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DESINFECCIN DEL AGUA POTABLE El agua cruda en su estado natural, sea de origen superficial o subterrneo, no puede ser utilizada

para la bebida sin un adecuado tratamiento, por no encontrarse lo suficientemente pura desde el punto de vista de su calidad sanitaria. Al pasar a travs del suelo o por la superficie de la tierra el agua se va contaminando y puede arrastrar organismos vivos, nocivos para la salud humana, como son bacterias, virus y parsitos. La cloracin consiste entonces en la adicin de cloro al agua, ya sea cloro puro o alguno de sus compuestos, en las dosis adecuadas para cumplir la normativa vigente respecto a la calidad bacteriolgica y a la concentracin de desinfectante activo residual que debe estar presente en todo punto de la red de distribucin de agua potable. INDICADORES DE CONTAMINACIN Corresponden a grupos de microorganismos que permiten clasificar el agua desde un punto de vista sanitario para sus diferentes usos. Un indicador de contaminacin debe: - No ser patgeno - Presentarse en concentraciones mayores a la de patgenos - Ser ms resistentes que patgenos a la desinfeccin - Tener aplicacin universal para todo tipo de aguas - Ser detectado y cuantificado en el laboratorio - Su deteccin debe ser sencilla, rpida, precisa y a costo razonable AGENTES PATGENOS TRANSMITIDOS POR EL AGUA Bacterias Campylobacter, Escherichia coli Salmonella (no tifoidea) Salmonella (tifoidea), Shigella, Yersinia, Vibrio (no clera), Vibrio (clera), Legionella Virus Rotavirus, Hepatitis A, Entero (poliomielitis) Protozoos Cryptosporidium parvum, Giardia lamblia, Entamoeba histolytica La razn fundamental de la desinfeccin del agua es disminuir el riesgo de infeccin por enfermedades hdricas, mediante la destruccin o inactivacin de los diversos organismos patgenos que pueden estar presentes en la fuente de agua cruda. MICROORGANISMOS INDICADORES Son los generalmente llamados organismos indicadores de contaminacin o marcadores de la calidad sanitaria del agua. Organismos Indicadores: Bacterias coliformes totales Su presencia indica una higiene insuficiente durante las distintas etapas del procesamiento de agua potable: captacin/producin/almacenamiento/distribucin/manipulacin posterior. Organismos Index: Escherichia coli Estn relacionados directamente con un riesgo potencial a la salud de los consumidores, ya que indican posible presencia de organismos patgenos, debido a contaminacin de tipo fecal.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL CLORO COMO DESINFECTANTE Ventajas - Destruye los organismos causantes de enfermedades, realizando esta accin a la temperatura ambiente y en un tiempo relativamente corto. - Es inocuo para el hombre y los animales, en las dosis utilizadas en la desinfeccin de las aguas. - Deja un efecto residual que protege al agua potable de eventuales contaminaciones posteriores. - Su concentracin en el agua potable es determinada fcilmente. - Es de bajo costo, comparado con otros desinfectantes como el ozono o el dixido de cloro. - En el agua de baja turbiedad y pH menor de 8 unidades, es muy eficaz contra las bacterias relacionadas con enfermedades transmitidas por el agua. Desventajas - Cuando existe turbiedad, los microorganismos adheridos a las partculas quedan protegidos y no son afectados por la accin del cloro. - Es ineficaz contra los virus y los quistes de protozoos en las dosis, temperatura y tiempos de contacto normalmente usadas en la cloracin del agua para fines de potabilizacin. PRODUCTOS QUMICOS MS UTILIZADOS Existen tres productos ampliamente utilizados, para llevar a cabo la cloracin de agua potable, dada sus propiedades desinfectantes: 1.- Hipoclorito de sodio NaOCl 2.- Hipoclorito de calcio Ca(OCl)2 3.- Cloro Cl2 Presentacin de los productos Hipoclorito de sodio Es un lquido transparente de color amarillo mbar. Posee una densidad aproximada de 1,2 g/cm3. Se suministra en bidones plsticos hasta de 50 litros o ms. Hipoclorito de calcio Es un producto seco, granulado o en polvo, de color blanco. Se comercializa en tambores metlicos o bolsas plsticas.Para su aplicacin se debe preparar una solucin. Cloro Es un gas amarillo verdoso a temperatura ambiente y presin atmosfrica. Se comercializa envasado en forma lquida a alta presin y baja temperatura, en cilindros o contenedores metlicos de acero. Contenido de cloro en los productos La concentracin de cloro en los productos es: Hipoclorito de sodio: 10 - 12% Hipoclorito de calcio: alrededor de 60 - 70% Cloro gas: 100%

Reacciones qumicas El cloro gaseoso reacciona completamente en el agua para formar cido hipocloroso: Cl2 + H2O =>HOCl + H+ + ClEl cido hipocloroso, a su vez se disocia en el agua para formar in hipoclorito: HOCl + H2O => H3O+ + OClHOCl <=> OCl- + H+ (equilibrio) El conjunto de especies HOCl y OCl- se llama cloro libre y an cuando ambos son desinfectantes el cido hipocloroso es ms eficiente que el in hipoclorito y posee un gran valor germicida. Reacciones qumicas En caso de utilizarse hipoclorito de sodio o hipoclorito de calcio estos reaccionan de la siguiente manera: NaOCl => Na+ + OClNaOCl + H2O => Na+ + OH- + HOCl Ca(OCl)2 => Ca+2 + 2 OClCa(OCl)2 + H2O => Ca+2 + 2 OH- + 2 HOCl Por tanto, se obtiene el mismo conjunto de especies HOCl y OCl- para disponer de cloro libre. DISOCIACIN DEL CLORO EN AGUA Cuando el Cloro es inyectado en el agua, este se disocia en diferentes formas. Las formas en que se encontrar dependen del pH del agua y son cloro, in hipoclorito y cido hipocloroso. La eficiencia de la desinfeccin es dependiente del ph. Demanda de cloro Al agregar cloro o algn producto derivado de cloro al agua, se producen una serie de reacciones qumicas entre el cloro agregado y las sustancias o impurezas que contiene el agua. Dentro de estas reacciones de oxidacin/reduccin, el cloro se combina con: - El nitrgeno amoniacal que pueda estar presente, para formar cloraminas, a las cuales se les denomina cloro combinado utilizable. - Los aminocidos, sustancias protenicas, sustancias orgnicas y sustancias inorgnicas como (Fe, Mn, NO2, H2S), con los cuales produce distintos compuestos. Esta parte del cloro agregado, no es utilizable para la desinfeccin. La cantidad de cloro que debe aadirse en el proceso de desinfeccin, para alcanzar un nivel deseado de cloro residual en un determinado tiempo de contacto, se llama Demanda de cloro. La Demanda de cloro es propia de cada agua y se determina caso a caso en forma experimental, mediante ensayos de laboratorio. Como es lgico de esperar, por lo general, las fuentes de tipo subterrneo ejercen una menor demanda de cloro que las fuentes de tipo superficial.

FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL PODER DESINFECTANTE DE CLORO El poder desinfectante del cloro depende de varios factores entre los que se mencionan como los ms importantes: - tiempo de contacto - forma y concentracin de cloro residual - temperatura y ph del agua Algunos ejemplos: Tiempo y concentracin. Un cloro residual libre de 0.5 mg/L en un tiempo de 10 min., a un pH de 7.0 eliminar bacterias en forma similar a un cloro residual combinado de 0.60 mg/L en un tiempo de reaccin de 60 minutos. Temperatura Para lograr la misma accin bactericida a 45C en comparacin con una temperatura de 21C, siendo iguales todos los dems factores, la concentracin de cloro residual combinado debe ser ms del doble que la concentracin de cloro residual libre. pH A una misma temperatura del orden de 21C, un pH de 6.5 o menos requiere menor concentracin de cloro residual para causar efecto letal, que un agua que se encuentre a un pH de 8.5 o ms. Tiempos de contacto El tiempo debe aumentarse en caso necesario, se contabiliza desde el punto de cloracin y el primer arranque domiciliario. Este tiempo difiere segn tipo de fuente de abastecimiento de la siguiente manera: Fuentes superficiales, drenes y norias, con ph del agua cruda menor a 8: Tiempo contacto mnimo es 30 minutos. Fuentes superficiales, drenes y norias con ph del agua cruda mayor o igual a 8: Tiempo contacto mnimo es 45 minutos. Fuente subterrnea tipo sondaje, con ph del agua cruda menor a 8:Tiempo contacto mnimo es 20 minutos. Fuente subterrnea tipo sondaje, con ph del agua cruda mayor o igual a 8: Tiempo contacto mnimo es 30 minutos. CLORO RESIDUAL El cloro residual (tambin llamado cloro residual total), es la suma de cloro libre y cloro combinado, dentro de este ltimo se encuentran las Cloraminas: - NH2Cl: Monocloramina - NHCl2: Dicloramina - NHCl3: Tricloruro de nitrgeno Las cloraminas tienen menos efectividad desinfectante y requieren un mayor tiempo de contacto que el cloro libre, por lo que cuando existe amoniaco en el agua tratada, es necesario trabajar sobre el punto de quiebre, para lograr una buena eficiencia del proceso. CLORACION SOBRE EL PUNTO DE QUIEBRE La cloracin sobre el punto de quiebre consiste en aadir al agua tanto cloro como sea necesario para oxidar todo el amoniaco presente, dejando adems un residual de cloro libre, formado por HClO y ClO-. La razn principal para aadir cloro suficiente hasta obtener cloro residual libre, es que la desinfeccin desde el punto de vista germicida, se lograr con toda seguridad. La curva de cloracin sobre el punto de quiebre pasa por un mximo debido a la formacin de cloraminas y despus baja a un valor mnimo denominado Break point o punto de quiebre, donde las cloraminas se destruyen completamente por efecto del exceso de cloro. La adicin de cloro mas

all del Break point, dar como resultado un aumento proporcional del cloro libre disponible, que indica que la demanda ha sido satisfecha. Esta curva es dependiente de cada tipo de agua. CONTROL DEL PROCESO El control real de la eficiencia de la desinfeccin, se efecta mediante los exmenes bacteriolgicos del agua, para comprobar que no existe contaminacin fecal y que los coliformes totales de estar presentes cumplen con los requerimientos normativos. En la prctica, se puede realizar un control rpido del proceso a travs de la medicin de la concentracin de cloro libre residual en el agua tratada. Las mediciones pueden efectuarse mediante recoleccin de muestras y medicin in situ por un equipo de terreno o bien por controles continuos en lnea, con instrumentos automticos lo que ya es comn en muchas plantas de tratamiento La eleccin del punto de monitoreo, es clave para determinar la eficiencia del sistema, este debe estar aguas abajo de las cmaras de mezcla y respetar los tiempos de contacto requeridos.

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