedado sin voz. -Oh, no te preocupes, Taylor-se levant Ale del sof y se acerc-. Ya te vas?-pregunt, m edio consternada. -S-dijo l. Me empuj discretamente por la cintura, mientras que yo me esforzaba por borrar mi rostro afligido. Medio reaccion. Segu a Tay hasta la puerta y l not mi reaccin. -Nos vemos luego, chicos-dijo Taylor y dijo adis con la mano a Chris y Ale. Enton ces se acerc a m y me plant un beso tierno cerca, muy cerca de los labios, rozando slo la orilla y antes de que se despegara demasiado de mi rostro me gui el ojo. Me qued parada all, analizando lo que Tay acababa de hacer, o mejor dicho, el porq u lo haba hecho. -Adis-musit por fin y luego cerr la puerta tras ver la sonrisa de Taylor. Me gir y los ojos inquisidores de Ale me acusaron mientras que los de Chris me mi raban como si estuviesen furiosos.

Capitulo 31 Pero eso era imposible, no? No puede enojarse tanto por una estpida rosa. Porque e sa era la razn, no? Se limit a intimidarme y cuando lo not dej de hacerlo y baj la mirada. -De qu tanto hablaron t y Taylor?-pregunt Ale, la curiosidad que siempre haba existid o en ella ahora me resultaba extraamente fastidiosa. -De nada importante, ya sabes-me encog de hombros-, su ta, la cena-dije, divagando un poco- Sabes? Voy a ver si tenemos correspondencia-invent, para poder escapar u n rato de aquel incmodo momento. -Pero No dej que Ale terminara e interrump el sonido de su aguda voz cuando la puerta me coloc del otro lado, suspir y baj con lentitud las escaleras, necesitaba un poco d e aire fresco. Llegu hasta el ltimo piso y revis en el cajn marcado con el 312 para ver si tenamos correspondencia, no haba nada ms que unos cuantos folletos de public idad sobre cuentas de banco, a lo poco que pude entender. Arrugu los papeles y lo s hice una bolita mal hecha, luego sal del edificio y me sent en las escaleras de la entrada en donde deposit las bolitas de papel a un lado, me llev ambas manos a mis ante brazos, esta noche haba decidido teirse de un azul oscuro y glido aire. Su spir, haciendo que el vapor saliera de mi nariz y chocara con el fro. La puerta se abri a mis espaldas y antes de que pudiera articular algn pensamiento , su voz me distrajo. -Necesitamos hablar-me dijo Chris hacindome pegar un brinco, su tono era un poco s pero y cuando me gir a mirarlo, se esforzaba en ocultar un rostro medio colrico, p ero la mscara no resista muy bien. De pronto me asust. Tan mal se haba tomado que yo le haya dado la rosa a Ale? Le mi r con ojos angustiados. Se sent a mi lado, all en el fro cemento de las escaleras desgastadas de la entrada y el contacto con su piel me produjo un tierno calor cuando peg su brazo y hombr o al mo. -Qu sucede?-pregunt. -Qu fue eso?-me dijo, con el mismo tono de voz. -Que fue qu?-esto pareca un juego de palabras. -Eso, con Taylor, por qu te bes? Me solt a rer de puro nerviosismo, yo pensando que l me dara una buena amonestacin po r lo de la rosa y, me sale con eso? -No me bes-dije. -Entonces cmo le llamas al hecho de que l haya pegado sus labios a los tuyos? -Qu?-re aun ms y al parecer a Chris no le haca mucha gracia- Tay no me bes, no en los labios, al menos. Fue slo un beso de amigos. -Pues no parecan amigos-farfull. -Ingle, pareces mi padre-dije, medio molesta por tener que darle explicaciones y la risa se volvi una lnea tensa en mis labios. Chris suspir y decidi mejor cambiar de tema, aunque no de tono de voz. -Por qu le diste la rosa a Ale?-pregunt. -Porque ella es tu novia, Chris-dije, aunque me haya dolido rectificar aquello-. A ella es a quien debes de darle rosas, osos de peluche o lo que sea. -Pero yo te la quise dar a ti-insisti. -Y yo no iba a decirle a Ale eso, o s?-suspir-. Chris, por qu te molestas tanto con l as cosas que hago? Por qu te importa que le haya dado la rosa a Ale e inventado un a excusa para salvarnos el pellejo? Por qu te molesta si Tay me besa o me lleva un ramo de flores? Se qued en silencio un rato, mirando hacia delante con el ceo fruncido y sus labio s formando una lnea. -No lo s-musit-. Tengo que irme-se levant rpidamente y camin hasta su Hybrid negra y subiendo a ella condujo hasta desaparecer calle abajo. Me qued sentada all, sin saber bien qu haba ocurrido hace unos minutos; era la clase de desconcierto que hace que te duela la cabeza y sentir cmo si tus pies volaran lejos del planeta Tierra. Por qu Chris haba actuado as? A no ser que no, claro que n o. Eso sera imposible.

Suspir agobiada, si Chris haba malinterpretado todo, seguro Ale tambin y ahora, aun que no tena ganas de mantener una conversacin para mentirle ms a Ale y sonrerle cond escendientemente, tena que pararme enfrente de ella y darle el mismo sermn que le d a Chris, el de Tay y yo slo somos amigos . Me levant desganada y abr la puerta del edificio, conduciendo mis pies escaleras a rriba hasta llegar al tercer piso y al departamento 312. Suspir de nuevo antes de entrar, rogndole a Dios tan slo un poco de ayuda, Ale poda llegar a ser realmente persistente. Abr la puerta girando la dorada perilla y visualic a Ale mirando TV desde la cocin a; mientras intentaba recalentar en el horno un pedazo de pizza del da jueves. Cu ando me vio entrar se gir hacia m y me sonri de gran manera hacindome ver sus diente s medianos y blancos, tan fuertes como un roble. Trat de sonrer. -Por qu la gran sonrisa? La pizza no se te quem hoy?-brome. -Aay-se quej como nia pequea-. Eso slo fue una vez y hace ya varios aos-dijo y ri, dej ando escapar el sonido levemente natural de su risa. Me tuve que rer tambin, recordando aquella escena de la pizza quemada en casa de s u abuela, cuando tenamos Quince aos. -Bueno, pero no es por eso porque sonro-me dijo-. T tienes algo que contarme-levan t las cejas una y otra vez. -Cmo qu?-me hice la que no saba. -No s, t dime, algo que tenga que ver con un chico , llamado Taylor?-tante. Puse los ojos en blanco. -Ale, cundo vas a entender que entre Tay y yo slo hay una bonita amistad? Ya aclara mos el punto y ambos estamos bien siendo amigos. -Pero yo vi -Un beso, ya s-la interrump, de nuevo poniendo los ojos en blanco-. Alexa, pero es e no fue un beso en la boca, fue en la mejilla, cerca, pero fue de amigos, nada ms-dije. Se qued en silencio como por tres segundos y luego exhal. -Eres aburrida-dijo y se gir para ver su pedazo de pizza girar en el plato de vid rio, dentro del horno. -El hecho de que no me guste Tay no quiere decir que sea aburrida-me defend. -No, pero desde que llegaste a Venecia, no has salido con ningn chico-me dijo-. A menos que -se gir de nuevo y me mir, la sonrisa volvi a expandirse por su rostro- Te gusta Hayden?-pregunt. -Qu? -Pues, no sales con ms chicos, vas de aqu para all pero no sin las mismas personas: Taylor, Hayden, tu amiga la de los Agnelli e incluso Chris. Algo me estruj el estmago cuando dijo su nombre. Capitulo 32 -Bueno, y qu quieres que haga? Hayden se ha vuelto un amigo excelente y Tay es una persona grandiosa. A Ferni la conozco por que trabaja en el laboratorio de foto grafa y es una chica sensacional. As estoy bien, no ocupo tener tantas personas en una vida que pronto dejar. No voy a quedarme a vivir en Venecia por siempre-dije . -Ya lo s, _______. Lo que trato de decir es que disfruta el tiempo que ests aqu. -Eso lo hago, creme. -Pero -Tu pizza est lista!-cant al or el pitido del horno-. Me voy a dormir, te quiero, bu enas noches-le lanc un beso y me fui a paso apresurado a mi habitacin. Me senta culpable, porque la verdad era que no me entusiasmaba tanto la idea de p asar el da con Alexa, al menos no si lo vea de la perspectiva de que no vera a Chri s, o mejor dicho, de que no estara yo sola con l. Me revolqu entre las sbanas de mi cama hasta que la apenas clida luz del sol me lleg a los ojos. -Bestia-los golpes en la puerta no fueron tan intensos, pero s molestos. -Ya estoy despierta-farfull. Sal de mi habitacin y mir a Ale sonrerme. Me sent mal de nuevo.

-Cules son los planes de hoy?-pregunt, totalmente desganada. -Conseguir un vestido elegante-me dijo. -Elegante? Qu celebramos?-inquir, confundida. -El prximo domingo es el cumpleaos del seor Vittore y, ya sabes cmo son todas esas p ersonas-puso los ojos en blanco-. Gastan hasta el ltimo centavo para darle lujo a l ambiente. -El seor Vittore?-trat de pronunciar el apellido con el acento que ella haba utiliza do. -S, el dueo del Hospital, Roberto Vittore-explic. -Oh y ? -Estamos invitados-sonri ampliamente. -Invitados?-quera saber a quines se refera. -S, t, yo y Chris. Quien por cierto ya debera estar aqu-divag, mirando el reloj de su mueca. -Chris? Nos acompaar?-hice un mohn. -Claro, y luego quin nos dir que nos vemos lindas con los vestidos?-brome. -Pero Chris es hombre. Sabes que no les gusta eso-intent encontrar una excusa crebl e para que Chris no fuera, yo no deba siquiera estar cerca de l. -Pero es mi Chris-dijo y me doli-, l est dispuesto a acompaarnos. Entonces el timbre son. El corazn me lati ansioso, presuroso y angustiado. Ale corri animosa hasta la puerta, mientras que yo me qued parada all, con ganas de correr en direccin opuesta. Despus de la pequea discusin que tuvimos ayer no saba qu sentir. Pero entonces Ale abri la puerta y la luz apareci en mis ojos, all estaba l, tan deslumbrante como siempre, usando una camisa en color azul a cuadros, desab otonada, y un pantalones negros, ajustado a sus piernas. Hizo que el mundo se m e volteara en un segundo cuando me mir. -Amor!-dijo Ale, sin duda feliz. Pero esta vez en darle un beso en los labios, se lo dio en la mejilla. Agradec aquello, aunque la fierecilla igual se sinti celosa. -Hola-musit Chris. La salud con la mano. -Ve a cambiarte, ______-me insisti Ale y slo entonces ca en la cuenta de que estaba en pijama, de nuevo-. Nos espera un largo da. Sonre y sin decir nada me fui a mi habitacin, haciendo un mohn mental por el adjeti vo que Ale acababa de usar para calificar al da largo. Me puse un blusn negro combinndolo con un jeans en tono gris y at mi cabello en alt o, luego sal al encuentro con ambos. -Lista?-pregunt ella. Asent. Era raro, como si me hubieran quitado la voz, pero lo cierto es que me sen ta realmente incmoda al recordar la discusin de ayer. Y al parecer no era la nica, C hris tampoco hablaba mucho. Nos fuimos en su Hybrid negra, Ale en el asiento del copiloto, claro, y yo acurr ucada atrs, mirando a travs de la ventana polarizada. Record cuando bamos solos los dos, yo en lugar de Ale, y dese fervientemente que ahora,Alexa se borrara de la e scena y al instante me sent mal, traicionera. Suspir, empaando el cristal negro. -______, tienes alguna idea para el vestido?-me pregunt Ale. -Ah?-musit, encerrando mis pensamientos en algn cajn de mi mente. -S, algn color que tengas ya en mente-me mir. -Oh, bueno no, en realidad-me encog de hombros. -Yo s!-anunci- Creo que escoger uno en tono tinto-me dijo, pero luego mir a Chris- Te gustara?-le pregunt. -Te veras hermosa con ese color-respondi. Algo me pic cerca del pecho, como si una aguja se me enterrara en el corazn: me gi r de nuevo a mirar haca la ventana, tratando de ignorar la situacin. Chris condujo hasta una calle que estaba repleta de tiendas de vestidos de gala, como si fuera alguna calle de Nueva York, as me pareci. Al bajar, Ale me tom de la mano y me hizo apresurar el paso, emocionada; mientras que Chris nos segua detrs. Entramos a una tienda que en sus vitrinas exhiba tres preciosos vestidos en maniq us blancos y sin cabeza. Al instante, la calefaccin del lugar me abrig el cuerpo, y

a que afuera estaba fro. -Mira esos vestidos, ______!-Ale seal haca su derecha, mostrndome tres vestidos en to no negro. -Puedo ayudarle?-pregunt una seora amable, que tena el cabello color caoba acomodado en un peinado de esttica, con un acento italiano apenas reconocible. -S, estamos buscando vestidos para una fiesta elegante-dijo Ale y luego le sonri. -De noche? -S. -Sganme-dijo ella y camin ms al fondo de la tienda. Ale me hizo sea de que la siguiera y luego volvi a girarse para seguir a la seora. Apenas iba a dar el primer paso, su mano me at del antebrazo, con fuerza pero sin causarme dao alguno, no hizo falta que me girara para comprobar que era Chris, c onoca sus manos muy bien. Capitulo 33 Pero el slo contacto de su mano con mi brazo, hizo arder mi piel. Me gir a mirarle , esperando algo parecido al extrao comportamiento de ayer, pero su mirada era di stinta, era como siempre haba sido, tierna, inspiradora, brillante. -Podemos hablar un minuto?-pidi y su voz de terciopelo acarici mis odos. Asent y me solt. -Creo que -comenz y al instante baj la mirada- que te debo una disculpa-musit, pero y o me qued en silencio, porque en realidad no saba qu decir. Entonces l levant su mira da miel y captur mi rostro, como no dije nada, continu hablando-. Por lo de ayer, la extraa discusin que tuvimos, yo eh deb agradecerte, aunque no le veo nada de malo d arle una simple flor a una amiga; pero tienes razn. -En qu tengo razn?-pregunt, hablando por primera vez desde que inici el da. -En que a quien debo de darle ese tipo de cosas es a Ale, ella es mi novia-esboz una tenue sonrisita-, no? Me quise morder la lengua. Retractarme de las palabras que haba dicho ayer, pero ya no poda, adems de que era verdad, yo tena razn, y me dola tenerla. -Claro, s-sonre tambin. Aunque fingidamente. -Entonces -vacil- estamos bien? Digo, somos amigos, verdad? Amigos. La palabra rebot en mi mente como pelota de ping pong. Me doli. -Claro, amigos-esboc una tenue, apenas visible sonrisa. -Genial-su sonrisa se volvi amplia. -______, Chris! Por qu se quedaron all?-Ale sali de nuevo a la vista y nos tom de la m ano a cada uno, llevndonos con ella- _______, vi unos vestidos preciosos, te enca ntarn-me dijo, animada. Le sonre, fingiendo entusiasmo. Nos llev hasta el fondo de la tienda, en donde ella ya haba hecho seleccin de tres vestidos; uno en verde, otro en morado y el ltimo en tono tinto. -Ve y escoge alguno que te guste, ______, anda-me inst y me seal un apartado con va rios vestidos. Me gir a ellos y comenc a pasar la mano sobre cada uno, distradamente. Rosa, rojo, negro, amarillo. Los colores pasaban por mi mente, pero nada ms; porque en realid ad no le estaba prestando atencin alguna al diseo del satn. Amigos. Aquella conclusin de l me deca que ese era nuestro destino, nada ms. Si yo t ena sueos, esperanzas o cualquier tipo de especulacin acerca de una posible relacin futura, tena que echarlas a la basura. Nada iba a pasar, nunca, sencillamente por que l era el novio de mi mejor amiga. -Creo que el azul se te vera estupendo-dijo a mi lado, hacindome volver a la reali dad, pero aun mantenindome perdida en las capas de terciopelo de su voz. -Cmo?-pregunt, atolondrada. -El azul-seal un maniqu portando un precioso vestido largo, en tono azul violeta to rnasol, o un azul Copenhague, no supe bien. Con diseos en dorado. Me acerqu a el, sumamente atrada y Chris me sigui. -Muy espacioso, no crees?-dije, admirando el amplio del faldn. -No tanto. Perfecto, dira yo-me dijo-. Se te vera estupendo, como la blusa que tena

s el da que salimos con mi hermano, recuerdas? Adems, es mi color favorito-aadi. Qu si lo recordaba? Lo que me sorprend era que l lo hiciera. El vestido era realmente precioso, as que me lo prob, justo como Ale lo haca con lo s que haba elegido. Mientras que Chris esperaba sentado afuera. -Se te ve hermoso-dijo Chris, cuando Ale le pregunt qu tal, entre tanto que yo me esforzaba por meterme en el vestido, torpemente. Me pregunt qu color era ahora el que Ale vesta, ya que se haba probado primero el ve stido en tono tinto. Corr la cortina y sal del vestidor cuando por fin logr acomoda rme el elegante atavo. Ale & Chris me miraron, asombrados. -Me veo tan mal?-pregunt, un poco cohibida ante ambas miradas de alucinacin.

Capitulo 34 -Mal? Dios, _____, el vestido es hermoso, te ves genial-me dijo Ale acercndose a m. -Te ves preciosa-musit Chris, como un escultor admirado de su propia obra. -Dnde encontraste el vestido?-me pregunt, maravillada. -Pues, Chris me ayud a encontrarlo-admit, aunque debera de haber dicho, Chris lo elig i -En serio?-se sorprendi Ale- No tienes malos gustos, Chris-dijo y ri. -Gracias. Me sent muy observada as que decid hacerle fiesta al vestido que Ale usaba. -Tu vestido es precioso-dije-. Morado, claro. Tu color favorito. Era un vestido sencillo pero lindo, en tono morado, en corte princesa y unos tir antes que lo ataban al cuello. -Te gusta?-pregunt ella. -Claro, se te ve estupendo-reconoc. A decir verdad, el vestido era bastante sencillo, s, pero Ale tena ese no s qu que h aca lucir cualquier cosa que se pusiera, aun as fuera la prenda ms horrible del mun do. -Entonces, creo que tenemos los vestidos-dijo, satisfecha. Le sonre, tmida. -Ale, no tengo con qu pagarlo-dije, el precio del vestido no era para nada barato . Ale explot en risitas tiernas. -No seas tonta, ______, yo los voy a pagar-me dijo. -Qu? No, no, no-negu con la cabeza. -Claro que s, y no quiero protestas. Anda, cmbiate para ir a pagarlos-me empuj haca el vestidor y ella cerr la cortina, corrindola de un tirn. Me mir al espejo, ahora me senta peor; Ale era una excelente amiga, y cmo le pagaba yo? Enamorndome de su novio. Suspir y decid no pensar en ello, para qu me haca ms dao e despoj del vestido y lo dobl sobre mi brazo, para salir cuando ya estaba vestida con mi ropa. Ale pag ambos vestidos y aprovech para agradecerle a Chris la ayuda. -Gracias, por elegirme el vestido-dije y le sonre de una forma desconocida para m. -Por nada, me alegra haberte ayudado. Me le qued mirando, justo como l a m. Su mirada miel era como una cancin romntica en mi alma, de esas canciones que te hacen desear bailar bajo la luz de la luna. -Amor, _____-nos llam Ale y nos hizo apartar la mirada del otro-. Vmonos-sonri. Me dio la caja del vestido y Chris tom la suya para llevarla l, luego se gir a m. -Te ayudo?-se ofreci. -Claro-dije y le di la caja. Salimos de la tienda, y Ale tom la mano de Chris para caminar hasta su Hybrid. La fierecilla se enfureci por ver el entrelazado de dedos entre ambos. De pronto, d eseaba al menos confundirlo, que alguna parte de su cerebro formulara mi nombre junto a una remota posibilidad al menos. Pero al instante de que me percat de aque llo, me retract velozmente. Esto no debera de estarme pasando. Sacud la cabeza como queriendo deshacer esos pensamientos y decid ignorar a todo a quello que la fierecilla me gritaba, aun as yo estuviera de acuerdo. El chillido del tocino sobre la casuela caliente tronaba en mis odos y el aroma q ue ste desprenda haca que mis tripas se quejaran de hambre. Apenas haba conseguido s

obrevivir ayer, tena que admitir que me dola bastante el corazn verlos rer y abrazar se, y ni hablar de cmo se me parta el corazn cuando se besaban. Serv el tocino sobre el plato amarillo en donde ya estaban un par de huevos revue ltos, me sent a comerlos, tratando de no traer a mi mente los recuerdos de ayer, porque dola, de verdad dola. Cuando termin de comer, lav mi plato y sal del departamento; hoy tena que ir con Fer ni a contarle todo, porque aunque yo era mayor, ella era increblemente madura, su manera de pensar me fascinaba y me dejaba sorprendida, y yo le tena la confianza suficiente como para ir y contarle mi secreto inconfesable. La salud en cuanto la vi, su blusa amarilla fue lo primero que capt en la oscurida d del laboratorio antiguo, pero luego su cara de ngel atrajo mi atencin. -Me tienes abandonada-me dijo, bromeando. -Lo s, lo siento. -Trajiste material nuevo?-me sonri, entusiasmada. -No, en realidad no traigo fotos ahora-vacil-. La verdad tengo algo que contarte. -Taylor pregunt por m?-sus ojos destellaron encanto. Re. -No, la ltima vez, pero s lo hace. -Oh -musit. -Vayamos a tomar un caf, quieres? -Claro-acept. Salimos y recorrimos algunas calles, hasta que nos sentamos en un caf cercano. -Bueno, dime, que me estoy muriendo de la curiosidad-me inst, palpndome el brazo. Sonre nerviosa y la expresin me cambi al instante. -Por qu esa cara?-me pregunt, preocupada. Pens qu decirlo as, sin tantos rodeos, era la mejor opcin, as que habl rpido y sin tro iezos. -Estoy enamorada del novio de mi mejor amiga-dije, atropellando las palabras. -Q-q-qu dices! Oh! Cuntamelo todo, eh?-su bello semblante de ngel gracilmente maquilla do se puso atento, inclinndose haca adelante un poco- Tengo bastante tiempo. Me le qued mirando, sorprendida y divertida por su reaccin. Ella interpret perfecta mente mi silencio. -Oh, lo siento-dijo, tranquilizndose-. Cuntame-y volvi a recargarse en el respaldo de la silla. Le cont la historia desde el principio, el tiempo nos sobraba a ambas y, desahoga rme con Ferni me result ms sencillo de lo que esperaba. Ella era mujer, me entenda y comprenda ms de lo que lo hubiera podido hacer Hayden o Taylor. En el transcurso de la charla, la vea hacer expresiones de sorpresa y otras de que estaba sumamen te atenta; todo eso me record a Tay, ambos tenan un rostro expresivo pero de ngel. Cuando termin de contarle, el silencio que guard me hizo sentir nerviosa y comenc a enrollar mis dedos entre el blanco mantel de la pequea mesa redonda. -Es el chico de las fotos, no?-pregunt. -S. -Lo saba-dijo y sonri con autosuficiencia. -Qu sabas?-pregunt, confundida. -_______, los ojos se te vean brillar cuando hablabas de l, y vaya que es apuesto el muchacho, eh?-solt una risotada. -En serio?-dije, afligida. Si ella lo haba notado, Chris se habr dado cuenta de cmo e s que late mi corazn cuando est cerca? -Lo amas-puntualiz. -Amarlo? Ests loca? Claro que no!-chill, escandalizada. No haba llegado hasta ese punt o, aun. -Claro que s, _____, se te nota. Amar y enamorarse no es lo mismo; enamorarse es disfrutar de todas aquellas sensaciones que se sienten al ver a la persona especia l -hizo las comillas con los dedos-. Pero cuando amas, ya empiezan a doler. Me qued en silencio, sopesando sus palabras y al comprender, se me cay el mundo en cima. Ella tena razn. Yo lo amaba. Dej salir un leve gemido. Capitulo 35

-No te preocupes, ______-me dijo-. Demuestra que eres madura, que sabes cmo sobre llevar esto, a lo mejor yo me equivoco y no es ms que una amor pasajero, ya sabes , esos de verano -volvi a hacer las comillas-, aunque en vez de verano sera inviernodijo y ri por lo bajo, festejndose su pequea broma. -Pues, ojala te equivoques-musit. Ella ri. -______, yo no voy a decirte qu es lo que t sientes, lo amas? Eso slo puedes contestr telo t misma-me aconsej. -Gracias. La tarde se haba pasado volando, y desde que haba vuelto al departamento despus de tomar el caf con Ferni, me qued tirada sobre el sof mirando el techo de la sala. Yo lo amaba? Cmo puede ser posible que ames a una persona en un mes? Haba un pasado un mes, o apenas iba a pasar, la cuenta exacta de los das no la llevaba, pero, yo no era de las personas que amaban en un abrir y cerrar de ojos. Sin embargo deba ad mitir que Chris se haba ganado mi confianza, cario y ternura en menos de una seman a. l era tan especial. Como un diamante en bruto dentro de una mina, que aunque no le diera la luz del sol, brillaba con un resplandor abrumador. Ale se dara cuenta de ello? Se percatara acaso de lo que tiene realmente a su lado? Me doli el corazn cuando palpit, no debera estar pensando aquello. Contempl el techo por un rato ms, especulando y hundindome en mis pensamientos, que iban de los ms coherentes y razonables, hasta los ms oscuros e ilgicos. Hasta que el timbre son, y todas las reflexiones se vinieron abajo cuando el corazn comenz a latirme de una manera tan descompasada al saber quin esperaba del otro lado. Y el placer de aquel latido era tan intenso que resultaba doloroso. Entonces comprend que lo amaba. Y si no, terminara hacindolo tarde o temprano; pero estaba casi conv encida de que lo que yo senta iba ms all del simple querer, esto me lastimaba basta nte pero me gustaba. Fue cuando el timbre son de nuevo, insistente junto a unos golpes en la puerta, c uando record que Chris estaba detrs de la puerta. Y enseguida me levant para abrirl e. Pasar el tiempo con l era como no tener conciencia de la hora, no pensar ni preoc uparse de nada, sentirte segura y estar siempre riendo, aunque saba que estaba ma l. Pero cuando lo mir a mi lado, en el sof, moviendo sus rosados labios al hablar con ese entusiasmo y encanto en l y luego rer con una meloda distinta en cada risa, mostrndome sus perlas blancas y gemelas, todas iguales de bellas; me haca volar y tocar el cielo sin siquiera despegar los pies del suelo. Pero entonces mi tiempo se reduca a nada cuando Ale llegaba y no me quedaba ms que sonrer y caminaba hasta mi habitacin y daba las buenas noches antes de desaparece r por la puerta y suspirar luego detrs de ella. Me avent sobre la cama, como siempre lo haca, mirando el techo que ya conoca bastan te bien y especulando como lo haca en la sala. Me resultaba irnico que los dems era n quienes hacan que me diera cuenta de mis propios sentimientos, que si estaba en amorada de l, que si estaba celosa, que si lo amaba. Es que yo en verdad era tan t orpe y terca? Pero ms que mis problemas emocionales de los que no lograba percata rme, haba otro grandsimo problema que tomar en cuenta. Ale. Yo podra herirla ms de l o que me estaba hiriendo yo sola ahora, ella era tan frgil y yo me haba convertido en la bruja de su cuento de hadas; al menos as me senta. El da siguiente fue bastante raro, porque tena una extraa necesidad de estar con l. Deseaba que la noche llegara slo para poder verle, mi alma lo ansiaba. Decid distr aerme con cualquier otra cosa, ya que esto no ayudaba mucho a mi plan de ignorar a Chris cuando ayer mismo no me atrev siquiera a sostenerle la mirada por ms de die z segundos. Esto no estaba funcionando. Me asom a la ventana y observ los carros pasar por la angosta calle, en el camino de faroles que esperaban encenderse en cualquier momento. Fui hasta mi habitacin por mi cmara y volv a la ventana para capturar la escena que me haba gustado, saqu sl o un par de fotografas para cuando el timbre son. Mir extraada el reloj, que marcaba las seis con quince de la tarde, quin podra ser a esta hora? Fui a abrir sin dejar la cmara y me sorprendi lo que vi. Era Chris quie n me sonrea con lucidez y provocando que los latidos de mi corazn golpearan con mpe tu contra m pecho. Su presencia me hizo mirar de nuevo el reloj, no era muy tempra

no para que l estuviera all? A lo mejor era una ilusin de mi mente y me lo estaba i maginando parado all, luca tan radiante pero siempre luca as. -Qu haces tan temprano aqu?-pregunt, dejndole pasar. -Bueno, vine a invitarte a un lugar-dijo, sin quitar aquella sonrisa encantadora . -A m? A qu lugar?-mi corazn se emocion y no pudo evitar brincar contra mi pecho. -Es una sorpresa. Vamos-me tom de la mano y al instante la piel ardi de un fuego q ue slo su tacto ocasionaba. -Pero -Es como una forma de decir lo siento por lo del otro da-musit. Me vio la cmara en la otra mano y se apresur a decir: - Sera un lindo lugar para tomar fotos-me nimo, sa biendo que no me negara jams a una oportunidad para capturar lugares maravillosos con mi cmara; pero ms que nada, aceptara porque sencillamente era l quien me invitab a. -Est bien, aunque te dije que lo de nuestra pequea discusin ya estaba perdonado a p esar de que no tenas por qu disculparte-admit. -Ya no digas eso, vamos. Solt mi mano para darme oportunidad de tomar una chaqueta y un bolso donde guarda r mi cmara y junto a l, sal del departamento hasta su ya conocida camioneta Hybrid. -Te va a encantar-me dijo, mientras conduca por las calles de Venecia, maniobrand o con el volante. Le mir y me sonri, suspir. -Qu?-me pregunt, visiblemente sonrojado. No dije nada, saqu mi cmara y le tom una foto a su perfil, una perfecta pose de mod elo de revista, aunque no se esforzara en lo ms mnimo para hacerla. -Oye!-ri, cohibido- Si vas a hacer eso, avsame-brome. -No hace falta, te des o no cuenta, sales muy bien-admit, con una extraa necesidad de pelear por el contra mi mejor amiga. -Gracias-baj la cabeza levemente, y lo conoca lo suficiente como para saber que lo haca porque se sonrojaba. Aquello me encantaba y me fascinaba. l sonrojndose por m. Capitulo 36 Luego de fantasear en mi cabeza por un rato que para m fue pequeo, sent que estacio n el auto y mir a travs de la ventanilla. No vea nada fuera de lo normal. Calles y c anales y gente transitando por ellos. No supe cundo se baj pero de pronto su figura ya estaba fuera del auto, de lado de mi puerta para abrirla y ayudarme a bajar. -Gracias-le sonre, pero aun no saba dnde estaba ni a dnde me llevara. O cuando cerr la puerta, entre tanto que yo buscaba y rebuscaba algn lugar especial al que pudo hacer referencia Chris. Pero no haba nada. -Ven-me tom de la mano y me hizo estremecer. Me gui por todo el largo de la calle, hasta que al doblar la esquina, pude percat arme del ruido y las luces de la feria que se estableca a lado del puerto. Abr la boca de asombro, jams haba estado en una feria y mucho menos en una europea. -Te gusta?-me pregunt, mirndome atentamente, con esa bonita sonrisa en sus labios. -Estoy emocionada-admit, observando todos y cada uno de los detalles de la feria mientras nos acercbamos a ella. -Ale me mencion que cuando eran pequeas jugaban a la feria en su cuarto. Ella ya h a venido aqu, pero s que t no. As que, espero que disfrutes esto. Ale! La mano se me congel y me obligu a soltar la de Chris. No deba de olvidarme de Ale. -Que lindo eres, Chris-le mir, sus ojos resplandecan con el montn de lucecitas de c olores de los puestos y carpas de la feria. Me sonri, desarmndome por completo y casi haciendo estallar a mi corazn. Nos introdujimos a la feria en donde un montn de nios jalaban de las manos a sus p adres para hacerlos caminar ms rpido y as alcanzar subir a los juegos. -Y qu quieres hacer primero?-me pregunt, con las manos en los bolsillos de su pantaln . -Amm Hay aqu carritos chocones?

El ri y me tom del brazo para guiarme hasta ellos. Cada uno nos subimos en un auto , mientras que perseguamos al otro para chocarlo, si es que no nos chocaba primer o algn otro carrito y las risas no se dejaban de or. Cuando bajamos, mis cabellos estaban ms despeinados de lo normal, mientras que lo s de Chris seguan intactos y perfectamente acomodados en su cabeza, pero traerlo corto para l era una ventaja. -Eso fue divertido-dijo-. Ahora, a dnde quieres ir? -Te toca decidir a ti-le pegu cariosamente en el hombro y re. El ri junto conmigo y luego mir alrededor y al final detuvo su mirada en un punto por arriba de mi cabeza. -Subamos all!-seal. Me gir para ver cul era la atraccin que l deca y mi vista se elev tan alto que instant eamente se me produjo una inquietud desagradable en el estmago al contemplar la a ltura del juego. -No-fue lo primero que sali de mi boca. Una negacin rotunda ante la propuesta de C hris. -Ay, vamos. No es tan malo-su intent por animarme result todo lo contrario. -Tan?-dije, repitiendo la palabra con sarcasmo- No, no, no, ni loca me subo a eso -me di la vuelta, para intentar escapar. Pero l me detuvo tomndome por ambos brazos, de frente. -Pues llmame loco porque yo s me subir. Es slo una montaa rusa, _____. -Una montaa rusa del tamao del Everest-trat de desasirme de sus manos. -No seas exagerada-ri y me tom con ms fuerza para encaminarme hasta el tenebroso ju ego. Lo cierto es que le tena un pavor enorme a las atracciones mecnicas, la adrenalina no era lo que ms me caracterizaba y jams en mis diecinueve aos haba montado uno. Es ta vez no tena que ser la excepcin, pero Chris insista y as era ms difcil hacerle caso a mi razn. No s cmo me hizo llegar hasta la fila que esperaba ansiosa por subir y me percat de ello hasta que los estrepitosos gritos de las personas abordo me llegaban desde lo alto. -Ests loco si piensas que me voy a subir a eso-farfull, intentando huir por tercer a vez. -Ya te dije que s estoy y te subirs conmigo-no saba porqu la ltima palabra me haba gus tado demasiado, pero antes de que lograra salir de entre la gente que haca fila, Chris me agarr de la mueca, me atrajo haca l y me abrazo fuertemente, haciendo aicos mi fuerza de voluntad y por supuesto, imposible mi escape. Me qued quieta y me le qued mirando, a esa distancia tan pequea, su belleza era inc oncebible. -Por favor, sbete conmigo-pidi, con la voz ms aterciopelada y dulce que jams haya odo -. No voy a dejarte ir hasta que me digas que s. De pronto, olvid cmo hablar y slo asent. Me percat del latido tan estrepitoso de mi c orazn que golpeaba contra mi pecho y tambin contra el suyo, que estaba pegado al mo , entonces el rubor corri por mis mejillas ya que l no me soltaba aunque ya haba ac eptado. -Genial-me sonri-. Gracias. Ale,Ale,Ale,Ale,Ale! La voz en mi cabeza gritaba aturdida. No deba olvidarme de Al e. Me obligu a sacar voz de mi garganta. -Ya te dije que s, ya sultame-musit, ruborizada. -No, si te suelto tal vez intentaras escapar de nuevo; as que hasta que no estemos arriba, difcilmente te creer-me apretuj ms a su cuerpo, casi no poda respirar pero t ampoco quera hacerlo si eso significaba dejar mi bella prisin. Me sonri antes de mirar de nuevo el temible juego y estando all en sus brazos, su delicioso perfume llegaba con intensidad hasta mis fosas nasales, inundando todo el aire a m alrededor y producindome un confort en el estmago, transportndome a un mgico paraso. -Genial! Seguimos nosotros-me dijo, mientras me haca avanzar detrs de las personas que emocionadas montaban los asientos para dos de la montaa rusa. El estmago se me revolvi. -Chris -la voz me tembl, insegura.

-Tranquila, si quieres yo te protejo-me sonri y sus brazos se tensaron a mi cuerp o. Me hizo sentar en el cuarto asiento de adelante y l se sent a mi lado. Luego sus b razos se volvieron a enrollar en mi cuerpo, ya que me haba soltado unos segundos para poder acomodarse en el asiento continuo. -No estoy muy segura de -Ya ests arriba, as que no hay retorno-me interrumpi. Nos hicieron ponernos el tubo de seguridad y el estmago se me encogi de nerviosism o. El tubo metlico no llegaba hasta m abdomen. -No hay peligro de que uno se salga, verdad?-pregunt. Chris mir que el tubo no me llegaba y ri. -No, pero dicen que siempre hay una primera vez-ri cnico. -Qu?! -Es broma-se carcaje-. Tranquila, s? Entonces el carrito se empez a mover por el riel que formaba el camino ilgico de a quella montaa. Quise correr, slo tuve las ganas de hacerlo, pero como si Chris me hubiese adivinado el pensamiento, sus brazos se tensaron a mi alrededor, tiernos y protectores. Capitulo 37 Estaba ms nerviosa y asustada de lo que llega a estar la gente cuando enfrenta su peor pesadilla y empezaba a formular en mi mente mi testamento, qu le hubiera de jado a quin. Pero al menos morira feliz, en los brazos de la persona a la que amab a. Mis cabellos comenzaron a moverse con velocidad por el viento producido y luego se apaciguaron cuando el carrito empez a transitar en direccin haca lo alto. Hasta el momento, no haba sido la gran cosa, slo vueltas tenues y velocidad media, pero ahora saba que iba empezar lo malo, a lo que ms le tema: la adrenalina de caer en p icada haca abajo. El corazn se me comenz a acelerar y pareca eterno el camino; eso e ra bueno y era malo, porque aunque no quera que cayramos ya, saba que entre ms se ta rdara en llegar hasta arriba, ms era la altura. El pnico me invadi por completo cuando me percat de que faltaban slo unos pocos metr os para la gran curva de la montaa. La respiracin se me aceleraba y el pulso me at ronaba en los odos. Entonces, al borde de caer por la estrafalaria bajada, tuve l anecesidad de decirle a Chris que lo amaba. Como si fuera a morirme y jams le vie ra de nuevo. -Chris, tengo que decirte algo-farfull, con la voz temblorosa. Me mir, sus ojos me abrazaron tambin. -Yo Los estruendosos gritos me interrumpieron y el movimiento desagradable de mi estm ago provoc que cerrara la boca y los ojos con fuerza. El tiempo se me haba acabado . At mis brazos al cuerpo perfecto de Chris y escond mi cabeza en su duro pecho, lle nndome de ese perfume tan exquisito que me transportaba al paraso al que deseaba v olver y luego l apret sus brazos ms, protegindome. Oa el paso de las llantas del carro sobre el metal que formaba el riel que a toda velocidad iba cayendo, los gritos combinados entre la euforia y el horror de la s personas a mi alrededor y el corazn palpitante en el pecho de Chris, al que mi od o estaba pegado. Senta que los cabellos se me movan con la velocidad y que tena el estmago en los pies. Una y otra y otra vez. Cuando abr los ojos es porque dej de sentir el movimiento exterior, sin embargo, t odo se segua moviendo dentro de m, la cabeza me daba vueltas y el estmago estaba ap retujado en alguna parte de mi abdomen. -Verdad que fue divertido?-la voz de Chris me devolvi un poco la calma. Le mir, incrdula. -Bromeas? Casi muero estando arriba-farfull. El solt una carcajada y ese sonido hizo de mi caos interno una quietud. Me ayud a salir del juego sin soltarme la mano por si acaso caa. Deba admitir que estaba un tanto mareada.

-Y ahora? te toca a ti-me dijo. -Claro, elijo esa banca de all-divis a unos cuantos metros una pequea banca negra y la apunt. Necesitaba sentarme o si no muchos all veran la merienda de la tarde. El ri y me llev hasta la banca. -No fue para tanto-me dijo, sentndose conmigo y entonces solt mi mano. -No para ti, pero yo quise morirme all arriba-llev ambas manos a mi cabeza, apretnd ola con las yemas de los dedos. Volvi a rer y su risa era algo de verdad reconfortante. -Y, qu ibas a decirme?-pregunt. -Eh?-lo mir al instante, recordando la confesin que estuve a punto de hacerle. -S, antes de que cayramos en la primera curva de la montaa dijiste que tenas algo qu e decirme-insisti. -Oh, bueno -me estruj los sesos en busca de alguna excusa- Que no vuelvas a subirme a una cosa de esas en lo que te resta de vida-farfull mi mentira esperando que l la creyera. Su entonada risa me hizo darme cuenta de que mi tonta mentirilla haba funcionado. -Est bien, est bien. No volver a hacerlo-prometi, aun riendo. -Gracias. Mientras intentaba aplacar las ganas que tena de vomitar, mir a Chris, que mostrab a su perfil izquierdo, como en el auto, ya que miraba haca uno de los juegos de s u lado. Me pareci tan bello, cmo su ojo consegua ese brillo con el reflejo de las l uces de colores, cmo su piel suave se volva de oro y su sonrisa como perlas de mar . Saqu mi cmara y tom una fotografa de l. Me mir. -Sigues hacindolo?-dijo, divertido. -Ya te dije que no es necesario que poses-re. -Ya te res-me observ con detenimiento y encanto-. Tu risa es linda. No pude evitar ruborizarme, aun en la oscuridad que ya pintaba el cielo, creo qu e l not que mis mejillas adquirieron un tono rosado, ya que sonri, fascinado. -Gracias-musit, escondiendo el rubor. -Ya ests mejor?-pregunt. Asent. -Genial. Hay muchos juegos que nos estn esperando-me sonri de gran manera. -Ests loco?-casi se me salan los ojos de las rbitas-. Prometiste que no volveras a su birme a otro de esos-dije, casi sin aire. -Exacto, a otro de esos, lo que yo entiendo como alguna otra montaa rusa. Estos j uegos son menores, si te subiste a esa grandsima cosa no creo que los dems te prov oquen algn efecto-argument-. Divirtete conmigo-casi me rog con los ojos. No pude resistirme. -Est bien-suspir, resignada. A fin de cuentas, cul era el dao? Me llev de la mano a todos los juegos, en donde cada vez terminaba ms despeinada. l tena razn, estar a su lado era divertido. Reamos juntos sin ninguna razn, excepto p or el puro placer de rer. Corramos de un lado a otro, tomados de la mano para hace r fila en los juegos y mientras esperbamos nuestro turno, aprovechaba para sacar fotografas de l, sin que se diera cuenta antes, por supuesto. Me sent libre, feliz, especial; me sent como jams me haba sentido. Era como olvidarte del mundo exterior y como si slo haya existido Chris a mi lado, para rer conmigo, mirarme con sus ojos miel y hacerme la persona ms feliz en toda la faz de la tie rra. l era nico, encantador, todo l podra ser una cancin, un poema la rosa de un jard . Me rea como no lo haba hecho desde que mis padres murieron, simplemente el mundo d esapareci para m, me encontraba flotando entre nubes, resbalndome por un arco iris y cayendo en los brazos de Chris. Y cada vez que sonrea y rea, su belleza era tan extrema que resultaba absurda. Su sonrisa era como un tesoro prohibido, de esos que no debes buscar, de esos que no debes encontrar; pero sin embargo, sumamente hermoso y atractivo. Luego de que subimos a la mayora de los juegos, decidimos tomar un descanso. Comp r un par de algodones de azcar y nos sentamos en otra de las bancas. -Es divertido estar contigo-me dijo, mientras coma de su algodn color azul celeste -. No eres como Ale, ya sabes -musit.

Ale! Maldicin, por qu slo me acordaba de ella cuando l haca la mencionaba? Capitulo 38 -Ella es atrevida con esto de los juegos mecnicos-sigui. Pero la comparacin me haba dolido en lo profundo de m ser-. Mientras que contigo, la diversin est cuando me ru egas que no te suba y luego de que te convenzo, bajas farfullando en contra ma-ri. Qu divertido. Me vi obligada a rer, su risa no slo era un bello sonido, sino tambin era de esas r isas que te animan a rer tambin. -Se nos hace tarde, tenemos que irnos-dije, con el pesar que no pude ocultar. -Cierto, el tiempo se pasa rpido, no?-me ayud a levantarme de la banca y arrastr los pies a su lado, para encaminarnos a su Hybrid y volver a la realidad. -Tan rpido que no te das cuenta cundo suceden las cosas-musit, vindome los pies al c aminar; dndole el doble sentido a mi frase. -Eso es cierto-concord. Subimos de nuevo a su vehculo negro que ya empezaba a hablarme de recuerdos, como si al sentarme en el asiento grisceo, la suavidad de ste, me contara sobre las ve ces que yo he estado all, con l. Le regal una sonrisa secreta a todos los recuerdos, pero Chris alcanz a percibir m i mueca de labios. -Por qu sonres?-me pregunt, encendiendo el motor del vehculo. El suave ronroneo me hizo salir de mi ensoacin. -Porque record -me obligu a rebuscar palabras en mi mente- que hace mucho tiempo que no me diverta tanto-dije, al fin. Las comisuras de sus labios hermosos se elevaron hasta formar una bonita sonrisa complacida. -Pues me alegra que te hayas divertido-dijo. Volv a sonrer, como dicindole gracias ; luego me gir a mirar por la ventanilla polariza da, escuchando los latidos de mi corazn al pensar que estaba cerca de l. La piel s e me eriz un poco, no s si por culpa o de preocupacin; quiz de ambos. Pero qu estaba haciendo yo de malo? Mi nico delito era haberme enamorado de Chris, porque era la persona menos indicada para aprisionar mi corazn. Su nombre debera d e estar en algn manual de lo prohibido, en la primera pgina, con un aviso Peligro . V olv a mi pregunta, malo sera querer quedarme con l. Aunque la verdad es que s lo des eaba, pero aunque no tuviera intensiones de hacerlo, desearlo como yo ya lo haca, era suficientemente malo. Bastante. -Te molesta si hago una ltima parada?-me dijo, y su voz lleg hasta mi corazn en aque l silencio que inconscientemente se haba producido. Le mir. -No, por supuesto que no-musit. A fin de cuentas, si se me permita estar ms tiempo con l, no iba a rehusarme a tal regalo. -Genial. Quiero saludar a un viejo amigo. Hoy es su cumpleaos. Prometo que no tar dar-estacion la camioneta en una calle medio vaca y en un instante, l ya se encontra ba fuera del auto, abrindome la puerta para que bajara. -Acompame- me sonri y me ayud a bajar. Luego de cerrar la puerta, como hipnotizada l e segu, acatando su orden con el mayor placer. Caminamos slo unos pocos metros; ya que, a la mitad de la calle, se situaba un ba r-caf, a lo que pude entender por los dibujos con luz nen que sobresalan de la pare d, a lado de la entrada de madera recin barnizada. Me detuve confundida, cuando C hris par tambin su andar. -Oh, tranquila. Aqu son muy amables-musit, como si adivinara mis pensamientos. -T alguna vez has ? -Oh, no!- se ri, como si hubiese sido una buena broma- Si te refieres a que si he tomado, jams-aclar. El alivi corri por mis venas. Yo odiaba todo tipo de alcohol que daaba los sentidos de las personas, aquello le haba quitado la vida a mis padres, indirectamente. -Ven-me tom de la mano y no dud en seguirlo, aunque adentrarme a ese horrible luga r era casi igual de espantoso que subir a la montaa rusa. El montn de lucecitas de colores me encandil los ojos y el sonido de la msica elect

rnica retumb en mis odos. Gente bailando de aqu para all, con movimientos bruscos de brazos y piernas. Me acord de Amrica, slo con la diferencia de que aqu, los lugares parecan ms decentes. O al menos los que haba visitado. Chris no me solt la mano, mucho menos para conducirme por entre la gente danzante , hasta que me llev haca el otro extremo y se recarg en la barra con una elegancia extraordinaria. -Gaspare, un amico. Piacere di vederti!-dijo Chris, elevando un poco la voz para que se alcanzara a or sobre le ruido. El mozo que limpiaba algunos tarros con un trapo, detrs de la barra, se gir a la v oz de Chris. -Chris! Che gioia di vederti qui!-era un sujeto alto, con el cabello color rubio platinado y un tanto despeinado, su rostro era de aspecto viril, sin duda, aunq ue los labios estaban deliciosamente rosados. Dej lo que estaba haciendo y se rec lin sobre la barra para darle un abrazo carioso a Chris. -Non poteva mancare il tou compleanno-su abrazo se prolong por las palabras de Ch ris. -Oh, quanti dettagli da parte tua-dijo el joven, sonriendo agradecido. La bella sonrisa de Chris apareci en su rostro, y entonces el joven por fin prest su atencin en m. Su mirada curiosa se pase por mi rostro, hacindome sentir cohibida. -Chi questa bella ragazza?-pronunci. La sonrisa de Chris se hizo ms ancha. Cmo odiaba no entender italiano! -E il migliore amico di Alexa, venuto a vivire con lui per un po`. Ti far conocer, ma non parla italiano-dijo Chris y me mir con ternura? -Gaspar, ella es ______. ___ ___ el es Gaspar.

Capitulo 39 El sujeto me sonri, estirando sus delgados labios rosados y alz la mano para salud arme. -Hola-musit, baando al espaol con un matiz inimitable de italiano. Sujet su mano, respondiendo el saludo y le devolv la sonrisa a sabiendas de que la ma parecera turbia. Como no habl para nada, Gaspar, volvi a la pltica con Chris. -Neanche parla spagnolo?-le pregunt, confundido. Chris solt una carcajada que al instante supo contraer. -Penso che odia questi luoghi, man no te la prendere personale-le dijo l, con ama bilidad-. Beh, meglio andare-el pesar en el rostro de Chris apareci de repente. Al menos poda estudiar sus expresiones sino entenda nada de lo que hablaban. -Ma se siete appena arrivati!-parlote el sujeto tras la barra. -S, ma fretta-una mueca se dibuj en el rostro de Chris. -Okay, okay. Saluto Alexa. -Chiaro-Chris sonri, fugaz. -Hasta pronto, ______. Me dio mucho gusto conocerte-me dijo con su acento italia no, distorsionando un poco el espaol. -Adis, Gaspar-musit, tmida. -Arriverdeci-dijo, Chris, despidindose con el movimiento de mano tambin. -Arriverdeci, Chris-dijo l. Chris me tom de la cintura y el tacto clido de su mano sobre mi cuerpo, llegaba in cluso a travs de la ropa. La piel se me eriz, como si una lombriz de electricidad me recorriera el cuerpo. Me sac de aquel lugar y pude respirar el aire fresco una vez que estaba afuera. A quel respiro me hizo pensar en Ale. Me sobresalt. -Qu hora es?-le pregunt a Chris. Sac su celular y mir la pantalla del mismo. -Las ocho con cuatro-contest, como si nada. -Ale ya est en casa! -Conducir rpido-dijo. Esa era su respuesta? Acaso me senta ms culpable yo que l? l se sentira culpable al m s? Las preguntas revolotearon en mi cabeza con voz propia, mientras me esforzaba a mandarlas todas al rincn de mi mente. Callndolas. Sub a la Hybrid de Chris cuando este me abri la puerta. El tiempo se me acababa; h

aba pasado un buen rato con l, sin embargo para m pareci slo la prolongacin de lo que dura un suspiro y ahora iba a ponerle final al da, a mi tarde con l. Condujo hasta el departamento de Ale, y en el camino casi no hablamos debido a q ue mi cabeza se encontraba hundida en pensamientos, buscando alguna manera de ex plicar la situacin. Situacin que a Chris pareca no preocuparle. Cuando llegamos y l estacion frente al edificio, me congel en el asiento por que au n no tena el pretexto ideal para decirle a Ale. Hoy era una de esas noches en las que la cabeza no me daba para ms, ms que para sostener el cabello. El rugido del motor se detuvo y el silencio se produjo la instante. -Listo, subamos rpido-dijo, Chris, satisfecho del tiempo que haba tardado en llega r. Veinte minutos se le haca poco? -Espera-le sujet del brazo antes de que bajara. Me mir, intrigado. -Qu vamos a decirle?-pregunt. -A quin?-inquiri, confundido. -A Ale-dije, obvia. -Por qu?-su ceo levemente fruncido me deca que no estaba fingiendo confusin. -Por la hora a la que llegamos, por que estamos juntos, querr explicaciones-inten t explicarle, desesperada, la culpa me estaba comiendo por dentro. Chris ri por lo bajo. -Pues le diremos la verdad, no?-dijo- Que salimos a la feria y que pas a saludar a Gaspar. -Pero -No hicimos nada malo, ______-me interrumpi, pero aun en la oscuridad de la noche pude ver el brillo ladino que sus ojos desprendan con persuasin. Y el tono de voz cnico que sala de sus labios carnosos. Tuve que hacer un esfuerzo sobrenatural por no aproximarme a ellos, para acallar los ridculos latidos de mi corazn que podran dejarme en evidencia. Tuve que obliga rme a retener a la cordura para no contradecir a lo que l acababa de decir. La oscuridad slo me haca desearlo ms. Me haca querer acercarme de una manera casi in controlable. Pero la voz en mi cabeza mascullando el nombre de mi mejor amiga im pidi todo tipo de incoherencia que mi mente pudo haber producido. -_______-me llam, haciendo que regresar al momento-. Ests bien?-pregunt. -S, yo s-tartamude. -Bien-se baj del auto y quise quitarle la oportunidad de ser caballeroso, porque todo aquello no ayudaba mucho en el asunto del enamoramiento absurdo en el que a hora estaba metida. Pero la puerta no abri. l rpidamente se encontr de mi lado y l mi smo la abri para ayudarme a bajar. Subimos por las escaleras hasta el tercer piso y llegamos por fin al departament o. Chris pareca relajado mas sin embargo yo segua sintindome culpable. Abr la puerta con el corazn palpitante de desazn y visualic por un momento cmo deba se r el mundo. Hayden se encontraba con Ale y ambos miraron al instante haca donde Chris y yo, l a expresin de cada uno era distinta, la de Ale era un rostro inquieto, preocupado , sin duda; la de Hayden estaba tranquila, serena. Me pregunt cul sera la ma. -Oh all estn!-exclam Ale y corri a abrazarnos a Chris y a m. Me qued quieta, confundida. -Bestia, por qu no te llevaste tu celular?-me dijo- Chris, por qu no respondas el tuy o?-inquiri al interpelado. Ms que una amiga que se sintiera engaada o especulando alguna artimaa pareca madre p reocupada como cuando sus hijos no llegan a casa y pasa de la media noche. Me se nt ms culpable que antes. -Lo siento, amor-dijo Chris, y en la ltima palabra el corazn se me encogi adolorido -. Llev a ______ a la feria, recuerdas que me contaste que jams haba ido a una? Buen o, quise hacer algo realmente lindo por ella-me mir y me sonri, pero con una de es as sonrisas que te dan los amigos: expansiva y sin rastro alguno que me hiciera confundir-. Y adems, pas a saludar a Gaspar, recuerda que hoy es su cumpleaos. Por cierto, te mand saludos-se acerc a Ale y bes su frente. Capt la escena desde muy cerca y el corazn aun encogido en alguna parte de mi pech o, se sacudi violenta y dolorosamente. Ale se tranquiliz.

-Pero debiste al menos avisarme, amor-musit y se alz en puntillas para besar a Chr is en los labios. Ya no pude mirar ms, baj la cabeza y me retir con rapidez hasta llegar a donde Hayd en estaba quien se encontraba tambin con la mirada gacha. Esa escena le lastimaba tanto como a m. -Pero, te divertiste, ______?-me pregunt Ale, con una sonrisa sincera cuando se hu bo desocupado de los labios de su novio. -Seguro, aunque casi muero arriba de una montaa rusa-dije, aparentando que todo e staba bien. Ale estall en estruendosas risotadas y luego mir a Chris. -La hiciste subir a una montaa rusa? Cmo lo lograste? Yo lo he intentado tantas vece s y siempre me dice no-dijo, sorprendida y divertida. Chris se encogi de hombros. -Supongo que tengo don de convencimiento-brome. No estuve en desacuerdo con Chris, aunque su definicin de don de convencimiento *******************************HERE!************************* Capitulo 40 No estuve en desacuerdo con Chris, aunque su definicin de don de convencimiento sera algo as como retenerme en sus brazos para no dejarme escapar . Mir los mimos que Chris & Ale se hacan y me sent mal, sin hablar del ya tan lastima do bombeador de sangre bajo mi pecho. Hayden me code y me hizo sea de que nos furamos de ese lugar. A ambos nos lastimaba . Le tom de la mueca y le dirig hasta mi habitacin. Cuando cerr la puerta entonces su pe que la atencin de ambos estaba en nosotros. Lo ltimo que quera era que Ale & Chr is pensaran mal acerca de m y de Hayden, pero tena el corazn demasiado adolorido co mo para detenerme a pensar en otra cosa. Hayden se sent en mi cama y yo me qued recargada a la puerta. Ambos nos miramos po r un largo instante, como si nos comunicramos con los ojos. Hasta que l rompi el si lencio. -Me imagino que te divertiste mucho-dijo. -Como nunca-admit y me retir de la puerta para sentarme a su lado-. Y qu hay de ti? P or qu estabas con Ale? Sonri. -Bueno, al no encontrarlos a ustedes aqu, me llam a m, y t sabes que no desaprovecha ra alguna oportunidad para estar con ella y tampoco iba a dejarla sola-confes. Me tumb sobre la cama, suspirando. -Te confieso algo?-musit. Hayden se gir sobre su asiento y me mir desde arriba. -Dime. -Amo a tu hermano-susurr, como si ellos pudieran orme. Hayden ri. -Cunto lo siento-me palme la pierna, cerca de la rodilla. Conforme pasaban los das, la culpa no despareca sino que, por el contrario, iba au mentando. Camin por las calles que ya conoca para llegar hasta el laboratorio de fotografa de los Agnelli, donde se encontraba una de las pocas personas que saban comprenderm e y apoyarme. Aunque esta vez hablar con Ferni no sera tan sencillo ya que Tay me acompaaba. Se ofreci en seguida de que me encontr en el pasillo del edificio y sup o que me diriga para ac. Le mir. -La invitars a salir?-pregunt. -Crees que diga que s?-dijo, nervioso. -Por supuesto que s-re. -Crees que le guste?-pregunt. -Eso avergualo hoy-dije. Cuando llegamos Tay se plant detrs de m, como un nio totalmente tmido pero los ojos a vellana de Ferni chispearon al verle. Me hice a un lado para no obstruir su vist a y la sonrisa entre ambos deca ms que mil palabras. Me aclar la garganta, hacindome notar. Ferni me mir al instante.

-Oh, _____, hola. Nuevas fotos? Le sonre, dndolo por hecho. Les d la oportunidad a Ferni y a Tay de hablar y esperaba a que Taylor realmente la invitara a salir, mientras que yo me encontraba revelando las fotografas. Cuan do por fin termine, las puse en una pila y las mir una por una. Eran como veinte fotografas, y la mayora tena una cosa en comn. El rostro hermoso de Chris. Se me haba vuelto como una obsesin retratarle, era como para guardar el re cuerdo o al menos tener una prueba de que los momentos a su lado haban sido reale s. Mir la hora en la pantalla de mi mvil, eran las seis con treinta y cinco minutos. Tena dos opciones a elegir, una era quedarme aqu con Ferni y Tay y as, no alimentar a este sentimiento con la compaa de Chris; la otra era apresurar el paso para alc anzar a llegar al departamento y encontrarle, porque ese sentimiento quera ser al imentado. La figura delicada de Ferni entr al pequeo cuarto de revelado y me hizo pegar un b rinco. -Taylor me invit a salir!-me dijo, entusiasmada. -En serio? Genial, para cuando?-pregunt. -Para hoy-sonri-. En cuando cierre nos iremos. -Oh-entonces ahora ya no tena opcin que escoger-. Genial. -Hablaremos otro da?-pregunt, lamentndose por no poder hacerlo hoy. -Seguro. Hay mucho que tienes que saber, pero sirve que as me cuentas t tambin-insi nu. -Gracias-la bonita sonrisa de nia se expandi por su rostro. Recog mis cosas y guard las fotografas en un sobre amarillo como el que haba utiliza do la primera vez; me desped de Ferni y Tay y sal apresurando el paso para llegar al departamento. Cuando por fin logr visualizar el edificio, me percat de la Hybrid negra que se es tacionaba delante de l. El corazn me lati pesado. Aun no eran las siete, por qu Chris haba llegado ya? Mi mvil son en el bolsillo de mi chaqueta y con la mano libre lo tom y contest a la llamada sin siquiera ver quin e ra. -Hola? -______, dnde ests?-la voz del otro lado me dej el corazn pasmado para luego hacerlo latir tan fuerte, de una manera errtica. -Voy llegando al departamento, por qu? Ya ests all?-logr articular. -S, date prisa, tengo algo que mostrarte-me dijo y luego colg. Algo que mostrarme? A m? Hice que mis pies casi corrieran, aun cuando me faltaran m enos de quince metros para llegar a la puerta del edificio. Entonces pude darme cuenta del poder que tena Chris sobre m. Si me deca ven, yo iba. Me adentr al edificio y sub los escalones alfombrados de dos en dos para llegar ms rpido, el ascensor estaba vaco pero las escaleras me parecan un camino ms dinmico. Cuando logr llegar hasta el tercer piso y las pisadas de mis pies en la alfombra resonaron en el pasillo, vi a Chris recargado en la pared. Las manos las tena en el bolsillo de su pantaln y una sonrisa flamante adornaba su rostro. -Hola-dije, medio agotada por el ejercicio. -Hola-musit, alegre. Me acerqu para abrir la puerta y luego l me sigui cuando la hube abierto por comple to. Estaba curiosa, y no slo yo, sino la fierecilla tambin. Dej el sobre amarillo encim a del pretil y las llaves sobre ste. Luego me gir a Chris, tratando de parecer lo ms relajada posible. -Y qu queras mostrarme?-pregunt. -Esto-sac de su bolsillo trasero un papel doblado en cuatro partes y me lo pas. Me sent en una de las sillas y desdobl el papel, hacindolo crujir entre mis dedos. Cuando la hoja se encontraba completamente extendida en mis manos, comenc a leer aquella caligrafa alargada que se plasmaba en el papel. Hay algo en la forma en que ella se mueve Que me atrae como ninguna otra amante. Hay algo en la forma en la que ella me coquetea

No quiero dejarla ahora, Sabes? Lo creo ahora. En algn lugar de su sonrisa, ella sabe Que no necesito otra amante Algo en su estilo que me muestra No quiero dejarla ahora Sabes? Lo creo ahora. Me preguntas si mi amor crecer Pero no lo s, no lo s Permanece cerca Y posiblemente lo veas Pero no lo s, no lo s. En algn lugar de su sonrisa, ella sabe Que todo lo que tengo que hacer es pensar en ella Algo en la forma que ella me muestra No quiero dejarla ahora, Sabes? Lo creo ahora Me qued mirando las palabras sin leer de nuevo. Yo no era est pida. Qu clase de cancin era sta? l haba escrito una cancin con acordes y estribillos y era difcil escuchar a mi razn, sintiendo cmo la dura lucha contra el impulso la haca flaquear. Pero yo no era est pida. Algo en esas frases de caligrafa alargada susurraba mi nombre; lo saba lo senta. Y entonces pude escuchar un poco la voz de mi razn, de mi cordura, que me haca pensa r en Ale ms de lo que ya lo haba estado haciendo. Yo amaba a su novio, no entenda cmo en tan poco tiempo, pero lo amaba, poda incluso jurarlo; pero eso no me daba el derecho de arrebatrselo. Era su joya, no la ma, y yo se la estaba robando. Mir a Chris, que esperaba impaciente a que le dijera algo y lo nico que pude deduc ir en aquel momento fue parte de la verdad, lleg a m como una estrella fugaz que p asa y deja la luz en los ojos, como un soplo del viento que aclara la mente. Chris? se estaba comportando como un cretino, acaso estaba jugando con ambas? Iba , me regalaba, me llevaba y hasta me escriba una cancin, porque poda asegurar que e sa cancin era para m; y luego llegaba y abrazaba, besaba y le entregaba su cario a Ale. Me sent un ttere en sus manos. Pero cmo poder reclamarle? Ni siquiera tena los a rgumentos bien cimentados. Mi mente era todo un caos de pensamientos, conjeturas e hiptesis absurdas. -Y?-pregunt, ansioso. -En quin te inspiraste?-inquir, tratando de que mi voz sonara casual. l no deba de te ner ni la ms mnima sospecha de lo que pasaba por mi cabeza. -Slo me lleg la inspiracin. Pero, te gusta?-insisti, ladeando el tema. -Es linda-dije, en realidad lo era, pero slo si lo vea de una perspectiva muy, pero muy superficial. -Parece como si no te hubiera gustado-musit, y a su rostro asom una mscara de pesad umbre. Le orden severamente a mi corazn que se callara; anhelaba besarlo y al mismo tiemp o abofetearlo; deseaba salir corriendo tan lejos como me fuera posible. Cmo poda l e starle haciendo esto a Ale? Pero aun, cmo poda yo estarle haciendo esto a Ale? -Est preciosa, Chris, pero -murmur. -Pero?-busc mi mirada, que repentinamente se encontraba gacha. Me atrev a levantarla, slo para poder verle el rostro y decidirme si lo que quera e ra abofetearlo o besarlo. Elimin ambas ideas de mi cabeza al instante y mir el relo j, slo haban pasado quince minutos? -Pero olvid algunas fotos con Ferni y debo ir por ellas-farfull, nerviosa. Optando por la opcin que menos pareca una locura. Escapar. Y esperando a que se creyera mi mentira. -Ferni? Oh, claro!-sonri- Te acompao, y as me la presentas por fin-dijo. -No-la corta palabra sali veloz, tajante. Chris se hizo para atrs, confundido. -Es que -tartamude- Voy a tardarme, mucho-hice un nfasis innecesario para la ltima pa labra-. Llegar tarde y no es apropiado que hagas esperar a Ale otra vez, as que t q

udate aqu-sonre-, esprala. Ests en tu casa. Tom precipitadamente el sobre del pretil y lo apret bajo mi brazo, las llaves las tom con la otra mano. -Pero -Oh! Por cierto-lo interrump-, felicidades por escribir una cancin tan bonita-dije y sal por la puerta, huyendo como una nia asustada.

Capitulo 41 Baj las escaleras a toda prisa, mis zapatos golpeteaban rtmicamente en los escalon es que pasaban debajo de ellos y sal al aire exterior llenado mis pulmones de ste. Estaba asustada, no saba qu pensar o qu pensamiento en mi cabeza obedecer. Necesitaba huir al menos por un rato, sacar a Chris de mi cabeza al menos por un a fraccin de segundo. Saqu mi mvil y tecle el nmero de Hay. -Al? -Hayden, soy yo, _____. Podras hacerme un favor?-pregunt, con la voz que me sala tem blorosa de mi garganta. -Claro, dime. -Podras ir por Ale a su trabajo? -Pero ya sali, no? -S, pero encuntrala en el camino, antes de que tome un taxi o algo parecido. Y ofrc ete a traerla a casa todos los das, por favor-farfull, mientras caminaba calle aba jo. -Puedo preguntar por qu? -Slo trela a casa, quieres? Luego te explico. -Est bien. -Date prisa, adis. -Hasta pronto. -Gracias-musit. -No, gracias a ti. Trunqu la llamada y devolv el celular a mi bolsillo. Me abrace debido al fro y segu caminando sin direccin. Mi plan era que Ale estuviera ms pronto en casa de lo que suele llegar. Todos y cada uno de los das que me restaran aqu. As, no ignorara a Chr is de forma tan obvia, pero sera menos tiempo estando con l y eso ayudara bastante a que de una vez por todas controlara mis sentimientos. Decid parar a mitad de una calle, no saba a dnde me diriga y si segua sin rumbo, segu ro me perdera. No poda ir donde Ferni debido a que all no haba nadie, ella seguro es tara en su cita con Tay. La gente me esquivaba y pasaba a mi lado, totalmente ind iferente, mientras yo me qued inmvil all. Haba caminado apenas dos calles lejos del edificio, y saba que si caminaba ms terminara perdindome. Record un pequeo parque a unas cuantas cuadras ms, un fcil camino para seguir, as que fui hasta all, a desperdiciar el tiempo y que se hiciera tarde solamente para no verle el rostro a l. Cuando llegu, me apoder de una de las bancas de metal negro que adornaban los cami nos del parque y me sent a observar cmo el cielo oscureca totalmente. No pude evitar pensar en Chris, lo amaba, ni siquiera saba cmo y con tanta rapidez . Me era absurdo, ilgico. Era casi ridculo cmo quera escapar de esos sentimientos qu e no deban de estar en mi corazn. Ridculo, s. Porque en realidad estar a su lado era lo nico que en este momento quera hacer. Apret el sobre en mis manos, hacindolo crujir. El viento me movi los cabellos y me despej un poco la mente, hacindome pensar en algo que hasta el momento le faltaba atencin de mi parte. Algn da tendra que irme. Y qu pasara? Qu me llevara? La agobiante presin en el pecho apareci apretujando mi co y sacudindolo de forma violenta. El solo hecho de pensar en eso, me dola. Me ira y tendra que dejar aqu mi corazn, pero saba que era la mejor opcin que poda hacer. Me b url de mi misma, yo no era tan distinta a Ale, huir tambin era mi opcin fcil. Pero al pensar en Ale, el corazn se me encogi aun ms, adolorido. La historia podra r epetirse de nuevo y ella a dnde huira esta vez? Su antiguo novio, Marc, la haba last imado tanto con aquella actitud que haba tomado. La haba cambiado de un da a otro y

el frgil corazn de Ale no pudo resistir aquello, la dej destruida por que ella lo amaba; al punto de que decidi mejor mudarse de pas, de continente. Ahora, yo no quera ser la bruja malvada que le arrebatara de nuevo algo que ella a ma, preferira morir atropellada por un autobs, eso sera ms digno. Suspir y me llev las manos a la cabeza, dejando el sobre amarillo sobre mis pierna s. Cerr los ojos por un minuto, anhelando que el viento susurrara la respuesta a mi odo de mi gran dilema. Por all o decir que el amor ensuciaba, yo pareca estar manchada de todos lados. Per o huir era mi mejor opcin hasta el momento, slo que no saba cundo.

Mi plan haba funcionado. Ale haba llegado a las siete treinta jueves y viernes, gracias a Hayden; por lo t anto, los minutos se me reducan a la mitad para estar con Chris. Algo que aunque no me gustaba mucho haca menos difcil la resistencia. Sin embargo no dejaba de ser dura. Mir la hora cuando el timbre son, slo dos minutos tarde haba llegado Ferni. Apagu el televisor y me encamin hasta la puerta. -Lindo departamento-musit paseando su mirada por todo alrededor-. Aunque el edifi cio es un poco melanclico. Sonre. -Gracias por venir-le dije. -Para mi es un honor que me hayas invitado a tu casa bueno, departamento-ri. -Gracias, eres la nica con la que puedo hablar de esto-fui hasta mi habitacin e hi ce que me siguiera. -Sabes que siempre podrs contar conmigo, ______-me sonri, demostrndome confianza. -Soy un caso perdido-me puse en cuclillas y rebusqu entre los cajones de mi bur, d el inferior saqu mi gran tesoro. Un sobre amarillo en tamao carta y de un grosor c onsiderable que avent luego sobre la cama, hacindolo rebotar slo un par de veces. Le hice una sea a Ferni para que abriera aquel sobre y al instante que comprendi, se acerc y lo tom entre sus manos. -Vaya, s que pesa-brome, alzando las delicadas cejas. Deshizo el pequeo hilo rojo y abri el sobre. Sac el montn de fotografas que estuviero n apunto de carsele. -Wow!-dijo, sorprendida cuando not cuntas fotos eran y sobre todo, de quin eran-. Es te tipo podra trabajar de modelo-musit y aunque aquello era para hacerme rer, no pu de hacerlo-. Esto es como un libro-hizo referencia al grosor-, o como una exposi cin de algn museo. -O un manual de lo prohibido-musit. Capitulo 42 -O un manual de lo prohibido-musit. -Eso suena interesante-ri. El timbre apag la risa de las dos, eran las seis con quince minutos apenas, quin se ra? Ambas nos miramos extraadas. -Esperas a alguien?-me pregunt Ferni. -No que yo sepa-negu con la cabeza y luego sal de mi habitacin para abrir la puerta . Ferni fue detrs de m y cuando abr la armazn de madera me llev una gran sorpresa al ve r a Chris all. Los ojos casi se me salan de las rbitas. -Ingle?-articul, claramente sorprendida. -Ay, yo pens que ya habamos dejado las formalidades-brome y luego mir por encima de mi hombro a Ferni, quien lo miraba embobada. Se pas sin que le dijera que lo hiciera y le sonri a Ferni. -Hola-le dijo-. Soy Chris-le extendi la mano. -El novio de Ale-dije, cerrando la puerta de mala gana. Por qu nunca dejaba bien c laro quin era?

-Hola-musit Ferni, tendindole la mano tambin-, Fernanda. -No, yo soy Chris-dijo ste. Ferni ri. -No, no, digo que yo soy Fernanda, pero dime Ferni. -Oh! Ferni, claro! He odo hablar tanto de ti-dijo-. Me da mucho gusto conocerte al fin. Me aclar la garganta, hacindome notar. -Ferni, amm el manual en mi habitacin, amm podras guardarlo, por favor?-farfull, recor dando que habamos dejado las fotografas al descubierto y regadas en la cama. -Claro-capt rpidamente el hilo de mis palabras y sali disparada a mi habitacin. Mir a Chris, aunque no quera admitir que estaba encantada de que estuviera all trat de permanecer seria. -No es muy temprano para que vengas?-trat de sonar lo ms normal posible, pero el pni co no se poda ocultar muy bien detrs de mi voz. -S, pero ya que maana ser la fiesta del seor Vittore, quiero saber qu vamos a hacer m aana o a qu hora nos iremos-su mirada gacha bail fugaz. -Pero -Listo!-Ferni me interrumpi, saliendo de mi habitacin con su sonrisa brillante en e l bello rostro. En ese momento agradec al cielo de que ella se encontrara all; as al menos no me ve ra tan obvia, no sera tan torpe al hablar con l. Y mi razn mantendra calmado a mi cor azn. Ferni y Chris conectaron enseguida, ambos eran muy sociables y la pltica entre el los fluy de manera rpida, aquello me alegr. Cuando Ale lleg junto con Hayden sonre de manera significativa, aunque me doliera en lo ms profundo de mi alma ver juntos a Chris & Ale saba que aquello me serva par a ponerle un freno a mis absurdos sentimientos. Luego de que Hay y Ferni se fueran, me encerr en mi habitacin como de costumbre, p ero no pas mucho tiempo cuando o que llamaban a mi puerta, el murmullo de voces ha ba desparecido del exterior y slo los golpeteos en la puerta, algo apagados, se oan en aquel silencio sepulcral. Salt de la cama y abr la puerta, la cara de Alexa no era la misma, estaba bastante triste, poda notarlo. -Ale, qu pasa?-pregunt, preocupada. -Necesito hablar contigo-me dijo y se sent en mi cama. No slo su rostro estaba triste, su voz pareca haber dejado la alegra tambin. -Sobre qu?-inquir, ahora nerviosa, sospechara acaso que yo estaba enamorada de su nov io? Me qued de pie, mordindome el labio inferior y esper a que hablara. -Es Chris-musit. El corazn se me par por un segundo. -Qu qu pasa con Chris?-farfull, torpe. -Ya no es el mismo de antes-baj su cabeza y las hebras de cabello se amoldaron a la posicin, cayendo finas en direccin al suelo. -Qu quieres decir?-me sent a su lado. -Casi no est conmigo, ya no me llama todos los das y cuando vengo del trabajo, se va rpidamente. Lo not distrado cada vez que hablamos, como si su mente estuviera en otro lugar-confes. Abr los ojos de par en par, aquello s que no lo esperaba. Es decir, desde que cono c a Chris como la pareja de Ale, se vea claro que la quera muchsimo, estaba siempre al pendiente de ella y yo era a veces testigo de sus demostraciones de amor. Per o junto al desconcierto, la culpa comenz a aflorar. -Habl con Hayden sobre esto-continu, ahora mirndome, sus grandes y oscuros ojos no tenan mucha luz. -Con Hayden?-casi no poda creerlo. -S, es su hermano, digo, quin podra conocerlo mejor? Pero slo me dijo que Chris es as de raro, que me quera y que dejara de preocuparme. -Eso es cierto, Ale. Mira, Chris y t son la pareja perfecta-dije, aunque me costa ra aceptarlo-, Chris te quiere, creme. Eso se nota-pas mi brazo por su hombro. -No tanto-resopl.

Qu poda decirle? Yo me senta culpable, no es que tuviera el ego muy grande ni nada d e eso, pero saba a lo mejor el por qu del comportamiento de Chris. -Mira, tranquila, s?-la anim- Maana iremos a la fiesta esa de tu jefe, reljate, trata de no pensar en eso. Vers que tarde o temprano, Chris volver a ser el mismo-dije, mientras en mi cabeza ya pensaba en la fecha en la que partira. Esa noche, trat de dormir, pero lo cierto es que no pude pegar los prpados durante un par de horas. Ale ya haba comenzado a notar que Chris estaba extrao, por supue sto, ella no era para nada tonta y tarde o temprano se dara cuenta de la razn de s u comportamiento. Tena que irme, tena que irme pronto. Antes de que esto se compli cara ms, me ira y dejara que Chris & Ale volvieran a sus vidas antes de que yo lleg ara a Venecia. Por mi parte, yo intentara olvidarme de l, seguira mi vida como haba sido antes, llamara a Ale todos los das y si acaso, slo pedira que saludara a Chris de parte ma. Huir era lo mejor. Lo mejor hasta ahora. No s porqu me encontraba nerviosa desde que despert, Ale estaba muy entusiasmada co n la fiesta, pero detrs de su entusiasmo segua habiendo aquella preocupacin que me haba dejado ver anoche. -Te espero abajo junto con Chris!-me grit Ale desde el exterior de mi habitacin y l uego se par en mi puerta-. No tardes-me sonri. Luca hermosa con ese vestido prpura que haba comprado para esta ocasin especial. Aqu el hermoso satn se le entallaba a su esbelto cuerpo con precisin en el pecho, y caa hermoso tapando sus largas piernas. Llevaba su cabello liso, ms de lo que ya lo tena y suelto cayendo libremente por sus hombros desnudos. -Ya voy-musit-. Slo me pongo el vestido. Me sonri y o cuando sali del apartamento. Suspir, combinando mi dixido de carbono con el oxgeno de m alrededor. Tom el vestido que Chris me haba elegido y me lo puse, intentando no despeinar mi cabello, que l uca rizos anchos que caan como caireles hasta mi espalda. Trat de subir el cierre del vestido que se ataba atrs de m, pero me costaba un poco de trabajo poder alcanzarlo. -Demonios-farfull. Sal de mi habitacin, Ale haba apagado las luces del departamento y slo era iluminado por el atardecer del exterior que se filtraba por la ventana y la luz amarillen ta que sala de mi cuarto entre abierto. Intent subir el cierre de nuevo, pero frac as en la maniobra. De pronto, la puerta se abri, Ale podra llegar a ser muy desesperada. -Tienes problemas?-pero esa no era la voz de Ale. Me qued inmvil al reconocer a Chris, luego me gir avergonzada. Aun en la oscuridad, poda verle. Llevaba puesto un esmoquin negro, ajustado a su perfecto cuerpo; su camisa blanca era del mismo color que el moo. Su figura me quit el aliento. -Emm no puedo subirlo-musit, atolondrada-. Podras ?-manote en la oscuridad, sealando el cierre de mi espalda. -Claro-se acerc hasta m, su perfume bailote por mi nariz. Me gir y le di la espalda para que pudiera subir el cierre y recog con una mano mi cabello, hacindolo a un lado. Sent sus manos en mi espalda, tratando de subir el cierre; el tacto hizo que la p iel de todo el cuerpo se me erizara. El sonido de la cremallera encajando lentam ente quebrant el silencio, no se oa nada, excepto nuestras respiraciones y los son idos apenas audibles provenientes del exterior. El cierre encaj por completo, per o no me mov. l aun sujetaba con sus manos mi espalda. Y de pronto, sent cmo acurruc su nariz entre mis desatados cabello y cmo su respirac in los traspasaba golpeando con delicadeza mi cuello. El corazn se me aceler, tanto que me pregunt si l poda orlo. -Chris -murmur, qu estaba haciendo? Pero el silencio persisti y su respiracin acariciaba la piel de mi cuello con ms in tensidad, haciendo que el estmago se me encogiera, que la piel se me erizara y qu e toda cordura huyera. Capitulo 43 -Chicos por qu tardan tanto?-la voz de Ale me hizo pegar un brinco.

Sent cmo la respiracin de Chris se alej de mi cuello y cmo el alma se me desplomaba a l piso. Ale habr visto ? El silencio me hizo pensar infinidad de cosas. -Esto s que est oscuro-dijo y luego las luces se encendieron de nuevo. Estaba de espaldas a la escena, pero Ale no pareca para nada sorprendida, molesta o daba alguna seal tpica de una persona que se sintiera engaada. Me gir, la vi en l a entrada con la mirada puesta en m y sus ojos grandes maravillada por mi vestido . Luego divis a Chris, quien tambin me miraba absorto, como si estuviese fascinado y a un metro de distancia de m. Me preguntaba cmo poda alejarse tan rpido sin que alguien lo notara cerca siquiera. -Te ves hermosa, _____-me dijo Ale. -Gracias-musit, con la voz temblorosa que sali de m. -Dmonos prisa-me inst, haciendo tambin un gesto con la mano para que saliera por la puerta-. Vamos, amor-le dijo a Chris. Tom mi abrigo y no le dirig siquiera una mirada a Chris en el camino, o mejor dich o, una mirada que l notara. Qu demonios haba ocurrido hace unos instantes? Hubo un a cercamiento demasiado demasiado lo que sea. A fin de cuentas, haba sido demasiado p ara m. Es que l no se daba cuenta de lo que me haca? Y cuando lo haca, no pensaba en Ale? Es to estaba sobrepasando los lmites, Chris no era un patn, no s porqu se comportaba co mo uno. Especul durante los cuarenta y tantos minutos que se haba tomado el viaje hasta la direccin que Ale tena anotada en letra manuscrita en un papel doblado en cuatro. -Aqu es-dijo, Chris. Dirig mi vista a travs de la ventana de la Hybrid, en donde un hermoso jardn se exp anda glorioso en el exterior de aquel saln de eventos. Del cual vislumbraban sus l uces, reflejndose en los cristales de los grandsimos vitrales de la casa. Bajamos de la camioneta despus de que Chris la estacionara en el aparcamiento del jardn. Mir maravillada todo a m alrededor, vaya celebracin para un cumpleaos. El pavoroso vestido y los tacos altos en color plata me dificultaron un poco el andar, no estaba muy acostumbrada a esto. Ale tom del brazo a Chris y por el otro lado, me tom tambin a m; y juntos nos encami n haca el interior de la casa. Me qued sorprendida cuando divis la decoracin, si afuera era hermoso, cunto ms adentr o. Del techo colgaban candiles enormes, hechos de cristal y pedrera, que reflejaban poderosamente la luz y la proyectaban en miles de colores danzantes. Las paredes , adornadas con pinturas de algn artista italiano, lucan acogedoras con ese color perla que las coloreaba. El suelo era blanco, de piso que jams haba visto. El luga r era grandsimo y gente vestida de lo ms elegante parloteaba en pequeos grupos form ados por tres o cuatro personas, con copas de cristal conteniendo vino; mientras que la msica de fondo eran hermosas melodas a piano. -Wow-musit, sorprendida. -Es grande-concord Chris, viendo tambin los enormes candiles del lugar. -Alexa, il mio diamante!* -la voz ronca de un seor nos hizo voltear a verle. Era un sujeto de aspecto opulento, alto y su cabello peinado luca algunas cuantas canas esparcidas entre el gris. -Signor Vittore, buon compleanno! ** -dijo Ale, expandiendo su sonrisa al hombre . -Sono contento che sei venuto*-dijo l y luego nos mir a m y a Chris. -Grazie por avermi, per me stato un piacere. Vogliamo introdurre il mio fidanzat o Giuseppe, e il mio migliore amico ______**-contest Ale y luego nos acerc ms. -E un piacere incontrarli*-nos salud y como yo no entenda nada, slo sonre-. Alexa-dij o, volvindose a sta-, vieni qui. Ci sono alcuni progetti che ho voglia di parlarela tom de la espalda y la llev entre la multitud, hablando con ella. Chris y yo nos quedamos parados all, solos. Al comprender esto, mi corazn comenz a latir frenticamente. -A dnde va?-le pregunt, perdiendo de vista a Ale. Se encogi de hombros. -Con su jefe, no s-dijo, como si nada- Quieres algo de beber?-me mir. -Me gustara, gracias-le sonre, tmida.

No saba si quedarme con l a solas era buena idea; despus de lo que acababa de pasar , no, sin duda no lo era. -Est bien, sintate all-me seal una mesa con sillas disponibles-. Yo te la llevo. -Gracias-me di la media vuelta, pero luego me gir de nuevo-. Chris!-pronunci y l se gir a mirarme- Sin -Alcohol, ya s-sonri y luego continu caminando entre la multitud con tremenda elega ncia. Suspir y me fui a donde l me haba dicho, me sent, un poco cohibida y luego me quit el abrigo, ya que la temperatura del interior era mucho ms clida que la de afuera. M ir a Chris en la barra y al instante desvi la vista. Poda sentir el amor que le tena , creciendo dentro de m, como si fuese la luz de la aurora, que va de aumento en aumento hasta que el da es perfecto. Volv a mirarle, aunque no quisiera. l era tan bello, tan elegante, tan perfecto. Frustrada apart la mirada de nuevo, recordando lo que haba sucedido hace unos minutos. Aquello deba de tener una explicacin lgica, l no poda sentir lo mismo que yo, verdad? Volv a posar mis ojos en su figura, dndome cuenta de que cada esfuerzo por no mirarlo, se converta en un fracaso inmediato; era como si me tapara los ojos con las manos pero alcanzara a ver a travs del es pacio entre los dedos. Suspir y obligu a mi vista a posarse en otra cosa. Divis a mi lado izquierdo cmo las parejas danzaban un vals con la msica a piano y m e perd por un momento en su baile. -Aqu tienes-la voz de Chris me hizo volver y mirarle, una vez ms; me ofreca una cop a con algn lquido verdoso y trasparente. Lo tom y lo revis, vacilante. -Es agua de limn-ri-. Sin alcohol. -Gracias-dije, aliviada y luego le di un sorbo. -Quieres bailar?-su voz de terciopelo chispeaba de entusiasmo. -Eem pero, y Ale?-balbuc. Capitulo 44 -Nos dej aqu-se encogi de hombros-. Vamos a divertirnos, ven-me tendi la mano y aque lla piel morena de su palma era como si me invitara a que la acariciara. La tom, aun sabiendo perfectamente que no debera de haberlo hecho. Me levant de mi asiento y sin soltar mi mano me condujo hasta donde estaban las parejas bailando , me sent como cenicienta cuando el prncipe la divisa entre la multitud, la toma d e la mano y luego la lleva a la pista de baile, mientras todos miraban absortos. Me re de tal comparacin, porque nadie nos prestaba la ms mnima atencin. Par a la mitad de la pista, y coloc su otra mano en mi cintura, mientras yo pona la ma en su espalda; apret ms la mano que me sujetaba y comenz a moverse con delicadez a en la pista y yo le segu. Poda ver mi reflejo en sus bellos ojos junto a ese brillo tan propio en ellos. M e sonri, haciendo que en mi interior mi corazn golpeteara contra mi pecho de una f orma tan estruendosa. Jams haba bailado una msica a piano, pero ahora era como esta r en mi propio cuento de hadas. Me hizo recostar la cabeza en su hombro y mi mejilla roz la tela de su traje mien tras que mi nariz se deleitaba con su fragancia tan nica y viril. Sent su cabeza a pegarse a la ma y su respiracin mova por encima mis cabellos, entre tanto que seguam os bailando. Este momento era perfecto, aunque no debiera ser mo; sino de Ale. El pensamiento me estruj el corazn y me hizo gemir con disimulo. Levant mi cara y m ir a Chris, quien tambin me miraba, con una sonrisa fugaz que pareca divertida. Su brazo me atrajo ms haca l, mientras seguamos girando bajo el brillo de las luces, de jndonos llevar por la suave meloda a piano. No pude evitar perderme en sus ojos debido a la distancia a la que ahora se enco ntraban, quise ignorar el molesto latir ruidoso de mi corazn y concentrarme slo en lo que estaba haciendo. Un simple baile, nada ms, eso tena que significar para m. Su respiracin rozaba parte de mi mejilla y el clido tacto de su mano en mi cintura pareca una caricia; aquello me hizo recordar lo de hace unas horas. Aun si quisi era alejarme, no podra; sencillamente porque no tendra las fuerzas suficientes par a hacerlo. Volv a poner mi cabeza sobre su hombro, ya que mirarle tan cerca desat aba los pensamientos ms ilgicos en mi mente. Me envolv de nuevo en esa fragancia ta n propia de el y cerr los ojos deseando trasportarme a otro lugar. Los mantuve ce

rrados por unos minutos, mientras mis pies seguan movindose junto con los suyos ba jo el dosel de luces. Mis labios se convirtieron en una sonrisa cuando sent una vez ms que su cabeza se apeg a la ma y luego abr los ojos lentamente; a lo lejos, el rostro de Ale apareci e ntre la multitud y su vista absorta posada en nosotros dos. Ella not que la mir y sus labios se tensaron en una sonrisa, pero la conoca tanto q ue saba que detrs de aquella mueca de labios haba algo ms. Me qued quieta, como si hu biera visto un fantasma. Y luego Ale camin entre el tumulto de gente hasta perder se. Chris se percat de la tensin de mi cuerpo y detuvo el vals. -Ocurre algo?-me pregunt. -No-musit-. Ya vengo-me deshice de sus brazos y corr a buscar a mi amiga. Qu tonta haba sido, cmo se me ocurre a m estar con su novio enfrente de ella? Estaba abusando de mi suerte. Me abr paso entre la gente, desesperada por encontrarla, h asta que la divis afuera, mirando haca el cielo. Maldicin, la haba lastimado, y ahor a mi corazn lata angustiado. Sal al exterior con paso vacilante e instantneamente el aire glido me roz la piel de scubierta. Me acerqu a ella. -Ale, yo -qu clase de disculpa le deba?, saba que le tena que dar alguna pero, cmo? Se gir al sonido de mi voz y me mir con ojos extraos. No era una mirada de rencor, enojo algn sentimiento parecido; simplemente era extraa. Me sonri. -Crees que sea buena idea irme?-solt y mis ojos se abrieron como platos. Oh, no. Volvera a huir de nuevo y todo por culpa ma. -Irte?! Ale, por qu? Escucha, no es lo que t piensas!-mascull, atropellando las palabr s. -De qu hablas?-ri, pero esa aparente diversin no llegaba a los ojos. -S que se vea mal pero, juro que no hay nada entre Chris y yo-supliqu. -Qu?-volvi a rer- ______, d que hablas? -Nos viste bailando y -murmur, ahora confundida. -Fue slo un baile, ______-dijo-. Eso no tiene nada de malo. -Ah entonces, de qu hablas t?-pregunt, sintindome de veras tonta. -El seor Vittore quiere que lo acompae a la inauguracin de un nuevo hospital en Ver ona. Soy la mejor enfermera que l tiene-explic. -Oh-exclam al entender-. Pero, te irs?-inquir, ahora captando su anterior comentario . -Slo sera por dos das, pero no s an-se encogi de hombros. -Por qu no? digo, es una buena idea. Te pagarn? -S, sera como si trabajara. -Entonces es genial-dije-. Cundo te iras? -Maana en la noche. -Qu? Tan pronto? Se encogi de hombros una vez ms. -Es por eso que no he decidido an. Adems, me cuesta dejarlos; a ti, a Chris, a Hay den. Sonre en mi mente cuando consider a Hayden. -Slo sern dos das, Ale. Pero, t quieres ir? -Me gustara-asinti. -Entonces ve. -Tengo que comentarlo tambin con La puerta se abri y de ella sali aquel joven danzante que me tena en sus brazos hac e unos instantes. - Chris-termin Ale. -Ale, aqu ests-dijo, y luego me mir; como si a la que buscase hubiese sido a m ya qu e sus palabras haban sonado huecas. -Qu bueno que apareces, Chris-dijo ella-. Tengo algo que decirte. -Sobre qu?-inquiri el interpelado. -Har un viaje de dos das a Verona con el seor Vittore por la inauguracin de un nuevo hospital-anunci. -Cundo te vas?-aquella pregunta que sali de los rosados y rellenos labios de Chris no pareci del todo tierna.

-Maana por la noche. -Oh. Bien. Guard silencio, no saba si era mi imaginacin o la conversacin entre ellos careca de c alor, era una pltica fra, como si ambos estuvieran molestos con el otro y nadie se pusiera a considerar los hechos. Me percat tambin de que Ale no lo discuti con Chr is, sino que ya haba tomado la decisin y slo se la hizo saber. -Chicos, vamos adentro; aqu hace fro-musit, dndole un doble sentido a mis palabras. -Claro-dijo Ale. Entramos de nuevo y al instante ella tom la mano de Chris, cosa que hizo que la f ierecilla, hasta ahora desparecida, diera seales de vida. Pero esta vez ya no par eca celosa, aunque s lo estaba, pero se encontraba ms triste que enojada. Yo tena qu e entender que l le perteneca a Ale y nada iba a cambiar aquello. -Bailamos?-le pregunt Chris y mi corazn se contrajo en mi pecho, dolido. -Claro-acept ella. -Ir a sentarme por all-dije, mientras sealaba el lugar que antes haba ocupado. Ale me sonri con una sonrisa muy carente de alegra; mientras que Chris, nisiquiera me mir.

Capitulo 45 Me estaba confundiendo horriblemente; estaba entre el s y el no acerca de descifr ar sus sentimientos haca m. Juro que no lo entenda. Cuando me hube sentado, los mir acomodados en la pista, bailando una cancin y no u na meloda, aunque era igual de lenta. Tena que deshacerme de inmediato de todas mis especulaciones, de todo tipo de pen samiento en el que cavilara a Chris. El no deba de estar rondando en mi cabeza, v agando junto a las fantasas implacables que se desataban con cada mirada o tacto suyo. Volv a prestar atencin a ellos. Eran la pareja perfecta, sin duda. Y aunque estaba terriblemente confundida por el actuar de Chris; s tena una cosa en claro no permi tira que jugara conmigo, ni mucho menos con Ale, y por supuesto, tampoco que le r ompiera el corazn. -Vuoi ballare con me? *-la voz de un joven de cabello castao, algo alborotado me hizo mirarle. Me tenda la mano, como Chris lo haba hecho antes. Pude adivinar entonces que me pe da un baile. Pero no tena muchas ganas de bailar. -Lo siento, no hablo italiano-dije, sonrindole. -Oh, si parla spagnolo. Si prega di ballare con me **-no saba qu haba dicho, pero n o quitaba la mano extendida haca m. Mir haca la pista de baile y Ale & Chris seguan all, movindose al sonido de la msica. Yo no tena que quedarme aqu sentada, abandonada; adems el muchacho que me peda un ba ile era apuesto. Sus ojos cafs y sus labios rosados y rellenos me recordaron en c ierta parte a Chris. -Qu ms da-farfull y me levant de la silla, aceptando la invitacin de baile. l me sonri y me condujo hasta la pista, en donde al instante atrajimos la atencin d e la pareja a mi lado. Ale & Chris Ella me sonri, mientras que l frunci el ceo. Y ahora qu pretenda? Quera tenernos a n as dos para l nada ms? Pues estaba muy equivocado, aun as me doliera en lo ms profun do de mi alma, l slo sera de Ale, nada ms. Les di una sonrisa de autosuficiencia, sintindome orgullosa no s de qu. Y volv mi mi rada al chico que bailaba conmigo, mientras que la de Chris no se despegaba de m.

No poda conseguir pegar los prpados despus de esa noche, daba vueltas y vueltas en mi cama, siendo la una de la madrugada; apenas haba pasado una hora y media desde que habamos llegado al departamento. Exhal agobiada y me levant por un vaso de leche, para ver si as consegua que el sueo se compadeciera de m. Serv el lquido blanco en un vaso y luego de darle un sorbo, e scuch un murmullo en la habitacin de Ale. Curiosa me acerqu a su puerta, con paso s igiloso, seguro estara hablando dormida. Cuando estuve detrs de la puerta, alcanc a

percibir su vos perfectamente sobria, sin atisbo alguno de somnolencia, hablaba con alguien, pero, a estas horas? Con quin? Agudic el odo, queriendo encontrarle sonido entendible a su murmullo. -Es que no s que pasa, Hayden. Siento que no va muy bien Hayden? Estaba hablando con Hay? Qu era lo que no iba bien? No saba qu cosa? Las pregu tas comenzaron a formularse en mi cabeza por s solas. Pero decid mejor darle priva cidad, a fin de cuentas esperaba a que me lo contara maana. Los delicados rayos de sol que apenas se colaban por mi ventana iluminaron lo su ficiente mi habitacin como para hacer que me despertara. Me revolv entre las sbanas y mir la hora cuando abr por completo los ojos, iban a ser las once de la maana. M e estir haciendo que un montn de huesos me tronaran, luego le abr el paso a un bost ezo. Me levant perezosamente y sal de mi habitacin. Me llev una sorpresa al ver a Ale all, sentada en la cocina, desayunando. -No trabajas hoy?-le pregunt, confundida. -No, el seor Vittore me dio el da para prepararme para el viaje-contest, levantando su plato del pretil. -Claro, lo olvid-musit, un tanto confundida porque esta vez, Ale no haba decidido d espertarme con esos molestos golpes en la puerta, como era su costumbre-. Qu desay unamos?-le pregunt, para no pensar en lo anterior. -Lo siento, yo ya desayun-me mir-. Tena mucha hambre, adems t estabas dormida y no qu ise despertarte. Eso s que era raro pero trat de ocultar mi expresin de desconcierto. -Oh, bueno, no te preocupes-musit. -Saldr por un rato, ir a comprar algunas cosas que me faltan para el viaje-me avis, retirndose de la cocina. -Irs sola?-quise saber. -S, es que tengo que hacer miles de paradas, ya sabes-se encogi de hombros y luego entr al bao para lavarse los dientes. -Claro-murmur, distrada. Saba muy bien cuando Ale quera estar sola. Record la conversacin que tuvo anoche con Hayden, pero ella pareca como si no fuera a decirme nada, as que trat de ser sutil para lograr que ella hablara aunque sea un poco. O cmo le cerr a la llave del agua y luego la vi salir del bao. -Anoche no pude dormir-empec a decir-, me costaba pegar los ojos-brome, esperando a que ella hiciera un comentario parecido. -Oh, yo cre que seras la primera en caer como piedra a la cama, siempre te cansas mucho-dijo, buscando ahora su bolso. -S, pero no logr conciliar el sueo sino hasta las dos de la maana-insist. -Qu mal-fue todo lo que dijo, porque el silencio hizo presencia debido a que yo y a me haba dado por vencida. Ella no me contara nada. -A qu hora vendrs?-inquir, sintindome psima por la fra conversacin. Se encogi de hombros, indiferente. -Vendr a comer, no te preocupes-me sonri, dbilmente-. Te veo al rato-se dirigi a la puerta y sali por ella sin decir nada ms. Me qued all traspuesta mirando la puerta de madera que se encontraba cerrada, preg untndome qu era lo que ocurra con Ale. Qu haba hablado con Hayden para que estuviera actuando de esta forma. O qu haba visto ella anoche. En definitiva, irme sera la mejor opcin. Fui a vestirme y decid salir, necesitaba que alguien me escuchara y qu mejor que F erni para ello. Garabate en un papel una disculpa para Ale, no estara para la comi da, y luego lo pegu en el refrigerador y sal por la misma puerta por la que ella h aba salido hace media hora. Camin hasta el laboratorio de fotografa de los Agnelli, vindome los pies mientras l o haca. Saba que estaba hiriendo a Ale, aunque ella no me dijera ni una palabra al respecto, la conoca bastante para saber que lo haca; y eso no me lo poda permitir. A los pocos minutos, divis el laboratorio al otro lado de la calle, y corr haca l co mo si fuera alguna roca que me refugiara de la marea. Cuando entr y la oscuridad propia del lugar me acogi, visualic dos figuras al fondo. -Ferni?-pregunt. Las figuras se movieron y cuando la escasa luz del exterior les dio en la cara r

econoc a Taylor a lado de Ferni. -Tay?-inquir, confundida. -Hola, _____-me dijeron los dos al unisn. -Con razn ya no te he visto-brome con el joven de cabellos lacios e inmediatamente sus mejillas tomaron un color rosado claramente visible. Capitulo 46 Haba estado la mayor parte del tiempo con ellos dos, y me haba dado gusto la notic ia de que ahora eran casi inseparables; slo le faltaba a Taylor decidir qu da le pe dira que fuera su novia. Salt de mi asiento al percatarme de la hora. -Demonios, es tardsimo-dije, levantndome de la silla mientras que Tay y Ferni me m iraron confundidos. -Tarde para qu?-pregunt Tay. -El viaje de Ale, recuerdan?-les haba contado la historia a la hora de la comida, Ferni me llenaba de consejos y Taylor result ser unos excelentes odos. -Oh, verdad. -Habla con ella, _______. Una amistad se vuelve ms slida si ambas partes hablan de lo que les preocupa-me aconsej Ferni, como toda la tarde lo haba estado haciendo. Era increble cmo poda ella expresarse as, con tanta naturalidad, con tanta sabidura; a pesar de que era menor que yo, sin duda era ms madura, siempre lo he dicho. -Gracias, Ferni. Espero tener el tiempo-mir el reloj-. Y si no me doy prisa, no p odr despedirme. -Suerte!-agit la mano cuando me dirig a grandes zancadas a la puerta de salida. -Hasta pronto, ______-dijo Tay. Sal dndoles una sonrisa y apresur el paso hasta el edificio. Faltaban doce minutos para que las ocho y media se dieran, Ale tena que partir antes de las nueve. Mientras corra haca mi destino, record a Chris; l ya debera de estar all, seguro. Eso hizo que mis pies disminuyeran su velocidad un poco. No quera llegar y toparme co n la despedida amorosa entre ambos porque saba muy bien que me iba a doler, inclu so pensarlo ya causaba una aguda sensacin de malestar en el corazn. Por primera vez utilic el ascensor y llegu hasta el tercer piso en tres cuartos de minuto, d grandes zancadas hasta el departamento 312 y abr torpemente la puerta, esperando a que Ale no se hubiese ido ya. -Ale, lamento !-mi frase se qued inconclusa porque justo al abrir la puerta me encon tr con la escena romntica que quera a toda costa evitar. La despedida amorosa entre Ale & Chris. -_______! Qu bueno que llegaste antes de que partiera. Pens que no vendras-la broma no le sali como tal. Se deshizo del abrazo de Chris y se dirigi a m para abrazarme. Algo del perfume de l aun haba quedado impregnado en sus ropas y lleg hasta mi nar iz de forma tenue. Intent sonrer y poner buena cara, aun sintiendo los horripilantes deseos de estall ar en berridos y dejar salir a borbotones las pesadas lgrimas que senta que me emp aaban ya la vista. Una gota de agua salada cay al hombro de Ale, una lgrima que no pude reprimir. -Oh, ______ pero no llores, me hars llorar a m-su tono de voz se torn clido y tierno , como siempre haba sido. Ella crea que yo lloraba por su viaje. Era un buen pretexto, pero me senta mal por que no era cierto. La verdad era que s senta dolor, pero era uno propio del corazn, causado por la demostracin de afecto entre ellos dos. Sonre, esperando que no fuera muy evidente lo falso en ella. -Cudate mucho, Ale-murmur-. Te voy a extraar-aquello haba sonado honesto, porque era verdad. -Yo tambin-me dijo. Luego, la mano de Chris me acarici la espalda en busca de darme consuelo. Hasta e se momento record su presencia y un inexplicable rencor me invadi. Lo odiaba basta nte, pero de igual manera, lo amaba ms de lo que podra llegar a odiarlo. No entenda cmo es que haba ilusionado tanto a mi corazn y luego lo haba dejado caer en un aguj ero sin fondo y muy oscuro. -Te acompao abajo-dijo l y luego tom la pequea maleta de Ale, dejando mi espalda des

protegida de su calor-. Vienes?-me pregunt a m. Asent y entrelac mi brazo al de Ale, luego baj la cabeza. Lo que menos necesitaba e ra que Ale se fuera, aunque solo sea por dos das; sin duda seran los dos das ms difci les de mi vida, teniendo que abstenerme de todo tipo de encuentro con su novio. Bajamos por el ascensor, mientras que nadie pronunciaba palabra alguna y mi vist a segua fija slo en el piso del elevador. Cuando llegamos al primer piso y salimos del pequeo apartado, la camioneta de la gente del seor Vittore ya esperaba por Al e. Ella dio un suspiro y luego se gir para ver a Chris. Lo mir por un par de segundos , como querindole decir algo con sus ojos, pareca que suplicaban. Pero Chris baj la mirada y exhal despacio, luego bes la frente de su novia. -Cudate mucho, amor-le pidi. El corazn, ya roto en miles de pedazos, se contrajo de dolor al escuchar la ltima palabra. Ale sonri dbilmente. -Te amo, Chris-susurr en su odo y yo dese con un fervor descomunal estar en alguna otra parte en ese momento. Pero l no dijo nada, esboz una pequea sonrisa y volvi a besar la frente de Ale. En s erio, lo odiaba. Luego Ale se gir haca m y me sonri, con esas sonrisas que me haba estado dando ltimame nte. -Te voy a extraar-le repet, porque era lo nico honesto que haba en m-. Cudate mucho. -Tambin t. Dos das se pasan rpido-me dijo. Le sonre y luego, Chris y yo la vimos subir a la camioneta. -Nos vemos en dos das-nos dijo y se despidi con un gesto de mano. Chris y yo miramos la camioneta hasta que se perdi entre las calles oscuras. Cerr los ojos por un instante hasta que la voz de Chris me hizo abrirlos de nuevo . -Volvemos al departamento?-pregunt, cnico. Pero yo no deba de estar con Chris, ni siquiera verle durantes estos dos das. Alex a se mereca respeto y era lo que al menos le dara. -Chris, estoy muy cansada. Quiero subir y tirarme a dormir-dije-. Disculpa. -No, no hay problema. Descansa. Nos vemos maana-me sonri y algo en su confianza de que nos veramos el siguiente da me hizo creerlo. -Adis-musit y sin mirarle ms sub hasta el departamento. Al instante en el que entr, el lugar ya no era el mismo. Se supone que ya debera d e haberme acostumbrado a pasar las horas sola, pero ahora por alguna razn era dis tinto. Capitulo 47 Y ahora all, la imagen de ellos dos besndose, no se borraba de mi mente y la estac a tampoco de mi corazn; tena que luchar contra ese recuerdo, ahogarlo en algn aguje ro de mi mente y as llevarlo al olvido; pero entre ms luchaba ms perda y stos se volva n ms ntidos en mi cabeza. Me dola bastante y no entenda cmo es que tanto dolor poda caber en mi corazn; aun cua ndo ste ya no lo soportara, era algo que segua acumulndose ms y ms cada vez hasta vol ver el corazn un rgano pesado y luego lo desplomaba hasta mis pies, dejando as slo u n espacio vaco en la cavidad de mi pecho. Y dola, dola bastante. Haba amanecido rogndole a Dios no toparme con Chris, hasta ahora, casi medio da, l n o haba dado seal alguna de vida. Decid salir, as, si Chris me buscaba no me encontrara en el departamento. Apagu tamb in mi celular, slo por si acaso. El aire fresco me peg en la cara, mientras intentaba resguardar mis manos en los bolsillos de mi abrigo. Haba empezado el mes de Diciembre y con l, el fro austral. Camin por calles que ya conoca y llegu a lugares familiares en los que ya haba estad o antes degustando su comida. La tarde se pas as, pero el dolor del da anterior aun estaba all, en alguna parte de mi interior, esperando cualquier descuido mo para vencerme. La curiosidad me invadi de pronto al recordar a Ale, y en un intento de descifrar ese dilema, prend mi mvil y marqu el nmero de Hayden. -Al?

-Hayden, hola-musit. -Hola, _____. -Tienes tiempo para hablar? -Claro, qu pasa? -Es lo que yo quiero saber, Hay. Pasa algo con Ale, yo lo s. La escuch el otro da h ablando contigo en la madrugada-confes. -Oh -hubo un silencio despus de su exclamacin. Los silencios as nunca son buenos. -Hayden? S sabes algo, dmelo, por favor-supliqu. -Est preocupada-dijo, con voz ronca. -Preocupada de qu? -______, ella no es tonta. Los cambios en la actitud de Chris la lastiman. -Qu quieres decir?-pregunt, estaba al borde de caer en la confusin. -Que ella se da cuenta de que Chris ya no es el mismo. De que su cario parece aca barse y pertenecerle a alguien ms. Abr los ojos como platos. -Alguien ms?-tragu saliva. -Chris te presta ms atencin que a su misma novia, ______. Eso es muy obvio-dijo, c on voz severa. -Pero -no daba crdito a lo que mis odos escuchaban, aun cuando ya me lo imaginaba-. Yo no -balbuce -Escucha, ______. S que eres una buena persona, s que seras incapaz de daar a tu mej or amiga, y conozco tambin a Chris, el jams daara intencionalmente a una persona. Pe ro juntos, parece que se les olvida eso-me reprendi. -Pero yo no -Slo te pido que no la daes-me interrumpi-. Ella se fue porque le asegur que no era nada malo, que Chris tena momentos as y la convenc de que ese viaje le relajara, le dije que no pensara en eso. -No le dijiste que ? -Por supuesto que no. Pero te suplico, que lo hagan dao, la ltima vez fueron muy o bvios. -La ltima vez? -El domingo, Ale me dijo que los vio bailando y eso derram las especulaciones que ella misma se estaba negando en formar. Ella asegura que Chris pareca ms feliz ba ilando contigo que con ella. -Qu qu le dijiste?-pregunt, con el corazn en pedazos. -Que estaba loca. Pero ten en cuenta lo que te dije a ti, ______. Qu vale ms? Una am istad de casi toda la vida un amor prohibido? Guard silencio, la respuesta era muy obvia. Ale era como mi hermana. -Tengo que colgar-me avis-. Espero que no hagas nada malo o dejes que suceda algo as. -Gracias. Hayden. -No s supone que deba de habrtelo dicho, pero Ale me -se qued en silencio. -Lo entiendo, gracias-repet, con el hilo de voz que apenas y me sala. Trunqu la llamada y al instante, me percat de que tena una perdida. Era de Chris. E l corazn me rog adolorido que lo ayudara. Sufra, sufra bastante. Apagu el mvil antes d e que una llamada volviera a entrar y lo escond al final de mi bolsa. Esto estaba muy mal y era una carga que no poda soportar. Camin queriendo perderme , deseaba tontamente que mis pies se despegaran del cemento y me llevaran voland o hasta otro planeta, desaparecer. Capitulo 48 La tarde pint su crepsculo y antes de que el sol se ocultara, su luz anaranjada il uminaba un lugar en el que haba parado mis pies. Reconoc aquel sitio y el recuerdo me trajo a Chris a la cabeza. Era el bar-caf al que l me haba llevado el da del cum pleaos de su amigo Gaspar. Yo odiaba esos lugares, pero ahora, lo nico que me pasaba por la cabeza, adems de Chris y el dolor que todo esto me produca, era conseguir una manera de terminar c on l. Me arm de un valor que no me conoca y arrastr mis pies hasta el interior. Cuando me hube adentrado, camin esquivando a todos los dems que bailaban al ritmo de la escandalosa msica y llegu hasta la barra. El joven rubio detrs de ella, al mi

rarme me reconoci. -______, la amiga de Christofer!-elev la voz para que pudiese orlo y lo nico en lo q ue encontr significado en esa frase fue en el nombre de l. -Hola, Gaspar-farfull, sentndome en una de las sillas al borde de la barra. -Te sirvo algo? -Qu tienes para perder la conciencia?-pregunt y el ro. -Cre que no tomabas alcohol. -Slo dame algo que me sirva para olvidar-orden, frustrada. -Subito-dijo, alzando las cejas y luego me dio la espalda para recopilar varias botellas del estante. La msica me atronaba en los odos y el dolor cada vez ms me inundaba el pecho. Haba e stado por tanto tiempo esforzndome por proteger a Ale de patanes, engaos y ese tip o de cosas desde lo que pas con Marc; y ahora, yo era la causante de su dolor, de su desconfianza y eso me dola mucho ms de lo que poda llegar a imaginar. Irme, insista con eso porque era la mejor opcin, pero dejar de ver a Chris me costa ra mucho. Gaspar puso delante m un pequeo vasito y luego me sonri. -Salud-dijo, con ese acento italiano inconfundible. Sin contar los chocolates envinados, jams haba pasado por mi boca el sabor a licor , y aquel lquido transparente que reposaba en el pequeo vaso de vidrio me segua par eciendo igual de repugnante que la primera vez que supe de su existencia. Pero e n esta ocasin necesitaba de aquel embriagante lquido para que borrara parte de mi memoria, o al menos, para que el insoportable dolor disminuyera. Tom el vaso pequeo entre mis dedos y al alzarlo lo mir con repugnancia y asco, pero cerr los ojos y lo dirig a mi boca dejando que el olor me hiciera cosquillas en l a nariz y que el lquido bajara por mi garganta, raspndola enseguida de que hizo co ntacto. Derram todo el licor dentro de mi boca y la garganta me ardi como si tuvie ra una flama viva dentro. Abr la boca e inhal profundo, tratando de que el aire fr esco entrara y aplacara el fuego. Una fuerte punzada de dolor acribill el lado iz quierdo de mi crneo y una que otra neurona explot. Entonces sent el licor tocar mi estmago y cmo ste se revolvi dos segundos despus; una presin all dentro hizo que casi evolviera lo que haba tomado. Cerr los ojos con fuerza y me llev las manos a la boc a, slo por si acaso. -Ests bien?-pregunt Gaspar detrs de la barra. Hice que el fuego en mi garganta se calmara un poco cuando volv a abrir la boca p ara inhalar aire y luego abr los ojos y lo mir. Me observaba preocupado mientras limpiaba un tarro de cerveza con un trapo. Chris aun segua presente en mi mente y el dolor era aun perceptible. -S-contest, con la voz repentinamente ronca-. Srveme otro-orden. -Segura?-pregunt, un poco receloso. -Srvemelo-dije, tajante. l se arremang una de sus mangas blancas que se haba bajado traviesa antes y alz las cejas con expresin escandalizada, pero tom el pequeo vasito y vaco en l el licor amar illento del cual yo desconoca el nombre. Con el vaso lleno me acerc su mano y lo d eposito delante de m sobre la barra. Mir de nuevo el cristal y lo que contena; me p reguntaba cuntos ms vasos de estos necesitaba para perder la conciencia o si era p referible pedir que me llenaran el tarro. Lo tom de nuevo y lo acerqu a mi boca, cerr los ojos y dej caer parte del licor en m i garganta, que de nuevo estall en llamas despiadadamente consumidoras; pero sin dejar que stas se aplacaran me ech otro trago a la boca, slo que este lo mantuve al l, repentinamente temerosa de hacerlo pasar. El nombre de Chris golpete junto a la punzada de mi cabeza y me obligu a abrirle camino entre el fuego a aquel lquido. Las llamas tomaron una nueva fuerza pero ahora el ardor a pesar de ser doloroso, se volvi algo placentero. Y la ltima parte del trago pas por mi garganta con menos dificultad. La punzada se expandi haca el otro extremo de mi cabeza y se convirti en un dolor agudo. Cuando abr los ojos, el rubio detrs de la barra me miraba intrigado. -Otro-orden, con aquella voz ronca que sala de entre las llamas de mi garganta. Vaso tras vaso, y el licor segua pasando por el incendio en mi garganta; hasta qu e comenc a marearme al ver a las personas a m alrededor. Senta menos neuronas en mi

cabeza que hace unos minutos, pero el dolor haba desparecido o al menos, era tan grande que ya no lo senta. -Ests t bien?-inquiri de nuevo Gaspar. -Yo? Estoy bien !-mi voz se arrastraba como si mi lengua se hubiese quedado pegada e n el inferior de mi boca. -Claro. Eemm permteme-se alej hasta el otro extremo de la barra y tom el telfono. Dej de tomarle importancia y desvi la mirada; en realidad haba dejado de tomarle im portancia a todo. El alcohol haba hecho que las pocas neuronas que me quedaban en la cabeza estallaran al unisn y desaparecieran. Me llev ambas manos a la cabeza, con los codos apoyados sobre la barra; senta la ms ica meterse en mis odos y vagabundear por el vaco en mi cabeza; all no haba cerebro, neuronas o mente para formular pensamiento alguno; no haba nada, excepto una cos a. El nombre de Chris rebotaba de un lado a otro como pelota de ping-pong en un juego de ttris. Estaba sudando, de repente el calor se agolp en mi cuerpo y las gotas de sudor pe rlaban mi frente. Me sent asfixiada de pronto. Me quise levantar para ir al bao y al poner los pies sobre el suelo me desequilibr totalmente, el suelo bail bajo mis pies y me tambale antes de sostenerme de la barra. No slo el piso se mova, sino ta mbin las paredes bailaban y luego se volvan borrosas. Trastabill hasta llegar al bao , y luego, cuando con paso torpe pude acercarme al lavamanos me mir al espejo. Mi rostro estaba perlado por el sudor, tena la nariz con un matiz rojizo y unos tan tos cabellos despeinados. Abr la llave del agua, estaba fra e hice una cuna con mi s manos para sostenerla all; luego, cuando logr acunar suficiente, me la ech en la cara. Cerr la llave con el rostro goteando sobre el blanco mrmol del lavamanos, me mir de nuevo al espejo y despus tom una toallita desechable para secarme la cara. El rostro me pareca desconocido pero era mo. Deseaba que algo de la capacidad de mover mis pies aun estuviese en funcionamien to; pero me tambale igual que la primera vez; mis msculos seguan igual de torpes. Apoyndome en la pared, logr salir de nuevo haca el exterior donde la gente aun me m areaba. Pero luego, entre todas esas siluetas borrosas, haba una que reconocera as estuviera debajo del agua o en una atmsfera llena de niebla. Qu haca Chris all? Lo fulmin con la mirada, fruncindole el ceo; pero al parecer, l buscaba a alguien, s us ojos iban de aqu para all examinando cada rostro y su cabeza se levantaba por e ncima de los dems queriendo encontrar a ese alguien. A quin estara buscando? Justo aq u? En el mismo lugar en el que yo estaba? Me tambale de nuevo hasta la barra, en donde haba dejado mi morral y trat de ignora r todos los perturbantes sentimientos que me embargaron al ver a Chris all. -Hey! T!-llam a Gaspar y rebusqu entre mi bolsa mi cartera para pagar la cuenta; el j oven se acerc-. Cunto es?-la voz que sala de mi boca me era desconocida. -Eemm -murmur. -Me los vas a regalar?-pregunt y luego me re. -______! Qu demonios ?!-la melodiosa voz de Chris lleg hasta mis odos por encima de tod el ruido. Se acerc y me mir con los ojos abiertos de par en par. -T?-le mir- T qu haces aqu?-hice ademn de levantarme de la silla con un solo movimien sobrio, pero fracas de inmediato y tuve que sostenerme de la barra Capitulo 49 Chris me sujet de la espalda, temeroso de que me cayera. -Usted seor, no tiene por qu tocarme-retir su mano de mi espalda y le frunc el ceo en un gesto mal hecho. -Ser mejor que nos vayamos, ______. Gaspar-sac su billetera y luego de ella, un pa r de billetes que avent sobre la barra-, qudate con el cambio. Gracias por llamarm e. -Por qu pagas mi cuenta? Quin te dio el permiso?-le mir, aun ceuda y con voz torpe. -Vmonos, ______. -Pues yo no me quiero ir-rezongu y luego me cruc de brazos. -No seas ridcula, ______. Vmonos-me inst a seguir caminando pero me detuve y luego me tambale por el esfuerzo-. Si es necesario sacarte de aqu en brazos, lo har-me ad virti y me mir serio. Nos quedamos mirndonos por un buen rato, retndonos el uno al otro; pero fracas por

completo luego de perderme en esos bellos ojos color verdes, protagonista de mis sueos. Hey pongan esta cancon C: y si quieren lean la traduccion-D & no la quiten hasta que les diga http://youtu.be/VreUwr7qM34

-De acuerdo-farfull-. T ganas. Siempre ganas-hice un mohn y luego me d la media vuel ta para dirigirme a la salida; algo que hizo que me mareara. Pude sentir una firme y fuerte mano sujetndome por la cintura, y al reconocer aqu ella dulzura en el tacto, la piel se me eriz y un montn de mariposas se desataron en mi estmago. Maravilloso, incluso ebria y torpe, Chris provocaba esas reaccione s en m. Frunc el ceo mentalmente. Cuando llegamos afuera, despus de esquivar a toda la gente y que, el aire me movi los cabellos, quit de un tirn su mano en mi cintura y le mir ceuda. -Qu pretendes, Ingle?-mi voz me pareca incluso ms torpe. -Sacarte de aqu sana y salva, vmonos-me apunt el auto negro del que era dueo, animndo me a que subiera. -No-me cruc de brazos-. Ya me sacaste de all adentro, ya djame aqu-le hice un gesto con la mano para que se fuera. -_____, por favor, sube-me rog, serio. Me gir y comenc a caminar con pasos torpes, sintiendo aun cmo el suelo bailaba bajo mis pies. -______!-exclam, ordenando que parara, pero lo ignor- No seas terca. Segu caminando, o al menos lo intentaba. Y de pronto sent que mis pies se despegar on del cemento y unos fuertes y dulces brazos me elevaron. -Qu haces? Sultame!-intent luchar- Ingle, djame!-pero mis intentos fueron slo fracaso Chris camin los pocos metros hasta su auto y con cada uno de sus movimientos, su perfume varonil que me llevaba a flotar en un paraso, se meta por mi nariz. Me dep osit con cuidado media parte de mi cuerpo en el suelo, mis pies volvieron a tocar el piso; pero mi cintura aun estaba fuertemente ceida por su mano. Me tena aprisi onada. Abri la puerta del copiloto del auto y luego volvi a cargarme como un beb y me deposit con dulzura sobre el asiento. Se inclin sobre m y abroch el cinturn de seg uridad sobre mi cuerpo. O el chasquido del seguro al cerrar. -No soy un beb-mascull. Entonces me mir, su bello rostro estaba a slo centmetros del mo y su respiracin me go lpeaba el rostro. Sus ojos brillaban con la tenue luz de las lmparas que entraba por las ventanillas del auto. El puado de mariposas de mi estmago enloqueci. -No seas tan terca, ______, por favor-musit y su aliento clido se meti por nariz, m andando al demonio todas las barreas que quise construir contra l. Mir mis labios, pude notarlo y luego pas saliva escandalosamente; se retir rpidament e y su perfume se revolvi entre las partculas de aire. Cerr la puerta con cuidado y luego camin hasta el otro asiento del auto y subi. Aqu ella noche haba luna nueva, por lo tanto, slo la luz amarillenta de las lmparas alu mbraban la solitaria calle de Venecia. Encendi el motor del auto, y el suave ronroneo interrumpi la tranquilidad y el sil encio. -Puedo acusarte de rapto-farfull, aun con esa voz torpe y ronca que sala de m dentr o. l ri por lo bajo, pero sigui conduciendo sin hablar. Cruc los brazos sobre el pecho y frunc el ceo. -Puedo cuidarme sola, no necesito una niera-volv a soltar. -Vas a decirme todo el camino lo que puedes hacer y no haces?-inquiri, con voz ser ena. Lo fulmin con la mirada mientras la luz de las lmparas caminaba sobre nuestros ros tros y luego se iba. Su vista aun estaba puesta haca el frente. -Normalmente no eres as conmigo-me dijo-, no cabe duda de que ests ebria. -Pues vete dando cuentas, Ingle-mascull-; no todo debe de ser como t deseas. -Eso qu quiere decir? -Que te odio-dije, mi labio inferior sobresala un poco.

Pens que se iba a rer, tomndolo como un chiste debido a mi estado etlico; pero no. m e mir con el ceo fruncido, intrigado. -Qu? Por qu me odias?-pregunt. -Ahora te haces el inocente-la voz ronca se me quebr y l me mir aun ms intrigado, pr eocupado tambin. Estacion el auto con un movimiento rpido del volante que hizo que se me revolviera el estmago. Luego me mir. -Qu? Por qu dices eso?-inquiri, escrutndome con la mirada, evidentemente sorprendido y preocupado. -Por favor, Chris; no me digas que eres tan estpido que no te das cuenta-la tembl orosa voz se hizo un hilo y las lgrimas salieron finas y delicadas de mis ojos. -Cuenta de qu? Lo mir con los ojos empaados de lgrimas y la respuesta en los labios; pero no dije nada. Me cruc de brazos de nuevo y gir mi cara bruscamente. -De nada, no importa-mascull. -______, dime qu te hice-esa no era una pregunta, sino una orden. No contest y segu mirando haca el frente, a travs del parabrisas del auto, contempla ndo la inmensidad de la oscuridad y con los ojos empaados aun. -No vas a decirme?-insisti y lo ignor. Qu sentido tena decirle que lo amaba si su corazn estaba atado junto al de alguien ms ? Era estpido, justo como esta misma situacin. Despus de esperar algunos segundos y ver que mi silencio persista, se recarg de nue vo en su asiento y luego suspir. Encendi el auto de nuevo y lo puso en marcha. Seguro me vea estpida, porque as me senta. Dej que las lgrimas cayeran en silencio, po rque ninguno de los dos dijo nada. Mir por la ventanilla del auto y a pesar de qu e estaba ebria, poda recordar el camino de regreso al departamento de Ale; y este no era. Pero no le tom importancia, porque a pesar de todo, me senta segura con C hris a mi lado. Recargu la cabeza en el asiento y luego cerr los ojos, repentinamente cansada; qui z la rabieta de nia pequea que haba hecho minutos antes me haba robado la suficiente energa como para hacerme caer en la inconciencia.

El golpe de la puerta al cerrar me despert y aquel dulce perfume que me traa tanta inspiracin volvi a juguetear por mi nariz. Mi cabeza descansaba sobre el duro pec ho de l y mi cuerpo era cargado por sus fuertes brazos. Luego sent mi cuerpo descansar sobre algo blando y clido, entonces mis ojos pudier on captar algo; aquella blanquecina luz no era alguna que me pareciera familiar y el aroma de su varonil perfume segua jugueteando en mi nariz a pesar de que ya no senta su cuerpo cerca. Dos segundos despus de haberme percatado de ello me preg unt dnde estaba. -Chris-musit y enseguida mis ojos se encontraron con su rostro. Yaca parado, mirndome all acostada donde sea que yo estuviera. -Descansa-susurr y se acerc para besarme la frente y sent sus clidos labios a travs d e mi flequillo desparpajado. Pero entonces sujet fuertemente su rostro con mis manos y conduje sus labios hast a los mos, guiada por el impulso de tenerlo as de cerca. Su clido hlito recorri desde mi frente hasta mis labios y luego nuestras bocas se unieron; ambas deseosas un a de la otra. Un remolino de emociones junto a un huracn de sensaciones explot den tro de todo mi interior; y una carga elctrica se envi desde mi corazn hasta cada ex tremidad de mi cuerpo, y at mis dedos a su cabello. Su boca se movi junto con la ma y su aliento se meta por mi garganta en donde arda un nuevo fuego, esta vez cread o de pasin. Sus manos se apoyaron a cada lado de mi cuerpo, puesto que sent una he ndidura al mismo tiempo. Me llev un minuto darme cuenta de que yo descansaba en u na cama. Mi cuerpo ardi entre la pasin y le amor, mientras que nuestros labios aun permanecan unidos, bailando en una sincronizacin sin igual. Capitulo 50 Pero de pronto, una voz en mi cabeza me pregunt escandalizada que qu estaba ocurri

endo y me orden severa que parara. -No!-jade, apartando su rostro del mo. La respiracin estaba acelerada y el puado de mariposas volaba desquiciadamente en mi estmago. Mir con el pnico pintado en los ojos el rostro prohibido que acababa de besar y la culpa me revolvi el estmago; avent su cuerpo lejos del mo y me llev las sb anas hasta la cabeza, cubrindome completamente. -Lo siento-susurr. -vete-alcanc a decir, con un hilo de voz. O despus el sonido de la puerta al cerrar y el silencio me hizo derramar algunas lg rimas. Eso haba estado mal, muy mal. La que tuvo que haberse disculpado tena que h aber sido yo. Yo fui quien aferr su rostro al mo, quien anhel ese beso, yo, yo, yo t raidora era mi segundo nombre. La culpa que senta en ese momento era inexplicable; pareca como si los rganos dentr o de mi cuerpo se hubiesen vuelto pesados y luego desaparecieran dejando un vaco completamente abrumador. Haba tocado fondo. Estaba ebria, pero por supuesto, aun me quedaba una pizca de cordura. El corazn h echo pedazos debajo de mi pecho, me dola de la inmensa culpa que estaba sintiendo y era como si trajera un espina clavada en mi bombeador de sangre. Cada latido era una oleada ms fuerte de dolor y el mar al que pertenecan aquellas olas llevaba nombre propio: Ale. Hayden me lo haba advertido, nada est.pido me haba dicho y yo, iba con un letrero de E st.pida pintado en la frente. Seguro Hayden me matara, pero aquello era lo mejor, y o mereca morir como mnimo con menos dramatismo, irme de la vida de Ale. La hora de partida haba llegado, yo tena que irme en cuanto tuviera la oportunidad , tomar el primer avin a California o cualquier otro medio que me ofreciera aleja rme de aqu. La cabeza comenz a punzar de dolor y con el estmago revuelto aun, me levant de la c ama y visualic rpidamente el bao, a donde corr y en el que devolv lo ltimo que haba to ado mi estmago. Luego de que qued vaca, lav mi cara y me dej caer sobre el azulejo blanco del piso, sintiendo su fro contacto con mi piel y all, hecha un ovillo de hilo en el suelo, perd la conciencia de nuevo. Al abrir los ojos, el dolor de cabeza taladr con intensidad mi crneo, hacindome cer rarlos de nuevo. Trat de abrirlos otra vez, poco a poco, y la luz clara del da me los encandil a tal grado que el dolor agudiz. Tena un recuerdo vano del da anterior y entre ms me esforzaba en ordenar el desorde n en mi cabeza, ms me dola. El bar, el espejo, Chris, su Hybrid, el beso Ale! Tan pronto como le encontr sentid o a esas palabras, el recuerdo lleg a mi mente. Me levant sobresaltada y visualic d espus de unos segundos una habitacin. No era ma, de eso estaba segura; haba una guit arra negra y el decorado del cuarto era en color azul de diferentes tonos. Esta era la habitacin de un hombre y el nico que me vena a la mente era Chris. La cama estaba desecha pero yo estaba segura de que anoche me haba derrumbado sob re el piso del bao y no sobre la cama. Lamentablemente, nada haba sido una pesadil la nada ms, como yo lo hubiese deseado, todo era real, y aquellos labios rosados, rellenos, suaves y ahora con sabor a menta y chocolate, haban sido mos anoche, po r un minuto. Trat de buscar un reloj y encontr uno pequeo sobre el escritorio, eran las doce tre inta y cinco del medio da y la cabeza no me dejaba de doler. Fui al bao, medio mareada aun, y lav mi cara. Trat de acomodarme los cabellos solta ndo mi pelo completamente. Luego de que me vi con un aspecto mejor, decid que tena que salir corriendo de esta casa. Esperaba y cruzaba los dedos porque Chris no estuviera, as, saldra sin que l se die ra cuenta y me ira. Tom mi morral que se encontraba en una silla cercana y me lo cruc sobre el pecho. Me arm de valor y gir la perilla de la puerta, abrindola. Sal con la mirada baja y a l instante de que me encontr fuera de la habitacin, la levant, encandilada horroros amente por la clara luz del medio da.

Chris me miraba, sentado en una de las sillas que tena cerca de la mesa. All otra espina a mi corazn. Ambos nos miramos por un largo rato, como si nos comunicramos con los ojos. Aquello pudo haberse interpretado como un Te odio doloroso y afrento so como el Te amo ms honesto de la historia. Tan slo respirar me dola, as que baj la mirada y me dirig a la que pareca la puerta de salida. Apresur mis pasos pero pareca como si mis pies no se abrieran tanto en ca da paso. -Espera, _______-su voz tan hermosa me hizo detenerme aunque la razn me gritaba d espavorida que saliera corriendo ya. -Volver a California, Tay-solloc. -Por qu? Por qu tan pronto?-inquiri, ms confundido que antes. La voz se me ator en el nudo de la garganta, impidindome hablar. Me senta fatal de confesar mi pecado. -Hice algo muy malo, Tay-admit y hal la puerta para abrirla, luego me sub al auto. Todo lo hice tan rpido que no le di oportunidad para hablar. Corri haca el otro lado del auto y subi de la misma manera que yo. -Qu tan malo pudo haber sido como para que te obligu a irte? -quiso saber. -Muy, muy malo -las lgrimas eran el vivo recuerdo de la noche anterior e incluso de esta misma maana. -Por favor, ______, no me asustes. Qu hiciste? Lo mir, con los ojos empaados aun y mis labios temblaban con las palabras a punto de salir. -Anoche me embriagu -Oh, vamos ______, eso no es tan malo -el alivio huy de su rostro cuando continu ha blando. - y bes a Chris confes, tratando de ahogar el nudo en mi garganta. Entonces se le desplomaron las cejas de sorpresa y desconcierto. -Qu? -pregunt, incrdulo. Me llev las manos a la cara, intentando al menos ocultar mi rostro avergonzado y las lgrimas que lo baaban, ya que no poda pararlas. -Besaste a Chris? Pero cmo? Por qu? -sus preguntas slo sirvieron para que el dolor me sucumbiera ms, sin contar que la cabeza estaba por explotarme. -Por estpida, Taylor! solt, retirando las manos de mi rostro para elevarlas en modo de desesperacin- Ale se dio cuenta de que Chris no era el mismo y el domingo pasa do a la muy idio ta de m, se le ocurri bailar con l en plenas narices de su novia. De b imaginarlo, sabes? Hasta la persona ms est pida lo hubiera reflexionado, pero se tra ta de m, claro! la idio ta de m-farfull, atropellando las palabras. -_______, tranquila me tom del brazo y sent su tacto clido sobre mi piel-. Cuntame co n ms calma y sin insultarte -me pidi. Suspir, yo no saba cmo es que esperaba que no me insultara a mi misma. Me mereca tod a clase de insultos habidos y por haber. Pero trat de tranquilizarme. -Hayden me lo dijo continu-, y me pidi que fuera sensata y lo primero que hago es ir a embriagarme para olvidar el dolor por romperle el corazn a mi mejor amiga, dim e qu tan sensato es eso? Chris fue a buscarme al lugar cuando estaba borrachas, me sac de all y me hizo subi r a su Hybrid Casi le confieso que lo amo -la voz volvi a quebrrseme- y luego de un a ridcula discusin me qued dormida. Cuando despert me di cuenta de que no estaba en el departamento de Ale sino en la casa de Chris, acostada en su cama el recuerdo apareci ntido en mi mente, como si fuese una pelcula que se estuviese proyectando c on bastante claridad-, musit su nombre y l se acerc a besarme en la frente para des earme buenas noches ya no estaba tan segura de que mi voz tuviera sonido, pero Ta y segua mirndome atento-. Sujet su rostro entre mis manos y lo bes, simplemente lo b es me perd por un momento en el recuerdo. -Y Chris qu hizo? inquiri. -No se apart No se apart! Yo tuve que detener aquello porque si no -entonces mi voz s e perdi entre las lgrimas que me ahogaban la garganta. -Tengo varias cosas qu decir, pero primero -abri sus brazos y me abrig en ellos y yo , derram all todo mi dolor.

Capitulo 51 Llor inconteniblemente sobre su hombro, por que me senta sola; senta que tarde o te mprano as me quedara. Sola. Tard unos minutos en recuperarme y vi cmo haba empapado su camisa, produciendo en e lla un manchn sobre su hombro. -Perdn murmur mirando lo que haba producido mi llorar. -No te preocupes me limpi con su pulgar una lgrima que caa por mi mejilla y me recor d a Chris esta maana. Gem. -No puedo creer que haya sucedido musit. -Fue mi culpa. -No me contradijo firmemente-. No slo ha sido culpa tuya,Chris tambin es culpable, y yo dira que ms de la mitad de la culpa cae en l. Por qu no lo evit? Digo, t estabas rracha, pero, el? l estaba en sus cinco sentidos mene la cabeza en forma de reproche . Se qued en silencio un momento y luego pareci darse cuenta de otra cosa. Me mir . Pens que odiabas el alcohol musit. Lo sigo odiando, Tay. Ahora ms que nunca sise y luego gem con dolor-. Pero es que la mente se me nubl y fue la nica estupidez que se me ocurri para olvidar admit. -Promteme que nunca ms volvers a hacerlo me pidi. -En lo que me resta de vida levant la mano, jurndolo. Taylor volvi a abrazarme, pero esta vez fue un abrazo corto. -Ya no hay vuelta atrs? me mir, congojado. Negu con la cabeza baja. -Me voy, maana en la maana murmur. -Chris es un idiota resopl-. No puedo creer que tengas que irte, es decir, no tan pronto. -Es lo mejor, de todas maneras ya lo haba pensado. Me tard demasiado analizndolo, e se fue el problema. -Le dirs a Ale? me pregunt, como no queriendo la cosa. Me tembl la boca y la quijada al contestar. -Tiene que saberlo tom aire-. Pero no estoy muy segura de cmo baj la mirada. -Todo va a salir bien, _____ me tranquiliz, pero yo saba que ms all de sus palabras, la verdad era otra-. Te despedirs? -De quin? -De Ferni. Otro pinchazo de dolor a mi corazn. Otra persona que extraara bastante, Fernanda. -No me gustan las despedidas musit, con el dolor en mi voz. -Oh, vamos. No puedes irte sin decirle adis. Sabes que ella te aprecia mucho. -Pero me va a doler dije. -Y le va doler ms a ella si no lo haces. Suspir. -De acuerdo acept-. Ahora llvame al departamento, por favor dije, sobndome la cabeza, que senta explotar. -Gracias me hizo un cario en el mentn y luego abri el cajn de delante de m-. Toma, te ayudarn un poco me ofreci unos lentes de sol y cuando me los puse y mi vista se osc ureci, el dolor disminuy quedamente. Arranc el auto y condujo hasta el departamento, tena que comenzar a hacer mis male tas. Cuando llegamos y subimos, Taylor me prepar una extraa malteada blanca. -Tmatela me dijo, dndome el vaso y me hizo recordar la noche anterior, cmo Gaspar po na frente a m los vasitos con alcohol. Lo mir, recelosa. -Si algo he aprendido de mi ta, es a hacer remedios caseros para todo, anda me ins t-. Se te quitar ese horrible dolor de cabeza. Le di un sorbo pequeo al vaso y luego, le abr paso a uno ms grande; hasta que divis el fondo de cristal de aquel vaso. Aquello no saba tan mal. -Perfecto sonri, Tay-. Qu vas a hacer ahora? -Mis maletas musit-. Entre ms pronto termine todo, mejor.

l suspir con pesar, enterrando sus ojos chocolate en m; luego, solt una risita y men e la cabeza. -T te atreviste a hacer lo que nunca pude hacer yo me dijo-. Qu hubiera pasado si hu biese sido yo el que hubiera robado un beso a de ti? me pregunt. -Supongo que no me estara yendo ahora admit-. Pero dicen que las cosas suceden por alguna razn. -S, ahora yo tengo a Ferni y -Y yo regreso a California trat de sonrer. Ambos nos quedamos en silencio. -Tengo que ir, Taylor musit-. Gracias por todo dije, desde lo ms profundo de mi corazn . -No agradezcas, para m ha sido todo un placer conocerte, mi principessa sonri. -No nos despidamos aun dije-. Te veo ms tarde sonre y sal de su apartamento haca el mo Cuando me hube adentrado en l me dej caer sobre el suelo y pareca como si las ganas de llorar no acabaran jams. Me levant cansada, pero al menos evitando a toda costa derramar una gota de agua ms. Me dirig a mi habitacin y saqu mi par de maletas azules que haba trado conmigo, lu ego, comenc a llenarlas de ropa, objetos y todo lo que me perteneca Capitulo 52 El dolor de cabeza se haba esfumado por completo, pero el dolor en mi corazn segua estancado y se mova como la hoja de un cuchillo afilado. Mis maletas estaban hechas sobre la cama, la habitacin haba quedado tal y cual la haba encontrado cuando llegu. Iban a ser las seis de la tarde, pero el tiempo ya n o importaba, a m se me haba acabado la estancia all y cada movimiento de la manecil la del reloj me lo recordaba. Tom mi morral y fui con Ferni, al menos ella tendra qu saber que me iba. Camin con paso apesadumbrado, era como si los pies me pesaran toneladas; las mano s se me congelaban, sin siquiera haber tanto fro. Llegu hasta el laboratorio de los Agnelli pero esta vez, no haba fotografas que imp rimir, sino, una triste noticia que dar. Cruc la calle, tratando de respirar, no saba que tan difcil podra ser decirle adis a las personas que aprecias y ms, si sabes que para volver a verlas pasar mucho tiempo, si es que sucede. El rechinido de la puerta de entrada se escuch cuando la abr y la delicada figura de Ferni se pos en mis ojos. Me dieron ganas de llorar en cuanto la vi sonrerme. -_____, hola! me salud, con esa alegra tan angelical en ella. Quise sonrer pero una traicionera lgrima fue lo nico que sali. Me dola bastante decir le adis a una persona fantstica. -Oh, _____, qu sucede? lleg hasta m en un rpido andar y me abraz. -Vengo a despedirme musit. -Qu?! A dnde vas? -Vuelvo a California confes. -Qu?! la expresin se le contrajo de desconcierto. -Tengo que irme, Ferni. Ya no tengo nada ms qu hacer aqu. -Pero por qu? Respir hondo, all iba otra vez la historia, la dolorosa y triste historia del por qu me iba. -Anoche me embriagu y bes a Chris dije, no quera darle mucho detalle al asunto. -Hiciste qu?! sus ojos se abrieron desmesuradamente y llev sus manos a su boca para c ontener el grito de sorpresa. -No me hagas recordarlo, soy la pero mejor amiga del planeta solloc. -Vaya murmur-. No puedo creerlo se qued en silencio-. Y cmo estuvo? -Qu cosa? inquir, confundida. -El beso. -Fernanda! farfull, escandalizada. -Lo siento, pero es que en serio no puedo creerlo. Quiero decir, me sorprende que haya sucedido algo as, Chris tiene novia, no? y t bueno t jams hubieras querido herir a tu mejor amiga, verdad? -Es lo nico que me duele, Ferni. Que la traicion. -S pero segura que es eso lo nico?

-Qu quieres decir? pregunt. -No lo s se encogi de hombros-. No te duele dejar a ? T sabes. -Chris me tembl la voz y Ferni asinti. -Si te digo que no, te mentira. Lo amo Ferni confes. -Y qu vas a hacer? T crees que irte arreglar las cosas? Me re. -Saba que intentaras hacerme cambiar de opinin, pero ya no hay vuelta atrs, Ferni. M e voy. -No puedes escapar siempre me reproch. -No, pero ahora s. De todos modos volvera, no me iba a quedar para siempre aqu. Ella suspir, sabiendo que por supuesto, no iba a cambiar de opinin. -Te extraar tanto murmur. -Yo tambin. Escucha, podemos escribirnos por Internet dije, tratando de evitar el melodrama, pensar en despedirme de una persona como Ferni me dola en serio en lo ms profundo de mi alma. -No ser lo mismo dijo, triste. -Ya lo s, pero agradezcamos a Dios que nos permiti conocernos musit, a punto de deja r salir las lgrimas. -No es justo murmur y luego volvi a abrazarme. Ella no pudo contener las lgrimas y v erla llorar me termin a m por derrumbar. -Nunca voy a olvidarte, de acuerdo? musit. -Y prometes que te cuidars? -Lo prometo. -Cundo sale tu avin? me pregunt. -Maana a las once de la maana. -Le pedir permiso a mis paps y cerrar para -No la interrump-. Escucha, no te lo tomes a mal, pero maana no quiero que nadie me acompae al aeropuerto. No me gustan las despedidas, Ferni. Y si puedo huir de el las, mejor. -Pero ya no voy a volver a verte! -Claro que nos volveremos a ver, algn da Dios nos volver a juntar. Pero no me hagas dura la partida, s? -Te voy a extraar demasiado. -Ya somos dos trat de deshacer el nudo en mi garganta-. Te quiero, Ferni. Gracias por todo. -Tambin te quiero, _____. Le di un ltimo abrazo y me retir del lugar antes de que yo misma me amarrara a l, s aba desde un principio que no deba de encariarme con las personas por qu dejarlas me costara mucho, y no estaba equivocada. Dola bastante. Camin hasta el edificio, mientras me limpiaba las lgrimas que resbalaban por mi me jilla. El cielo estaba oscureciendo, este haba sido mi ltimo da en Venecia. Sub por las escaleras, desganada totalmente. La despedida de Ferni no haba sido pa ra nada sencilla. No caba ms dolor en mi corazn. O eso pensaba yo Capitulo 53 -Slo quiero hablar con ella era su voz, sin duda, la que se oa a travs del pasillo c on eco propio. Me qued helada, mis pies no se movieron ms y mi cuerpo qued escondido tras la pared continua. -Pero ella no quiere hablar contigo, pervertido esa otra voz era la de Taylor, ai reada. Qu estaba sucediendo?-pens yo-Pervertido? repiti Chris, escandalizado. -La llevas a tu casa sabiendo que no est en sus cinco sentidos? No te hagas el san to aleg Tay. -La llev a mi casa por eso mismo explic-. No iba a dejarla aqu sola en ese estado, a dems, yo no tena llave de este departamento, qu queras? Qu la dejara en el pasillo? ic. -Como sea, ella no quiere verte.

-T no decidas, no tienes derecho deca Chris. -No decido, slo te estoy repitiendo lo que ella me dijo esta tarde refut Tay. -Necesito hablar con ella, y t no me lo vas a impedir advirti Chris. -Pues, ojala la encuentres la voz de Taylor pareca ocultar una sonrisa malvola. Hubo un silencio y me ech a correr al captar que la conversacin entre ellos haba te rminado y que Chris pasara por donde yo estaba escuchando todo. Corr haca el ascensor, Chris no lo tomara, de eso estaba segura. Las puertas se abr ieron a tiempo y me escond antes de que sus ojos me vieran. Apret el botn para el c uarto piso, slo por si acaso y el estmago se me encogi, evidentemente ms sensible, c uando el ascensor subi un piso arriba. Cuando las puertas se abrieron de nuevo y me dejaron salir, baj rpidamente las esc aleras hasta mi piso y llam a la puerta del departamento trecientos ocho. Alguien dentro refunfu palabras ininteligibles y luego la ta de Tay me abri la puerta y me puso mala cara, deformando su rostro con ms arrugas de las que ya tena. Su cabello blanco estaba atado en una desecha coleta y algunos cuntos pelos se salan de su l ugar. -Disculpe que la moleste, est Taylor? pregunt. -Taylor! lo llam, luego sin decir nada ms, se dio media vuelta y volvi al sof en el qu e seguro estaba antes. Tay sali de una de las habitaciones y despus de que mir a su ta me capt en la puerta de entrada, esperando. -Oh musit y se acerc a toda velocidad-. Qu pasa, ______? dijo, saliendo un poco y cerr ando la puerta tras de s. -Escuch la discusin que tuviste con Chris, por qu? A qu vino? inquir, desesperada. l exhal. -Vena a hablar contigo, pero le dije que t no queras hablar con l musit. -Eso lo escuch, pero por qu le dijiste que yo no quera hablar con l? -Pues, no es obvio? _____, yo s que te lastimara ms de lo que ya lo ha hecho. No qui ero que te sientas culpable de nada, Chris es el que tiene la culpa aqu y quiero que lo acepte. Adems ya has llorado bastante. -Pero -A menos de que quieras despedirte de l, yo no puedo impedirlo se encogi de hombros . -No negu rotundamente-. Ni siquiera le dir que me voy. -No digas que te vas, se siente horrible musit, bajando la mirada. -Gracias por todo,Tay. Por esto y por todo re sintiendo de nuevo esas ganas de llor ar. -No te preocupes por maana, yo te llevar al aeropuerto y -No me negu, amablemente -. Lo mismo que le dije a Ferni te digo a ti, no me gusta n las despedidas y mucho menos si son largas. Gracias por ofrecerte pero no. Se me qued mirando por unos segundos. -Maana imaginar que sigues viviendo justo enfrente de m sonri y el corazn se me oprimi entristecido. Extraara a Tay mucho ms de lo que haba imaginado. Me dio un ltimo abra zo y luego me bes la mejilla-. Ya s que van como tres veces que hacemos esto pero, no cuenta como una despedida, nos volveremos a ver algn da asegur y algo en su voz me hizo creerlo. Sonre. -Entonces hasta pronto dije, separndome de l. -Hasta pronto sonri. Entr al departamento y me esforc por no dormir al principio. Tena que volver a mi r itmo de vida de un da a otro; en California era de da cuando aqu era de noche. Ante s de que viniera a Venecia, me haba preparado con la diferencia de horas, hasta q ue logr controlar muy bien mi sueo y ajustarlo perfectamente al horario en Venecia . Pero para eso haba tomado semanas, y ahora, tena que hacerlo de un da a otro, aun que ese era el menor de mis problemas. Logr quedarme despierta hasta las tres de la maana, porque a pesar de que los ojos me ardan de sueo y de haber llorado tanto, estar despierta provocaba que los recu erdos ntidos vagaran en mi mente; as que mejor decid cerrarle el paso a todo eso y cerrar los ojos para intentar dormir mi ltima noche. Los ruidos sonoros del exterior me despertaron. Me revolv entre las sbanas y me es

tir antes de bostezar. Hoy era un nuevo da. Hoy era el da! Me levant como zombie de una tumba, incluso tena el aspecto de uno. Mir el reloj, e ran siete con treinta y cinco minutos. Los ruidos siguieron escuchndose fuera y l o nico que mi mente produjo fue un pensamiento con nombre propio: Ale. La respiracin se me entrecort y el corazn me lata oprimido. No tena cara siquiera par a verla, sostenerle la mirada y tratar de sonrerle, saba que no podra hacerlo. Resp ir hondo varas veces, tratando de calmarme, llevaba puesta la misma ropa del da ant erior, arrugada por haber dormido con ella; haba dejado slo un cambio para el viaj e. El viaje. Si Ale entrara a mi habitacin a despertarme vera las maletas y esa no era una buena forma de enterarla de que me ira, yo tena que sacar valor y hablar con ella, aun cuando no quisiera. Me levant rpido de la cama y me cambi de ropa, guardando en una de las maletas la q ue antes me haba quitado. Me sorprend de lo rpido que lo hice y sal de mi habitacin, con el corazn latiendo a mil por hora. -Ey, hola! la sonrisa de Ale se expandi al verme, mientras luchaba con su pequea mal eta por que la cremallera no abra. Corri hasta m y me abraz, ella siempre haca eso y me record al primer da que llegu a V necia. Le correspond tmidamente. -Puedes creerlo? El seor Vittore quiere que trabaje hoy, aunque sea medio da. Tendr que irme a las dos hizo un mohn. Trat de hacer algo, un gesto o lo que sea, por que hablar no poda; repentinamente la voz se me haba ido. -Te pasa algo? me mir. -No, no tartamude- s. -Qu ocurre? me pregunt. Este era el momento, en poco ms de tres horas me ira, y si no le deca ahora, quiz ya no encontrara el valor despus. -Regreso a California, Ale dije, con el nudo en mi garganta. Los ojos de Ale se abrieron ms grandes de lo que ya eran. -Qu?! Es broma, no? farfull. Cuando me vio en silencio, sera y entristecida a la vez, ntonces supo que no lo era- Pero, por qu?! Pens que te iras despus de ao nuevo, apena omenz diciembre! parlote y los ojos se le pusieron rojos. -Tengo que irme, Ale el temblor de mi voz dieron paso a las lgrimas, poda ver llora r a todo mundo, pero nadie mova tanto mi fuero interno como lo haca Ale, verla llo rar a ella era distinto, desgarrador Capitulo 54 -Por qu?! volvi a repetir. Estaba consiente de que Ale tena que saberlo, pero de pronto, me volv cobarde y la s piernas debajo de mi pantaln deportivo temblaron. -Slo ya Es que ya no tengo nada que hacer aqu, tengo que volver a Amrica murmur. -Cmo que no tienes nada que hacer aqu? Yo estoy pintada? Claro que tienes mucho qu hac er aqu! Se supone que viniste a pasar navidad conmigo, a estar juntas en ao nuevo, y dices que no tienes nada qu hacer aqu? explot, con todas esas lgrimas corriendo por su rostro. -Ale, disclpame supliqu-, pero entindeme, tengo que irme. -Es que no te entiendo! No logro comprenderte, por qu? Verla as, derramando lgrimas por m era devastador, pero aun cuando estuviera enojad a y no encontrara explicacin a mi huida, era preferible que verla con el corazn ro to, sin novio ni mejor amiga. Pero ella tena derecho a saber. Las lgrimas se me atoraron en la garganta y la voz no sali del nudo de ella, slo abr la boca, pero no hubo sonido alguno. Llamaron a la puerta y ninguna de las dos nos movimos, slo mis ojos se dirigieron a la armazn de madera. Los golpes insistieron, Ale se gir y fue a abrir dejndome c olapsada por la persona que estaba del otro lado. -Ale, por qu lloras? Chris la mir preocupado, el rostro de Ale estaba enrojecido y s us ojos no paraban de llorar. Ella se dio la vuelta sin contestarle y camin de nuevo hasta m, cuando l me vio, ll orando tambin, abri sus ojos como platos y pens lo peor.

-Ale -Dime por qu maldita sea te vas! el grito de ella lo interrumpi y all Chris pareci cae r en la cuenta. -Te vas? me pregunt y a su rostro asom una expresin de dolor que lo desencaj por compl eto. Ya no poda ms, no lo soportaba. Senta que me derrumbara all mismo tras la mirada de d olor de ambos, de dos personas que amaba bastante. -S obligu a mi garganta a abrirse de nuevo, slo para contestarle a Chris. -Por qu? inquiri, desconcertado y cnico. Gem, incrdula, l me preguntaba por qu? Mov la cabeza negativamente, lo odiaba. -Mi vuelo sale a las once. Perdname, Ale tom mi bolso y sal corriendo de all, simplem ente ya no poda soportarlo. Corr escaleras abajo y sal al exterior, no tena dinero y la gente me regalaba mirad as raras porque mi rostro estaba baado en lgrimas. Haba una persona que aun no haba visto, una persona que deba enterarse de que me iba y las razones de por qu me iba . Faltaba despedirme de mi mejor amigo, Hayden. Lo llam y le ped que me recogiera, ya que yo no saba dnde viva y a los pocos minutos apareci en el parque en el que yo estaba sentada. Me llev hasta su casa, porque le ped que lo hiciera, no quera hablar en plena calle sabiendo que me soltara a llorar ms de lo que ya lo haca. Ni siquiera me molest en apreciar la casa o lo que haba en ella, todo lo que hice fue seguir a Hayden hasta su cuarto, luego de saludar a su madre. -Ahora dime, qu pasa? me hizo sentar en su cama y l se sent en la silla de un escrito rio que tena a lado. -Soy una completa estpida, Hayden! farfull. -Por qu? -Porque no acat las reglas, porque le romp el corazn a mi mejor amiga y porque como una completa cobarde, regreso a California. -Cmo? Espera, cuntamelo por partes, no te entiendo gesticul con las manos, haciendo s eal de que parara. Suspir, tratando de limpiarme las lgrimas que no se cansaban de salir. -Regreso a mi pas no saba por qu siempre empezaba diciendo eso. -Por qu? -Esa esa es la parte difcil dije, entre sollozos. Unos ruidos se escucharon afuera de su habitacin-. No deberamos cerrar la puerta? dije, temiendo que alguien pudiera ornos. -Mi madre no se mete en lo que no le incumbe, no te preocupes me tranquiliz-. Dime , por qu te vas. -Porque soy mala, Hayden solloc ms fuerte-. Si supieras, cunto me duele en serio. -Pero dime por qu? su tono de voz no slo era preocupado sino tambin desesperado. -Porque no te hice caso, Hayden. Despus de que hablamos por telfono el otro da yo me sent tan mal que comet una estupidez. -Qu hiciste? sus ojos se mostraron cautelosos y seguan preocupados. -Me embriagu y bes a Chris. -BESASTE A MI NOVIO?! Ale apareci de pronto por la puerta, con los ojos abiertos de incredulidad y la cara desencajada de dolor. Ya pueden parar la cancon (8 y hasta aqui el maraton^.Capitulo 55 -Ale! Me levant, desconcertada- Yo no intent explicar. -T no qu? Te acabo de escuchar, ______ las lgrimas salan de sus ojos como si fueran ca ballos de carrera, desatrampados por ganar-. O cuando se lo dijiste a Hayden, eres una traidora! grit y al instante, sent el sonoro golpe de la palma de su mano cont ra mi mejilla, produciendo un ardor instantneo y el seguro enrojecimiento de mi p iel. Tan duro fue el golpe que, la cara se me desvi haca un lado y Hayden tuvo que rete ner a Ale. -Ale, tranquila! le orden, asustado.

-Cmo quieres que est tranquila? Si mi supuesta mejor amiga me traicion, claro, ahora entiendo todo no dejaba de llorar y el coraje era leble en su rostro. Los nudos se haban quedado atascados en mi garganta, y el corazn, hecho pedazos en mi pecho, lata angustiado. Mis lgrimas eran de amargura, deseaba fervientemente q ue todo esto fuera una pesadilla. -Cmo no me di cuenta antes? Y t no pensabas decrmelo?! me empuj y Hayden volvi a suj a. -Ale -Te abr la puerta de mi casa! Y me pagas robndote a mi novio? Segua farfullando llena de furia e hizo caso omiso a la voz de Hayden- Qu estpida! No puedo creer que t se que d a la mitad de la frase, le dola bastante. La conoca y saba que estaba hecha pedazo s, cosa que slo sirvi para hundirme ms en la miseria. Segua sin poder hablar, slo llo raba y miraba a Ale-. Hace algunos minutos estaba llorando porque te ibas farfull, ahora entiendo la razn, qu cobarde sise-. Pero sabes? Me da gusto que te largues, h ipcrita me dio una ltima mirada despectiva, dolida, y se dio media vuelta para sali r de la habitacin. Me qued inmvil, dejando que mis lgrimas se suicidaran sin piedad; respirar me era d ifcil y senta que me faltaba el aire. Hayden me mir, decepcionado. -Ve alcanc a susurra, con el hilo de voz que sali de mi garganta-. No la dejes sola . Se me qued mirando, era una mirada extraa, estaba entre la frustracin y la angustia . Pero enseguida sali detrs de Ale. Entonces me qued sola. Las lgrimas no se cansaban de salir y pareca como si nunca se acabaran, esto no de bi de haber terminado as, ni siquiera debi tener comienzo. Me qued en inmvil durante un par de minutos y luego, mir a mi alrededor, ya no volv era a ver a Hayden y no haba tenido la oportunidad de decirle adis. Busqu con la mir ada algn cuadernillo y divis una hoja encima de su escritorio; tom un bolgrafo y gar abate sobre el papel en trazos largos: Me lo dijiste, lo s. Disculpa todo el dao que hice, que le hice a ella. Era lo que menos hubiera queri do que pasara. Agradezco todo lo que hiciste por m, gracias por entenderme. Fuiste mi mejor amigo y nunca voy a olvidarte. Perdname. Te quiero. __________ Lo dej sobre su cama y luego, con un nuevo dolor en el pecho, sal de aquella habit acin. Me deslic como nima en pena escaleras abajo y cuando baj a la sala para cruzar la y llegar hasta la puerta, la mirada de la madre de Hayden me detuvo. -Ests bien? me pregunt. Mantuve mi mirada baja, avergonzada y negu con la cabeza. -Quieres una taza de t? me ofreci, afable. -Tengo que irme, se me hace tarde. Gracias de todos modos musit e intent dar el pri mer paso hacia la puerta. -Antes de que te vayas dijo-, quisiera decirte algo me detuve y gir sobre mis talon es, despacio, la mir. Su rostro, dulce como el de toda madre, tena un tono rosado en las mejillas, como un durazno. Su cabello era igual de lacio que el de Hayden y del mismo color ca stao que el de Chris. Me sonri. -La traicin es algo muy fuerte musit, acercndose y la mir con ojos asustados. Ella ri. Aqu las paredes no son muy slidas explic-. Adems uno intuye cosas cuando las ve sal ir por la puerta, llorando. Me sent ms avergonzada que antes y baj la mirada. -Lo que quiero decirte me levant el mentn, con delicadeza-, es que la traicin puede llegar a ser muy dura, muy profunda, viniendo de una persona a la que se quiere. Pero, ms all, el amor es ms profundo y fuerte. Me le qued mirando, confundida, qu era lo que me estaba diciendo? Solloc. -Cario ella vio la confusin en mi rostro, tan palpable como mis lgrimas-. T amas a mi

hijo, Chris? Se me par el corazn, pero antes de que pudiera contestarle, ella sigui hablando- Ale es una muy buena chica, trabajadora, educada, bonita; me gusta que Chris salga con ella. Pero no se trata de lo que me guste a mi o al resto de la sociedad, se trata de la felicidad de mi hijo. Todos cometemos errores, cario. P ero siempre recuerda que el amor tiene mucho ms fuerza que cualquier otro poder e n el mundo y al final de cuentas, aquellos errores, son los peldaos de una escale ra que nos lleva a nuestro destino. El silencio me roz con el aire, quise asimilar y comprender, una por una sus pala bras. Ella me sonri. -Buen viaje me acarici la mejilla. -Gracias musit, ms confundida que antes. Sal por la puerta y el corazn se me encogi de angustia, una vez ms. Cmo ira de nuevo h sta el departamento? Hayden se haba ido con Ale y yo, difcilmente recordaba el cam ino. A pie hara ms de treinta minutos, si es que llegaba. Era el colmo de mis desgracias. Capitulo 56 Comenc a caminar, dejando atrs la bonita casa blanca en la que antes haba estado. E speraba que Ale se encontrara bien, en el sentido de que estuviera segura con Ha yden. Saba que yo la haba destrozado y eso era algo que jams me perdonara. Mientras caminaba, las palabras de la madre de Hayden, vinieron a mi mente, entr e tanto que mis mejillas seguan hmedas y mis ojos tercos a seguir derramando su do lor. Ella crea acaso que Ale no haca del todo feliz a Chris? Era su madre, y una madre qu eramos o no siempre, tiene la razn. Ella me estaba dando una esperanza, debajo de sus palabras, haba una. Pero justo ahora todo mi cielo se haba vuelto gris, casi n egro, y toda esperanza pareca carecer de sentido y significado. Camin por un buen rato, indecisa de ir o no por algunas calles, pero al final, di vis el edificio y por primera vez en todo el da, sent alivio. Cuando me hube adentr ado hasta llegar al departamento, lo primero que hice fue ver la hora, faltaban quince minutos para las diez de la maana. Tena el tiempo suficiente para hacer una ltima cosa. Arranqu una hoja del cuadernillo que Ale tena sobre la mesa de centro y me sent a l a mesa a escribir. A lo mejor era estpido dejarle una nota, pero tampoco poda irme as nada ms. Comenc a arrastrar la pluma por el papel con ansiedad y cada lnea en la hoja, era un latido cada vez ms doloroso de mi corazn. Cuando hube terminado de escribir, le la carta que haba pintado en aquella hoja. Lamento mucho todo esto. Me mereca ms que una buena bofetada y todas esas palabras que me dijiste. Pero el que las mereciera, no significa que no me hayan dolido. Pedirte perdn a lo mejor es estpido. Tomando en cuenta de que no me lo perdonar ni yo misma. Jams quise hacerte dao, intent protegerte siempre y ahora te result falland o. Siempre fuiste como mi hermana, Ale y siempre quise lo mejor para ti. S lo que si entes ahora, pude verlo en tus ojos, te conozco mejor que nadie. No tienes idea de cmo me doli verte as por mi culpa. Pero no te mentir. Me enamor de Chris, te juro que lo amo y por eso tena que irme. Quera dejarlos ser felices, en serio. Vivir todos los das viendo sus demostracione s de amor era algo que me dola ms que los golpes en la mejilla. Pero yo quera que t fueras feliz e irme resultaba la mejor idea para olvidar todo, y aunque no pudie ra olvidarlo, ya no importara; yo estara a miles de millas lejos de l, lejos para ev itar hacerte dao. Todo me ha salido al revs. No quera que esto pasara, pero regresar el tiempo es imposible. A lo mejor, irme ahorita, despus de esto, no va a servir de mucho. S que soy una cobarde por irme y dejarte este dolor, te juro que deseara poder quitrtelo! Pero, no deja de ser lo m ejor para todos No quiero perderte, Ale. Mi eleccin siempre fuiste t. Pero ayer, en un desorden es

tpido en mi cabeza, comet el error ms grande de mi vida. Traicion a la nica familia q ue me quedaba ahora estoy sola. Me lo merezco. Chris no tuvo la culpa, fui yo quien lo bes. No eches por la borda algo tan hermo so como lo es tu relacin slo por un error mo. diame a m si quieres, pero no culpes a Chris. Fue mi culpa, por completo. Lamento haberte causado este dao, no sabes cmo me arrepiento. Por supuesto que te lo iba a decir, pero no de la forma en la que te enteraste. Disclpame. Hay algo de esto que jams voy a olvidar, de los errores, hay lecciones que se apr enden. La comunicacin es importante y a veces, aquello que vemos a simple vista, no es lo que parece. Tenlo en mente, Ale. Seguro habr ms de una persona tratando d e apoyarte. De nuevo, disclpame. Todo lo que me diste te lo devolver, el dinero, los vestidos te pagar todo. Gracias . Cuando leas esto, seguro estar arriba de un avin rumbo a California, sintindome la persona ms prfida en todo el mundo. Extrandote. Espero algn da me perdones. Te quiero mucho.

Era la carta ms sincera que jams en la vida haba escrito, sin embargo, la senta insu ficiente. Pero ya no me quedaba tiempo. Dobl el papel por la mitad y garabate rpida mente el nombre de Ale al frente, luego la coloqu sobre la mesa. Fui por mis maletas y guard el par de euros que aun me quedaban. Di una ltima mira da nostlgica al departamento y una lgrima se estrell contra la alfombra del suelo. Dej las llaves en la misma mesa en donde estaba la carta y luego sal por la puerta , arrastrando mis maletas junto conmigo. Utilic el ascensor y sal del edificio. Pa r un taxi y le ped que me llevara al aeropuerto. Aun en la agona misma de estarme yendo, sabiendo que la nica familia que me quedab a tena el corazn roto por culpa ma, no poda evitar pensar en l. Mir a travs de la vent na del taxi y vi pasar las casas y calles, jams volvera a verlas de nuevo, ni a l. Me iba hasta el otro lado del mundo, pero dejara mi corazn cerca de l. Seguro. Mien tras ms lo pensaba, ms me dola. Dejara al amor de mi vida y renunciara a l totalmente, porque era lo mejor. Nunca pude dejar de quererlo, sencillamente por que lo amaba ms de lo que me conv ena. Era como redactar mi carta de despedida; como si al hacerlo, cada palabra qu e plasmaba me doliera cada vez ms al acercarme al punto final. No quera irme, partir de su lado era como tirarme de un precipicio o interponerme en el camino de un autobs en movimiento, con menos dramatismo, era como quitarle el sentido al paso del tiempo. Me dola partir, por supuesto; pero era lo mejor que poda hacer despus de todo. Me l lev la mano a mi mejilla izquierda, y me ardi con el recuerdo. La cara desencajada de dolor de Ale se plasm en mis pensamientos, sus lgrimas volvieron a verse en mi mente. Mi corazn ya no palpitaba, podra hasta jurar que ya no estaba all; pero poda sentir el dolor indescriptible y saba que, aunque hecho pedazos, mi bombeador de sangre segua all. Pude ver el aeropuerto a travs del vidrio empaado por mis suspiro s y supe que el tiempo se me iba acabando ms rpido. Pagu el taxi y le ped que se que dara con el cambio, a fin de cuentas, a mi ya no me servira. Me ayud a bajar mis maletas de la cajuela del auto y luego las hice rodar sobre e l pavimento hasta adentrarme al aeropuerto. Haba llegado a la hora justa. Me sent en una de las bancas a esperar que los diez minutos que faltaban se pasar an rpido. Mientras vea a la gente ir y venir, Chris volvi a mi pensamiento. Vendra a buscarme y me pedira que no me fuera? Me dira que me amaba con la misma intensidad con la que yo lo haca? Me re, burlndome de mi misma. Esto no era una pelcula con fin al feliz, Chris no vendra; porque su lugar era a lado de Ale.

Capitulo 57 La voz femenina anunci mi vuelo, la hora haba llegado. Me par y camin para dejar las maletas, luego guard el boletito en mi bolso. Camin hasta la fila de personas que aguardaban para subir al avin y me form detrs de la ltima. Mir haca atrs, haca todos dos mientras morda mi labio inferior; vi a toda la gente, todos los rostros qu estab

a pensando? l no vendra. Me volv a girar y camin lentamente hasta que lleg mi turno, la azafata me revis el boleto. -Bon voyage me sonri, devolvindome el boleto. Di una ltima mirada alrededor y suspir. Cerr los ojos y dese fervientemente que l apa reciera, tan slo para decirme adis. La gente segua pasando a mi lado cuando los abr. Me faltaba magia, por que los rostros que vea, seguan siendo desconocidos. Resultaba intil desearlo, esperar que l por supuesto que no, en qu cabeza cabe? Volv a rerme de mi misma, sin atisbo alguno de alegra y camin hasta el avin. Me sent en el asiento correspondiente, forrado de azul rey y luego mir por la vent anilla circular. Ningn moviendo fuera del avin me pareci inusual. Decid relajarme, ya era demasiado tarde para cualquier cosa, para todo. Ya nada t ena sentido. Las tripas me rugieron dentro de mi abdomen y hasta ese momento ca en la cuenta de que no haba desayunado nada. Esperara la merienda del avin y me esfor zara en dormir, eran dieciocho horas las que me esperaban de camino y tena que ada ptarme al horario americano. Una voz femenina se escuch por todo el avin, primero en italiano, luego en ingls, y por fin en espaol, para despus seguir hablando en otros idiomas. El avin despegara en dos minutos. Las ruedas comenzaron a moverse y a rodar por el pavimento, el rugido del motor era claramente perceptible. El tiempo se haba aca bado. Cerr los ojos, no quera ver cmo mi corazn se quedaba en ese lugar; pero detrs de mis prpados su rostro apareci y gem de dolor. Los recuerdos se proyectaron como una pelc ula en mi mente mientras el avin se elevaba en el aire. El primer da que llegu, su sonrisa, esos jeans ajustados que usaba esa noche una lgrima corri por mi mejilla. Me remov en el asiento y abr los ojos para estirarme, haba dormido por un buen rato y un relmpago me haba despertado. Mir por la ventanilla del avin, surcada por gotas de lluvia, las nubes pasaban escuetas en un cielo completamente oscuro; baj mi v ista, la ciudad se vislumbraba con un montn de motas de luz amarilla. Sent alivio y a la vez dolor. Por fin haba llegado a California, estaba en casa de nuevo; y al comprenderlo, me sent bastante lejos de mi corazn. Las luces en la ciudad brillaban con intensidad y desde arriba era bastante herm oso. Por supuesto, era de noche. Dos horas despus, el piloto anunci que aterrizaramos por fin. Las luces se fueron h aciendo ms grandes conforme nos acercbamos a Tierra. Cuando el avin aterriz, y baj de ste, supe que ya no haba vuelta atrs, todo haba acaba o; aunque hubiera acabado mal. Fui por mis maletas y vi la hora en el reloj del aeropuerto de California. Eran las once de la noche con cuarenta minutos. El vue lo haba durado un poco menos de las dieciocho horas. Sal al exterior, en donde el fro invernal arrasaba de una manera abrasadora y la l luvia caa furiosa sobre la ciudad, obligndome a abotonarme la chaqueta. Tom el prim er taxi a mi alcance, chorreando por completo cuando la lluvia me alcanz. -A dnde vamos? pregunt el taxista, habiendo subido mis maletas azules a su cajuela. -Broderick dije, subiendo a la parte trasera del auto amarillo. El taxi arranc baj la lluvia torrencial y me encog de fro en el asiento. En este dic iembre la temperatura estaba mucho ms baja que en cualquier otro diciembre que yo haya recordado. El aliento sali de mi boca convirtindose en un vapor instantneo. M is labios fros anhelaron algunos otros clidos, su recuerdo vino a mi mente y ni si quiera me esforc en bloquearlo, ya no tena caso, ya no importaba, no tena sentido. Luego de media hora y ya pasada de la media noche, por fin divis mi calle y la ca sa en donde la segunda planta me perteneca. Por fin, all estaba mi hogar. -Aqu es le avis al seor para que aparcara. Se estacion cerca de la vereda y me ayud con las maletas, de nuevo. Sub rpidamente p ara tomar algo de dinero para pagarle y cuando me hube quedado sola por fin en m i casa, comprend que as estaba, sola. No tena sueo, pero s estaba cansada. Me cambi de ropa y desech la mojada en una canas ta para lavarla al da siguiente, luego me arrim a la ventana, con mi cabello aun m ojado y una taza de chocolate caliente que me haba preparado. Miraba cmo las gotas resbalaban por el vidrio y cmo la lluvia se haca visible al atravesar la luz de l a lmpara de la calle. Me sent vaca y entonces comprend, aqu no era donde perteneca; po rque mi corazn se haba quedado en Venecia, y el hogar est, donde est el corazn. Pero,

ya no importaba; estaba dispuesta a vivir sin corazn lo que me quedara de vida. Tena que hacer de todo para mantenerme despierta durante el da, el dolor era basta nte y eso ayudaba a que no tuviera descanso. Decid desempacar, as gastara tiempo ha sta que fueran las diez de la maana; aunque seguro me tardara ms de dos horas en ac omodar mis cosas. Saqu primero toda mi ropa y la colgu de nuevo en el armario, eso me llev un poco me nos de una hora. Senta sueo, pero no deba dormirme si quera adaptarme a este horario , as que opt por llamar a Jesse. Era mi amigo desde que empec a trabajar en fotogra fa, lo haba conocido y desde entonces, cuando alguna oportunidad se nos presentaba a alguno de los dos all estaba el otro apoyando. Tecle su nmero en mi mvil y esper que sonara. -_____? pregunt, meramente sorprendido. -Hola, Jesse dije. -No sale costosa la llamada? -Emm no, no si llamas de la misma ciudad dije. -De la misma ciudad? inquiri, confundido sin duda. -Estoy aqu, Jess musit. -Ests aqu? Tan pronto? En serio? Me re por cmo sonaron todas sus preguntas juntas. -Ven y te cuento dije. -Ests en tu casa? pregunt y yo suspir. -S. -Est bien, ya voy, esprame. -No tengo a dnde ir me re. -Cierto, ya voy trunc la llamada y yo me dej caer en la cama. Jesse era el nico con quien poda contar para algo, teniendo en cuenta ahora que, y a no me quedaba nadie ms. A los pocos minutos, Jesse llam a mi puerta y cuando lo vi, no pude evitar abraza rle. Segua igual de delgado y tan alto que me dejaba a la altura de su hombro. Te na ese tono de piel morena que se asemejaba al oscuro de la Siena pero era mucho ms claro. -_____, qu gusto me da verte! me dijo, correspondiendo el abrazo- Pens que te ibas a quedar a pasar Navidad y Ao Nuevo con Ale musit, confundido. -S, yo tambin lo pens baj la mirada. -Pas algo? Tuvieron problemas? -Pasa, te cuento lo tom de la mano y lo introduje hasta mi casa. Estando a la mesa, mientras tombamos un poco de chocolate caliente comenc por algo simple. -T sabas que Ale tena novio? pregunt. -Que Ale tena novio? Cmo? Despus de Marc? pregunt, abriendo sus ojos tan grandes como do. Jesse era amigo de las dos, mucho antes de que Ale se fuera a Venecia, y desgrac iadamente, Marc, el ex novio de Ale, era su amigo, tambin. -S, se llama Chris. -Vaya, pues, no lo saba. -Ni yo admit-. Hasta que llegu a Venecia y me top con l. Entonces le cont toda la historia a Jesse, no tena ni la ms mnima preocupacin por que el tiempo se fuera, porque el tiempo para m, ya no significaba nada. Adems, Jesse era la nica persona que me quedaba cerca, ya no tena un mejor amigo, ni mejor ami ga, tampoco haba alguien que me diera flores, ni una chica que me entendiera y me aconsejara todo se haba quedado en Venecia, tan lejos de m. -Vaya jams lo imagin musit Jesse, habiendo acabado de escuchar mi relato-. Parece his toria de novela. -S, y adivina qu? La mala soy yo musit. -No eres la mala, _____. Te enamoraste de alguien de quien no debiste de haberlo hecho pero, nadie tiene control sobre el corazn. Hiciste algo que no deberas de h aber hecho pero, fue porque lo quiso tu corazn, o no? Jesse me recordaba mucho a Ferni, siempre saban qu decir, con una experiencia que yo no conoca. -Pero me cost mucho, Jess, perd a mi mejor amiga dije, aun me dola, la herida estaba

fresca todava. -S, pero Ale no es una mala persona, algn te perdonar. -Eso espero musit. -Cambiemos de tema sugiri-. Tomaste muchas fotos? su sonrisa extensa apareci en su ro stro. -Algunas -Quiero verlas, mustramelas dijo. Hice un mohn, claro que tena un buen nmero de fotos, pero la mayora me doli el corazn, Chris estaba en la mayora. Me acerqu a la maleta y saqu de ella un sobre amarillo, de un grosor de dos centmet ros y medio y se lo di, como no queriendo la cosa. Emocionado, lo abri y sac de l las fotografas. Las primeras eran aburridas, pero lue go, todas tomaron belleza. Jesse las observ una por una. -Contrataste a un modelo? quiso saber, al identificar un mismo rostro en aquellas imgenes a blanco y negro. -No. -Entonces, quin es l? -El novio de Ale musit. -l es el novio de Ale? Pues vaya que no tiene malos gustos se sorprendi-. Por qu le to maste fotos a l? -No es obvio? l iba conmigo siempre, mi lente termin capturndolo ms de una vez. -Adems de que estabas enamorada de l. -Quieres dejar de decir eso, por favor? Eliminar esas fotos manote, como si le resta ra importancia, pero aun en el rostro hermoso de las fotos haca que mi corazn lati era. Entonces confirm que mi rgano segua all. -Pero son muy buenas fotografas, _____. -Y qu? No las voy a exhibir en una exposicin o s? baj la mirada-. Esas fotografas no nen sentido. Jesse ignor mi ltimo comentario y sigui observando las fotos. Por la mirada que tena , saba que estaba pensando algo, pero no quera saber. Esas fotos haban sido un erro r, como los que he estado cometiendo ltimamente Capitulo 58 Era irnico, porque a pesar de que estaba consiente de que el tiempo pasaba, aun c uando aqu corriera seis horas atrs y que ya llevaba consigo ms de un mes; para m, el tiempo trascurra demasiado lento, los das se haban vuelto perezosos que de cierta manera le haban quitado el sentido al calendario y a cada hoja que se desprenda de ste. El dolor no haba disminuido para nada; lo que s, es que yo ya me haba acostumbrado a l. Para m ya se haba vuelto comn tenerlo enterrado en mi corazn, sintindolo removers e como la hoja afilada de una daga. Ya me daba igual. En noche buena estaba sola, tomndole fotos a los copos de nieve que caan del cielo oscuro, me senta pattica. En ao nuevo no fue distinto, la misma sensacin de patetis mo y fotografas tristes. Me comunicaba por Internet con Ferni, nada ms con ella, p orque no quera relacionarme con alguna persona que haya cruzado ms de una remota c onversacin con bueno, con l. Segn Ferni, las cosas con Tay iban viento en popa, por fin Taylor haba salido del cascarn de la timidez y le haba pedido de la manera ms he rmosa que fuera su pareja. No fueron celos los que sent, sino, algo ms parecido al dolor, a la envidia de saber que ellos podran ser felices con el otro a quien qu ieren mientras yo haba perdido todo lo que amaba. Pero aqu segua, tratando de ser fuerte y no caer. Tratando quiz intilmente, porque t odas las sonrisas que yo daba, no eran alegres y poda sentirlo, pero all estaba, s onrindole al mundo; ignorando a los pensamientos que me traan su imagen a mi mente convirtindose en recuerdos que me asfixiaban pero que a la vez me hacan respirar. -Qu crees que consegu? me dijo Jesse, animado y sonriendo, con esa expresin de adoles cente que se asomaba a su rostro cuando algo lo emocionaba. Mi mente volvi al presente y lo mir esperando a que siguiera hablando. -Vamos a tomar fotografas en la presentacin que va a dar James Blunt para la obra d e caridad del instituto Vidas! me sujet por los hombros pero no me sacudi, como era su costumbre.

-Y eso cundo es? inquir, tratando de entusiasmarme. -Para el martes! y fue all que me sacudi. -Este martes? abr los ojos de par en par, captando en mi visin todo el rostro de Jes se. Hoy era domingo. -S! No es genial? me dijo y me volvi a sacudir. -Supongo trat de regalarle una sonrisa. -Ser genial sonri-. Maana voy a tu casa para ponernos de acuerdo. Ten una linda noch e me abraz-. Adis. -Hasta maana. Me gir para caminar hasta mi casa y dormir, intentar tener la linda noche que Jesse haba dicho, pero lo cierto es que todas mis noches eran aburridas y montonas y a veces en sueos, me escuchaba nombrarle. No era que la oportunidad de un trabajo bien pagado no me entusiasmara, pero ya pocas cosas lo hacan. Era una oportunidad que cualquier otro fotgrafo hubiera dese ado, pero Jesse siempre estaba al pendiente de conseguir las mejores oportunidad es para los dos. Buena paga y una experiencia maravillosa. Esta vez no era la ex cepcin, se trataba de fotografiar a un artista en plena presentacin, al menos as, q uiz olvidara un poco toda mi pasada historia.

El da seis del primer mes hizo su aparicin en el calendario, martes. Jesse haba que dado de pasar por m para ir a la presentacin de James. Entre miles de suspiros, mi s cosas quedaron guardadas para el trabajo. Me asom por la ventana, el cielo esta ba nublado y no tardara en llover, volv a suspirar; luego mir haca abajo, la camione ta gris de Jesse estaba estacionndose. Baj con mi mochila al hombro y sal a su encu entro, sub y aquello me trajo un recuerdo de una tarde en Venecia; pero esta vez, no era a una feria a donde me diriga, ni tampoco a mi lado, estaba el amor de mi vida. No tardamos mucho en llegar, la camioneta moderna de Jesse era rpida. Bajamos y a l entrar al instituto, nos dieron unos gafetes de identificacin. Trat de entusiasm arme, pero mi trabajo ahora me pareca triste. Vi entrar a la gente y acomodarse emocionada en los lugares que se iban llenando rpidamente de caras felices y rostros sonrientes, distintos al mo. Tom una foto de aquello, tratando de ponerle un poco de alegra a m trabajo. Jesse se perdi entre la gente, seguro fue a tomar fotografas de las afueras del ed ificio. Vi tambin cuando iba a dar inicio la presentacin, despus de las palabras de agradecimiento por asistencia de la persona que haba organizado todo esto a caus a de beneficencia. Visualic a Jesse del otro lado del saln, a la derecha del escenario y me sonri, le devolv la sonrisa y trat de parecer sincera, pero sabiendo que me era imposible, d esvi mi vista de nuevo al escenario, esperando que el artista, diera su presentac in. Cuando sali a la vista de todos, los aplausos y gritos de escucharon provenir de todos lados, haciendo un estruendo ensordecedor. Tom una foto al pblico. Luego gir mi lente hasta James, que con guitarra en mano se sent en un pequeo banco de madera para comenzar con lo que mejor saba hacer, cantar. No estaba muy segur a de querer escuchar canciones romnticas, habiendo tenido la peor historia de amo r de la vida. Tom algunas fotografas de l, su cabello largo y quebrado que caa sobre su rostro se mova cada que l haca un movimiento para echarlo haca atrs. Una, dos, tres, cuatro, cinco canciones toc y cant. Todas con una guitarra y algun as otras con piano. El primer instrumento me remova el fuero interno. Deseaba que pronto acabara, aquello slo me haca traer recuerdos a mi mente y cada recuerdo do la ms que el otro. -Esta es una nueva cancin dijo, pegando su ya cansada voz al micrfono-. Espero que, les guste tambin se acomod en el piano y luego de mirar las teclas, comenz a tocarl as. http://www.youtube.com/watch?v=lsWsasqIoyk&ob=av3e Apunt con mi cmara haca el, y consegu una bonita fotografa. Retir la cmara de mi rostr y luego dirig la vista a la pantalla que penda arriba del escenario. Lo que le hiz o que el corazn me dejara de latir por un segundo, fue como si el mundo hubiese p

arado de rotar, y la gravedad no haya existido por un corto momento. Aquella pantalla pintaba la escena que yo estaba presenciando en vivo a slo unos metros de distancia. Pero debajo de las letras que publicaban el nombre de la ca ncin, haba un nombre que se destinaba como el autor de aquella letra musical. Un n ombre que haba estado pronunciando en sueos por varias noches y que mi corazn susur raba en silenciosos latidos. Christofer Ingle. Capitulo 59

Entonces me dediqu a escuchar la cancin, haba algo que me llamaba, como la primera vez. Algo en aquellas palabras que salan de la boca de James que, decan mi nombre. Me qued quita, muda. Todos mis sentidos se centraban ahora en aquella meloda, en l a letra, en pensar que l la haba escrito pensando en m. Las piernas se me tambalearon y me sent dbil. Eran las palabras del hombre que yo amaba, eran los sentimientos que yo jams haba reconocido. Pero y si no era cmo yo crea ? Si aquella cancin no hablaba de m si no de Alexa? Los pensamientos comenzaron a chocar entre s en mi cabeza, provocando un completo caos en ella. La palabra amante era bastante clara, haba utilizado la misma aque lla vez que haba escrito esa cancin y estaba segura que esa hablaba de m; pero ahor a, las dudas comenzaron a atormentarme cruelmente, estara l pensando en m? Me extraara Me amaba? Dese llevarme las manos a la cabeza para intentar acallar las voces en mi mente, pero slo me limit a quedarme inmvil. Haba algo en esa cancin que gritaba mi nombre, estaba segura. Pero no quera parecer tonta y hacerme burdas ilusiones aun teniendo el corazn roto y el dolor abismal en mi pecho. Sent mis ojos humedecerse, al menos esa cancin me describa tambin. Dese aba tener la respuesta, tener alguna especie de poder o magia que me mostrara lo que yo quera saber. Me sent como si aun viviera en Venecia y l estuviera a lado mo. La cabeza comenz a darme vueltas, pidindome la razn que, ya no la hiciera escuchar; pero el corazn, batiendo adolorido contra mi pecho, me rogaba que lo dejara segu ir all, que aun sintiendo dolor, le gustaban los recuerdos. Yo no saba a quin obedecer, ambos eran tan fuertes y yo tan dbil, pero entonces, al go se removi dentro de m. La fierecilla que llegu a pensar que ya no exista, se mova con cautela en mi interior, escuchando atenta cada palabra en esa cancin y ya no pude luchar contra ella, se haba vuelto igual de vulnerable como yo, pero esa era la cuestin, ambas lo ramos y ninguna de las dos tenamos la fuerza suficiente para ganarle a la otra. Simplemente me qued all, escuchando, inmvil, hasta que sent que una lgrima cay por mi ojo y resbal por mi mejilla. Al menos me alegraba una cosa, su sueo se haba cumplido; sus canciones haban sido t ocadas por un artista; al menos l era feliz, no? Aun cuando la cancin sonara triste , pero es slo una cancin., escrita ya hace tiempo, estaba segura. De pronto me emba rg la curiosidad, dnde estar l? Y Ale? Seguirn juntos? Entonces dej escapar otro par rimas. Aquella cancin era lo nico que me hablaba de Chris y no estaba segura de qu me deca. No supe a qu hora lleg Jesse y se situ a mi lado. Me mir. -Cuntas fotos has tomado? me pregunt pero no respond. Entonces me mir de verdad y not l rastro hmedo que haban dejado las lgrimas- Qu tienes? inquiri, visiblemente preocupa o. -Es su cancin musit, sin apartar la vista del artista sobre el escenario. -Su cancin? repiti, sin comprender. Desde el da en que llegu y le cont a Jesse todo, no haba mencionado nada relativo a la historia de Chris & Ale, aunque la llevara conmigo da y noche, impregnada en m i piel y no se lograra salir de mi cabeza. -l escribe canciones farfull-. Es compositor lo d por hecho-, y esa es su cancin. -Se la escuchaste tocar alguna vez? Jesse crea que no era verdad? -Mira la pantalla dije-, el nombre del autor especifiqu. Jesse lo hizo, justo se estaba terminando la cancin. -Christofer Ingle? Pregunt, sin entender, luego de un corto silencio, abri los ojos

y me mir- Chris Ingle! solt, acordndose. -Quiero irme dije, dndome la vuelta. -Claro, entiendo por eso Jesse me caa tan bien, no haca ms preguntas despus de que vea que ya no obtendra respuestas-. Llvate mi camioneta sac las llaves de su bolsillo y me las ofreci. -Pero tu -Yo maana paso por ella me asegur-. Maana nos tenemos que reunir para seleccionar la s fotos que presentaremos a la revista. Anda, llvatela insisti. -Debo de conseguir un auto, no? suspir y tome las llaves. -No estara mal, pero ya. Maana nos vemos. -Hasta maana. Sal de ese lugar apenas pude, trataba de contener las lgrimas despus de la charla p oco casual que haba tenido con Jesse. Sub a su intimidante camioneta plateada y lu ego encend el motor, hacindolo rugir bajo de m. Conduje hasta casa, ignorando las g anas de llorar que me embargaban pero era casi imposible. Se trataba de Chris. Bueno, todo en mi mundo se trataba de Chris, pero esta vez haba sido directo, en la realidad, fuera del mundo en mi cabeza. Quise bloquear l os pensamientos en ella, que si era para Ale, que si era para m; porque todo eso slo me provocaba un dolor infinito, por que, qu posibilidades habra si fuera mi canc in? Chris me extraara, pero ya haba pasado un mes desde que me fui de Venecia y ya m e habra venido a buscar si es que me amaba. Entonces todas las ideas que giraban e ntorno a esa, se desbarataron en mi cabeza. No era mi cancin. Era para Ale, pero si se trataba de Ale, por qu mencionaba la palabra amante ? Gir el volante haca la derecha, haciendo rodar las llantas de la camioneta en esa direccin. Capitulo 60 A menos que, la cancin la haya escrito pensando en m, pero no habra venido a Amrica por aquello que le pas con Allison. Por Dios! No era un beb, por qu no lo supera y ya ? Resopl, frustrada. Aquellas conjeturaciones no me llevaban a ningn lado, excepto al mismo laberinto de mi mente. Pero haba alguien que s poda hacerme saber lo que quera. Estacion la camioneta de Jesse en la acera y baj de ella rpidamente para subir las escaleras hasta mi casa. Mir el reloj, eran las nueve de la noche, all sera a lo me jor la una o las dos de la maana. Tena que hablar con Ferni, as que esperara hasta q ue amaneciera. No saba si quera saber, pero necesitaba hacerlo. Estas especulaciones en mi cabeza causaban ms dolor que la verdad, fuera cual fuera. Nueve de la maana. Era como si contara con un reloj despertador en la cabeza que me anunciaba la hora en la que tena que tomar la computadora e intentar comunicar me con Ferni. Me desperec rpidamente y puse la lap-top sobre mis piernas; la luz que desprendi al prender me encandil un poco los ojos. Me conect a Internet y sent un gran alivio cuando vi que Ferni tambin lo estaba. No dud ni dos segundos en iniciarle conversacin. -Hola!Tecle sobre las negras teclas, haciendo aparecer la letra azul sobre la ventana d e conversacin. -Hey, hola!Me contest al instante. -Cmo est todo all?Deseaba que Ferni entendiera a la primera lo implcito en mi pregunta. -Bien, supongo. Taylor me llev ayer a un parque, desayunamos juntos y anduvimos p or casi toda la ciudad.-

Poda apostar que su rostro dibujaba una sonrisa mientras tecleaba la respuesta. -Me alegro mucho, de veras.-Y t? Qu tal? Cundo fue la ltima vez que hablamos?-No lo s. El sbado creo. Yo estoy bien mejor.Me qued con dedos indecisos sobre el teclado y luego suspir. Tena que preguntarlo. -Dime, Ferni. Cmo est Ale? Cmo est l? Sabes algo de ellos?El segundo que tard en responder me pareci eterno. -______... dijiste que no los mencionaras.-Por favor, Ferni. Necesito saber algo. Mis especulaciones me hacen ms dao. Por fa vor.Esta vez se tard ms en contestar. -Segn Tay, Ale & Chris ya no estn juntos. Ale entra y sale de su departamento sol a y de vez en cuando Hayden la visita.-Y Chris?-______...-Dime, por favor.Casi un minuto. Por qu esta mujer se tarda tanto en responder?! -Se fue.Al momento de leerlo, los ojos se me abrieron como platos. Se haba ido? A dnde? Desde cundo? -______?Me pregunt cunto me tard en contestar. O reaccionar. -A dnde fue?Tecle despacio, letra por letra. -No lo s, nadie sabe.-Cundo se fue?Volv a insistir. -_____... realmente no lo s. Cambiemos de tema, por favor.-

Acept, pero luego de ese momento mi mente se desconect de aquella conversacin y emp ez a divagar, buscando posibles lugares a los que Chris se ira. l no vendra a California, eso estaba descartado. Algn lugar en Amrica? No precisament e los Estados Unidos, quiz Mxico, o ms para all Chile, Paraguay O a lo mejor no se fue del todo, quiz segua en Italia; en alguna otra parte del pas. Ya s! quiz se fue a Japn all quera irse desde un principio, no? Un agujero se me expandi en el pecho, acrecentando el dolor el estaba tan lejos -______!!Casi puede or la voz de Ferni a travs de la pantalla de la computadora. Haba dejado de escribir y ella esperaba respuesta a la pregunta trivial que me haba hecho. -Perdname. Lleg un amigo, Jesse, recuerdas que te habl de l? Bueno, tengo que ir a Mis dedos vacilaron.

- revelar algunas fotos, hablamos despus.No me gustaba mentirle a nadie, ni siquiera a distancia; pero tena que ordenar el desorden en mi cabeza y encontrar alguna forma para ignorar el hueco en mi pech o, que se iba haciendo ms grande conforme se producan los pensamientos en mi cabez a. -Oh bueno, est bien. Extrao verte por aqu y ser yo quien revele tus fotografas. Te ex trao mucho.El hueco se hizo ms grande, casi como si fuera un agujero negro que se tragara to do. Excepto el dolor. -Yo tambin te extrao. Te quiero. Hasta pronto.Me desconect enseguida. Ni siquiera las despedidas cibernticas me gustaban. Dej la lap-top a un lado y me puse a reflexionar ms a fondo, aunque me doliera pen sar en la posibilidad de que l estuviera lejos; ms all del otro lado del mundo. Japn irse a Japn para alejarse del problema en que yo lo met, para alejarse de Ale De pronto, otra chispa de reflexin me hizo percatarme de algo que Ferni me haba escr ito y que me haba pasado desapercibido: Ale & Chris ya no estaban juntos Ale & Hayd en All haba dos cosas por comprender. Por supuesto, si Chris se haba ido es porque ya no estaba con Ale, lgico. Pero, Hayden visitando a Ale? Bueno, era normal que Hayd en visitara a Ale; yo saba que la amaba y que estaba enamorado de ella, pero ya le habr dicho? Probablemente no, Hay es prudente y a lo mejor no sera adecuado declarr sele a alguien despus de una tragedia como la que sucedi, aunque ya haya pasado un mes. Aquello me hizo pensar de nuevo en Ale. La extraaba, la extraaba demasiado; y cada una de sus risas que se proyectaban en mi mente como un recuerdo, dolan, porque saba que ahora quiz ya no apareceran, o ya no seran causadas por m. No poda vivir fingiendo que no pasaba nada, ni tampoco poda ignorar el hueco en mi pecho que a cada minuto se haca ms grande. Ya no estaba segura si todo lo que yo tena adentro segua all si aquel hoyo negro ya los haba consumido. El tiempo no cura nada. Capitulo 61 Me levant de la cama y me serv una taza de caf con leche. Camin hasta el librero y s aqu de la orilla izquierda el sobre amarillo que abarcaba el ltimo espacio en toda la hilera de libros. Camin de nuevo hasta la mesa y lo dej all, indecisa de mi sig uiente accin. Me le qued mirando un buen rato, qu tanto dao poda causarme mirar su ros tro en aquellas fotografas? Saba que desde que se las mostr a Jesse, no las haba vue lto a sacar porque cada vez que me acordaba siquiera de Chris, el corazn lata con dolor; pero, pensarlo lejos me haca tener la necesidad de sentirlo cerca, aunque sea en fotografas. Roc con las yemas de mis dedos el borde del sobre y vacil con el cordn rojo que lo mantena cerrado. Quera verle pero el timbre son. Alguien llamaba a mi puerta, de seg uro era Jesse. Tom el sobre y lo puse encima de una silla y luego agarr una frazad a azul y me envolv con ella. Me apenaba un poco que la gente me viera en pijama. Pero entonces me acord de Chris, aquella vez que haba llegado al departamento de A le y me haba visto en el mismo pijama que ahora traa puesta; ignor la punzada de do lor en el corazn y corr escaleras abajo para abrir la puerta. -Jesse, hola dije al verle. -Veo que est a salvo, no chocaste anoche? brome, mirando su camioneta. Me re. -Pasa abr ms la puerta y lo dej entrar. Fue detrs de m en las escaleras hasta que llegamos a la segunda planta, donde era mi casa. -Te acabas de despertar? pregunt. -Quiz.

Se ri y luego mir el sobre amarillo sobre la silla, en su mirada haba un destello e nigmtico. La misma mirada que haba puesto la primera vez que le mostr el contenido de aquel sobre. -Jesse, gustas chocolate caliente? -Eh? me mir- S, claro me sonri. -Srvete, mientras voy a cambiarme dije, ignorando esas miradas misteriosas de Jess e. Seguro slo se acord de lo que haba en l, nada ms. Me fui a mi habitacin y me vest casual, a fin de cuentas no importaba mucho la rop a que usramos, todo iba oculto debajo de algn abrigo que el fro invernal nos obliga ba a usar. Sal y vi a Jesse sentado a la mesa, tomando de su taza de chocolate. -Lista? me pregunt, poniendo la taza a lado del sobre amarillo, sobre la mesa. -Lista le sonre y me dirig hasta l, tom el sobre Qu no lo haba dejado sobre una sill spir, a lo mejor ya me estaba volviendo loca. Coloqu el sobre en su sitio de antes , hasta el final de todos los libros que nunca abra y luego me gir haca Jesse. -Vmonos le sonre, de nuevo. Fuimos hasta un nuevo laboratorio de fotografas que Jesse haba descubierto hace un par de das, estaba ms cerca de mi casa y por lo tanto no tardamos mucho en llegar . Cuando revelamos todas nuestras fotografas, apartamos las mejores y luego, rumb o a la agencia de publicidad en donde se encontraba aquella persona de la revist a, nos dirigimos. -Ya ests mejor? me pregunt Jesse, dejando las bromas infantiles con las que bamos div irtindonos todo el camino. Suspir. l tampoco haba olvidado lo sucedido ayer. -Se fue musit, bajando la mirada. -Cmo que se fue? dijo, sin comprender. -Ya no vive en Venecia, ya no est con Ale. -Y t cmo sabes? -Ferni me cont, o mejor dicho, le supliqu que me contara levant la mirada-. l se fue. -A dnde ira? -A Japn, quiz me encog de hombros, aparentando indiferencia al dolor interno. -Japn? Tan lejos? -No estoy muy segura si se fue para all. Lo que s s es que se fue para alejarse de Ale, de Europa, de m. -Borrn y cuenta nueva me sonri-. Tienes que seguir adelante, el pasado es el pasado y no podemos hacerlo parte de nuestro presente. A menos de que nos convenga o n os traiga un beneficio, mientras no, djalo atrs. Le regal una sonrisa. As era Jesse, un bruto de sentimientos pero con razn. Pero au nque la tuviera, yo no poda deshacerme tan fcil de todos esos recuerdos, ni abando nar el amor que aun senta por Chris, era imposible ignorar la intensidad de este sentimiento. Y aun cuando quisiera, no poda, no tena fuerzas para lograrlo. -Aqu es dijo Jesse, estacionando la camioneta frente a un edificio futurista que a barcaba un enorme espacio en la calle, tuve que estira el cuello para alcanzar a ver su altura a travs de la ventanilla de la camioneta. -Es inmenso farfull, asombrada. Jesse baj y tambin lo hice yo, mirando aun la fachada de aquel edificio pintado de color salmn. Con fuentes y jardines en el exterior. Me pareci algn estudio de Disn ey, slo que ms moderno. -Vamos, no queremos llegar tarde Jesse me arrastr haca el interior, en donde la sue la de mis converse rechinaron sobre el piso recin encerado. Nos acercamos a la recepcionista, quien con una sonrisa amable nos dio las buena s tardes. -Hola, tenemos una cita con la seorita Gonzlez, es para las fotos de la presentacin de James Blunt dijo Jesse, con todo ese profesionalismo que usaba en el trabajo. -Oh, claro dijo la seorita-. Por ese pasillo, en la tercera puerta seal a su derecha. -Gracias sonri Jesse y me hizo seguirlo hasta donde nos haban mandado. Al ver los cuadros en la pared y las placas en las distintas puertas, me percat d e que este no era slo un lugar en donde se editaba la revista ms vendida de la ciu dad, sino que, haba muchas ms personas dedicadas al arte en distintos aspectos. Par cuando Jesse tambin lo hizo. La secretaria que se encontraba afuera de la terc

era puerta acomodaba unos papeles en un folder. -Hola, tenemos una cita con la seora Gonzlez inform Jesse y la pelirroja, Roxanne, s egn deca su gafete de identificacin, lo mir. -Son las fotos de James? pregunt. -S. -Oh, tomen asiento, en seguida los atiende nos invit a acomodarnos en el silln de c uero negro que se recargaba sobre la pared paralela. -Gracias dijo Jesse. Nos fuimos a sentar y o cmo el cuero rechin cuando dejamos caer nuestro peso. Jesse miraba haca el otro pasillo, que cruzaba perpendicular con el que estbamos nosotr os. Miraba tanto que me hizo preguntar. -A quin buscas? brome. -Eh? me mir- A nadie, espera un segundo, enseguida vuelvo. Si nos llaman, mtete sin m me dijo y se par del sof, tomando entre sus manos una carpeta azul que sac de su va lija y caminando hasta donde tanto miraba para perderse luego de mi vista. Jesse a veces podra llegar a ser muy extrao. Suspir all, hundida en el cuero negro del sof, aburrida. Mi mente no dejaba de rond ar en torno al pas lejano. Observ a Roxanne musitar algo en el telfono y luego lo colg. Me mir. -Pasa me sonri. A dnde haba ido Jesse? Suspir de nuevo y tom las fotografas que estaban a mi lado, lue go me encamin hasta la oficina de la seora Gonzlez, la editora. Abr la puerta con algo de recelo, repentinamente sin Jesse no me senta muy segura de algo que ya haba hecho centenar de veces

Capitulo 62 Tras el escritorio de roble, haba una seora con el pelo cobrizo, enrulado hasta lo s hombros. Los ojos remarcados con lpiz negro y los labios pintados de un rosa pli do. Las arrugas en su piel se hicieron ms notorias cuando esboz una sonrisa. -Pasa, corazn dijo amable-. Dnde est el seor Martnez? pregunt al notar que vena sol -Lo mismo me pregunto. Sali casi corriendo haca el pasillo continuo me encog de homb ros y ella ri. -Bueno, mustrame el trabajo que hicieron me hizo un gesto con la mano para que me acercara y me sentara en una de las sillas frente a su escritorio. Camin hasta ella y me sent, entregndole el sobre de fotografas. Ella las sac del sobr e y comenz a mirarlas. A dnde habr ido Jesse? Qu era tan importante como para dejarme sola en esto? A menos de que fuera algo de lo que no quera que me enterara. Sacud levemente la cabeza. M e estaba volviendo una paranoica. Pero Jesse me dara una explicacin. Pos mi vista en la placa de metal dorado que estaba frente a m y la le pasivamente. Katharine Gonzlez, Editora de la Notes . Mantuve mi vista sobre la placa, mientras que la seora Gonzlez revisaba las fotografas y asenta en gesto de conformidad. -Son muy buenas fotografas dijo y luego me sonri, mostrndome de nuevo todas esas arr uguitas-. Hacen un muy buen trabajo abri su cajn derecho y sac de all un recibo. Gara bate en l con un bolgrafo y luego me lo pas-. Dile a Roxxane que te selle esto y que te diga dnde cobrarlo. Mir el papel, era el pago por nuestro trabajo. Las cejas se me elevaron al ver la cantidad. -Fue un placer trabajar con ustedes se levant y yo hice lo mismo, luego me tendi la mano. -Igualmente le sonre. Sal de aquella oficina y al salir vi a Jesse, que apenas vena llegando. -Ya pasaste? me pregunt. Asent con la cabeza una sola vez y luego me gir haca Roxxane. -Podras ? -Oh, claro tom el papel y lo sell y luego de firmarlo tambin me lo devolvi-. Lo cobra s al fondo del otro pasillo me regal una sonrisa con sus potentes labios rojos. -Gracias. Jesse se acerc y tom el papel. -Vaya! Todo eso para nosotros? dijo, mirando la cantidad que nos pagaran.

-La mitad para cada quien re, mientras caminbamos haca el pasillo opuesto-. Por cier to, a dnde fuiste? -Eh? conoca esa expresin de desentendimiento que pona cada vez que no quera decir algo . Entonces la incertidumbre me recorri el cuerpo. -A dnde fuiste, Jesse? lo mir, parando mi caminar. -Ah saludar se encogi de hombros. -A saludar a quien? frunc el ceo. -A una persona con la que ya me haba topado antes. -Tiene que ver conmigo? por un segundo, lo que dura un latido, Chris pas por mi pen samiento. -Esa persona jams te ha visto dijo, ya ms calmado e hizo que me calmara tambin-. And a, ya vamos por nuestro pago me inst a seguir caminando haca el siguiente cubculo. No saba por qu, pero la incertidumbre no se iba. Algo me deca que todo eso tena que ver conmigo. O a lo mejor, de verdad me estaba convirtiendo en una paranoica. No quera hacerme falsas ilusiones en que a lo mejor, Chris tambin tuviera que ver en esto; pero era algo ilgico. Chris estaba muy lejos y Jesse ni siquiera lo conoca ms que en fotos. Cobramos nuestro dinero y lo repartimos mitad y mitad, luego Jesse me llev a casa en donde las especulaciones continuaron. Era una terca, si Jesse me conoca bien sabra que no me iba a dar muy fcil por venci da y que no me iba a quedar de brazos cruzados; adems de que era una completa cur iosa igual que Chris. Era inevitable no traerlo a mi pensamiento, viva all da y noch e y no poda bloquearlo. Pero todo esto slo se enredaba con tantos nombres, de por s, eran ya suficientes. La noche lleg rpido, pero no dispers mis pensamientos. Tena que separar todas las co sas que se enredaban en mi cabeza y saber en qu se relacionaban una con la otra. Chris y la cancin, Jesse y su misteriosa desaparicin en la maana, Chris, Jesse. Suspir y me asom por la ventana, el cielo oscurecido sostena un cuarto menguante en lo alto y tuve que pensar en Chris, una vez ms. Dnde estaba? Deseaba tener una seal , un lugar, lo que sea. Quera que alguien me dijera que lo haba visto, que estaba bien, quera saber cualquier cosa. Pensarlo me haca recordarlo, a poco ms de un mes de haber regresado, tena su recuerdo ntido en mi mente: sus bellos ojos brillando con luz propia, su cabello perfectamente despeinado y castao, tan suave como esp uma en los dedos, sus sonrisas tan mgicas y sus labios deliciosos. Suspir de nuevo y me puse a pensar en Jesse, ya que si segua dndole luz verde a los pensamientos de Chris, se me ira toda la noche y terminara llorando. Volv a concen trarme en el asunto de Jesse entonces, record lo que le me contest cuando le pregu nt si aquella persona tena que ver conmigo: Esa persona jams te ha visto . A Jesse no le gustaba mentir a sus amigos, pero cuando no quera decir algo daba una respuest a real pero no acertada. Abr los ojos de par en par. Entonces aquello s tena que ve r conmigo, poda apostar a que s. Pero de qu forma? Aquella persona tena que ver conmig o, pero jams me haba visto todo era tan confuso. Volv a mirar la luna, Chirs,Chris,Chris. Dnde ests? Estar pensando en m? Me re, no po iquiera alejar un minuto mis pensamientos de l. Ya debera de saberlo, es como pedi rle a un manzano que no produzca ya sus frutos. Como sea, tarde o temprano tena que enterarme de lo que Jesse tramaba; slo que esp eraba que no fuera demasiado tarde. Capitulo 63 La luz del contestador parpadeaba cuando llegu a casa. Haba estado casi toda la maa na vagabundeando por mi ciudad en busca de buenas fotografas para tomar. Haba toma do slo tres en casi seis horas. Me acerqu y apret el botn para or el mensaje, mientra s iba por un vaso de agua. Oh, buenos das seorita Howe, o buenas tardes segn escuche mi mensaje. Su fotografa nos ha fascinado y queremos que nos muestre toda la coleccin. Hay alg o especial en esa imagen y, estaramos muy honrados en ver su trabajo para si uste d quiere, hacer la exposicin. Comunquese en cuanto oiga el mensaje. Ya sabe el telfono de la compaa, pregunte por el seor Blade.

Que pase buen da, hasta luego. El pitido que anunciaba el final del mensaje me hizo aterrizar. Cul fotografa? De qu exposicin est hablando? Qu seor Blade? Corr hasta el telfono y garabate el nmero de lamada en un papel, luego lo marqu. Una voz femenina me contest al segundo timbre. -Olmos estudio, en qu puedo servirle? -Amm hay all un seor Blade con quien pueda comunicarme? pregunt, terriblemente confund ida. -Claro, enseguida. -Gracias tamborile los dedos en la mesita mientras escuchaba la fastidiosa meloda a travs de la bocina del telfono. -Oficina del seor Blade, en qu puedo ayudarte? me contest otra voz ms aguda que la pri mera. Frunc el ceo. Qu all todo mundo contestaba de la misma manera? -Hola, podras comunicarme con el seor Blade, por favor? -Quin lo busca? -______ Howe. -Oh, claro. Enseguida dijo y transfiri la llamada por un lapso de tiempo ms corto q ue el anterior. -Seorita Howe, es usted dijo la voz de hombre, ronca y amable. -Eh s, pero aun no entiendo quin es usted musit, con franqueza. -Bueno, soy el presidente de las exposiciones fotogrficas de esta empresa. Thomas Blade. Los ojos se me abrieron como platos. Thomas Blade, haba ledo de l hace bastante tie mpo; era el productor de las exposiciones fotogrficas que tuvieron ms fama en el pas y no slo all. -Seorita Howe? pregunt, ya que me haba quedado muda. -Estoy aqu farfull-. Pero aun no entiendo por qu me llam. -Pues vimos su fotografa. Nos ha encantado y -Qu fotografa? lo interrump. -Un joven vino el da de ayer mostrndonos una fotografa que usted tom en su viaje a V enecia, Italia, segn nos cont l muchacho. El corazn comenz a latir debajo de mi pecho. Todo estaba cobrando sentido de pront o. -A decir verdad, la fotografa es muy buena y pensamos que una exposicin con ese ti po de fotografas sera magnfico, pero antes queremos ver todas. -Ah -Si se pregunta cmo conseguimos su telfono y su nombre, pues djeme decirle que tien e un amigo muy insistente solt una risita gutural. Me qued en silencio por un momento, sintiendo cmo encajaban todas las piezas del a sunto de Jesse. l haba tomado una de mis fotos ayer, y ese mismo da la haba llevado con Thomas Blade una persona que jams me haba visto pero que tena que ver conmigo- p ara que me diera la oportunidad de una exposicin de arte, de fotografas. Por eso n o quera decirme, por eso esa mirada misteriosa cuando vio el sobre matara a Jesse. -Es usted muy callada, seorita Howe brome Blade soltando otra risita. -Lo siento. Disculpe, esa foto no debi de salir de mi casa, es un error farfull, cmo iba a hacer una exposicin de todas las fotografas que tena de Chris? Ni que estuvie ra loca. -Por qu no viene y lo hablamos? Y traiga las dems fotografas. Es una oportunidad exc elente, la va a dejar pasar? me tent. Me mord el labio inferior, vacilante. -Seorita Howe? insisti. -Llego en una hora, le parece? dije, dndome por vencida. -Perfecto. Hasta pronto, entonces. Trunqu la llamada de manera brusca y me llev las manos a la cara. Ahora adems de rob a novios me volvera una asesina. Jesse me las pagara, pero antes tena que recuperar mi foto. Me dirig al estante de libros y tom el sobre de fotos, lo introduje en mi morral y sal directo a aquel edificio en el que haba estado ayer. Mientras iba, pensaba en la posibilidad de aceptar la oferta de Blade. Exponer m

is fotografas en un saln inmenso, mientras ofrecan aperitivos elegantes a la gente que admiraba mi trabajo era el deseo que tena desde que empec a dedicarme a la fot ografa; el deseo de todo fotgrafo profesional que dispara su lente para encontrar la belleza en este mundo. Pero exista otro lado de la moneda. La parte oscura del sueo. No poda exhibirle a medio mundo mi mi ni siquiera saba qu era! Simplemente no poda exp ner esas fotos. Qu pensara Ale si se enterara? Si hubiese una remota posibilidad de perdn, seguro desaparecera. O Chris, a lo mejor creera que lo haba utilizado. Ya no poda ser ms mala de lo que ya me senta, ya no soportara que me catalogaran as. Caminando, hice un poco ms de una hora y cuando llegu, inmediatamente record la ubi cacin de su oficina, a donde Jesse haba ido el da anterior. Me dirig hasta all y le sonre a la seorita tras el escritorio. Una muchacha menuda c omo de unos dieciocho aos. -Hola, soy _____ Howe, vengo a ver a Blade anunci. -_____ Howe, claro. Permteme tantito me sonri y descolg la bocina del telfono y en un susurro parlote algo que no pude entender; luego colg y me sonri-. Pasa, te est esp erando. -Gracias le devolv la sonrisa de manera fugaz y luego entr a la oficina. Al instante, el olor a pino fresco me roz la nariz, hacindome arrugarla levemente.

Capitulo 64 Haba visto su fotografa en Internet, pero sin duda de eso ya haba pasado algn tiempo . Era un sujeto con escaso pelo, ahora ya gris; su rostro robusto estaba cubiert o de una piel expuesta bastante al sol. Me sonri. -______ Howe se levant-. Qu placer me da conocerte me extendi la mano y la tom, recelo sa, con mi ceo ligeramente fruncido-. Sintate, por favor. La silla rechin en el suelo cuando as lo hice. -Seor Blade empec. -Thomas, por favor me interrumpi, afable. -Bien, Thomas. Esa fotografa no debi llegar a usted, es que -Cmo que no? se ech para atrs, como sorprendido. -Es que esa foto era luch con mi fuero interno para no decir prohibida y buscar la pa labra adecuada- era -Fenomenal? Excelente? Maravillosa? Cautivadora? me interrumpi, de nuevo. Y a pesar de todo lo que dijo, aquello no se acercaba ni un poco al significado que yo le daba. Me re. -No, es que resopl, frustrndome- Esa foto es personal. -Pinsalo, sera una bellsima exposicin fotogrfica gesticul, como imaginndose la escena gnorando mi comentario. Luego de un segundo, me mir-. Y sin duda sera una gran opo rtunidad para ti. No me digas que no es lo que quieres. Todo fotgrafo lo quiere pr esion, y tena razn. -Qu fotografa le dio Jesse? inquir, quera saber cul era la imagen que le haba fascina tanto. Suspir al verme renuente, luego se levant de su silla de cuero y fue por una carpe ta azul de su archivero. Volvi a sentarse y me dio el folder. Lo tom y luego lo ab r. El corazn se me expandi por todo el pecho y el estmago se me encogi. Entre mis man os tena una de mis fotografas, una de tantas imgenes que no haba visto hace tiempo. El hermoso rostro de Chris expona su perfil izquierdo, y las luces de fondo de aq uella feria proyectaban un centelleo en sus ojos. Era hermoso. -No s si vea lo mismo que yo veo en esa foto me dijo Blade-. Yo veo una frase de a lguna cancin romntica, un cuento corto para contarles a mis hijas en las noches. N o s si me doy a entender junt sus manos sobre el escritorio y se inclin un poco sobr e l-. Me gustara ver todas, por favor. Entonces lo mir. Luego saqu de mi morral el sobre que contena las dems, y aun medio vacilante, lo deslic sobre la madera del escritorio hasta las manos de Blade. l me sonri y luego abri el sobre, sacando todas las fotografas. Cerr los ojos por un momento, bajando la cabeza. No saba qu estaba haciendo, o mejor dicho, s saba pero n o estaba segura de hacerlo. Ale & Chris vinieron a mi cabeza. Si de alguna maner a se dieran cuenta, cul sera su reaccin? lo creeran un abuso o quiz una burla? Sobre t

do Chris, l es quien aparece en las fotos y Chris! Por un momento pude ver una cara de la moneda que no haba visto. Si Chris llegase a saber, vendra a buscarme? Al menos para reclamarme, enfadarse o cualquier cosa, y yo lo volvera a ver. No que eso cambiara las cosas, quiz me odia ba por destruir su relacin con Ale y ms aun por publicarlo sin derecho alguno pero era tanto el anhelo de saber de l que de cierta manera se haba convertido en una n ecesidad. Llegara la noticia hasta Japn o donde sea que Chris se encontrara? Mir a B lade y de pronto lo vi como una esperanza. l haba terminado de ver todas mis fotografas y la sonrisa en su rostro me deca que l e haban gustado. Repentinamente la idea de exponerlas no me resultaba tan descabe llada. No si eso, de alguna forma, me acercaba a Chris. -Vaya dijo Blade, admirando la ltima imagen-. Son fantsticas confes-. Es como si te c ontaran una historia. Me re. -Tienen una historia, no hay fotografa que no la tenga admit. -Me gusta, estoy encantado con su trabajo, seorita Howe. Sera un honor para nosotr os exponer estas fotografas me dijo, con los ojos rebosando de excitacin-. Qu dice us ted? Y entonces mi mente haba cambiado por completo, mi perspectiva ya no era la misma que hace unas horas. -Hagmoslo acept, llenando mi cabeza de la imagen de Chris, ignorando si estaba bien o mal. La sonrisa de Blade se volvi aun ms intensa, acentundose en su moreno y arrugado ro stro, luego me extendi la mano. -Hagmoslo repiti. Estaba loca, severamente loca. Haba aceptado la propuesta de Blade y ahora no poda echarme para atrs. Y es que alguna parte de mi cabeza, quiz la ms destornillada, t ena la ridcula esperanza de que aquella exposicin, de alguna manera me acercara a C hris. Tena que llamar a Blade para darle el nombre de la exposicin, me haba dado slo un da para pensarlo, ya que todo se llevara acabo en un mes, a finales de enero.

Capitulo 65 Me haba pasado casi toda la noche en vela, ideando algn buen nombre para mi trabaj o, algo que fuera como el ttulo de una historia, pero nada era lo suficientemente bueno. Luego record una de las conversaciones que haba tenido con Ferni, aquella en donde le mostr la cantidad de fotografas que haba tomado de Chris. Haba usado un trmino para referirme a ellas: Manual de lo prohibido, porque para mi eso eran. E ntonces tuve la idea y el nombre para mi exposicin, Manuale del proibito, en ital iano, porque haba sucedido en Venecia. Luego de que llam a Blade y que encantado acept el ttulo, tecle el nmero de Jesse, l a un me deba ciertas explicaciones. Le ped que viniera a mi casa y a los pocos minut os apareci tocando mi puerta. Lo hice entrar y lo sent frente a m en la sala. -Recibiste la noticia, no? me sonri, no sabiendo qu esperar. -Justo ayer. Por qu no me dijiste? -Porque pens que ibas a decir que no y no estoy equivocado, verdad? enarc una ceja. -Pues no, pero acept exhal. -Aceptaste? En serio? la expresin de viva alegra le volvi al rostro. -En contra de mi misma, incluso admit. -Por qu dices eso? pregunt, confundido. -Porque al exponer esas fotografas, terminarn por odiarme, Jesse. Fui y destru su p erfecta relacin, le ment a Chris al decirle que no lo amaba y ahora, vengo aqu a ex ponerle mi vida a medio mundo. -No ests exponiendo tu vida me contradijo-. Cada persona interpretar las fotografas a su manera, all no dice le rob el novio a mi mejor amiga o s? volvi a levantar la ce -Ya lo s, pero soy tan egosta que no importa tanto que Chris se enoje y me odie po r completo, me duele muchsimo pero slo quiero verlo de nuevo. Por eso acept, Jesse, esto me da la esperanza de volver a contemplar su rostro. -Egosta? ______, eres la persona menos egosta que conozco, pero te dir lo que s eres:

masoquista frunc el ceo pero el continu hablando-. Por una vez en tu vida, _____, d ate gusto a ti misma. Vives preocupndote de la vida de los dems, de sus opiniones y te dejas de lado me sacudi ligeramente de los hombros-; piensa por una vez en ti . Si esto puede que te acerque a ese tal Chris, pues no te detengas. Por una vez en la vida, lucha por lo que quieres. No me haba detenido a pensar, que aunque Jesse fuese un bruto de sentimientos, po dra llegar a ser tambin el amo y seor de la razn. Y justo ahora la tena, no me iba a echar para atrs pensando en la gente a mi alrededor, o la que alguna vez estuvo a ll; aun por ms ridcula que fuera la idea y burda la esperanza, deba seguir adelante. -Supongo que tienes razn, Jesse le sonre y l tambin. -No supongas, la tengo ri y luego me abraz-. S que va a ser la exposicin fotogrfica ms popular en California me anim. -O ms all. Despus de aquella tarde y de muchas ms, mientras el tiempo segua su trascurso y con el se llevaba mis suspiros; la fecha de la exposicin fotogrfica se acercaba. Blad e haba hecho su reconocido trabajo al darle la suficiente publicidad al mo; mandan do a imprimir folletos, volantes e incluso un espectacular en la ciudad. Blade e ra un viejo chiflado, pero me daba esperanza. Inclusive se utiliz el diseo de una pgina web en la Internet, anunciando la exposicin fotogrfica Manuale del proibito por _______ Howe y a lado, una fotografa de Chris, la que Jesse haba llevado a Blade. Ver mi nombre bajo el ttulo y a lado de la fotografa era para m como una llamada d e auxilio para que Chris la pudiera ver. Algo que esperaba lo trajera hasta m al reconocer aquel nombre, del cual anhelaba no se hubiera olvidado tan pronto. No esperaba que me tendiera los brazos y me abrigara en ellos; slo quera verlo de nuevo, tenerlo frente a m era el deseo ms ferviente de mi corazn, y aunque me odiar a con toda su alma, le explicara que lo amaba y porqu le haba mentido; pero slo si l atenda ami llamado. -Es espectacular, no crees? el eco de la voz de Jesse reson en el saln vaco, trayndome al presente. -Cmo dices? pregunt, haciendo demasiado evidente mi falta de atencin. -El lugar, es grandioso dijo, fingiendo no darse cuenta-. Ya me imagino todo, no p uedo esperar a que llegue el martes! Mir a mi alrededor curiosa por las palabras de Jesse, aunque la mayora de las vece s resultaba ser un exagerado, esta vez tena razn. Era un saln grande, con piso de mr mol en color negro, las paredes blancas se expandan extensas dndole un espacio rea lmente grande y una ventilacin y luminosidad al lugar. Aquello era el sitio perfe cto que Blade haba conseguido para que se llevara a cabo mi exposicin y aunque que daba casi fuera de la ciudad, al norte de Broderick, Jesse se haba ofrecido en ll evarme y traerme las veces que fuera necesario. l sigui andando por las habitaciones del lugar, mientras que otras de las palabras que l haba dicho, captaron mi atencin. Faltaba casi menos de una semana para que s e llevara a cabo la exposicin y el mes se haba pasado lento a pesar de todo, o mej or dicho, lento para m, ya que cada da la agona de desconocer el resultado de mi at revimiento, me arrastraba en una incertidumbre desconocida que me obligaba a ign orar el paso de las horas en el reloj. Cuando hubimos terminado de ver el lugar, Jesse me llev a casa y me hizo prometer que no pensara en otra cosa ms que en la exposicin fotogrfica. Y aunque trat de hace rlo, me result completamente imposible, Chris se haba convertido en mi pensamiento constante y adems, la razn de mi exposicin, cmo no iba a pensar en l? Eso, ni aunque me borraran la memoria. Capitulo 66 Por la tarde charl con Ferni y le cont las buenas nuevas, evitando por supuesto, e l plan debajo de ellas. Adems ella me lo pona bastante fcil, ya que procuraba no ha blar de Chris tampoco. Me cont sobre lo bien que iba su relacin con Taylor y que l me mandaba saludos, luego algunas cosas triviales que ocuparon el lugar de la co nversacin. Yo deba de mantener la farsa, hacerle creer a las personas a mi alrededor que est

o no era para m ms que el placer del trabajo bien recompensado y no una esperanza a mi locura. El martes lleg con prontitud, a pesar de mi desvaro por el tiempo. Vea cmo acomodaba n las fotografas en la pared, tratando de encontrar la manera de que se vieran el egantes y perfectas. Pero para m ya lo eran. Me mord el labio inferior con nervios ismo y luego divis a Jesse hablando con Blade en la otra esquina, mientras le mos traba unos papeles y el viejo asenta. Faltaba menos de un par de horas para que las puertas se abrieran y la gente pas ara. Puse mi atencin haca el lado izquierdo de donde me encontraba parada y mir a l os meseros acomodar los aperitivos en distintas bandejas para poder servirlos. A pesar de que todo era una situacin distinta a otra, mi mente no dejaba de volar en torno a una sola cosa con nombre propio. No es que tuviera precisamente la esperanza de que l apareciera, justo aqu. Pero a l menos que me buscara luego, que supiera que estaba cerca de aqu, que supiera qu e lo necesitaba. Vi a Jesse acercarse a m y le sonre nerviosa. -En un momento empezar todo, ests lista? me pregunt y sin dejarme contestar aadi-: Hay mucha gente que desea entrar. -Estoy nerviosa, es la cosa que ms quera cuando comenc a trabajar en esto y ahora y a est aqu. -Los sueos se cumplen me sonri-. O lo dudas? -Te lo contesto luego. Qu te dijo Blade? pregunt, cuando lo vi salir por la puerta g iratoria, adems de querer cambiar de tema. -Oh, tiene que irse, pero me dijo que le pasara un reporte de cmo haba resultado t odo. l tambin est emocionado y ansioso. Oh, y quiere que pruebes los bocadillos. -Blade quiere eso? dije, extraada. -No, en realidad el que quiere eso soy yo, reljate, ______. Vamos me tom del brazo y me llev hasta donde los mozos acomodaban las charolas. Mordisque con ansiedad un par de aperitivos que rpido hicieron aparicin en mi garga nta al pasar por ella. Pronto se lleg la hora, el reloj marc las diez de la maana d el martes treinta y uno de Enero, las puertas se abrieron y gente comenz a entrar , girando sus cabezas haca cuanta foto vean y dirigindose a ellas. Me di la media v uelta y cerr los ojos, yndome a sentar a otro lugar porque no quera ver la cara de las personas al mirar las fotografas, no deseaba saber qu pensaban, qu se les ocurra . En ese momento me arrepent de haber dicho s. As pasaron cuarenta minutos de las dos horas que se haban predestinado para la exp osicin. Cuarenta largos y tormentosos minutos de ver aunque no haya querido y haya hecho casi todo por evitarlo- el rostro de las personas que sonrean y movan sus c abezas en forma de asentimiento y fascinacin al contemplar las fotografas que haban sido tomadas por m. Manuale del proibito estaba siendo un xito que a la gente le gu staba por encontrar inspiracin en aquellas imgenes a blanco y negro. Alguien me toc el hombro y el corazn se me par por un segundo. Me gir sobre mis talo nes y una chica de ojos grises me sonri. El corazn volvi a su ritmo, decepcionado. -Disculpa, eres la autora? me pregunt, mientras en su mano izquierda sostena una lib retita. -S as podra llamrsele, s le devolv la sonrisa que antes me haba dado. -Hola, soy Natalie Robertson y trabajo para el peridico local me ofreci la mano en saludo de presentacin y yo la tom-. Debes de sentirte orgullosa de que tus fotogra fas estn fascinando a todo el que entra por esa puerta y las ve, no es as? -Vaya, gracias dije, tmida. -En lo personal a mi me han encantado, pero podras decirme, por qu el ttulo? Qu signif ica? Si no me equivoco es italiano, verdad? -As, es. Significa, manual de lo prohibido dije, sintindome repentinamente incmoda, al no haber visualizado esto en el plan. -Y, por qu? insisti. -Bueno tartamude, no iba a darle una explicacin extensa ni platicarle mi vida, slo di je lo primero que vino a la mente al pensar en Chris-. Alguna vez has deseado alg o prohibido? Como si esa cosa estuviera en la lista del No toques, ni codicies per o que cada momento te incita ms y ms a tenerlo. Ella mir a su alrededor despus de lo que yo le haba dicho y mir todas la fotografas d e forma rpida. Despus me sonri.

-Ya entiendo dijo-. Todo tu conjunto de fotografas forma un manual de una sola cos a prohibida, verdad? Abr los ojos ante la sorpresa de que ella haya realmente comprendido. -As es dije. -Gracias por responderme me sonri y volvi a darme la mano-. Ha sido un placer conoc erte. -Igualmente respond y luego la vi alejarse haciendo anotaciones en su libreta. Me qued parada en el mismo lugar por un par de minutos, viendo haca donde la mucha cha se haba ido y luego le regal un suspiro al aire. -Credo di essere quello che ha vietato l'manuale.** Mi corazn lati con una fuerza devastadora y luego colaps de repente de forma teatra l. Gir desorientada a fin de encontrar al dueo de aquella voz, sin saber si era slo una fantasa en mi cabeza o una alucinacin de mi mente. Pero all estaba, incluso ms hermoso que una proyeccin de mi cabeza, sonrindome nervi oso. Era l! Las piernas perdieron su equilibrio y me temblaron, me qued esttica. Me llev la mano al pecho, slo para confirmar que mi corazn lata, porque yo senta que haba explotado dentro. No me percat del momento exacto en que mis lgrimas se desbordar on, ya que la vista se me nubl y todo se volvi slo siluetas borrosas. Estaba respira ndo? Me obligu a recordar cmo se haca, porque verdaderamente el aire haba dejado de entrar a mis pulmones; y me limpi las lgrimas, esperando que mi vista se aclarara. Entonces volv a verlo, su hermoso y bello rostro luca preocupado y el desasosiego pint cada una de sus facciones. -Christofer Ingle? la voz femenina de una chica parti la escena pero no retir la vis ta empaada de Chris, por temor a que desapareciera como si hubiese sido slo una al ucinacin. Chris mir a la chica y los ojos se le abrieron de par en par, desprendiendo un fu lgor desconocido. -Allison musit, sorprendido. Y eso fue todo, perd la conciencia porque ya no resist tener pies de gelatina y no poda ya obligar a mis pulmones a respirar. Ca al suelo? O alguien me sujet? Qu ms dab , ya no contaba con la percepcin de nada. _________________________________________________ TRADUCCIN:**Creo yo soy el Manual de lo Prohibido. Capitulo 67 El olor a alcohol me invadi las fosas nasales y casi lleg hasta mi garganta, hacind ome arrugar la nariz y carraspear. Comenc a abrir los ojos poco a divis una siluet a junto a m. -Chris susurr. Pero la voz que respondi a mi llamado no fue la misma que haba escuch ado antes. -Ya ests bien, ______? Me ta los ojos y luego parpade repetidas veces para aclarar mi vista. Jesse tena un algodn en su mano izquierda y la mirada bien puesta en cualquier cambio en mi exp resin. -Dnde estoy? pregunt, mirando a mi alrededor, pero al instante hubo otra pregunta ms importante y volv a pasar la mirada por el lugar, pero esta vez con desesperacin-. Dnde est Chris? -Tranquilzate, dime que ests mejor insisti Jesse-. Ests en la parte trasera del saln. -Estoy bien! Dnde est Chris? el lugar estaba ms oscuro que alumbrado, pero lo suficien temente claro como para examinar cada rincn. La boca comenz a temblarme con un No inquieto en los labios por temor a que todo hu biese sido slo una alucinacin en mi cabeza. Tom a Jesse del cuello de su camisa, inclinndome haca l y percatndome de que estaba r ecostada sobre un sof viejo con olor a humedad. -Dnde est Chris? casi grit, desesperada, creyendo que me estaba volviendo loca, si es que aun no lo estaba. El silencio de Jesse me hizo pensar lo peor y sent que el corazn se me encoga acong ojado en el pecho. -El est est hablando con una chica, justo afuera de la habitacin dijo y los ojos se m e abrieron como platos. Mi corazn le gan al pensamiento en mi cabeza y revivi con e

struendosos latidos golpeando contra mis costillas. Me levant del sof, como impulsada de ste e ignor el lacnico mareo que me sucumbi la ca beza. Camin hasta la puerta del lugar y estando entre abierta logr ver lo que mi corazn peda a gritos volver a sentir. Reconocera aquella espalda entre millones y no dud en salir a su encuentro, pero el nombre que pronunci me congel los pies en e l mismo sitio sin msculo movible alguno; trayndome a la memoria el segundo antes d e desmayarme. -Allison yo tartamude un poco, pero volver a or el sonido de su voz fue como para un ciego volver a ver la luz del sol-. Es que no te entiendo. -Qu es lo que no comprendes, Chris? la voz de la chica me incit a fijarme en ella; t ena el cabello castao y ondulado, era ms baja de estatura que Chris y muchos all, ya que le llegaba un poco por arriba de los hombros. Su boca ancha al igual que su frente y su nariz chata la hacan lucir como una mueca Barbie, pero de alguna marc a que ocupara el segundo lugar en ventas, lo suficientemente opacada por el prim er lugar para no subir nunca a l-. Te lo estoy diciendo de la manera ms sencilla q ue puedo continu-. Terminar fue un error, me afect tanto cuando me enter que te habas ido! dijo, con fingida melancola, hasta yo pude notarlo. As que ella era Allison. Cuando record lo que Chris me haba contado, casi quise sal ir a arrancarle los pelos con mis propias manos. -_______ Jesse me llam pero no me mov, segu all, tras la puerta, escuchando y viendo todo. -Allison Chris tard un momento en continuar y luego habl despacio-, cuando estbamos juntos, todo lo que yo te dije era sincero y real. Fuiste la novia que ms quise vol vi a silenciar y junto a aquella falta de sonido, mi corazn se desplom. l aun la quera? Mir el rostro de Allison, extasiado de alegra, mientras la sonrisa le creca cada segundo un poco ms. Qu sentido tena ahora la alegra de que mi locura haya funcionado? Qu haba de esperanza en tenerlo justo all si en realidad segua lejos su corazn? No haba nada si l aun quis iera a Allison. Nada.

Fue entonces que me mov, deslic poco a poco mis pies haca atrs y me fui sumergiendo en la humedad y oscuridad de aquel cuarto. Jesse se me qued mirando, con una leble expresin de confusin en el rostro. -Pasa algo malo? pregunt. Me d cuenta de lo vulnerable que era hasta entonces. -Cunto falta para que acabe la exposicin? le pregunt, con un hilo de voz. -No lo s mir su reloj-, como cuarenta y cinco minutos se encogi de hombros. -Podras encargarte del resto? Tengo, tengo que salir de aqu mir a mi alrededor-. Hay o tra puerta? -______ no entiendo Jesse se acerc-. El sujeto que tanto buscabas est all seal haca a ra-, no moras por verlo? -Slo scame de aqu rogu. -Qu te hizo? Por qu el cambio? insisti. -Jesse! le grit- scame de aqu. Qu es esa puerta? pregunt viendo una armazn de mader costado de la habitacin. -Creo que conduce a un pasillo lateral del edificio se encogi de hombros. -Podra dirigirme a la salida? -Tendras que salir por la puerta principal, pero al menos nadie notaria que has s alido de este lugar. -Genial. Me voy decid-. Encrgate de lo que sea necesario. Si si Chris pregunta por m, dile que no me has visto, que me sal de este cuarto y no supiste a dnde fui. -Pues no s a dnde vas. As que no ser tan difcil. Pero exijo que pronto me des una expl icacin. -Luego. Gracias, Jesse. l me sonri y sal despavorida por la otra puerta, huyendo de nuevo, huyendo de todo. No quera or el Lo siento por no quererte de Chris, ni algo como Es que me di cuenta que amo a Allison . Ahora que lo pensaba, todo esto me haba parecido un error. He a ll lo que me haba costado volver a verlo, un dolor aun ms profundo en el alma. Como la hoja afilada de un cuchillo atravesndome el pecho. Cuando logr salir al exterior, divis la ciudad transitada y el alma me rog seguir e

n cualquier direccin lejos y perderme. Camin unas pocas calles y luego decid tomar un taxi y pedir que me llevara a casa. Era imposible perderme en una ciudad que conoca demasiado bien. As como imposible tambin no pensar en Chris, en dnde podra est ar ahora, qu estara haciendo o pensando con quin. Todo me torturaba, todo me causaba ganas de romper en llanto, cmo poda ser tan estpida? Mi plan haba funcionado, Chris haba atendido a mi llamado y yo haba logrado verle. Pero jams me pas por la mente re lacionarlo con las dems personas, me concentr tanto slo en Chris y yo que olvid por completo a terceros. Las muchas otras posibilidades de que Chris no me quisiera o no pudiramos estar juntos. No solamente exista Ale en su vida, sino tambin alguie n ms. Alguien que ya haba formado parte de su pasado, alguien que haba dejado marca do su presente y que, si l quera, alguien que cambiara su futuro.

Capitulo 68 Una lgrima rod por mi mejilla, una lgrima que no pude contener; tan pesada como mi dolor, tan profunda como mi agona. El taxi se detuvo frente a mi casa, o al menos , la fachada azul ya desgastada que reconoc como tal. Le pagu y baj para adentrarme a casa. Sub y me tumb en mi cama, a plena luz del da a llorar. Estaba enloqueciend o, me estaba volviendo una pattica desquiciada. Llorar resultaba perfecto estando sola, sin preguntas, sin miradas; incluso la voz en mi cabeza guardaba silencio mientras las lgrimas seguan bajando por mis mejillas y mis sollozos se ahogaban c ontra la almohada. Y pensar que haba perdido a la nica familia que me quedaba, Ale , por una estupidez ma, por un maldito error. En ese momento dese fervientemente i nventar una mquina que volviera el tiempo atrs, as, no ira jams a Venecia, no hubiera conocido nunca a Chris, no estuviera amndolo con todas las ridculas fuerzas de mi corazn y no estuviera sola en todo el mundo. Pero era suficiente, ya haba llorado mucho y a causa suya. Ya no poda ser tan vuln erable a l, no deba. No caba duda que todo en este mundo se paga, y a lo mejor era el pago a mi maldad. Lo que yo le haba hecho a Ale, ahora lo estaba sufriendo. Pe ro no ms, no iba a dejar que aquello me tumbara, tena que vivir con ello de ser po sible, pero iba a seguir adelante. Adelante, sin nada ms que mi frente en alto. E ra una promesa. Haban pasado tres das, y aunque me negara a aceptarlo y llevara puesta una armadur a de fortaleza, mi corazn preguntaba por Chris. Tres das y nada? Jesse me haba conta do que, por supuesto, l le haba preguntado a dnde haba ido y cuando los hombros de J esse se encogieron ante la interrogativa, Chris sali disparado por la puerta, sin seal alguna de Allison. Pero ya no iba a pensar en ello, o al menos intentara no hacerlo y no darle ms con cesin al asunto. Mir a travs de la ventana del departamento y visualic las grandes f ormas arquitectnicas de los edificios de Nueva York. Tena pensado jams volver, qued arme en algn lugar seguro hasta que el corazn sintiera de nuevo. Me preguntaba, has ta cundo sera libre?, hasta qu punto resistira l? Mi corazn palpitaba deseoso por sent r, por vivir, por amar; tena miedo de no encontrar todo eso en alguien ms. Andara l ejos, esperando no volver a atrs, no mirar profundamente su fotografa, negndome a t odo aquello que aun senta por l. Si l apareciera, seguro mi corazn cantara; pero mientras no lo haga y el tiempo pas e; yo me hara ms fuerte y evitara derrumbarme en sentimientos vanos. Lo dejara libre , para poder ser libre yo. Los golpes en la puerta interrumpieron mi divagacin. -Ests lista? la voz de Jesse era un poco reconfortable a todo mi dolor. Desvi la vista de la vitrina para mirarle y sonrindole, asent. -Vamos. Tom mi abrigo y baj junto con Jesse hasta la recepcin del hotel, para dirigirnos a la Avenida Madison, en donde volva a darle vida a Manuale del proibito . Haba sido un xito en Broderick, y ahora, Blade lo haba trasladado a Nueva York, en donde pidie ron que la presentara. Estaba feliz, por supuesto, era el mundo reconociendo mi trabajo. Cuando llegamos, Blade ya estaba all y nos regal una extensa sonrisa al vernos. -Suban, suban, es en el cuarto piso nos dijo, dndonos la mano. Sin duda era un edificio algo grande, tena cinco o seis piso, no estaba muy segur a; pero en Nueva York todos los edificios eran as.

-Vamos, faltan menos de treinta minutos me inst Jesse, empujndome por la espalda. Al entrar al edificio el aire acondicionado me golpe el rostro. Afuera ya era fro, por qu no mantenerse clido adentro? ltimamente as eran mis pensamientos, triviales y sin importancia. Jesse y yo subimos por el ascensor hasta el piso cuatro. -Ey, cmo ests? me pregunt, poco antes de que las puertas se abrieran. -Perfectamente contest. No es que fuera mentira, pero tampoco era completa realidad. Por supuesto, fsicam ente estaba de maravilla, emocionalmente bueno, era preferible no hablar de ello. Me senta estpida, tonta, como si fuera la nia nerd de la que todos en el colegio s e burlan. Cuando las puertas del ascensor se abrieron, lo primero que vi, ms all de la gente , fue la vista a travs de las grandes ventanas; los edificios y rascacielos se ex pandan gloriosos haca el cielo por todo Nueva York. -Vaya exclam y escuch la tenue sonrisita de Jesse. Luego otra cosa capt mi atencin, era un espacio un poco ms pequeo que el de la prime ra exposicin, por lo tanto, las fotografas estaban ms juntas, observndome. Quise bor rar con una sacudida de cabeza el recuerdo que me vino a la mente al verlas, a f in de cuentas, volver a ver a Chris no haba resultado tan bueno. Los minutos trascurrieron rpidos y mientras vea gente ir y venir observando mis fo tografas se hizo tedioso. No es que no me gustara la expresin de fascinacin de la g ente al verlas, pero quera exponer otra cosa, otras fotografas, algunas ms reciente s, algunas que no me dolieran y no hablaran en mi imaginacin. Comenc a contar los segundos, no encontrando otra cosa qu hacer, y cuando le sonrea a la gente, empeza ba otra vez desde cero. As se me fue un buen rato. http://www.youtube.com/watch?v=2fURB3SlFyA (Leean la traduccion) De pronto, entre el murmullo de la gente, escuch algo Msica? Mi mente pregunt y gir c ompletamente desorientada, de dnde provena? Por qu se me haca conocida? No era la nica que lo oa, todos giraban sus cabezas y comenzaron a amontonarse en las ventanas. El corazn se me par al escuchar la voz. Jesse, que estaba tambin en el tumulto de gente me mir de prisa. -Ven a ver lo o apenas decir y obligu a mis pies, de pronto, agarrotados msculos a m overse. Como pude, me abr paso torpemente entre la gente, porque a pesar de que mi razn ib a siempre en desacuerdo con la cosa latente bajo mi pecho, esta vez saba que era algo real, algo de lo que mi corazn no saldra lastimado despus, y entonces obedeca p erpleja. Cuando por fin logr llegar hasta la grande ventana, media atontada aun, apoy las palmas de mis manos contra el cristal, haciendo que se humedeciera por e l repentino sudor que desprendieron; pos mi vista en la azotea del edificio conti no y entonces lo vi. En ese instante fue como si el corazn hubiera revivido o despertado de un letargo doloroso, hacindome sentir ms viva que nunca. Porque ms all de sus estruendosos lat idos con nombre propio, saba muy en el fondo que esta vez, como ya lo haba aceptad o mi razn, esta vez no iba a ver decepcin alguna. Pero qu estaba haciendo Chris? Cantaba? Me cantaba a m? Al menos me miraba, mientras segua dndole libertad a la bella voz que posea y se llevaba una mano al pecho. Unas ganas de llorar me invadieron sin explicacin, era como si me estuviera traye ndo serenata a mitad del da. La gente que me apretujaba a mi alrededor comenz a de saparecer, y me vi perdida en las capas de terciopelo de su voz; pegu la frente a l vidrio, es que su voz podra llegar a ser ms hermosa? Si ya era inspiradora cuando sala de su garganta como palabras, ahora no tena comparacin. Simul una sonrisa Capitulo 69 Ya casi el final:c fue entonces que me percat de que una lgrima haba escapado de mis ojos y haba llegad o hasta mis labios. Estaba llorando. All estaba y no era un sueo, una ilusin o una cruel jugarreta de mi mente. Entonces capt que colgando del edificio, haba un enorme cartel que deca Nessuna fuga di nuov o con grandes letras azules. No saba qu deca, jams haba aprendido italiano, pero cual

fuera el mensaje, me impeda moverme, quera permanecer all, observndolo. Hice una comparacin, y mi exposicin sali perdiendo. Chris era hermoso, en todo sent ido que pudiera verle; su voz, su rostro, su cuerpo incluso, as usara el atuendo ms ridculo del planeta. De pronto, un pensamiento me cruz por la mente, exista la pos ibilidad de que l me quisiera a m? Tan slo a m? Tena que haber una razn por la que en ste momento estuviera all, cantndome esas hermosas palabras que me llenaban el alm a, ese por siempre que agreg a su meloda, pero, todo ello era verdad? Y si lo era, aca so no seguira siendo malo? El recuerdo desgarrador que aun no me abandonaba, era aquel en el que vea los ojos hinchados y rojos de Ale, la tristeza en su rostro y la radiografa de su alma hecha pedazos. Es que yo poda ser tan cnica como para term inar de arrebatarle lo que ms am? Mir de nuevo a Chris y otra lgrima corri por mi mejilla. Ni siquiera yo misma me en tenda; si l me quera y yo lo amaba ms que a mi vida misma, cmo podamos estar juntos? dolor de Ale era el precio a pagar? Me lastimaba querer hacerlo para estar con C hris, no poda ser tan egosta, o s? Era verdad que haba pasado el tiempo, pero aunque para m fuera eterno, en realidad no haba sido bastante. En dos meses nadie sana un a herida, y mucho menos si es tan profunda como la que yo haba hecho. Es que nunca podra llegar a estar con Chris? Ser feliz con l? Tena que conocerlo? Pero tampoco po da ignorar todo este amor que me quemaba por dentro, me haca hervir la sangre y qu e ya hasta dudaba me cupiera en el corazn o en el cuerpo entero. Sent a Jesse a mi lado. -Dile que no es demasiado tarde me susurr y la gente volvi a m alrededor, volv a la r ealidad que me asfixiaba. D una rpida mirada a Jesse y luego la volv a Chris; el murmullo de la gente me hizo perder las voces en mi cabeza, mientras la de Chris continuaba metindose por mis odos y llegaba a mi corazn. El suspiro angustiado que solt se hizo visible al empaa r el cristal de la ventana, por qu tena que pensar demasiado las cosas? Volver a esc apar sera muy cobarde? La msica par y junto a ella mi corazn estrepitosamente colaps en nuevos latidos. Chr is mir haca m y aun a tal distancia, pude sentirme abrigada en el calor de su mirad a. -Qu esperas? me inst Jesse, pero ni siquiera yo lo saba. Chris no se mova, pero el par de msicos detrs de l comenzaron a retirarse, haciendo que la escena pareciera viva. Era hora de aclarar las cosas con Chris y conmigo misma, tambin. Comenc a mover los pies haca atrs y despegu las manos del cristal, dej ando la huella de mis palmas. Chris not mi movimiento y en cuanto me d la media vu elta, dio un salto haca atrs y se ech a correr. No supe qu ms hizo, porque camin hasta las escaleras y baj a grandes zancadas medio desequilibradas hasta la planta baj a. Qu iba a decirle? Mi cabeza era un completo caos e iba vindome los pies al camin ar, tratando de encontrar la respuesta correcta a todo este dilema. Justo cuando iba a salir por la puerta, donde la luz taciturna del sol escaso ya comenzaba a alumbrar, un brazo me cerr el paso. El pecho agitado de Chris se mova de arriba abajo bajo su sudadera negra y su respiracin irregular me mova los cabe llos de tanta cercana. Tenerlo as de cerca despus de tanto tiempo hizo que me debil itara por completo, pero me obligu a sacar fuerzas de dnde no las tena para mantene rme de pie, aun cuando mi corazn estallara contra mi pecho. -No escapes de nuevo musit, entrecortadamente y su aliento me estremeci el alma. -Qu? logr decir. -Es lo que dice el cartel hizo ademn para sealar el enorme eslogan que caa del edifi cio contino, mientras medio esbozaba una tenue sonrisa-. No vuelvas a escapar, __ ____. Si lo haces, no voy a parar de perseguirte. -Qu ests haciendo aqu? pregunt, aun incrdula de que estuviera all, hablndome. -Ya te lo dije, no voy a descansar si sigues escapando de esa manera, es que no v es? me tom de las muecas y la piel ardi con su tacto, como antes- No eres fcil de olv idar, te he buscado como un loco por cielo, mar y tierra. -Dos meses, Chris musit, con apenas un hilo de voz-. Dos meses han pasado. Si has estado buscndome, por qu tardaste tanto? -Tampoco eres fcil de encontrar su mirada se angusti-. Corr por mis maletas en cuant o te fuiste de Venecia, _____. Esa misma noche tom un vuelo a un pas cercano, pens ando que t estaras all.

-A qu pas? -Egipto. -Qu? -Recuerdas cuando me dijiste que a ese lugar escaparas? Dijiste que era lo suficie ntemente lejos para huir de tus problemas su voz comenz a agitarse-. Estuve buscndo te por ms de un mes en cada rincn de Egipto, ______. -Pero sabas muy bien que volvera a California. T lo oste de mis propios labios no saba si sus palabras eran slo un pretexto para excusar el tiempo, no saba si era verda d tampoco. Pero es que me costaba trabajo aceptar que estaba all y me quera, despus de lo que yo haba odo decirle a Allison. -Y quin me aseguraba que fuera verdad? cuestion, sin soltarme las manos- A lo mejor sabras que yo te buscara a donde quiera que fueras y decidiste mentir para que no pudiera encontrarte. -Mentir? la voz me tembl y las lgrimas comenzaron a salir, finas y clidas recorrieron mis mejillas- Chris, mentir era lo que menos llegara a hacer en un momento como ese. -A no? Me mir, incrdulo y sarcstico- Y esa vez que me dijiste que no me amabas? Enterr u mirada miel en m y el corazn se me colaps- Fue mentira o fue verdad? -Eso fue distinto dije, con voz ahogada. -Por qu distinto? -Por Ale! su nombre hizo doler mis labios. -Ella siempre fue tu eleccin musit-, pero qu hay de ti? Qu hay de m! ______, te juro quise evitar esto me apret las muecas-, pensaba en Ale y en el dao que le provocara si confesaba que estaba enamorado de ti. Muchas veces quise terminar con ella, p ero no me atreva y para ser sincero, tampoco quera cuando vea que coqueteabas con T aylor. Estaba furioso de verte junto a l y yo no poda quedarme slo en ese momento. No era que utilizara a Ale, tambin me dola dejarla. Por supuesto que la quera, la q uera mucho; y no me caba en la cabeza como es que se poda llegar a estar enamorado de dos mujeres al mismo tiempo. Hasta que comprend que no se puede, la quera a ell a, pero de una manera distinta en la que senta que te quera a ti. Cuando estaba co ntigo era como no escuchar las voces de los dems, como si estuviera donde quisiera estar y no donde todo el mundo quiere que est. Esa era la diferencia. Contigo er a yo, con Ale era la orden de las personas a m alrededor. Por supuesto que me sen t un idiiota por fijarme en la persona menos indicada, trat de evitarlo, pararlo, ignorarlo, de todo! Pero cada da era ms imposible. Hasta que me di cuenta que no po da luchar ms con esto. Pero estaba confundido, no saba si t me queras a m o si yo era el nico. Hasta ese da en que te embriagaste y te llev a casa, no poda dejarte sola e n el departamento por eso te llev a mi hogar; cuando tomaste mi rostro entre tus manos delicadas y me besaste te juro que removiste todo dentro de m, algo que jams me haba pasado. No me creas si no quieres pero es la verdad. _______, entindeme, me sent como un idiiota tanto tiempo, s que t viviste con la misma agona que yo; nos merecemos una oportunidad, un final feliz rog. -Feliz? Podr de veras suceder? Dije- T dime Chris, y Allison? Al o su nombre Chris se ech haca atrs, como sorprendido de que la mencionara. Intent aba controlar mis lgrimas, pero no poda pararlas. -Allison? -Te vi hablando con ella la ltima vez, dijiste que la voz volvi a quebrrseme- fue la novia que ms quisiste, y me dices a m mentirosa? quise desasirme de su agarr pero fue imposible. -Por eso escapaste relacion-, ______, por qu no terminaste de or toda la frase? Le mir, ceuda y aun con lgrimas en los ojos. -Le dije eso, le dije que ella haba sido la novia que ms haba querido, hasta que me fui a Venecia y conoc a Ale, y que gracias a ella haba conocido despus a la person a que ms he amado en toda la vida. Le dije que lo senta, pero que no fuera hipcrita conmigo. Por favor, ______, no me juzgues. Lo que siento por ti es verdad, me h iciste escribir cancin tras cancin, hiciste que mi sueo se cumpliera cuando un famo so cantante le puso voz a mi letra. Lo que acabo de cantarte, no te dice nada? dij o, casi desesperado- No digas que es demasiado tarde para hacer lo correcto. Me mir por un largo instante y yo, con la voz atascada en el nudo de mi garganta le sostuve la mirada, sin poder hablar. Su entrecejo se arrug levemente en seal de

desesperacin a mi silencio y de pronto y sin aviso, solt mis manos para colocarla s en mis mejillas y aferrar mi rostro con temor de abandono y lo condujo hasta s us labios, que al instante de juntarse con los mos, ardieron con un fuego descomu nal que quemaba placenteramente. No poda creer que los estuviera tocando de nuevo , que ambas bocas estuvieran bailando con la misma pasin con la que danzaron al u nisn la primera vez. Sent que todo mi cuerpo se deshizo en el suyo y mi corazn golp eteaba contra su duro pecho. Pero aun no estaba segura de nada y el pensamiento que me haba cruzado la mente h ace unos minutos volvi como una rfaga y me hizo separarme abruptamente de l. Lo ave nt del pecho con una escasa fuerza de voluntad y me mir, confundido; mientras senta mis labios arder y pedir enrgicos ser de nuevo unidos a los de l. -No es que sea tarde dije-, pero tampoco que esto sea de verdad lo correcto no pud e resistir ms e intent alejarme de l. -Te lo ruego, no escapes de nuevo solt, como si fuese un sollozo, vindome caminar. Gir sobre mis talones para mirarle, la vista volvi a emparseme. -No estoy escapando, Chris. Slo dame tiempo para para pensarlo. -Tiempo para pensarlo? repiti, incrdulo- _____, pasaron dos meses sin tenerte. No pu edo creer que sigas pensando en algo que no seas t.

Capitulo 70 No dije nada, slo tragu saliva intentando deshacer el nudo que me asfixiaba la gar ganta y me di la media vuelta, dejndolo all, mirando cmo me alejaba. Si l de verdad me quera no iba a dejarme ir, pero yo necesitaba tiempo para pensar qu hacer. Me deca que l y yo ramos lo correcto, pero cmo estar segura de ello? Lo correcto era p isotear el ya destrozado corazn de Ale? Vivir con la culpa comindome por dentro? O q u era lo correcto? Senta que la cabeza me explotaba. Tom un taxi para ir al hotel, pero en realidad le ped que me llevara al parque central. No tena ganas de encerra rme en un cuarto sofocndome a mi misma. Tena que despejar mi cabeza, ordenar mis i deas, es que no haba acabado cuando me fui de Venecia, el corazn roto de Ale me se gua persiguiendo incluso ms que Chris. Pero, no era lo que quera? Tener a Chris para m y que l me quisiera? Pero, qu tanto me quera? Baj del taxi y camin hasta alguna banca vaca, esto no era como los parques de Venec ia, pero s muy parecido. Ubiqu una no muy lejos y al llegar hasta ella me sent, el fro metal me hizo estremecer la piel al contacto. Me llev las manos a la cabeza cu ando el aire me acarici en un soplo. Poda ver a Chris en mi futuro, pero Ale era p arte de toda mi vida; all estaba ese maldito dilema de nuevo, es que nunca iba a t erminar? Haba una solucin acaso? Solloc en silencio, qu era lo que yo quera? Quera se eliz a lado de Chris y dara mi vida por compartirla con l. Pero el fantasma de Ale segua all y eso no me dejaba avanzar nada. Aunque Ale ya estaba muy lejos, no? Qu po da perder ahora? pero, de verdad vala la pena? Quera saber qu tanto me quera Chris, si me amaba como yo lo amaba a l y s esto vala el riesgo. Se hizo tarde, entre cavilaciones y dilemas, el silencio pint su ocaso; supe que era mejor irme ya. Y aunque haba pasado el tiempo, no quera pensar en que Chris, q uiz esta vez hubiese dejado de perseguirme, y si lo hizo? Ya no poda con tantas dud as, maana regresaba a California y si Chris no apareciese de nuevo, entonces no l e importaba tanto como deca. Tom otro taxi para que me llevara al hotel, siendo ya las ocho treinta de la noch e. Rogaba al cielo por una seal, lo que fuera, algo que me indicara que correr el riesgo vala la pena. Algo que me dijera que Ale estara bien fuera cual fuera mi d ecisin. En ese momento pens en algo que no me haba pasado por la cabeza: Hayden. Pe ro al instante de cavilar su nombre en mi mente, un puado de preguntas apareciero n como reaccin secundaria. Chris estara enterado ya de que su hermano est enamorado de Ale? Hayden seguir enamorado de Ale? Qu hizo despus de que fue tras ella la vez qu e ? Qu habr pasado con ellos ahora? Lo ultimo que supe fue lo que Ferni me haba contad o, pero eso no responda mucho. Nada en realidad. -Aqu es le seal al taxista al ver el hotel. Pagu y luego me baj del auto. Haba dejado trascurrir varias horas. No saba qu haba sucedido con mi exposicin, con C hris, no saba nada. Me re de pensar que las dos veces que he presentado la exposic in he huido sin estar en el final. Pobre Jesse, tena que recompensarlo de alguna m anera. Sub hasta mi habitacin, con el plan de llamarlo. l era mi nico informante de

todo. Pas la tarjeta para abrir la puerta y la calidez de mi habitacin me invadi al insta nte. Sobre la elegante alfombra verde olivo que tapizaba el suelo, haba un sobre ancho y rectangular con mi nombre en la cara superior. Cerr la puerta y me agach p ara levantarlo, curiosa. Era delgado y liviano, lo que sea que trajera dentro er a slo cartn o algn papel duro. Lo abr, ms curiosa que antes y cuando saqu su contenido , pude por fin ver qu era. Haba un par de fotografas, slo dos. El corazn me palpit con esos latidos tan conocidos y enamorados. En la primera fotografa haba una palabra que fue retratada en algn negocio, como los carteles o letreros que se pegan a l as vitrinas o cuelgan de la parte superior de la entrada. La segunda fue tomada en algo de algn adorno romntico para San Valentn y all estaba mi seal. Juntas decan Te amo . Estaba casi segura de quin las haba enviado, porque conoca la letra que dibujab a mi nombre en la portada. D la vuelta a una fotografa y en la esquina inferior de recha deca Chris. Las lgrimas desbordaron por mis ojos. Chris no iba a parar nunca, verdad? Qu ms poda p edirle al cielo? No necesitaba otra seal, me estaba demostrando que me amaba tant o como yo lo amaba a l. Quera mi final feliz, lo anhelaba! Pero dnde estaba Chris? Gi r por costumbre mi cabeza en todas direcciones, pero era un cuarto de hotel, all n o haba nadie excepto yo. Maana me iba, dnde diablos estaba Chris ahora? Corr rpidament e haca el telfono y marqu a Jesse. Las lgrimas desesperadas me inundaron ms los ojos porque no me contestaba. -No, Jesse no. No me hagas esto ahora susurr al dejar pasar cuatro timbrazos sin q ue me contestara. Otros dos ms y me mand al buzn. -Maldicin colgu el telfono y me dej caer sobre mis brazos, llorando. Por qu haba sido tan estpiida? Ya hasta dudaba que ese nivel de idio tez que yo haba al canzado fuera comn. Tiempo para pensarlo? Pero qu estpida, si eso era lo que yo deseb a desde el principio! Derram mi pesar en las pesadas lgrimas que caan de mis ojos. Maana me iba, dnde iba a encontrarlo? Mientras segua llorando como tonta, lamentndome, unos golpes tenues llamaron a mi puerta; quin molestaba ahora? no tena ganas de ver a nadie, a menos de que fuera Jess e! Pas los puos de mis manos por mi cara para tratar de limpiarme las lgrimas y cor r a trompicones hasta la puerta. Al abrirla me llev una mano al corazn porque al re conocer a la persona parada tras el umbral, pens que iba a salrseme del pecho. -Chris! abr los ojos y parpade repetidas veces, tratando de que el rastro de agua se evaporara. -No renuncies a m musit, fuerte y claro, y con rostro duro-. Por favor. Lo mir incapaz de hablar, aun bajo la tenue luz del pasillo del hotel, era hermos o. Su cabello corto pero despeinado y el vello facial que adornaba su rostro lo haca lucir como una de mis fotografas, pero ms bello. -S que me pediste tiempo dio un paso y luego otro, hasta que estuvo adentro de la habitacin. Estaba tan cerca que poda oler ese exquisito perfume que lo caracteriza ba-. Pero yo ya no puedo esperar ms. _____, yo s que me amas su aliento me movi los cabellos al hablar. Estaba perdiendo mi equilibrio -, pero dime qu ms puedo hacer para demostrrtelo yo su voz se quebr y los ojos se le pusieron vidriosos-. _______, hblame. Dime algo. Lo que sea. Le contempl deliciosamente y luego le sonre entre lgrimas. Acun su rostro entre mis manos y el vello facial me picote la piel de las palmas. -Ya no voy a escapar Chris susurr-. S lo que quiero. -Y qu es? en su pregunta, el temor fue visible. -A ti musit y me acerqu hasta sus labios. Los unimos de nuevo, primero suavemente, pero luego el beso fue tomando profundi dad. Enred mis manos en su cuello y l en mi cintura, mientras me aferraba a su cue rpo. Se abri paso con la lengua y juguete con la ma para luego volver a un beso tra nquilo pero igual de apasionado y lleno de amor. En mi estmago las mariposas se d esataron enloqueciendo y la piel se me eriz bajo las manos de Chris que la acaric iaban. Llev mis manos a su rostro y lo separ del mo; los labios me punzaban y aun e n contra de su propia voluntad se despegaron de los de Chris, aunque l quiso busc arlos de nuevo. -Chris, espera jade.

-Lo bueno del tiempo es que cura las heridas, lo malo de los besos es que crean adiccin musit e intent acariciarlos otra vez con los suyos. -Chris pero yo me hice para atrs unos pocos centmetros, ya que l me tena entre sus br azos. -Qu? -Me amas? pregunt, como nia tonta. El ri y el soplo de su risa fue embriagador. -Qu clase de pregunta es esa? T crees que si no te amara, habra cruzado el mediterrneo para ir a buscarte a Egipto, luego a California, para al ltimo perseguirte hasta aqu y ponerme a cantar en medio de todo Nueva York para que me escucharas y lueg o estar dispuesto a ir contigo hasta el fin del mundo si eso es lo que quieres? ______ retir sus manos de mi cintura y las llev hasta mis mejillas, ambos quedamos en la misma posicin. Me mir a los ojos y habl lo ms claro posible-, juro que te amo como un loco, como un demente y desquiciado que no soporta vivir sin ti. Juro qu e como te amo jams he amado a nadie y que quiero pasar el resto de mi vida contig o y ser el padre tus hijos. Eso te contesta tu pregunta? Una lgrima corri por mi mejilla pero no termin su camino ya que Chris la intercept c on un beso. -Ti amo, il mio bella musa fotografa susurr a mi odo, bes mis labios y luego me dej e nvolver en su amor. Haba tomado una decisin de la que no me iba a arrepentir, ahora poda estar segura, entre sus brazos y con mis labios unidos a los suyos. Pude ver la escena de noso tros dos besndonos como en las pelculas, cuando en el centro de la pantalla perman ece la pareja y cmo se va alejando desde arriba. Era increble que en mi cabeza no existiera otra cosa que Chris en ese momento, increble que a pesar de tantos erro res y desengaos, estuviramos all y l conmigo. Pero ms increble fue que, mi fruto prohi bido a final de cuentas fue el indicado. Eplogo 1/2

-No estoy muy segura hice un mohn, sintiendo cmo el corazn me lata nervioso bajo mi p echo. El sonri y se acerc para besarme la cabeza. -Qu piensas que va a pasar? me dijo, y su aliento al hablar me movi los cabellos. -No s, Chris musit, viendo cmo se poda vislumbrar la cspide del edificio del aeropuert o tras la ventanilla trasera del taxi-. S que ha pasado un ao dije, mientras su nar iz segua revolvindome el pelo-, pero te recuerdo que la ltima vez que hablamos, me dio una bofetada mi entrecejo se arrug en una expresin de congoja al recordarlo. Chris ri y el soplo de su risa me acarici el cuello, luego sus labios se posaron e n l dulcemente, hacindome erizar la piel. -T mejor que nadie conoces a Ale; ella no puede guardar el rencor durante tanto t iempo me dijo, ahora mirndome-. Adems, ahora ya est bien, ya est con Hayden me sonri-. El tiempo cura las heridas, recuerdas? -No todas, Chris contradije, ahora de veras nerviosa, ya que el taxi aparcaba jus to frente al aeropuerto. Chris pag el taxi y como quien no quiere la cosa baj de el. Me qued de pie hasta qu e Chris se coloc a mi lado y pas una mano por mi cintura. Su tacto me hizo sentir un poco mejor. -Vamos me dijo, empujndome amablemente. Camin a su lado, mientras la gente iba de un lado a otro con maletas y boletos en la mano. -Por qu ests tan tranquilo? Qu acaso sus ltimas palabras para ti fueron Est bien Chri no hay problema que te hayas enamorado de mi mejor amiga. Vete en paz ? farfull y pe ns que se iba a rer, pero en vez de eso, su rostro se volvi un poco tenso. -No. Ya sabes que no me desped, pero mira, si quisieron venia a visitarnos yo creo que ya no hay rencores se encogi de hombros-. Tranquila, s? me bes la cien mientras s eguamos caminando para sentarnos a esperar que el vuelo llegara. Luego de unos minutos los vimos salir por la puerta por donde emergan los dems pas

ajeros provenientes del vuelo de Italia y reconoc los cabellos oscuros de Ale, su mirada iba baja, indiferente, la segua conociendo. -Chris murmur temerosa, a nada de decirle que nos echramos a correr. -Ya los vi! pero me interrumpi y tomndome fuertemente de la mano, me hizo correr haca ellos-. Hayden! grit y levant su mano izquierda para que lo viera. Fij mi vista en Ale y nada ms en ella; no es que no extraara a mi mejor amigo pero quera saber cul era la expresin de Ale y si no era tan mala idea echarme a correr. Al momento de or la voz de Chris, levant la vista y sus ojos al verlo, lucan distin tos, era la clase de mirada que das a un viejo amigo que aprecias sinceramente. Luego me mir a m y aunque me congel repentinamente tensa, ella esboz una tenue sonri sita apenas visible y volvi a bajar la mirada, hacindome sentir confundida y atolo ndrada. -Chris, _____! la voz de Hayden me hizo mirarle, no luca tan distinto, de hecho nin guno de los dos haba cambiado. -Hermano Chris abraz a Hayden en un cario fraternal cuando estuvimos por fin cerca los cuatro y yo volv a mirar a Ale, cautelosa aun. -Hola me dijo ella con una tenue sonrisita dibujada en su rostro. -Hola, Ale respond tmida, era raro intercambiar con ella palabras despus de un ao y s iendo las ltimas un sin fin de maldiciones. Mir a Chris y le sonri, no como lo haca antes, pero si se notaba sincera. -Ale dijo l y se inclin para abrazarla. Un abrazo rpido e incmodo para Ale, segn pude notarlo en su rostro-. Vamos a algn restaurante? Yo invito, como bienvenida. Qu dice n? ofreci Chris. -Suena bien admiti Hayden-. Me acompaas por las maletas? le pregunt, pero lo conoca lo suficiente como para darme cuenta de que lo haca por dejarme a solas con Ale. Estuve a punto de ir tras ellos cuando la voz de Chris me detuvo. -Esprenos aqu, no tardamos, est bien? me gui un ojo y sigui a su hermano entre el tum o de gente. Me mord el labio inferior con nerviosismo y gir sobre mis talones para ver a Ale, su mirada segua baja hasta el momento en que not que la mir, fue entonces que poco a poco comenz a alzarla. -Dime, has visto a Taylor o Ferni? pregunt, como para entablar conversacin, hacindome recordar irnicamente cmo antes no haba huecos de silencio en nuestras plticas. -Oh, s, Tay te enva saludos, bueno, Tay y Ferni, los dos sonri. -Oh genial fue todo lo que pude articular. Baj la mirada y me dediqu a golpetear nerviosamente el suelo con la suela de mi za pato, mientras las manos en los bolsillos de mi chaqueta se removan ansiosas entr e el pequeo espacio. -Escucha la firme voz de Ale me hizo levantar la mirada rpidamente-, s s que nuestra r elacin se se quebr al ltimo estaba nerviosa, igual o poco ms que yo-. Y, tuviste razn, creo que fue falta de comunicacin o algo as hizo un mohn-. Slo exhal- slo quiero dec que no te guardo rencores y que me mir- espero no me los guardes a m. Reaccion bastan te mal y dije palabras que no deb de haberte dicho. Supongo que tambin le debo una disculpa a Chris por eso dijo como para s-. El punto es, que quiz no volvamos a se r las mejores amigas que ramos antes; pero al menos no seamos enemigas. Yo la verda d te estimo mucho se encogi de hombros. La mir y respir, era increble que aun adivinara mis pensamientos. -Gracias Ale dije-. Gracias por, bueno, por no odiarme ella ri y movi la cabeza-, di sculpa por todo. Yo -______ me interrumpi-, no tienes que darme explicaciones ahora, digo, el tiempo y a pas y bueno, yo estoy con Hayden me sonri. -Hablando de eso, en serio me alegra que estn juntos. Hayden es genial y te ama d emasiado. -S, lo s, me lo ha demostrado y a decir verdad estoy feliz. Aquella confesin me hizo respirar. -T ms que nadie merece ser feliz, Ale dije. -T tambin. Yo espero que -Listo nias! dijo Hayden a mi espalda, interrumpiendo a Ale-. Vayamos a comer. Hayden le extendi la mano a Ale y ella la tom, luego caminaron juntos hasta la sal ida. Detrs bamos a Chris y yo, l cargaba las maletas de Hayden con una mano y con l

a otra me tomaba de la cintura. Me mir y yo hice lo mismo, luego me sonri. -Todo bien? susurr y su hlito clido me hizo bailotear los cabellos pequeos que caan de peinados. Asent y le devolv la sonrisa. -Hayden me cont que va muy bien con Ale y que espera que ella sea la mujer de su vida se acerc a mi odo al susurrarlo y la piel se me eriz completa. Me alej un poco para poder mirarle. -Me alegra que estn felices. Lo merecen musit. -Por supuesto. Al salir la luz de medio da nos alumbr y Hayden ya se encontraba subiendo sus male tas al taxi. Chris corri en su ayuda y subi tambin las que l vena cargando, me qued de pie a unos metros. Hayden y Chris rean haciendo bromas y ese tipo de cosas entre hermanos, mientras que Ale miraba a uno de ellos como jams haba mirado a alguien. Poda ver en sus ojos que realmente estaba enamorada y de la forma ms sincera y pr ofunda que jams haya visto. Hayden le devolvi la mirada y le sonri y ella, al notar se en el reflejo de sus ojos, una chispa le ilumin el rostro. Entonces, qu se volva ahora todo el sufrimiento anterior? No haba nada en el mundo c apaz de separarme del hombre que yo amaba, ni fuerza sobrenatural que separara a Hayden de Ale. Es que as era como deba de estar el mundo, as era como debi de ser d esde un principio; pero, si no hubiramos sufrido, jams podramos haber llegado hasta donde estbamos ahora. No traa mi cmara pero fue como si tomara una fotografa en mi mente de aquella escena del mundo correcto, revelndola donde iba a permanecer gua rdada por siempre. En mi corazn. Eplogo 2/2 #Narra Chris: Contempl por un rato a la feliz pareja de pie junto al altar y luego mi mirada re volote haca la bella chica que estaba sentada a mi lado. Los recuerdos salieron a florecer en mi cabeza, hacindome vibrar por la nitidez con la que se proyectaron. Mientras el ministro hablaba uniendo a la pareja frente a l, record las palabras d e Ale el ao pasado; me golpeaba el pecho con fuerza y rencor, mientras me miraba con sus grandes ojos cafs y lloraba sin contenerse. Me parta el alma verla as. -Vete tras en ella entonces! me deca- Alcnzala porque el amor de tu vida se escapa! me golpe por doceava vez el pecho. -Ale musit. -Deb de haberme dado cuenta antes gritaba-. Nos hubiramos ahorrado todo esto! manote, cansada. -En ningn momento te enga, Ale expuse-. Ella me rob un beso, pero estaba ebria, Ale. -Pero t no! exclam, con voz estrangulada- Adems, el que haya estado o no ebria no qui ta que se haya enamorado de ti seal un papel sobre la mesa, arrugado violentamente. Y sabes qu es lo peor? solloz- Que t, perfectamente cuerdo, te enamoraste tambin de lla. De mi mejor amiga gimi. -Ale quise acercarme, abrigarla en mis brazos para que de alguna manera cesara su dolor, pero me qued a distancia, sabiendo que despus de mi confesin, no servira de nada-, nunca quise hacerte dao expliqu-. Simplemente no pude controlarlo. Record entonces el primer da que descubr que senta algo por _____, o mejor dicho, cu ando acept que senta algo por ella. Aquella vez que ella vea una pelcula de terror y que de cierta manera, sin explicarme cmo, quera protegerla entre mis brazos y lue go, jams dejarla ir. Con el paso del tiempo me di cuenta de que me gustaba estar a su lado, pasar las horas en su compaa y hacer chistes tontos de cualquier cosa. -Pero pudiste decrmelo! las palabras de Ale continuaron- No haba necesidad de que me hirieras de esta forma solloz, de nuevo-. Pero yo soy la estpiida, sabes? Deb de dar me cuenta, por cmo mirabas a Taylor cuando se le acercaba, le hablaba o la besaba . Mi rostro de endureci al recordarlo. Era una furia devastadora, una inquietud por querer alejarla de Taylor cuando ste se le acercaba. Algo que en ese momento me inundaba de pies a cabeza y que no poda explicarme la razn. Ahora lo saba.

Volv a perderme en el recuerdo, en la escena de aquel da gris. Me encontraba inmovilizado en el centro del departamento de Ale, despus de haber parecido un idiiota y sentirme como uno. Viendo a Hayden parado en la puerta y a Ale entre sus brazos, sollozando en su pecho. Entonces, slo entonces, me di cuen ta de que yo haba sido igual de ingenuo que Ale, ahora comprenda quin era la chica a la que Hayden amaba y porqu es que nunca me lo dijo. Estaba de pie all, mirndome con la comprensin de un amigo, con el dolor de un hermano; mientras Ale lo aparta ba lejos, llevndoselo consigo como el nico apoyo con el que contaba. -Acepto musit el novio, mirando fijamente a su futura esposa y sonrindole, haciendo que mi mente volviera al presente. -Y t, Alexa Simone Baecke, aceptas a Hayden IngleII como tu futuro esposo; para am arlo, cuidarlo, en la salud y enfermedad, hasta que la muerte los separe? pregunt el ministro. -Acepto respondi ella. _____ se levant de la silla y sac su cmara fotogrfica. La mir desde abajo, sentado au n. El recuerdo continu en mi mente. Me acerqu hasta la mesa en donde Ale haba dejado aquel papel arrugado y vuelto a d esarrugar y curioso lo tom entre mis manos. El corazn me volvi a palpitar cuando le escrito del puo y letra de ____ las palabras te juro que lo amo . Pero ya era demasi ado tarde, su vuelo haba partido y se la haba llevado lejos. O tal vez no tan lejos. Corr a mi casa y empaqu mis cosas, llam a Hayden como cuatr o veces, pero no contest ninguna, as que mejor le escrib un texto, dicindole que me iba, que me perdonara; casi lo mismo que ____ en su carta para Ale, pero ms breve ; y por ltimo agregu: S feliz y hazla feliz. _______ haba tomado una buena fotografa del beso entre Ale y Hayden. Sonre. Los mur mullos de la gente a m alrededor me hicieron perderme de nuevo. -Un boleto para Egipto, por favor le dije a la seorita de la aerolnea, convencido t otalmente de mi decisin. Recordando la vez que _____ me haba dicho que a ese lugar escapara y con la esperanza de que estuviera ms cerca de m en vez de haber volado a California, como dijo que lo hara. -Tiene suerte, seor me dijo la muchacha-. Hay un vuelo para esta noche. Me pidi identificacin y luego pagu mi boleto, estaba dispuesto a cruzar el mediterrn eo ahora que saba que ella tambin me amaba e ir a buscarla, as fuera por cielo, mar o tierra. La encontrara. ______ volvi a sentarse a mi lado y me mir, provocando que volviera bruscamente al presente y me perdiera en su mirada. At su mano a la ma y yo mir esa accin. -Vamos? me pregunt, haciendo sea con la cabeza haca la pareja recin casada. -Claro le sonre y me par junto a ella, siguindola a travs de la gente, atado de su ma no. Todos los rostros lucan felices, sonrientes. Incluso el mo. Cuando llegamos hasta Hayden y Ale, mir a ambos y al instante _____ los abraz, felicitndolos. Mi mente volvi a irse. -Cmo est Ale? le pregunt, a travs de la bocina del telfono se escuch un suspiro. -Mejor musit Hayden. -Aun me odia? inquir, sintindome culpable. Luego de un silencio corto, mi hermano contest: -No lo creo. Ni a ti ni a ____. Aunque sigue dolida Chris, ha pasado ms de un mes. Ya la encontraste? me pregunt y la decepcin salt a mi rostro. -No respond, sintindome tonto. -Y si s volvi a California? -No lo s, Hayden. Estaba casi seguro de que la encontrara aqu admit. -Y ahora? -Necesito alguna seal de dnde es que se encuentra me pregunt que tan desesperado son. Lo que sea, Hayden.

-Chris mi cabeza se sacudi al llamado de mi nombre y mir a mi hermano frente a m. -Ey, felicidades! lo abrac con sinceridad, dndole unas palmadas en la espalda- Ahora ests con la mujer que amas, me alegro por ti le dije. -Y t tambin me palme el hombro y luego mir a _____, que parloteaba animosa con un chi co alto y delgado, su amigo Jesse, a quien le daba rdenes de dnde y cmo tomar fotog rafas. Sonre. -Finalmente susurr y mir a mi hermano-. Gracias por todo lo que has hecho por m, Hay den. Estoy orgulloso y honrado de ser tu hermano. Mi hermano sonri ante lo que escuchaba y me hizo sea de que fuera con la novia, yo asent. Di unos cuantos pequeos pasos y me acerqu a Ale, que inmediatamente me mir y me son ri. -Felicidades! musit y me inclin sobre ella para darle un abrazo, el cual me respondi. -Gracias, Chris me dijo, y la escuch sincera-. Alguna vez lo imaginaste? me pregunt, casual. -Qu cosa? -Todo lo que pas, quin dira que t me llevaras a encontrar a la persona indicada y que yo hara lo mismo contigo dijo, de lo ms normal. -Me alegra que pienses de esa manera admit-. Ahora eres como una hermana para m, Al e. Ella sonri, algo incmoda. -Dejmoslo en que soy tu cuada ri. -Claro re, igual. -Alexa, a partir el pastel! grit una chica tan blanca como la nieve, a unos cuntos m etros parada junto a Hayden. Ale la mir y le sonri. Luego volvi a mirarme. -Gracias por venir, Chris dijo. -Deseo que seas muy feliz Ale, lo mereces confes y ella me sonri. -Gracias. Lo soy musit y camin hasta la chica que le haba gritado antes. Busqu con la mirada a _____, se encontraba parada, preparada para tomar fotografas . Y lo ltimo del recuerdo vino a mi memoria. Su nombre apareci en la Internet, anunciando una exposicin fotogrfica en Broderick, Sacramento, California. Manuale del proibito y una foto ma. Sin duda era ____, mi _ ___, a la que haba estado buscando por cada rincn de Egipto y que buscara hasta el l timo lugar de la Tierra. Le todo el artculo que se expona en aquella pgina. Tena que viajar a California lo ms pronto posible. Saba que ella me amaba, esta vez no tena porqu mentirme. Me acerqu a ella y la abrac por detrs, acomodando mi barbilla en su frgil hombro. El la se gir y nuestras respiraciones chocaron. -Deja que Jesse tome las fotos le susurr al odo y sent cmo su piel se eriz junto a mi cuerpo. -Quieres que me pierda cuando parten el pastel? musit, haciendo un leve puchero. Me re. -No. Quiero que suelte esa cmara y me abrace, seorita roc con mi boca la piel de su mejilla-. Y que nunca me deje ir susurr. Ella se gir y qued en mis brazos, de frente. -Jams prometi y acun mi rostro entre sus delicadas manos-. Y t promteme que no me deja ras escapar otra vez. -Nunca, y si eso sucediera, yo ira justo detrs de ti le sonre y retir su mano izquier da de mi rostro, luego acarici la argolla que adornaba su dedo corazn-. Pero s que no volvers a escapar mir el anillo plateado por un segundo y luego volv mis ojos a e lla, olvidndome por completo de dnde estaba y de la gente que me rodeaba, concentr ado slo en el bello rostro frente a mi-, usted prometi ser ma por siempre, futura s eora de Ingle, lo recuerda? -No voy a olvidarlo jams ri.

Le sonre y luego coloqu mis manos en su rostro y ella puso las suyas en mi cadera. Me acerqu y un mis labios a los de ella, acaricindolos suave y limpiamente. Despus de haber estado perdido en mi mismo, entre el querer y no poder; sumido en una total confusin, logr escapar hasta lo alto y conseguir lo que realmente neces itaba. Dicen que las cosas buenas tardan tiempo, pero que las realmente maravill osas, suceden en un abrir y cerrar de ojos. Ahora aqu estaba, en este momento, teniendo en mis brazos a la nica mujer que amab a, y estaba dispuesto a hacer con ella, un nuevo manual de lo prohibido. FinC: