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Elliot, J. (2005). El Cambio Educativo desde la Investigacin Accin. (4Ed). Madrid: Ediciones Morata.

La Investigacin Accin en la enseanza es una estrategia que contribuye al desarrollo de la prctica pedaggica de los docentes y facilita innovaciones educativas. Implica un primer momento de identificacin y anlisis de un problema que, mediante determinadas estrategias de cambio, se busca resolver o mejorar. A travs de los nueve captulos de su libro, John Elliott pedagogo e investigador ingls, examina desde su propia experiencia educativa el comienzo del movimiento de investigacin-accin, partiendo de un anlisis de la relacin investigacin-accin y formacin profesional de los docentes. A continuacin reflexiona en torno los dilemas e innovaciones del movimiento, aproximndose finalmente a las potencialidades de la investigacin accin en contextos normativos tradicionales.

En el primer captulo Elliot nos da una perspectiva histrica del movimiento de investigacin-accin. A pesar de la creencia popular, este movimiento no se origina en el contexto educativo universitario, sino que surge durante el proceso de reforma curricular en Inglaterra durante la dcada de los sesenta. Momento en el que se empiezan a desarrollar una serie de proyectos innovadores en las secondary modern schools, institutos para alumnos de bajo rendimiento escolar, donde el propio autor inici su carrea docente. Estos proyectos pretendan mejorar las prcticas de enseanza y el ambiente primaba dentro de esas aulas. Elliot explica en este captulo cuales fueron para l, desde su experiencia personal, los factores que permitieron que se llevaran a cabo las primeras transformaciones. En primer lugar, destaca la presencia de un grupo de profesores innovadores que plantean cuestiones desde un dialogo abierto caracterizado por el respeto mutuo y la tolerancia hacia los puntos de vista de los otros. As mismo, subraya la importancia de la direccin, que en ningn momento impone el cambio, sino que seala problemas y estimula al profesorado para que desarrollen sus propias propuestas. Fue as como comenzaron a surgir prcticas curriculares concretas y a travs de ellas los docentes comprobaron las teoras que ellos mismos haban formulado con el propsito de promover una mejora en estos institutos. En el segundo captulo Elliot presenta tres estudios de casos de proyectos de investigacin-accin que permiten abordar el problema de cmo investigadores externos procedentes del mundo de la enseanza superior pueden asesorar la investigacin interna en las escuelas, sin generar dependencia acadmica de estos. El primer caso El Humanities Curriculum Project, fue dirigido por Lawrence Stenhouse. Este autor propuso reorganizar los contenidos curriculares en torno a temas conflictivos de la vida diaria, argumentando que no poda haber desarrollo del currculum sin desarrollo del profesor, lo que implicaba fomentar el desarrollo de las capacidades reflexivas del docente. La Investigacin Accin, recoge por tanto, desde sus inicios, la idea de reforzar el aprendizaje profesional y la formacin permanente de los docentes en tanto profesionales reflexivos. En el segundo caso, El Ford Teaching Project, colaboraron ms de 40 profesores de doce escuelas, que comprendan alumnos de todos los niveles educativos. Los profesores que participaban en este proyecto se dedicaban a distintas reas temticas y su labor consista en desarrollar una investigacin2

accin sobre los problemas que planteaba la implementacin de mtodos de investigacin o descubrimiento en sus propias clases. Por otro lado, la investigacin accin del grupo externo trabaj el problema de cmo institucionalizar la investigacin- accin en las escuelas. El tercer caso, El Teacher-Student Interaction and Quality of Learning Project (TIQL), se ocup de los problemas de enseanza para la comprensin en el contexto del sistema de exmenes oficiales. Para ello contaba con un equipo de cuatro facilitadores externos con dedicacin parcial y otro con dedicacin completa, as como la participacin de nueve escuelas cuyos equipos directivos manifestaban una notable preocupacin por el desarrollo docente. Los investigadores internos se encargaron de implementar la investigacin- accin en sus aulas, como posibilidad para mejorar la calidad de la educacin en las escuelas, mientras que el equipo externo se ocup del problema que supone institucionalizar la investigacin-accin en el aula. A partir de estas experiencias las ideas del conjunto docente comienzan a tener un espacio diferente, ya que pueden plasmarse en la accin para responder a la situacin prctica o problema al que se enfrentan. De este modo, las propuestas que surgen de los profesores se tratan como hiptesis provisionales que deben comprobarse en la prctica, en un contexto de trabajo colaborativo y colegiado. Este nuevo rol que el docente adquiere como investigador y pensador respecto de su prctica cotidiana es lo que marca un importante punto de inflexin respecto de formas anteriores de investigacin en el aula, en donde un acadmico externo era el que contaba con la posibilidad de ejercer un anlisis o estudio del caso. En el tercer captulo, examina el temor que sienten los profesores ante la teora, ya que suele estar formulada por un grupo de extraos que se reconocen a s mismos como expertos o eruditos en las prcticas educativas, representando una amenaza a su conocimiento y categora profesionales. Elliot, plantea cmo la investigacin-accin resuelve el problema de la relacin entre la teora y la prctica: la Investigacin- Accin le brinda al profesor la posibilidad de criticar, problematizar, analizar y proponer mejoras desde y para su propia prctica cotidiana. As es como el propio docente es quien tiene la 3

posibilidad de construir conocimientos contextuados con su experiencia y trayectoria docente como bagaje cultural y de conocimientos acumulados. No obstante, el autor nos advierte que la investigacin-accin como elemento innovador, resulta inquietante para las culturas profesionales tradicionales. Los esfuerzos de los profesores por transformar la escuela tradicional dependen en cierto modo de cmo evoluciona y se transforma el contexto y la cultura universitaria, ya que en muchas ocasiones piden apoyo intelectual, emocional y prctico a las instituciones de enseanza superior. En el cuarto captulo el autor presenta un estudio ordenado de las caractersticas fundamentales de la investigacin- accin y explica como rene una serie de actividades innovadoras, que al ser implementadas

sistemticamente pueden llevar a transformar la cultura profesional de los docentes. Elliot esclarece que el objetivo principal de la investigacin accin no es generar conocimientos, sino mejorar la prctica docente, de manera que la produccin de conocimiento est subordinada a este objetivo. En el quinto captulo Elliot examina detalladamente los principales dilemas que experimentan los profesores investigadores al tratar de iniciar la modificacin del Curriculum en las escuelas a travs de la investigacin accin. Ante las disyuntivas planteadas, el autor seala diversas soluciones que permitan la transformacin de la cultura profesional en otra capaz de respaldar el desarrollo reflexivo de la prctica educativa en las escuelas. Adems, nos aclara las soluciones que no resultan convenientes o apropiadas debido a que refuerzan la cultura tradicional del profesor. El sexto captulo presenta un modelo del proceso de investigacin-accin. Elliot explica como la Investigacin- Accin se desarrolla siguiendo un modelo

cclico, en el que la accin y la reflexin son dos aspectos que estn en continua interaccin y se complementan. Cada ciclo comienza con una idea general sobre un tema de inters, acerca del cual se elabora un plan de accin. Se examina el plan, sus expectativas, restricciones u obstculos, se lleva a cabo el primer paso de accin y se evala. Las conclusiones obtenidas del anlisis de los resultados constituyen el sustrato sobre el que iniciar el siguiente ciclo. En el segundo ciclo se puede reajustar el plan inicial o bien elaborar uno 4

nuevo, a continuacin se pondr de nuevo en prctica y as sucesivamente. Adems, este modelo es acompaado de una propuesta de mtodos y

tcnicas para la recogida y anlisis de la informacin. As mismo, reflexiona sobre el tiempo dedicado, el uso de los informes y la responsabilidad de investigadores e instituciones. Los captulos siete, ocho y nueve desarrollan tres contextos formativos en los que ha de desarrollarse el futuro de la investigacin accin como forma de aprendizaje de los docentes: el Currculum Nacional (consecuencia de la reforma educativa del 88, donde se prescriben las finalidades del Curriculum, las asignaturas obligatorias e incluso el nmero mnimo de horas de stas) la evaluacin de los docentes y la formacin del profesorado basada en competencias. En el sptimo captulo Elliot analiza como la evaluacin del profesorado desde la iniciativa gubernamental pretende jerarquizar, tecnificar y controlar las prcticas educativas. En contraposicin a este modelo, el autor propone un modelo de evaluacin en dos niveles basado en el proceso de investigacinaccin que transforma la cultura profesional de los docentes, constituyndose en una pedagoga crtica que se opone de forma creativa a las estructuras evaluativas rgidas, tradicionalmente utilizadas. En el captulo octavo el autor incluye una reflexin a cerca de la enseanza profesional basada en la competencia. Elliot se muestra muy crtico ante el modelo conductista de preparacin basado en la competencia, ya que considera que un sistema de confianza y control no tiene porqu depender de l. El autor diferencia claramente la visin conductista de la competencia y la alternativa. Adems hace referencia a la investigacin-accin como un modelo que, de un modo no conductista, constituya la base de profesorado basada en la competencia. En el captulo noveno Elliot realiza un anlisis crtico del modelo curricular fundamentado en objetivos y asumido como currculo nacional, proponiendo como alternativa un modelo de procesos, que incluye la reflexin sobre la problemtica que enfrentan los profesores al tratar de hacer ms adecuado el 5 la formacin de

Curriculum de la enseanza secundaria a la vida de los adolescentes. El autor finaliza este captulo con unas reflexiones acerca de la enseanza como prctica social, Stenhouse y la educacin, la excelencia, el rendimiento acadmico y el desarrollo personal. Concluyendo, este libro es una invitacin para que los docentes de todos los niveles educativos y de todas las disciplinas, se atrevan a explorar la dinmica de la investigacin- accin como una forma de desarrollo profesional docente, que promueve una prctica pedaggica reflexiva, que posibilita

transformaciones en la enseanza que se imparte en el aula y por ende lleva a mejorar la calidad de la educacin ofrecida en las instituciones educativas. A modo de conclusin, podemos afirmar que la a Investigacin Accin invita al docente a explorar, a reflexionar, a identificar problemas, a recoger evidencias, a ejecutar acciones y a analizar los efectos de un cambio o transformacin que se haya desarrollado. El docente deja de ser un intermediario entre el experto curricular y los estudiantes, para convertirse en un verdadero agente de innovacin. La investigacin accin no solo mejora las prctica educativa sino que tambin se convierte indefectiblemente en una instancia de capacitacin y formacin para el profesor.

Naiara Martn Martn Universidad Autnoma de Madrid

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