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La imaginacin en la Crtica de la Razn Pura de Kant


Patricia Frey

En la Crtica de la Razn Pura de Kant, la imaginacin ocupa un lugar fundamental como condicin de posibilidad del conocimiento. A primera vista, llama la atencin que Kant no haya presentado en forma sistemtica una doctrina explcita sobre la imaginacin a pesar de adjudicar a esta facultad una funcin tan original en el conocimiento humano. La originalidad de la concepcin kantiana de la imaginacin reside bsicamente en su funcin transcendental que debe realizarse segn reglas universales y necesarias para cumplir una funcin vlida en el conocimiento objetivo. Esto no slo significa que la imaginacin deja de producir imgenes de manera caprichosa, sino que adems se somete a reglas que no derivan de la experiencia. Por estar sometida a este tipo de reglas, la imaginacin pertenece a la espontaneidad, que Kant considera como un elemento fundamental para el conocimiento de objetos. Para comprender este aspecto de la filosofa kantiana, debemos tener en cuenta que existe una clara distincin entre la receptividad y la espontaneidad de nuestras representaciones. En principio, podemos decir que Kant define la sensibilidad como la receptividad de nuestra mente para adquirir representaciones a travs de la afeccin. En cambio, el entendimiento es la facultad que tiene el sujeto de producir ella misma sus propias representaciones. En esta ltima facultad reside la espontaneidad del conocimiento (1). Es decir, la espontaneidad del conocimiento es la actividad efectuada por el propio sujeto cognoscente y que, por lo tanto, no puede derivarse del objeto. Esta espontaneidad permite sintetizar la multiplicidad sensible como condicin de posibilidad de la experiencia (2). Esta espontaneidad no debe considerarse simplemente como una actividad arbitraria del sujeto. Por el contrario, debe comprenderse como la actividad del sujeto de producir sus propias reglas y de someterse a ellas. Por lo tanto, puede decirse que la imaginacin es espontnea porque se fundamenta en las reglas que el sujeto produce espontneamente. Slo en algunos pasajes de la Crtica Kant utiliza de manera explcita el concepto de espontaneidad para caracterizar la funcin de la imaginacin . Por ejemplo, la espontaneidad aparece en la primera versin de la Deduccin Transcendental de las Categoras de 1781 (Deduccin A) como el fundamento de la sntesis de la reproduccin en la imaginacin. En la segunda versin de la Deduccin Transcendental de 1787 (Deduccin B), la sntesis de la imaginacin es caracterizada como un ejercicio de la espontaneidad. En el mismo pasaje, Kant afirma que la espontaneidad es la caracterstica que permite distinguir entre la funcin productiva y la funcin reproductiva de la imaginacin. Adems, Kant atribuye la misma espontaneidad a la imaginacin y al entendimiento cuando establece que la sntesis de la aprehensin debe conformarse a la sntesis intelectual. Pero ms all de estos pasajes, Kant no enfatiza de manera suficiente esta conexin entre imaginacin y espontaneidad a pesar de que tiene una importancia fundamental para comprender la funcin de la imaginacin en el texto de la Crtica. En efecto, Kant atribuye a la imaginacin una funcin sinttica que tiene una estrecha relacin con la espontaneidad del sujeto. El concepto de sntesis es central en la exposicin de la Crtica, en tanto el conocimiento objetivo implica siempre un enlace sinttico de representaciones. Kant presenta el acto de sntesis como una funcin de la espontaneidad del sujeto. La relacin entre sntesis y espontaneidad es reiterada por Kant a lo largo de toda su exposicin. No cabe duda de que ambos conceptos tienen un vnculo ntimo e indisoluble. Debido a la funcin de sntesis que Kant le atribuye, puede caracterizarse a la imaginacin como una facultad que pertenece a la espontaneidad del conocimiento. Sin embargo, Kant no siempre define explcitamente a la imaginacin de esta manera. De hecho, Kant caracteriza a la imaginacin de diferentes modos. Por un lado, la imaginacin aparece como una facultad que reproduce el contenido de la intuicin, segn leyes empricas de asociacin. Por otro lado, la imaginacin es caracterizada como una facultad que cumple una funcin transcendental. Por este motivo, resulta problemtico establecer la compatibilidad entre estas diferentes maneras con que Kant presenta a la imaginacin. Por ejemplo, no resulta evidente la compatibilidad entre las definiciones de la imaginacin que se encuentran en la Deduccin B. En principio, Kant define all a la imaginacin como " la facultad de

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representar en la intuicin un objeto an sin la presencia de l." [B151] (3). Aislada de su contexto, esta definicin puede llevarnos a pensar que la imaginacin es una facultad que cumple la funcin de formar imgenes a partir de la reproduccin de un material perceptivo anterior, sin necesidad de la presencia actual del objeto. Adems, Kant tambin define a la imaginacin como " una facultad de determinar a priori la sensibilidad, y su sntesis de las intuiciones, de acuerdo con las categoras, debe ser la sntesis trascendental de la imaginacin;" [B152] (4). Segn esta ltima definicin, puede parecer que la imaginacin cumple una funcin en relacin con la sensibilidad. Kant afirma que por medio de la sensibilidad nos es dado el objeto. Por lo tanto, podra pensarse que, en este caso, es necesario que el objeto est presente en la intuicin para que la imaginacin cumpla su funcin especfica. Como puede verse, las funciones que Kant atribuye a la imaginacin en el texto de la Deduccin B, aparentemente resultan incompatibles. Segn la primera definicin, puede interpretarse que la imaginacin no cumple una funcin necesaria para la posibilidad del conocimiento de objetos. En cambio, en la segunda definicin, la funcin de la imaginacin parece relacionarse con el conocimiento emprico. Pero, puede interpretarse tambin que ambas definiciones expresan igualmente la espontaneidad de la imaginacin. Segn este carcter espontneo, la funcin sinttica de la imaginacin depende del sujeto y no del objeto. Conforme a esta interpretacin, la primera definicin muestra que la imaginacin produce en forma espontnea sus propias representaciones independientemente del objeto de la experiencia. En la segunda definicin, la imaginacin realiza espontneamente una sntesis a priori sobre la multiplicidad de la intuicin. Aunque esta sntesis se aplica a la sensibilidad, no depende del objeto. Por el contrario, el conocimiento del objeto tiene como condicin de posibilidad la funcin transcendental de la imaginacin. Un estudio ms completo nos permitira concluir que todas las definiciones de la imaginacin en el texto de la Crtica son compatibles entre s, porque en ellas se expresa su funcin espontnea. Las definiciones de la imaginacin se refieren siempre, implcita o explcitamente, a esa misma funcin espontnea de sntesis transcendental. Esta sntesis es una condicin necesaria para el conocimiento de objetos. Aunque algunas definiciones se refieren directamente a la funcin reproductiva de la imaginacin, que se funda en leyes empricas de asociacin de las representaciones, Kant siempre establece la necesidad de que la imaginacin realice una sntesis transcendental. En otras palabras, Kant intenta mostrar que el uso emprico de la imaginacin debe fundamentarse en su uso transcendental. Por una parte, es cierto que la imaginacin debe tener un uso emprico, es decir, debe aplicarse a un objeto de la experiencia posible. Por este motivo, Kant tiene que referirse a este uso emprico en algunas definiciones. Pero, por otra parte, este uso de la imaginacin no es suficiente para un conocimiento vlido de objetos, porque se funda en leyes empricas que son particulares y contingentes. Por lo tanto, es necesario que el uso emprico de la imaginacin se complemente con su uso transcendental. De acuerdo a este uso transcendental, la imaginacin realiza una sntesis a priori que no depende de la experiencia, sino que es producida por la espontaneidad del sujeto. Esta sntesis, que se funda en reglas universales y necesarias expresadas en las categoras, es realizada de manera espontnea, pero siempre se refiere a un objeto de la experiencia. Esto significa que el uso emprico y el uso transcendental de la imaginacin no se excluyen, sino que ambos son necesarios para el conocimiento. De esta manera, puede comprenderse que todas las definiciones de la imaginacin en la Crtica resulten compatibles. Sin embargo, la compatibilidad entre las definiciones no es el nico problema que debe resolver un estudio sobre la imaginacin kantiana, sino que es necesario determinar adems si puede concebirse como una facultad independiente o como una facultad que se identifica con el entendimiento. Hay diversos indicios de que Kant pudo haber considerado a la imaginacin como una funcin subordinada al entendimiento. Por ejemplo, Kant modific la definicin de la imaginacin, presentada en la Deduccin Metafsica, en el ejemplar ya impreso de la primera edicin de la Crtica, y mantuvo esa modificacin en la segunda edicin. Kant reemplaz all la expresin " una funcin ciega, aunque indispensable, del alma," por "una funcin del entendimiento". (5) Esta correccin parece indicar un cambio en su manera de concebir a la imaginacin. Este cambio puede verificarse si comparamos adems las dos versiones de la Deduccin Transcendental de las Categoras . En la Deduccin A, Kant parece presentar a la imaginacin como una facultad independiente del entendimiento. En cambio, en la Deduccin B puede pensarse que la imaginacin es asimilada por el entendimiento. La diferencia entre estas dos versiones genera el problema de establecer el tipo de relacin que mantienen estas dos facultades. En primer lugar, puede interpretarse

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que imaginacin y entendimiento son dos facultades independientes. En segundo lugar, es posible interpretar que ambas facultades se identifican. No resulta fcil resolver este problema. En principio, sabemos que entendimiento y sensibilidad aparecen en la Crtica como dos facultades independientes. Esto resulta evidente en la medida en que Kant separa cuidadosamente estas dos facultades, y establece una oposicin entre la receptividad de las impresiones y la espontaneidad de los conceptos. Esta oposicin se refleja adems en la divisin del texto en una Esttica Transcendental y en una Lgica Transcendental. Es cierto que, si consideramos la experiencia o el conocimiento emprico en su totalidad, las facultades cognoscitivas aparecen en una relacin de estrecha dependencia. La sensibilidad y el entendimiento son facultades que realizan diferentes funciones que se complementan para hacer posible el conocimiento emprico. Pero, el anlisis transcendental estudia estas facultades por separado, para establecer sus lmites y sus funciones especficas. En este anlisis, puede decirse que una facultad es independiente si puede llevar a cabo su funcin especfica sin la intervencin de una facultad diferente. Por ejemplo, en la Esttica Transcendental, Kant define a la sensibilidad como la facultad de recibir representaciones en la medida en que somos afectados por objetos. A travs de esta facultad captamos el objeto de forma intuitiva o inmediata. Segn el anlisis transcendental, la facultad de la sensibilidad es independiente, porque puede cumplir su funcin propia sin la colaboracin de otra facultad. Es decir, la sensibilidad puede intuir el objeto sin la colaboracin del entendimiento. En la Lgica Transcendental Kant define al entendimiento como la espontaneidad del conocimiento o como una facultad representativa espontnea (6). Por medio de la facultad del entendimiento, los objetos pueden ser pensados a travs de un concepto que no se deriva de la experiencia. Es decir, el entendimiento puede producir una representacin espontnea del objeto independientemente de la afeccin sensible. De esta manera, el entendimiento puede cumplir su funcin propia en forma independiente de la sensibilidad. En cambio, la imaginacin slo cumple su funcin especfica si se relaciona al mismo tiempo con la espontaneidad del entendimiento y con la receptividad del sentido. Pero debe tenerse en cuenta que esta relacin es diferente en cada caso. Por una parte, la imaginacin se relaciona con el entendimiento, porque su funcin sinttica debe estar sometida a los conceptos puros del entendimiento o categoras, como reglas objetivas de unidad. Por otra parte, la imaginacin se relaciona con la sensibilidad porque su funcin sinttica debe aplicarse necesariamente a la multiplicidad de la intuicin sensible. En definitiva, la imaginacin slo cumple su funcin si mantiene una relacin con las dems facultades. Podemos decir entonces que la imaginacin no es una facultad independiente, sino que depende de manera simultnea del entendimiento y de la sensibilidad. La imaginacin se fundamenta en las categoras para realizar su sntesis a priori sobre la multiplicidad de la intuicin. Sin relacin con las categoras del entendimiento, la imaginacin cumplira una funcin sujeta a leyes empricas que no resultan suficientes para el conocimiento de objetos. Por otra parte, el entendimiento depende tambin de la imaginacin. El conocimiento slo es posible cuando la imaginacin permite que los conceptos puros del entendimiento se apliquen a la intuicin emprica. Por consiguiente, puede establecerse que el conocimiento supone una mutua relacin de dependencia entre la imaginacin y el entendimiento. La imaginacin depende del entendimiento para que su funcin tenga validez objetiva. El entendimiento depende de la imaginacin para que sus conceptos puros adquieran realidad objetiva. Esto significa que la imaginacin debe relacionarse con el entendimiento para que su sntesis sobre lo mltiple de la intuicin sensible se fundamente en reglas universales y necesarias. Sin relacin con estas reglas expresadas en los conceptos puros del entendimiento, la imaginacin solamente cumplira una funcin reproductiva, sujeta a leyes empricas de asociacin. Esta funcin reproductiva slo tendra validez subjetiva. Es decir, en tanto el enlace asociativo-reproductivo es insuficiente para la representacin de un objeto, se requiere que la imaginacin cumpla una funcin transcendental en relacin con el entendimiento. Esta funcin transcendental de la imaginacin consiste en realizar una sntesis a priori sobre la multiplicidad de la intuicin de acuerdo a las categoras como reglas universales y necesarias. En este sentido, la imaginacin depende del entendimiento. A su vez, el entendimiento depende de la imaginacin para que sus conceptos puros tengan realidad objetiva. Los conceptos puros del entendimiento adquieren realidad objetiva cuando pueden aplicarse a una intuicin emprica. Esto implica que el entendimiento debe relacionarse con la sensibilidad. Sin relacin con la sensibilidad, el entendimiento slo puede pensar un objeto, pero no puede conocerlo. Pero, el entendimiento no puede relacionarse directamente con la sensibilidad. Ambas facultades son totalmente
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heterogneas. El entendimiento es una facultad de pensar y la sensibilidad es una facultad de intuir. Por lo tanto, se necesita una facultad mediadora que pueda relacionarse al mismo tiempo con el entendimiento y con la sensibilidad. Esta facultad es la imaginacin. En este sentido, el entendimiento depende de la imaginacin para que sus conceptos puros se apliquen a la intuicin sensible. La relacin de dependencia con respecto al entendimiento no contradice el carcter espontneo de la imaginacin. Por el contrario, la imaginacin es una facultad espontnea precisamente porque depende del entendimiento. Es decir, para la posibilidad del conocimiento la sntesis de la imaginacin es espontnea en tanto se fundamenta en las reglas que el entendimiento produce espontneamente. Estas reglas permiten que la imaginacin produzca esquemas transcendentales y no simplemente imgenes derivadas de leyes empricas. La dependencia de la imaginacin con respecto al entendimiento no significa que ambas facultades puedan ser identificadas como parecen sugerir algunos pasajes de la Deduccin B. Por ejemplo, cuando Kant define a la sntesis transcendental de la imaginacin como un efecto del entendimiento sobre la sensibilidad [B152]. En este pasaje puede interpretarse que la imaginacin se identifica con el entendimiento como nica facultad espontnea. Sin embargo, este pasaje slo puede significar que la sntesis transcendental de la imaginacin es la nica funcin que permite la aplicacin del entendimiento a la intuicin sensible. La imaginacin tiene una funcin propia que el entendimiento no puede realizar. Es decir, la imaginacin lleva a cabo una sntesis a priori sobre la multiplicidad sensible que permite dar realidad objetiva a los conceptos puros del entendimiento. Esto implica que la imaginacin no puede ser suprimida, sino que debe ser incluida necesariamente en la teora kantiana del conocimiento. De este modo, puede verse que en la Deduccin Transcendental de las Categoras , la imaginacin cumple una funcin imprescindible que consiste en referir los conceptos puros a la intuicin emprica para que obtengan significado. De lo contrario, o bien los conceptos puros seran meras formas del pensamiento sin ningn contenido, o bien el entendimiento debera tener la posibilidad de relacionarse directamente con la sensibilidad. Kant niega esta ltima posibilidad: "Ahora bien, conceptos puros del entendimiento son completamente heterogneos en comparacin con intuiciones empricas (y en general, con [intuiciones] sensibles, y nunca pueden ser hallados en intuicin alguna. Entonces, cmo es posible la subsuncin de las ltimas bajo los primeros, y por tanto, la aplicacin de la categora a fenmenos, puesto que nadie dir: sta, p. ej. la causalidad, puede ser intuida tambin por los sentidos y est contenida en el fenmeno? [B176-177] (7) En tanto el entendimiento no puede relacionarse directamente con la sensibilidad, necesita una funcin mediadora. Esta funcin mediadora corresponde a la imaginacin, porque es la nica facultad que tiene un carcter a la vez intelectual y sensible. Por este motivo, es indudable la importancia que tiene la imaginacin en la filosofa kantiana, en tanto su sntesis no puede ser realizada por ninguna otra facultad y es indispensable para la posibilidad del conocimiento objetivo.

Notas: 1. "Si llamamos sensibilidad a la receptividad de nuestra mente para recibir representaciones en la medida en que de alguna manera es afectada, entonces, en cambio, la facultad de producir ella misma representaciones, o la espontaneidad del conocimiento, es el entendimiento." [A51/B75] (Cf. Kant, Crtica de la Razn Pura, Buenos Aires, Ed. Colihue, 2007, p. 123). 2. Es preciso advertir que el concepto de espontaneidad tiene un significado mucho ms amplio en la filosofa de Kant. Por ejemplo, en el contexto de la Dialctica Transcendental, Kant se refiere a la espontaneidad del sujeto como un concepto fundamental para la Resolucin de la Tercera Antinomia. 3. Cf. Kant, ob. cit. pp. 217-218. 4. Cf. Kant, ob. cit. p. 218. 5. Esta correccin es sealada por Mario Caimi (Cf. Kant, ob. cit. p. 146, n.316). 6. "Si llamamos sensibilidad a la receptividad de nuestra mente para recibir representaciones en la medida en que de alguna manera es afectada, entonces, en cambio, la facultad de producir ella

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misma representaciones, o la espontaneidad del conocimiento, es el entendimiento." [A51/B75] (Cf. Kant, ob. cit. p. 123). 7. Cf. Kant, ob. cit. pp. 237-238.

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