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Qu es el Calentamiento Global?

El trmino Calentamiento Global se refiere al aumento gradual de las temperaturas de la atmsfera y ocanos de la Tierra que se ha detectado en la actualidad, adems de su continuo aumento que se proyecta a futuro. Si se revisa el grfico de las temperaturas de la superficie terrestre de los ltimos 100 aos, se observa un aumento de aproximadamente 0.8C, y que la mayor parte de este aumento ha sido en los ltimos 30 aos. Nadie pone en duda el aumento de la temperatura global, lo que todava genera controversia es la fuente y razn de este aumento de la temperatura. An as, la mayor parte de la comunidad cientfica asegura que hay ms que un 90% de certeza que el aumento se debe al aumento de las concentraciones de gases invernadero por las actividades humanas que incluyen deforestacin y la quema de combustibles fsiles como el petrleo y el carbn. Estas conclusiones son avaladas por las academias de ciencia de la mayor parte de los pases industrializados. La proyecciones a partir de modelos de clima fueron resumidos en el Cuarto Reporte del IPCC (Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico) en el 2007. Indican que la temperatura global probablemente seguir aumentando durante el siglo XXI, el aumento sera de entre 1.1 y 2.9C en el escenario de emisiones ms bajo y entre 2.4 y 6.4C en el de mayores emisiones. Un aumento de la temperatura global resultar en cambios como ya se estn observando a nivel mundial, podemos enumerar: a) Aumento de los niveles del mar b) Cambios en el patrn y cantidad de precipitaciones c) Expansin de los desiertos subtropicales El aumento de la temperatura se espera ser mayor en los polos, en especial en el rtico y se observar un retroceso de los glaciares, hielos permanentes y hielo en los mares. Otros efectos incluiran clima extremo ms frecuente, lo que incluye sequas, olas de calor y precipitaciones fuertes. Se esperan extinciones de especies debido a los cambios de temperatura y variaciones en el rendimiento de las cosechas. Se postula que si el aumento de la temperatura promedio global es mayor a 4C comparado con las temperaturas preindustriales, en muchas partes del mundo ya los sistemas naturales no podrn adaptarse y, por lo tanto, no podrn sustentar a sus poblaciones circundantes. En pocas palabras, no habrn recursos naturales para sustentar la vida humana. El cambio climtico es el principal desafo ambiental que enfrenta la humanidad. Este fenmeno es causado en gran parte por la concentracin de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmsfera, los cuales provienen en su mayora de actividades industriales y de transporte.

En Mxico, la Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA), Environment Canada y FUMEC, han sumado esfuerzos para desarrollar herramientas y metodologas que estimen las emisiones de GEI e identificar las oportunidades de reducir la emisin de estos gases. El objetivo es que estas metodologas puedan ser usadas por diferentes sectores industriales. En 2006 se adapt una herramienta para el sector de pulpa y papel, a partir de ah FUMEC entr en contacto con la Comisin Federal de Electricidad para elaborar una metodologa similar de estimacin de GEI y contaminantes criterio, para ser usado en el sector de generacin de energa. Este proyecto se suma a la iniciativa de la SEMARNAT y el World Resources Institute (WRI) para adoptar el protocolo de medicin de GEI, un modelo internacional diseado para estimar y reportar las emisiones generadas por la industria, y as contribuir a disminuir los daos que genera el cambio climtico.

El Efecto Invernadero
La razn de esta discrepancia de temperatura, es que la atmsfera es casi transparente a la radiacin de onda corta, pero absorbe la mayor parte de la radiacin de onda larga emitida por la superficie terrestre. Varios componentes atmosfricos, tales como el vapor de agua, el dixido de carbono, tienen frecuencias moleculares vibratorias en el rango espectral de la radiacin terrestre emitida. Estos gases de invernadero absorben y reemiten la radiacin de onda larga, devolvindola a la superficie terrestre, causando el aumento de temperatura, fenmeno denominado Efecto Invernadero (GCCIP, 1997). Efecto invernadero (Miller, 1991) El vidrio de un invernadero similar a la atmsfera es transparente a la luz solar y opaca a la radiacin terrestre, pero confina el aire a su interior, evitando que se pueda escapar el aire caliente (McIlveen, 1986; Anderson et al, 1987). Por ello, en realidad, el proceso involucrado es distinto y el nombre es bastante engaador, el interior de un invernadero se mantiene tibio, pues el vidrio inhibe la prdida de calor a travs de conveccin hacia el aire que lo rodea. Por ello, el fenmeno atmosfrico se basa en un proceso distinto al de un invernadero, pero el trmino se ha popularizado tanto, que ya no hay forma de establecer un trmino ms exactoUna de las muchas amenazas a los sistemas de sostn de la vida, resulta directamente de un aumento en el uso de los recursos. La quema de combustibles fsiles y la tala y quema de bosques, liberan dixido de carbono. La acumulacin de este gas, junto con otros, atrapa la radiacin solar cerca de la superficie terrestre, causando un calentamiento global. Esto podra en los prximos 45 aos, aumentar el nivel del mar lo suficiente como para inundar ciudades costeras en zonas bajas y deltas de ros. Tambin alterara drsticamente la produccin agricultural internacional y los sistemas de intercambio (WMO, 1986).

Uno de los resultados del Efecto Invernadero, es mantener una concentracin de vapor de agua en la baja troposfera mucho ms alta que la que sera posible en las bajas temperaturas que existiran si no existiese el fenmeno. Se especula que en Venus, el volcanismo elev las temperaturas hasta el punto que no se pudieron formar los ocanos, y el vapor resultante produjo un Efecto Invernadero, exacerbado ms an por la liberacin de dixido de carbono en rocas carbonatadas, terminando en temperaturas superficiales de ms de 400 C (Andersonet al, 1987).

Consecuencias
Son numerosas las consecuencias que el cambio climtico est teniendo y va a tener sobre nuestro planeta. Dichos efectos no inciden por igual en todas las regiones del mundo, siendo las ms desfavorecidas y densamente pobladas las ms vulnerables. 1. Aumento de la temperatura terrestre La principal consecuencia del cambio climtico es el aumento de la temperatura de la Tierra. La tendencia de calentamiento de los ltimos 50 aos ha sido de 0,13 C, casi el doble que para los ltimos cien aos. El incremento total desde 1850-1899 hasta 2001-2005 ha sido de 0,76C. De continuar con la tendencia actual de emisiones de gases de efecto invernadero se prev que la temperatura media global pueda llegar a aumentar hasta 4C para 2050. 2. Cambios en la capa de nieve, hielo y suelo helado Los polos cada vez se estn derritiendo a mayor velocidad, lo que est produciendo una inestabilidad del suelo y de las avalanchas rocosas. Segn nuevos datos cientficos, las prdidas en las placas de hielo de Groenlandia y la Antrtida han hecho que el nivel del mar aumente considerablemente en los ltimos aos. 3. Aumento del nivel y de la temperatura del mar El nivel medio de crecida ha sido de 1,8mm/ao entre 1961 y 2003. Hecho que est poniendo en peligro a una serie de ciudades que se encuentran situadas a orillas de los ros o de los propios ocanos. Sera el caso del propio Santander y de todos los municipios cntabros que se encuentran en primera lnea de mar. La temperatura del agua de los ocanos tambin ha aumentado lo que ha dado como resultado la acidificacin de los mismos, poniendo en peligro a numerosas especies animales y vegetales que en ellos habitan. 4. Aumento de la frecuencia e intensidad de los fenmenos meteorolgicos extremos Fuertes olas de calor, precipitaciones, inundaciones, sequas, etc. son algunos de los fenmenos que ya se han dejado notar en nuestro planeta y que estarn presentes con ms frecuencia si no se logran reducir considerablemente las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo. 5. Peligro de extincin de numerosas especies animales y vegetales Entre un 20% y un 30% de las especies vegetales y animales podran verse en peligro de extincin si la temperatura global de la Tierra supera los 1,5-2,5 C. Los diferentes ecosistemas podran verse gravemente afectados en su estructura y funcionamiento por las consecuencias del cambio climtico, teniendo que adaptarse a condiciones contrarias a su hbitat normal. 6. Efectos sobre la agricultura y el sector forestal Los cultivos situados en las zonas bajas pueden perder la mayora de su productividad haciendo que aumente el riesgo de hambre de las personas que sobreviven gracias a dichas tierras. El incremento en el nmero de incendios har que las zonas forestales, grandes sumideros de carbono, desaparezcan y dejen de ejercer dicha actividad, importantsima para reducir los impactos del cambio climtico. 7. Impactos sobre la salud humana En funcin de la localizacin y de la capacidad de adaptacin de las regiones, las consecuencias que el cambio climtico pueda tener sobre la salud humana pueden ser muy negativas. El nmero de personas en situacin de malnutricin aumentar, as como el de fallecidos y enfermos, debido a las olas de calor, inundaciones, tormentas, incendios o sequas. En Cantabria: El norte de la Pennsula Ibrica ha registrado fuertes variaciones de temperaturas en las ltimas

dcadas, soportando, a partir de los aos 90, temperaturas medias superiores a 14,5 C. Es el caso de Cantabria, que debido a su orografa y situacin geogrfica se ve expuesto a numerosas consecuencias derivadas del cambio climtico. Los impactos principales, segn las diferentes proyecciones realizadas, estarn relacionados con las precipitaciones, temperaturas, velocidad del viento y la elevacin del nivel del mar, siendo estos dos ltimos los ms destacados. A continuacin se realizar un repaso por las principales consecuencias esperadas en la regin. 1. La temperatura media anual podr llegar a aumentar hasta 4C para finales de este siglo. 2. Los ecosistemas ms vulnerables en Cantabria sern las lagunas, ros y arroyos de alta montaa, as como bosques caducifolios, tipo hayedos y robledales. 3. En el caso de los ecosistemas marinos el aumento del nivel del mar, las variaciones en la altura e intensidad del oleaje, as como el ascenso de la temperatura del agua afectarn considerablemente a la regin cantbrica. Segn el maregrafo de Santander en un periodo de 55 aos, entre 1945 y 1999, el nivel del mar ha aumentado en 2mm por ao. Este hecho, puede hacer que un 40% de las playas de los municipios del litoral cantbrico, entre las que estn incluidas las de su capital, Santander, puedan llegar a desaparecer si no se incrementa la alimentacin de la arena artificial de las playas. El incremento de la temperatura del agua puede llegar a generar cambios en las redes trficas y variaciones en la distribucin de las especies, haciendo incluso que alguna de ellas lleguen a desaparecer. 4. Adems de la fauna marina, la terrestre tambin podra verse amenazada, como es el caso del oso pardo cantbrico o el urogallo, los cuales pueden llegar a extinguirse si la temperatura global se eleva rpidamente y no consiguen adaptarse. 5. El total de precipitaciones anuales descender en torno al 5% para el perodo 2011-2040. Por el contrario, sern habituales fuertes tormentas que causen grandes inundaciones. 6. El riesgo de incendios en las zonas montaosas y de meseta, as como los deslizamientos por la inestabilidad de las laderas cantbricas sern otras de las consecuencias que se incrementarn debido a los efectos del cambio climtico. 7. El turismo en Cantabria cuenta con una importante influencia sobre el Producto Interior Bruto. Dicho sector puede verse perjudicado debido tanto al aumento del nivel del mar en las costas, como al ascenso de las temperaturas en las zonas montaosas que haran que la cobertura de nieve a bajas latitudes fuera menor.

Consecuencias
Son numerosas las consecuencias que el cambio climtico est teniendo y va a tener sobre nuestro planeta. Dichos efectos no inciden por igual en todas las regiones del mundo, siendo las ms desfavorecidas y densamente pobladas las ms vulnerables. 1. Aumento de la temperatura terrestre La principal consecuencia del cambio climtico es el aumento de la temperatura de la Tierra. La tendencia de calentamiento de los ltimos 50 aos ha sido de 0,13 C, casi el doble que para los ltimos cien aos. El incremento total desde 1850-1899 hasta 2001-2005 ha sido de 0,76C. De continuar con la tendencia actual de emisiones de gases de efecto invernadero se prev que la temperatura media global pueda llegar a aumentar hasta 4C para 2050.

2. Cambios en la capa de nieve, hielo y suelo helado Los polos cada vez se estn derritiendo a mayor velocidad, lo que est produciendo una inestabilidad del suelo y de las avalanchas rocosas. Segn nuevos datos cientficos, las prdidas en las placas de hielo de Groenlandia y la Antrtida han hecho que el nivel del mar aumente considerablemente en los ltimos aos. 3. Aumento del nivel y de la temperatura del mar El nivel medio de crecida ha sido de 1,8mm/ao entre 1961 y 2003. Hecho que est poniendo en peligro a una serie de ciudades que se encuentran situadas a orillas de los ros o de los propios ocanos. Sera el caso del propio Santander y de todos los municipios cntabros que se encuentran en primera lnea de mar. La temperatura del agua de los ocanos tambin ha aumentado lo que ha dado como resultado la acidificacin de los mismos, poniendo en peligro a numerosas especies animales y vegetales que en ellos habitan. 4. Aumento de la frecuencia e intensidad de los fenmenos meteorolgicos extremos Fuertes olas de calor, precipitaciones, inundaciones, sequas, etc. son algunos de los fenmenos que ya se han dejado notar en nuestro planeta y que estarn presentes con ms frecuencia si no se logran reducir considerablemente las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo. 5. Peligro de extincin de numerosas especies animales y vegetales Entre un 20% y un 30% de las especies vegetales y animales podran verse en peligro de extincin si la temperatura global de la Tierra supera los 1,5-2,5 C. Los diferentes ecosistemas podran verse gravemente afectados en su estructura y funcionamiento por las consecuencias del cambio climtico, teniendo que adaptarse a condiciones contrarias a su hbitat normal. 6. Efectos sobre la agricultura y el sector forestal Los cultivos situados en las zonas bajas pueden perder la mayora de su productividad haciendo que aumente el riesgo de hambre de las personas que sobreviven gracias a dichas tierras. El incremento en el nmero de incendios har que las zonas forestales, grandes sumideros de carbono, desaparezcan y dejen de ejercer dicha actividad, importantsima para reducir los impactos del cambio climtico. 7. Impactos sobre la salud humana En funcin de la localizacin y de la capacidad de adaptacin de las regiones, las consecuencias que el cambio climtico pueda tener sobre la salud humana pueden ser muy negativas. El nmero de personas en situacin de malnutricin aumentar, as como el de fallecidos y enfermos, debido a las olas de calor, inundaciones, tormentas, incendios o sequas. En Cantabria: El norte de la Pennsula Ibrica ha registrado fuertes variaciones de temperaturas en las ltimas dcadas, soportando, a partir de los aos 90, temperaturas medias superiores a 14,5 C. Es el caso de Cantabria, que debido a su orografa y situacin geogrfica se ve expuesto a numerosas consecuencias derivadas del cambio climtico. Los impactos principales, segn las diferentes proyecciones realizadas, estarn relacionados con las precipitaciones, temperaturas, velocidad del viento y la elevacin del nivel del mar, siendo estos dos ltimos los ms destacados. A continuacin se realizar un repaso por las principales consecuencias esperadas en la regin. 1. La temperatura media anual podr llegar a aumentar hasta 4C para finales de este siglo. 2. Los ecosistemas ms vulnerables en Cantabria sern las lagunas, ros y arroyos de alta montaa, as como bosques caducifolios, tipo hayedos y robledales.

3. En el caso de los ecosistemas marinos el aumento del nivel del mar, las variaciones en la altura e intensidad del oleaje, as como el ascenso de la temperatura del agua afectarn considerablemente a la regin cantbrica. Segn el maregrafo de Santander en un periodo de 55 aos, entre 1945 y 1999, el nivel del mar ha aumentado en 2mm por ao. Este hecho, puede hacer que un 40% de las playas de los municipios del litoral cantbrico, entre las que estn incluidas las de su capital, Santander, puedan llegar a desaparecer si no se incrementa la alimentacin de la arena artificial de las playas. El incremento de la temperatura del agua puede llegar a generar cambios en las redes trficas y variaciones en la distribucin de las especies, haciendo incluso que alguna de ellas lleguen a desaparecer. 4. Adems de la fauna marina, la terrestre tambin podra verse amenazada, como es el caso del oso pardo cantbrico o el urogallo, los cuales pueden llegar a extinguirse si la temperatura global se eleva rpidamente y no consiguen adaptarse. 5. El total de precipitaciones anuales descender en torno al 5% para el perodo 2011-2040. Por el contrario, sern habituales fuertes tormentas que causen grandes inundaciones. 6. El riesgo de incendios en las zonas montaosas y de meseta, as como los deslizamientos por la inestabilidad de las laderas cantbricas sern otras de las consecuencias que se incrementarn debido a los efectos del cambio climtico. 7. El turismo en Cantabria cuenta con una importante influencia sobre el Producto Interior Bruto. Dicho sector puede verse perjudicado debido tanto al aumento del nivel del mar en las costas, como al ascenso de las temperaturas en las zonas montaosas que haran que la cobertura de nieve a bajas latitudes fuera menor.

amenazan a la humanidad en su conjunto, pero sus primeros efectos sern ms letales para las comunidades pobres y los pases en desarrollo. El impacto del calentamiento global ser ms rpido y destructivo de lo que se prevea. Habr ms muertes, enfermedades, hambrunas, sequas, incendios, inundaciones y tornados. Se acelerar la extincin de especies y el deshielo de los glaciares. Tambin ser causal del inicio de nuevas guerras, de modificar fronteras y de desencadenar migraciones masivas. Amrica Latina ya ha experimentado en los ltimos aos una sucesin de acontecimientos extremos e inditos: lluvias torrenciales en Venezuela, inundaciones en la Pampa Argentina, sequas en la Amazonia, tempestades de granizo en Bolivia y una temporada rcord de ciclones en el Caribe. Al mismo tiempo, las precipitaciones se reducen en Chile, en el sur de Per y en el sudoeste de Argentina. Con el aumento de las temperaturas registradas, los glaciares andinos se retiran, tendencia que se vuelve crtica en Bolivia, Per, Colombia y Ecuador. En el terreno de la razn, hay que reflexionar sobre algunas evidencias como:

Se elev el dixido de carbono en la atmsfera a un nivel superior al que hubo en los ltimos cientos de aos. Los hielos eternos han dejado de serlo: se estn descongelando.

La temperatura mundial aument a un promedio de 0.6 C por encima de los registros de los ltimos siglos. Las capas de hielo del Artico adelgazaron entre 15 y un 40% en los ltimos 30 aos. Los glaciales se derriten o retroceden. Los ocanos se calientan y las costas se erosionan. El 16% de los arrecifes de coral del mundo han muerto o agonizan. Los baados, esteros, lagos, lagunas y otros humedales se achican o desecan. Aumentan las lluvias y el impacto de las inundaciones. La primavera se adelanta. Las plantas florecen antes de tiempo y las aves nidifican prematuramente.

El calentamiento global se ha convertido en un problema tan grave que por primera vez en su historia el Consejo de seguridad de la ONU se dispone a enfrentarlo como una amenaza urgente a la paz y seguridad internacional, ante el riesgo de que provoque nuevas guerras, altere fronteras, interrumpa suministros de energa y dispare migraciones masivas. El calentamiento de la atmsfera afecta ya los suministros de agua del planeta y en poco tiempo ms comenzar a modificar los patrones de hambruna y disponibilidad de alimentos, lo que crear potenciales fuentes de inestabilidad. Adems, el aumento del nivel de los ocanos llevar a que numerosas poblaciones tengan que ser redistribuidas en varios pases, e incluso amenazar la existencia de pases enteros. Debido a esto, el Consejo de Seguridad de la ONU, se ha reunido para discutir estos problemas. Tres de los cinco miembros permanentes del Consejo -Estados Unidos de Norteamrica, Rusia y China- estn a la cabeza de los pases que ms contaminan el planeta con sus emisiones de dixido de carbono y otros gases que acentan el efecto invernadero. Mientras, Mosc y Pekn aceptaron a regaadientes realizar el debate sobre calentamiento global en el Consejo de Seguridad. Washington no ofreci resistencia. En el ltimo ao, el gobierno del presidente George W. Bush, que retir su firma del Protocolo de Kyoto destinado a limitar la emisin de gases contaminantes en los pases ms industrializados, ha estado virando su posicin ante el tema y se ha mostrado ms abierto a coordinar acciones con otros pases para buscar soluciones. Segn el informe de expertos sobre los impactos del cambio climtico titulado "Efectos, adaptacin y vulnerabilidad" publicado en Bruselas, Blgica, el 6 de abril del 2007, no se trata de un problema lejano, las consecuencias ya empiezan a sentirse y sus peores impactos comenzarn a palparse en cuestin de dcadas. En Amrica Latina, para el 2050, la mitad de las tierras agrcolas podra verse afectada por el cambio climtico, exponiendo a decenas de millones de personas al hambre y entre 60 millones y 150 millones a la reduccin de los recursos hdricos. Tambin advierte que en la regin se encuentran 7 de los 25 principales lugares de fuerte concentracin de

especies endmicas que estn a punto de perder su hbitat natural, entre ellos tenemos que nombrar a insectos, reptiles y mamferos. Para Graciela Magrin, coordinadora del captulo sobre Amrica Latina del informe del IPCC, subray: "Amrica Latina ser una regin muy afectada, no slo por el aumento de la temperatura y el cambio en el nivel de las lluvias, sino tambin por la mayor frecuencia de eventos extremos y la elevacin del nivel del mar. Todos los continentes que tienen mucha pobreza y desigualdad en la poblacin son los menos capaces de afrontar todos estos cambios". Qu acciones tenemos a nuestro alcance ante este peligro inminente? El derecho brinda una alternativa. Las actividades contaminantes son claramente contrarias a la ley; desde los tratados internaciones a las constituciones nacionales y las normas locales. El orden jurdico prev la defensa del ambiente, obliga a los Estados a tomar medidas y permite responsabilizar a quienes causan el dao. El principio de prevencin contenido en la Ley General del Ambiente, en la Argentina, impone tomar medidas de proteccin para evitar el dao antes de que se produzca. Las sanciones que la justicia imponga para los responsables sern ms disuasivas que slo intentar que se tome conciencia sobre el valor de la vida de las generaciones futuras. El mundo, es decir, el clima y todos los seres vivos, es un sistema cerrado: todo lo que hacemos tiene repercusiones que en ltima instancia nos afectarn. Los nios de maana -y, desde luego, los adultos de hoy - tendrn que aprender a considerar las consecuencias de sus acciones sobre el clima; cuando tomen decisiones como integrantes del gobierno o del sector empresarial o en el mbito de la vida privada debern tener en cuenta ese sistema. Al hacer frente al cambio climtico, los seres humanos tendrn que pensar en trminos de dcadas y de siglos. La tarea recin comienza y muchos de los efectos de las variaciones climticas no se manifestarn sino al cabo de dos o tres generaciones.