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El Gran Smog de Londres de 1952 Las concentraciones de agentes contaminantes en el aire, en particular del humo procedente de la combustin del

carbn, aumentaron de manera dramtica, entre el 5 y el 9 de diciembre de 1952, fallecieron 4.000 personas, bsicamente nios, ancianos y gente con problemas respiratorios.

Los modelos de dispersin de calidad del aire consisten en un grupo de ecuaciones matemticas que sirven para interpretar y predecir las concentraciones de contaminantes causadas por la dispersin. Estos modelos incluyen los estimados de dispersin mencionados anteriormente y las diferentes condiciones meteorolgicas, incluidos los factores relacionados con la temperatura, la velocidad del viento, la estabilidad y la topografa. Existen cuatro tipos genricos de modelos: gausiano, numrico, estadstico y fsico. Los modelos gausianos emplean la ecuacin de distribucin gausiana y son ampliamente usados para estimar el impacto de contaminantes no reactivos. En el caso de fuentes de reas urbanas que presentan contaminantes reactivos, los modelos numricos son ms apropiados que los gausianos pero requieren una informacin extremadamente detallada sobre la fuente y los contaminantes, y no se usan mucho. Los modelos estadsticos se emplean cuando la informacin cientfica sobre los procesos qumicos y fsicos de una fuente estn incompletos o son vagos. Por ltimo, estn los modelos fsicos, que requieren estudios de modelos del fluido o en tneles aerodinmicos del viento. La adopcin de este enfoque implica la elaboracin de modelos en escala y la observacin del flujo en estos. Este tipo de modelos es muy complejo y requiere asesora tcnica de expertos. Sin embargo, en el caso de reas con terrenos complejos y condiciones del flujo tambin complejas, flujos descendentes de la chimenea, y edificios altos, esta puede ser la mejor opcin.

La seleccin de un modelo de calidad del aire depende del tipo de contaminantes emitidos, de la complejidad de la fuente y del tipo de topografa que rodea la instalacin. Algunos contaminantes se forman a partir de la combinacin de contaminantes precursores. Por ejemplo, el ozono en el nivel del suelo se forma cuando los compuestos orgnicos voltiles (COV) y los xidos de nitrgeno (NOx) actan bajo la accin de la luz solar. Los modelos para predecir las concentraciones de ozono en el nivel del suelo emplearan la tasa de emisin de COV y NOx como datos de entrada. Adems, algunos contaminantes reaccionan fcilmente una vez que son emitidos en la atmsfera. Estas reacciones reducen las concentraciones y puede ser necesario considerarlas en el modelo. La complejidad de la fuente tambin desempea un papel en la seleccin. Algunos contaminantes pueden ser emitidos desde chimeneas bajas sujetas a flujos descendentes aerodinmicos. Si este es el caso, se debe emplear un modelo que considere el fenmeno. En la dispersin de las plumas y los contaminantes, la topografa es un factor importante que debe ser considerado al seleccionar un modelo. Las plumas elevadas pueden tener un impacto en reas de terrenos altos. Las alturas de este tipo de terrenos pueden experimentar mayores concentraciones de contaminantes debido a que se encuentran ms cerca de la lnea central de la pluma. En el caso que existan terrenos elevados, se debe usar un modelo que considere este hecho.

Fuente: Material extrado de la Biblioteca virtual de desarrollo sostenible y salud ambiental de la Organizacin Panamericana de la Salud: http://www.cepis.ops-oms.org/sde/ops-sde/bvsde.shtml