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Sharon A. Gutman y Victoria P.

Schindler

Abstract: El propsito del presente documento fue examinar la literatura de las bases neurolgicas de la actividad humana y su relacin con la ocupacin y la salud, las actividades asociadas a las funciones neurolgicas fueron organizadas en tres categoras: las que activan el sistema de recompensa del cerebro; las que promueven las respuestas de relajacin y las que preservan las funciones cognitivas en la vejez. Los resultados de la revisin literaria correlacionando la evidencia neurolgica y las actividades mostradas con propsito y significado pueden argumentar los efectos asociados al estrs y reducir los riesgos de demencia. Especficamente se encontr que la msica, el dibujo, la meditacin, leer, las artes y oficios y las reparaciones en el hogar, por ejemplo, pueden estimular el sistema neurolgico y mejorar la salud y el bienestar. Estudios investigativos prospectivos son necesarios para examinar los efectos de las actividades con propsito en la reduccin del estrs y el deterioro cognitivo ms lento. Palabras clave: Estimulacin cognitiva, correlacin neurolgica, teora de la terapia ocupacional.

Introduccin Con el avance de las tecnologas mdicas en la ltima dcada, los exmenes imagenolgicos han establecido investigaciones para examinar la funcin cerebral humana a la vez que las personas estn ocupadas en una actividad (Nattkemper, 2004). La resonancia magntica (RM) y la tomografa por emisin de positrones (TEP) son dos tipos de tecnologas imagenolgicas que proveen informacin detallada sobre los mecanismos neurolgicos fundamentales en la actividad humana. Electroencefalogramas (EEG) tambin pueden lograr que los investigadores identifiquen actividad elctrica neurolgica mientras la persona se encuentra en una ocupacin (Bankman and Morcovescu, 2002). Esta investigacin ha facilitado una gran comprensin de la naturaleza de la ocupacin humana y su relacin con la salud. La literatura actual sobre las bases neurolgicas de la ocupacin est organizada en tres categoras primarias: actividades que activan el sistema de recompensa del cerebro; actividades que promueven la respuesta de relajacin y reduce las enfermedades asociadas al estrs; y las actividades que preservan las funciones cognitivas en la vejez. Los acadmicos han argumentado que los trminos ocupacin y actividad tienen significados diferentes, estos sern utilizados intercambiadamente en el presente documento para representar el deseo de participacin en los comportamientos y acontecimientos que estn mediados en gran escala por el sistema neurolgico. Actividades que estn intrnsecamente resguardadas en el cerebro El cerebro humano est conectado para interpretar todas las actividades como de recompensa o prevencin a travs del mecanismo del sistema de recompensa del cerebro (Berns et al., 2001). El sistema de recompensa del cerebro formalmente llamado sistema mesocorticolmbico es un antiguo mecanismo evolutivo que incrementa la supervivencia humana por la distincin de

actividades placenteras y pueden ser repetidas de esas que pueden ser dainas y deben ser evitadas (Schultz, 2000). El sistema mesocorticolmbico est compuesto por estructuras anatmicas interconectadas localizadas en el crtex (decisin consiente de acciones), cerebro medio (mantencin de las funciones vitales) y el sistema lmbico (sistema de las emociones). Las estructuras del sistema de recompensa del cerebro incluye el crtex frontal, el rea tegmental ventral, el ncleo accumbens, el cngulo anterior del crtex, la amgdala y la formacin hipocampal (figura 1) (Nestler, 2001; Nestler and Malenka, 2004). El conducto neural primario del sistema mesocortolmbico se origina en el rea tegmental ventral del cerebro medio y enva proyecciones hacia el ncleo accumbens una estructura localizada profundo bajo el lbulo frontal. Las estructuras subcorticales la amgdala, el rea tegmental ventral y el ncleo accumbens tienen un rol primario en la interpretacin de actividades como de recompensa o prevencin. El cngulo anterior y la corteza prefrontal reciben proyecciones desde las estructuras subcorticales y estn involucradas en decisiones consientes para establecer o rechazar continuas actividades de participacin (Nestler, 2001; Nestler and Malenka, 2004; Hyman et al., 2006). La amgdala tambin tiene conexiones con el hipocampo una estructura del sistema lmbico localizado en el lbulo temporal (figura 1). El hipocampo graba y almacena recuerdos emocionales sobre eventos intensos; por ejemplo, las memorias sensoriales de comer una comida favorita o la de ingerir comida que nos caus enfermedad. Estos recuerdos incrementan la supervivencia humana motivando a las personas a repetir actividades placenteras que promuevan la supervivencia y evitar actividades que causan dao (Skuse et al., 2003). El principal neurotransmisor usado por el sistema de recompensa del cerebro es la dopamina. Las actividades ms placenteras incrementan los niveles de dopamina en el sistema mesocorticolmbico. La liberacin de dopamina ha sido mostrada para gatillar el sistema de recompensa del cerebro a travs de actividades como la ingesta de comida, el sexo y la ingesta de sustancias adictivas (Hyman et al., 2006). Sin embargo, la liberacin de dopamina ocurre en respuesta a la lectura de revistas cmicas de caricaturas (Mobbs et al., 2003), al ver hermosos rostros (Blood and Zatorre, 2001), al escuchar las piezas musicales favoritas (Aharon et al., 2001) y al jugar videojuegos (Corp. Et al., 1998). El glutamato es otro neurotransmisor dentro del sistema de recompensa del cerebro y parece cumplir un rol promoviendo la asociacin entre los sentimientos placenteros invocados por una actividad especfica y su seal sensorial (e.g., el olor del pasto fresco cortado y el placer asociado a jugar a la pelota en el parque) (Naranjo et al., 2001). Actividades musicales La msica es una de las actividades ms placenteras experimentadas por el sistema de recompensa del cerebro. El cerebro humano est diseado para experimentar la msica como gratificante; sin embargo los factores culturales influencian qu tipo de msica activa el sistema de recompensa del cerebro (Menon and Levitin, 2005). La estimulacin de las estructuras mesocorticolmbicas, en respuesta a interpretar, escuchar o cantar nuestras piezas musicales favoritas, estn frecuentemente acompaadas por la experiencia de fro o temblor bajo la columna (Brown et al., 2004). La estimulacin vestibular que ocurre cuando las personas se mueven en sincrona con el ritmo (e.g., mientras baila) tambin activa el centro de recompensa del cerebro (Blood and Zatorre, 2001).

La respuesta cerebral a la msica est influenciada por nuestro nivel de entrenamiento musical. Los msicos muestran una gran activacin bilateral de ambos hemisferios cuando escuchan msica en comparacin con los no-msicos. Los msicos tambin demostraron gran dominio del hemisferio izquierdo cuando se encuentran trabajando en tareas musicales, mientras los nomsicos presentan una gran dominancia del hemisferio derecho (Ohnishi et al., 2001; Seung et al., 2005). Esto sugiere que los msicos al utilizar ambos hemisferios son capaces de analizar el aspecto lgico y emocional de la msica. El cerebro izquierdo o lgico ve aspectos de la msica que incluye habilidades como son leer y secuenciar notas (musicales) y analizar los tiempos rtmicos. El cerebro derecho o emocional ve las cualidades de la msica incluyendo habilidades como evaluar el timbre, el tono y la resonancia. La informacin neuroanatmica obtenida de exmenes funcionales de imagen tambin muestran que la msica con palabras (cancin) activan el hemisferio izquierdo el cual es el principal responsable de la interpretacin del lenguaje concreto. La msica no-verbal por otra parte activa el hemisferio derecho que es responsable de la interpretacin de la emocin, en la voz de una persona, una pieza musical o el lenguaje corporal de alguien (Halpern and Zatorre, 1999). Los grandes hallazgos ofrecen un gran entendimiento de las bases neurolgicas para la habilidad musical de evocar placer en el sistema de recompensa cerebral. El cerebro humano est diseado para inducir placer en respuesta a la msica esto sugiere que, aunque la msica puede no ser esencial para la supervivencia, esta puede otorgar beneficios significativos al bienestar emocional. En terapia la msica es frecuentemente utilizada para motivar pacientes que se encuentran en actividades fsicamente dolorosas o que son demandantes. Se ha encontrado que la msica ayuda a los enfermos de Parkinson a moverse con mayor facilidad cuando el ejercicio fsico no puede hacerse (Thaut et al., 2001). Es tambin utilizada para mejorar la expresin en pacientes que tienen dificultad para verbalizar sus emociones (Clement-Cortes, 2004). Investigadores han tenido efectos similares de que la msica puede ayudar a pacientes con afasia para mejorar la comunicacin verbal (Koelsch et al., 2004). Cuando la gente se ocupa en actividades musicales son capaces de acceder a vas neurales alternas que pueden estimular las funciones cerebrales, de otra forma inaccesibles debido a la patologa. La estimulacin de vas alternas puede facilitar las funciones como la fluidez del movimiento fsico y la comunicacin. (Thaut et al., 2004). Dibujar (pintar) Dibujar es otra actividad teraputica que puede estimular el sistema de recompensa del cerebro. Incluso si la activacin de las estructuras mesocorticolmbicas no han sido analizadas mientras se dibuja como el dibujar no puede realizarse adecuadamente dentro del equipo de RM y TEP dibujar ha sido evaluado con la observacin de los cambios en las ondas elctricas cerebrales. Los estudios con electroencefalograma (EEG) han mostrado que los artistas son capaces de generar ondas theta y delta, ambas cuando se ocupan en el dibujo. (Bhattacharya and Petsche, 2005). Las ondas beta, alfa, theta y delta son patrones elctricos especficos que son medidos en ciclos por segundo (CPS). Ondas beta, pueden ocurrir desde 14 CPS y ms, se producen en las actividades consientes de rutina diaria (e.g. conducir al trabajo). Ondas alfa (14-7 CPS) ocurren durante la siesta y en estados de relajacin. Los patrones de las ondas theta (7-4 CPS) y delta (4 CPS y mas) ocurren durante el sueo pero tambin se han visto presentes cuando las personas se encuentran ocupadas en actividades de profunda concentracin, como lo son la meditacin, dibujar y escribir (Cantero et al., 1999; Bhattacharya and Petsche, 2005). En terapia, dibujar se ha visto como una ayuda efectiva a los pacientes con afasia para recobrar palabras deseadas (Sacchett, 2002). Dibujar puede incrementar la produccin del discurso presentando una estrategia neural alternativa para acceder al sistema semntico. Porque dibujar

en gran parte activa el hemisferio derecho, puede tambin iniciar la red semntica del hemisferio derecho que ayudar en la recuperacin de palabras cuando las funciones del lenguaje del hemisferio izquierdo estn daadas (Fornazzari, 2005). Como la msica, dibujar puede servir tambin como representacin de expresiones en pacientes que tiene dificultad para verbalizar sus sentimientos, o quienes tienen reprimidas emociones inaceptables (o inaceptadas) (ClementsCortes, 2004). Estudios en artistas y msicos que han experimentado FLOW mientras se encuentran trabajando en proyectos creativos sostienen que el sistema mesocorticolmbico responde positivamente a las actividades envolviendo el deseo de expresar los impulsos creativos (Csikszentmihalyi, 1998). FLOW es una experiencia ptima en la cual la gente siente placer y satisfaccin intensas cuando se ocupan en una actividad deseada profundamente (Csikszentmihalyi and Csikszentmihalyi, 1988). Que los artistas, escritores y msicos comnmente reporten FLOW durante el trabajo creativo sugiere que estas actividades ciertamente activan el sistema de recompensa del cerebro. Actividades que desencadenan la experiencia del FLOW A fines de la dcada de 1980 Csikszentmihalyi (1990) us el trmino FLOW para describir el estado en el cual las personas experimentan profundos sentimientos de gratificacin y jbilo en respuesta al alto compromiso en la actividad deseada. Csikszentmihalyi inicialmente estudi el FLOW en ajedrecistas, montaistas, bailarines y cirujanos. El encontr un conjunto de caractersticas en comn a la experiencia de FLOW que se incluyen a continuacin. Completa absorcin en la actividad y disminucin de la conciencia del ambiente externo. Sentido de unidad con la actividad. Total inmersin en el presente y prdida del sentido del tiempo. Prdida del miedo o ansiedad todos los das las preocupaciones se van desvaneciendo a medida que la gente se concentra en la actividad. Inmensos sentimientos de satisfaccin personal la actividad es gratificante en s misma. Adems de los artistas, msicos y escritores, las personas que comnmente experimentan FLOW incluidos atletas, cirujanos, monjes budistas, gente de oficio y bailarines (Csikszentmihalyi, 1990, 1998; Jackson, 1996). Estas personas regularmente se ocupan en actividades que requieren de una prctica disciplinada con el paso del tiempo, profundos niveles de concentracin, la habilidad de separarse de los estmulos extraos (del medio ambiente) y un compromiso de dominar las destrezas de una actividad. Tal compromiso se origina de un intenso sentido de gozo derivada de una actividad. Nadie, sin embargo, puede experimentar FLOW en todas las actividades que son experimentadas como profundamente gratificantes y fascinantes. Tejer, coser, trabajar en el jardn, caminar por senderos y cocinar son tambin actividades que pueden producir la respuesta de FLOW (Csikszentmihalyi and Csikszentmihalyi, 1988). Aunque ningn investigador hasta la fecha ha medido los cambios neurolgicos que ocurren durante el FLOW es tericamente plausible que los resultados del fenmeno de activacin del sistema de recompensa del cerebro y el incremento de los niveles de dopamina. La concentracin profunda es caracterstica del FLOW tambin puede producir la actividad cerebral de las ondas theta y delta que se observ durante los proyectos creativos. Los pacientes pueden ser adiestrados para realizar una actividad deseada que produzca el FLOW tal como hayan sido adiestrados para usar las tcnicas conductistas cognitivas para efectuar cambios? Aprender a usar la actividad para producir como respuesta el FLOW puede ofrecerle a los pacientes una manera no farmacutica para autorregular emociones como lo son la ira y las

fobias obsesivas. El FLOW potencialmente podra ayudar a los pacientes a amilanar el caos interno y la estimulacin externa del medioambiente que podra detonar sobrecargo sensorial. La habilidad de aprender a usar una actividad para producir como respuesta el FLOW puede ayudar a los pacientes con depresin remitida a reducir su riesgo de reincidencia - Tal como los investigadores han demostrado que un programa corto de entrenamiento de la atencin puede reducir nuestro riesgo de reincidencia de la depresin (Astin, 1997; Teasdale et al., 2000). Tales estudios del fenmeno del FLOW han demostrado que el uso de la actividad en la vida humana es crtica para el bienestar, la salud y el equilibrio emocional. La similitud entre el FLOW y la meditacin De muchas formas la experiencia del FLOW es similar a la meditacin. Las caractersticas comunes de ambos incluyen: Altos niveles de concentracin. La completa absorcin en la experiencia y la prdida de la conciencia sobre el mundo exterior. Un sentimiento de unidad con la grandeza del mundo. La inmersin en el momento presente y la habilidad para liberarse de las preocupaciones acerca del futuro y el pesar acerca del pasado. El logro de satisfaccin y bienestar. Hay un gran cuerpo de investigacin documentando que la meditacin activa la estructura del sistema de recompensa del cerebro particularmente en el lbulo frontal izquierdo, el cual ha sido correlacionado con la elevacin del estado de nimo (Aftanas and Golosheykin, 2005). Muchos estudios tambin han demostrado que los meditadores que poseen mucha practica pueden mantener de mejor manera el equilibrio emocional en respuesta a estmulos negativos (Newberg et al., 2001). Tambin poseen puntuaciones ms bajas en temas de control por instrumentos que miden los niveles de emociones negativas. Estando expuestos a eventos estresantes, los meditadores con gran practica son ms capaces que los sujetos de control para regresar a un estado de equilibrio emocional (Ritskes et al., 2003). La meditacin, sin embargo, no tiene que ser practicada en la tradicional posicin con las piernas cruzadas para lograr los beneficios anteriormente citados. Muchos practicantes reconocen el potencial para la meditacin para ser lograda a travs del compromiso en la actividad dinmica, justo como la meditacin Budista de caminar (Kabat-Zinn, 1995), la levitacin del yoga (Ascott, 2000), el eufrico baile tradicional del nativo americano (Oesterley, 2002) y la pintura en arena Taosta (Huntingdon and Bangdel, 2004). Algunas escuelas filosficas budistas sugieren que toda ocupacin humana debera ser efectuada como forma de meditacin, o de concentracin profunda e intensificar la conciencia en las actividades de todos los das. ste es un significado de un decir popular budista atribuido a Lao Tse: Antes de la iluminacin hay que cortar la madera y arrastrar el agua; Despus de la iluminacin hay que cortar la madera y arrastrar el agua (Mitchell, 1998). En otras palabras, la iluminacin no es un estado que debera ser separado de nuestras actividades comunes de todos los das; Ms bien, las actividades de todos los das pueden ser oportunidades para la prctica meditativa. Csikszentmihalyi (1990) apoyando la misma filosofa cuando l propuso que las personas pueden mejorar su calidad de vida produciendo como respuesta el FLOW en ocupaciones diarias comunes. l propuso que las personas aprenden a disciplinar la mente para entrar en un estado de concentracin profunda durante las actividades diarias que es similar a los niveles generados mientras se comprometen en pasatiempos favoritos. Si los pacientes pueden ser adiestrados para involucrarse en la ocupacin como una forma de meditacin, ellos, podran ser capaces de usar la ocupacin para experimentar los mismos

beneficios que comentan los meditadores altamente experimentados?, Pueden usar los pacientes la ocupacin y la experiencia del FLOW para ser emocionalmente menos afectados por acontecimientos desagradables y llenos de tensin?, Pueden usar los pacientes la ocupacin como una herramienta para regresar a los estados de mayor calma en respuesta a la tensin?, El uso de la ocupacin como una prctica de meditacin para manejar el estrs, la ansiedad y la reactividad emocional podran ser una prctica valiosa para aliviar la tensin de la vida diaria como ha sido la meditacin y el entrenamiento de las atenciones. Actividades que producen La respuesta de relajacin La meditacin y el entrenamiento de la atencin causan cambios fisiolgicos precisos en el cuerpo humano: Disminuye la presin sangunea, el ritmo cardaco y la respiracin (Newberg Et Al., 2001) Aumenta los patrones de las ondas Alfa, Theta y Delta (Aftanas y Golosheykin, 2005) Incrementa la respuesta del sistema inmunolgico (Jacobs, 2001). La relajacin progresiva (Ghoncheh and Smith, 2004; Scheufele, 2000), la visualizacin y la imaginera dirigida (Lutz et al., 2004) y la experiencia del FLOW (Jackson, 1996) tambin producen estos cambios fisiolgicos. Todas estas tcnicas evocan la respuesta de relajacin una primera parte del trmino acuada por Herbert Benson en los aos 70 es que la respuesta de relajacin ocurre en todas las actividades que comparten elementos comunes especficos, stos incluyen lo siguiente. La actividad se realiza en un ambiente tranquilo. Realza nuestra habilidad para enfocarnos en nuestro interior y de concentrarnos en las demandas de una tarea especfica. Alienta desatencin de preocupaciones de todos los das. Envuelve la atencin enfocndose en estmulos o actividades repetitivas mentalmente. La similitud de respuestas fisiolgicas en la respuesta de relajacin y la experiencia de FLOW sugieren que ambos poseen elemento comn compartido por la respuesta de relajacin y el FLOW es la activacin de sistema de recompensa del cerebro. Benson y colegas (Benson et al., 1974; Benson and Klipper, 2000) tambin sugirieron que la respuesta de relajacin es la contraparte fisiolgica para la respuesta de tensin del cuerpo, o el sndrome de pelea/huida. El sndrome de pelea/huida, el cual es mediado por el sistema nervioso autnomo, es la respuesta evolucionada del cuerpo para responder al estrs. El ritmo cardaco, la respiracin y el pulso aumentan para preparar el cuerpo para pelear o huir. El aumento del flujo sanguneo hacia los msculos esquelticos, el corazn y los pulmones preparan estos sistemas para la accin. Simultneamente, el flujo sanguneo disminuye hacia los intestinos para desacelerar su funcin (Jacobs, 2001). La activacin excesiva de la respuesta de pelea/huida a menudo se deben al estrs del diario vivir con el cual no podemos pelear o huir. Hay un gran cuerpo de investigacin asociando la activacin excesiva de la respuesta de estrs con enfermedades, males y lesiones. La tensin repetidamente ha estado correlacionada con hipertensin (Sower, 2002), aumento en la produccin de colesterol (Yasunari et al., 2002), desrdenes gastrointestinales (Keefer and Blanchard, 2001, 2002), enfermedad coronaria (Colak et al., 2005; Yudkin et al., 2000), desrdenes autoinmunes (McLean et al., 2005; Picardi et al, 2005), dolor crnico (Blackburn-Munro and Blackburn-Munro, 2001), disminucin en la respuesta del sistema inmunolgico (Segerstrom et al., 1998) y la ocurrencia de lesiones accidentales (Schnyder et al., 2001).

Las actividades que activan el hemisferio izquierdo Los investigadores como Benson Et Al. (1974), Kabat-Zinn et al. (1992) y Csikszentmihalyi (1990) han comenzado a construir un cuerpo creciente de investigacin demostrando que las actividades que producen como respuesta el FLOW y la respuesta de relajacin, puede ofrecer una manera no-farmacolgica para manejar el estrs. El trabajo de Kabat-Zinn et al. (1992), demostrando los beneficios de atencin entrenndose, ahora ha sido replicado en estudios similares (Davidson et al., 2003; Teasdale et al., 2000; Williams et al., 2001). El entrenar las atenciones es una prctica budista en la cual las personas aprenden a aumentar su conciencia del momento presente y el pensamiento consciente. En vez de buscar parar el pensamiento, los practicantes de atencin aprenden mentalmente a percibir pensamientos negativos y desafiar su validez. Tales pensamientos estn, con el paso del tiempo, reemplazados con menos juicio y pensamientos crticos que sostiene la habilidad del practicante para producir respuestas adaptativas. Esto es particularmente til con personas cuyas preocupaciones tienden a incrementarse al dar rienda suelta a reflexiones incontroladas. Los programas cortos, de ocho semanas de entrenamiento de atenciones se ha encontrado que reducen la ansiedad, elevan el estado de nimo y aumentan los niveles de anticuerpos (Antoni, 2000; Bedard et al., 2003; Davidson et al., 2003; Teasdale et al., 2000; Williams et al., 2001)). Una razn a contar de la habilidad del entrenamiento mental para reducir la ansiedad y elevar el estado de nimo puede yacer en mecanismos neurolgicos. El entrenar atenciones ha sido mostrado para el incremento del flujo sanguneo cerebral en, y la activacin de, la corteza cerebral prefrontal - un rea asociada con el estado de nimo positivo (Davidson et al., 2001; Davidson et al., 2003). Los dos hemisferios del cerebro dan la apariencia de estar especializados para el procesamiento de emociones distintas. Mientras la activacin del hemisferio izquierdo est asociada al nimo elevado y sentimientos de bienestar emocional, la activacin del hemisferio derecho est relacionada con el pesimismo y un bajo estado de nimo. Los infartos del hemisferio derecho desactivan las funciones del cerebro derecho y permite al hemisferio izquierdo controlar el procesamiento emocional. Los pacientes en las etapas agudas de infartos del hemisferio derecho a menudo manifiestan euforia y una disociacin emocional de su enfermedad. Inversamente, los infartos del hemisferio izquierdo desactivan funciones del cerebro izquierdo y le permiten el hemisferio derecho controlar el procesamiento emocional. Los pacientes en las etapas agudas de infarto del hemisferio izquierdo comnmente presentan anhedonia y depresin severa (Astin, 1997; Davidson et al., 2000; Newberg et al., 2001; Ritskes et al., 2003). La activacin del lbulo frontal izquierdo es asociada con una mayor habilidad para reaccionar al estrs con respuestas adaptativas que promueven la supervivencia. Las personas que tpicamente exhiben ms gran activacin frontal izquierda del lbulo son ms capaces para regresar a un estado emocional neutral despus de la exponerse a un acontecimiento estresante (Davidson et al., 2003). La repetitiva estimulacin magntica transcraneal (rTMS) es una tcnica clnica que eficazmente reduce la depresin en algunos pacientes aumentando activacin del lbulo frontal izquierdo. La TMS involucra colocar una bobina magntica elctrica en la cabeza a travs de la cual la estimulacin es administrada hacia la corteza prefrontal izquierda (Paus and Barret, 2004). El entrenamiento de la atencin y rTMS han sido mostrados para elevar el estado de nimo a travs de la activacin incrementada del hemisferio izquierdo. La pregunta debe ser, entonces, si la ocupacin que estimula hemisferio izquierdo podra usarse para aliviar la depresin, impedir reincidencia, o ambos. La actividad que estimula hemisferio izquierdo comnmente consiste en la lgica, secuenciamiento y las habilidades de categorizar. La in concreta de interpretacin concreta del lenguaje y las habilidades matemticas son tambin funciones del hemisferio izquierdo. Acertijos -

como crucigramas y los juegos de encontrar palabras - son ejemplos de actividades del cerebro izquierdo. Por lo tanto, tambin, lo son los juegos de cartas que requieren de anlisis y clculo, leer novelas de misterio, y los juegos que necesitan la traduccin de cdigos y smbolos (Barzilai et al., 2004). Actividad cognitivamente estimulante: La proteccin en contra de la demencia Hay evidencia creciente de que la estimulacin cognitiva no slo induce FLOW y activa el centro de recompensa del cerebro sino que tambin reduce el riesgo de enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia relacionadas con la edad. La parte ms fuerte de la investigacin que los factores protectores de las actividades que estimulan la mente emergieron de los Estudios Nun (monja) - un cuerpo de investigacin demostr que las monjas que permanecieron intelectualmente activas a lo largo de la vida y quienes desempearon grandes habilidades lingsticas y verbales de razonamiento tuvieron significativamente menos probabilidad de desarrollar enfermedad de Alzheimer en la vida posterior (Snowdon et al, 2000). La mantencin de actividades mentalmente estimulantes en la vejez y el dominio del razonamiento verbal fue significativamente asociado con un alto peso del cerebro, menos atrofia cerebral y reducida patologa neurofibrilar (Riley et al., 2005). De modo semejante, los investigadores encontraron que la participacin en las actividades de ocio mentalmente estimulantes y las actividades sociales disminuyeron el riesgo de uno para enfermar de Alzheimer y demencias relacionadas (Friedland et al., 2001; Scarmeas et al., 2001; Verghese et al., 2003; Wilson et al., 2002). Aunque el mecanismo exacto de esta proteccin es desconocida, algunos ha sugerido que la complejidad sinptica y la reserva neuronal en la cual ambos resultan de la participacin en actividades intelectualmente estimulantes - puede jugar un rol. La complejidad Sinptica ocurre cuando las neuronas construyen grandes conexiones con otras, es as como el cerebro aprende nuevas habilidades y asocia nuevamente las habilidades aprendidas dominando vas neuronales existentes. La reserva neuronal permite al cerebro preservar la plasticidad y flexibilidad para adaptarse al cambio. - si del proceso natural de envejecimiento, enfermedad o accidente. A lo ms, una persona construye nuevas conexiones neuronales y conserva las neuronas existentes, lo menos probable es que la neurodegeneracin ocurra (Kempermann et al., 2002). Inversamente, se ha encontrado que la participacin en actividades mentalmente pasivas aumentan significativamente el riesgo de uno para desarrollar la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas. Varios estudios han mostrado que ver televisin aumenta realmente el riesgo de sufrir demencia. En un estudio (Lindstrom et al., 2005), el riesgo para desarrollar la enfermedad de Alzheimer aumenta 1.3 veces por cada hora diaria de televisin que una persona ve. En contraste, por cada hora utilizada en actividades intelectuales al da, el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer disminuye alrededor de un 16 %. Los gerontlogos sugieren que las personas que participan en actividades intelectualmente y socialmente estimulantes a lo largo de la vida til provee proteccin contra las demencias relacionadas con la edad (Lehmann, 2000; Barzilai et al., 2004). Las actividades intelectualmente estimulantes incluyen leer, completar crucigramas, tocar un instrumento musical, ocuparse en oficios y bellas artes, escribir, jugar a las cartas y los juegos de mesa, talleres de costura, trabajos manuales y reparaciones en el hogar. Los investigadores sugieren que adems en estas actividades las personas pueden participar en actividades mentalmente estimulantes, aprendiendo nuevas habilidades y pasatiempos, tomando cursos educativos, participando de clubes de lectura y viajando a lugares nuevos (Fillit et al., 2002). Como la poblacin en muchos pases industrializados envejece, los terapeutas pueden ayudar a los pacientes a usar la ocupacin para conservar la funcin mental en la vejez. Tal preservacin de las

capacidades cognitivas puede ayudar a la poblacin a mantener su independencia por ms tiempo, as evitando los altos costos de enfermeras privadas y medicacin. El compromiso diario en actividades intelectualmente estimulantes que produce como respuesta el FLOW y la respuesta de relajacin pueden tener el potencial para conservar la salud mental y fsica como una intervencin farmacolgica efectiva. El uso de ocupacin para mejorar la salud: Las piernas de un taburete La investigacin discutida en este texto subraya la idea de que los humanos son seres ocupacionales que requieren un constante compromiso en la actividad para mantener la salud. Esta investigacin tambin refuerza la idea que el cerebro humano est diseado para responder positivamente a actividades que producen FLOW, promueven la respuesta de relajacin y mejora la estimulacin mental el cual a su vez, conserva la salud fsica y emocional. El uso de la ocupacin para preservar la salud y el bienestar emocional puede ser visto como las piernas de un taburete. Una pierna involucra actividades que producen como respuesta el sistema de recompensa del cerebro y produce disfrute, placer y FLOW. Una segunda pierna involucra actividad que facilita la respuesta de relajacin y disminuye el riesgo de estrs relacionado a la salud. Una tercera pierna involucra la actividad que estimula el razonamiento mental y conserva la funcin cognitiva en la vejez. Una cuarta pierna, aunque no registrada en este documento, probablemente involucrara actividades que mejoraran los sistemas musculo esqueltico y cardiovascular del cuerpo. La ocupacin manejando estas reas esenciales puede tener el potencial para ser utilizada como una alternativa no-farmacolgica para mantener las funciones cognitivas, fsicas y sicosociales a lo largo de la vida. La investigacin prospectiva es necesaria para promover el crecimiento del cuerpo de evidencia, demostrando los beneficios a la salud de la ocupacin diaria. Adicionalmente, as como la tecnologa mdica avanza, una mayor comprensin continuar emergiendo acerca de las bases neurolgicas de la ocupacin y la relacin entre la ocupacin y la salud.