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BIOGRAFIA DE AVELINO SIANI FUNDADOR DE LA EDUCACIN INDGENA 1881 1941 Labrador, arriero comerciante y educador aymara, naci el 6 de febrero

o de 1881 en Warisata, provincia Omasuyos del departamento de La Paz. Sus padres fueron Tiburcio Siani y Jacoba Cosme y tuvo seis hermanos. Contrajo matrimonio con Mara Quispe Huallpa el 9 de diciembre de 1900 y lleg a tener 12 hijos. Muri el 31 de enero de 1941. Fue de carcter enrgico y tuvo gran fuerzo de voluntad en todas las acciones que emprenda con un alto don de convencimiento que le permiti atraer a la gente con una sabia inteligencia. Sus primeros estudios formales los realiz en forma clandestina, ya que en esa poca no se permita que los indgenas ingresasen en la escuela formal. Realizaba el viaje hasta Huarina, a muchos kilmetros de su hogar para aprender a leer y escribir con el que fue su profesor Melchor Yujra y posteriormente con el hijo de ste. En su juventud complet sus estudios con el padre del Dr. Alberto Lpez Mendoza. Entre 1904 y 1909, se puso a la tarea de ensear a os dems indgenas de su comunidad a leer y escribir, lo que le vali la persecucin de las autoridades y su encierro temporal. Cuando sali libre, empez nuevamente con su tarea. Para las elecciones de 1909 uno de los diputados por el Partido Liberal Ramn Gonzales en su afn de captar ms votos se enter del grupo de enseanza que tena Siani. Se traslad hasta Warisata y les ofreci pagar dos pesos a cada uno para que votasen a favor de los liberales. Oferta que no fue rechazada. Siguiendo esta poltica, fue invitado por el gobierno de Montes para que captase ms votos ofrecindole dinero, ropa y casa. Siani se neg al acuerdo, ms bien pidi un profesor. Despus del largo trmite burocrtico, fue designado profesor de Warisata Eduardo Prez, al que siguieron varios

otros. La tarea de Siani se ampliaba ms al asistir a sus clases los indgenas de las comunidades cercanas. Las autoridades criollas de Achacachi, nuevamente lo persiguieron y lo Biografa de Avelino Siani 2 encarcelaron, saliendo libre al poco tiempo. Sus cooperadores tambin fueron perseguido, incluso se cuenta que su hermano fue condenado a 10 aos de crcel slo por portar material educativo y que fue obligado a arrastrar cadenas de una arroba desde Achacachi hasta Sorata siendo flagelado en el camino. En sus constantes viajes se conoci con Elizardo Prez en la poblacin Umuphasa donde quedaron de acuerdo para crear y construir una escuela que pudiera albergar a todos los que queran estudiar. As fund la escuela de Warisata, el 2 de agosto de 1931. En el anlisis del proceso de la lucha por la educacin indgena durante las primeras dcadas del siglo XX, la fundacin de la Escuela de Warisata es considerada el evento ms importante como esfuerzo de resistencia a las formas de colonialismo interno criollo. Entre 1907 y 1931, el Estado cre las condiciones para que las escuelas indigenales se construyeran dentro de un marco legal que permitiese que cualquier comunidad con una poblacin en edad escolar de 30 alumnos pueda instalar una escuela con un profesor. El estado reconociera la escuela prometa proporcional el mnimo de materiales de instruccin. La creacin de Warisata fue promovida por el Estado el 1931 y a pesar de que la Guerra del Chaco impidi cualquier avance en la educacin durante los tres aos que dur, este proyecto era seguido de cerca y con bastante inters por el Ministerio de Educacin. Despus de la guerra,

funcionarios estatales irrumpieron en Warisata debido, en parte, a que por algn tiempo Elizardo Prez perteneci al oficialismo republicano anterior al conflicto chaqueo. Como demuestran el apoyo y el continuo inters, los planes e ideales de la escuela no era del todo desconocido para el Estado, como se piensa comnmente. La primera manifestacin estatal para la divisin oficial ante un currculo indgena y otro urbano haba sido hecha en el Estatuto para la educacin de la raza indgena de 1919 que promulgaba esencialmente los mismos principios delineados por Elizardo Prez y Avelino Siani en la famosa Declaracin de los Principios de la escuela campesina de 1934. Este documento formulaba la misma diferenciacin entre educacin formal y acadmica para las clases urbanas y las clases no indias, por una lado, y una adecuacin prctica basada en la experiencia y antecedentes culturales de los pueblos indgenas, por otro. En realidad la lista de materiales de Biografa de Avelino Siani 3 las escuelas indgenas era muy similar a la planteada por Siani y Prez, las que se concentraban principalmente en la agricultura, el arte y la artesana en su forma prctica. Aunque se cuestiona la naturaleza innovadora del ncleo indigenal Warisata, su creacin fue, ciertamente el evento ms importante en el desarrollo de la educacin indgena en la primera mitad del siglo XX. Este ncleo permiti al Estado el control de los cientos de escuelas indigenales creadas durante la dcada de 1930 y parte de la de 1940. ESCUELA REVOLUCIONARIA La importancia de la aparicin de Warisata como una innovacin educativa y cultural y una victoria de la autodeterminacin indgena consisti en enfocar su currculo y su estructura organizativa en la sociedad indgena y sus tradiciones. Entre 1931 y 1938 Siani y Prez emprender la experiencia de la Escuela Ayllu de Warisata, que propone la creacin de un

modelo nacional educativo producto, partiendo de la realidad cuyo compromiso central se basa en la liberacin del indio. Sobre esa base, Warisata concibi una forma suprema de educacin basada en la escuela del trabajo productivo, aquella que se autoabastece por el taller y la tierra, dejando establecido que la peculiar organizacin del trabajo colectivista en los Andes, y sus consecuentes expresiones culturales, fueron un brote de las necesidades, por lo tanto donde era impensable otra forma de vida que no fuera colectiva y no se sostuviera por la ley del esfuerzo. Recogiendo ello, Elizardo Prez seala que en Warisata el indio es un ser humano. En sus arcadas amplias y hermosas se pasea, dueo y seor de su cultura, de su pensamiento, de su espritu. No existe en el recinto severo ms disciplina que la instituida por el voto comn de sostener la obra, de vivificar la escuela (Prez, 1934). Por eso, el indio, al realizar esta obra, no ha hecho sino obedecer sus hbitos ancestrales de trabajo cooperativo (Prez, 1934). En fuerte contraste con la educacin formal y acadmica que planteaba el gobierno con la poltica de castellanizacin impuesta por Juan Misael Saracho a principios de siglo, el modelo warisateo se orientaba mucho ms alas necesidades culturales, sociales y econmicas de las Biografa de Avelino Siani