USOS Y APLICACIONES

ALCANOS Los alcanos son hidrocarburos, es decir, que tienen solo átomos de carbono e hidrógeno. La fórmula general para alcanos alifáticos (de cadena lineal) es hidrocarburos saturados.

CnH2n+2. También reciben el nombre de

Las aplicaciones de los alcanos pueden ser determinadas bastante bien de acuerdo al número de átomos de carbono. Los cuatro primeros alcanos son usados principalmente para propósitos de calefacción y cocina, y en algunos países para generación de electricidad. El metano y el etano son los principales componentes del gas natural; pueden ser almacenados como gases bajo presión. Sin embargo, es más fácil transportarlos como líquidos: esto requiere tanto la compresión como el enfriamiento del gas. El propano y el butano pueden ser líquidos a presiones moderadamente bajas y son conocidos como gases licuados del petróleo (GLP). Por ejemplo, el propano se usa en el quemador de gas propano, el butano en los encendedores descartables de cigarrillos. Estos dos alcanos son usados también como propelentes en pulverizadores. Desde el pentano hasta el octano, los alcanos son líquidos razonablemente volátiles. Se usan como combustibles en motores de combustión interna, puesto que pueden vaporizarse rápidamente al entrar en la cámara de combustión, sin formar gotas, que romperían la uniformidad de la combustión. Se prefieren los alcanos de cadena ramificada, puesto que son menos susceptibles a la ignición prematura, que causa el cascabeleo en los motores, que sus análogos de cadena lineal. Esta propensión a la ignición prematura es medida por el índice de octano del combustible, donde el 2,2,4-trimetilpentano (isooctano) tiene un valor arbitrario de 100, y heptano tiene un valor de cero. Además de su uso como combustibles, los alcanos medios son buenos solventes para las sustancias no polares. Los alcanos a partir del hexadecano en adelante constituyen los componentes más importantes del aceite combustible y aceite lubricante. La función de los últimos es también actuar como agentes anticorrosivos, puesto que su naturaleza hidrofóbica implica que el agua no puede llegar a la superficie del metal. Muchos alcanos sólidos encuentran uso como cera de parafina, por ejemplo en vela. Ésta no debe confundirse con la verdadera cera, que consiste principalmente de ésteres. Los alcanos con una longitud de cadena de aproximadamente 35 o más átomos de carbono se encuentran en el betún, que se usa, por ejemplo, para asfaltar los caminos. Sin embargo, los alcanos superiores tienen poco valor, y se suelen romper en alcanos menores mediante cracking. ALQUENOS Los alquenos u olefinas son hidrocarburos insaturados que tienen uno o varios dobles enlaces carbonocarbono en su molécula. Se puede decir que un alqueno no es más que un alcano que ha perdido dos átomos de hidrógeno produciendo como resultado un enlace doble entre dos carbonos. Los alquenos cíclicos reciben el nombre de cicloalquenos. CnH2n

Su aplicación comercial más importante es como combustible de los sopletes oxiacetilénicos. Entre los alquenos de mayor importancia industrial. El ciclopropano. y otros productos químicos. el alquino de mayor importancia comercial es el acetileno o etino. pero sus características químicas difieren sensiblemente.entre dos átomos de carbono. Se trata de compuestos metaestables debido a la alta energía del triple enlace carbonocarbono. aunque ha sido desplaza en la síntesis del mismo. productos farmacéuticos. Su fórmula general es CnH2n-2. El ciclopropano se usa como anestésico en cirugía. ya que el doble enlace presente puede reaccionar fácilmente y dar lugar a otros grupos funcionales. También sirven como materia prima en la obtención del metilacetileno que se utiliza también en los sopletes ya que no se descompone tan fácilmente como el acetileno y pueden alcanzarse temperaturas más altas. Se utiliza también (polímero de nombre policloruro de vinilo). El etileno y el propileno se utilizan para sintetizar cloruro de vinilo. también llamados etileno y propileno respectivamente. como su nombre indica hidrocarburos alcanos de cadena cíclica. ya que es flamable y explosivo. La alta reactividad del ciclopropano requiere de gran cuidado en su uso como anestésico. especialmente aquellos de cadena más corta. ALQUINOS Los alquinos son hidrocarburos alifáticos con al menos un triple enlace -C≡C. polipropileno. En ellos la relación C/H es CnH2n).Los alquenos son importantes intermediarios en la síntesis de diferentes productos orgánicos. tetrafluoroetileno Los alquenos se hallan también en compuestos orgánicos coloridos. se encuentran el eteno y el propeno. de estos siendo más similares a las de los alquinos. ya que las temperaturas obtenidas de su combustión son muy altas (2800 ºC) lo que les permite cortar los metales y soldarlos. Sus características físicas son similares a las de los alcanos no cíclicos. en la sala de operaciones. . El licopeno es de color rojo y se halla en los tomates. Además son intermediarios importantes en la síntesis de polímeros. cuando se quiere obtener una inducción y una recuperación rápida de la anestesia. también se utiliza como combustible de cohetes. mientras que el betacaroteno es de color naranja y se halla en zanahorias y otros frutos. algunos ejemplos de ellos son el licopeno y beta-caroteno. CICLO ALCANOS Los alcanos cíclicos o cicloalcanos son. junto con otros cicloalcanos es usado como intermediario en algunas síntesis químicas. Los alquinos son utilizados principalmente como combustibles.

esteroides (como el colesterol y las hormonas sexuales) y algunas vitaminas. se considera que este compuesto es el causante principal del cáncer en el pulmón. (CH)n El benceno y sus derivados deben ser manejados con cuidado. el metanol se obtiene mediante la hidrogenación catalítica del monóxido de carbono a presión elevada. que tienen un total de 4n+2 electrones pi en el anillo. este proceso se sigue utilizando. etc. Actualmente. El benzo(a)pireno se encuentra en el humo del cigarrillo. El metanol puro se ha usado durante años. disolventes. por ejemplo que los dobles enlaces resonantes de la molécula estén conjugados y que se den al menos dos formas resonantes equivalentes. Hoy. así como para otros compuestos. El naftaleno se utiliza como repelente para la polilla (en las farmacias. El clorobenceno se utiliza como materia prima para sintetizar la anilina y el DDT. deben cumplirse ciertas premisas. colorantes. como germicida en medicina y como intermediario en la fabricación de plastificantes y resinas. catalizadores. para hacer pastas dentríficas. Para que se dé la aromaticidad. HIDROCARBUROS AROMATICOS Un hidrocarburo aromático es un compuesto orgánico cíclico conjugado que cumple la Regla de Hückel. en los motores de los autos de carreras. Si contienen varios grupos hidroxilos se denominan polialcoholes. ya que todos ellos son tóxicos. insecticidas. Su utilización en autos normales no está descartado ya que produ. es decir. en los escapes de los automóviles y en el hollín. . ALCOHOLES A aquellos compuestos químicos orgánicos que contienen un grupo hidroxilo (-OH) en sustitución de un átomo de hidrógeno enlazado de forma covalente a un átomo de carbono.ce menos monóxido de carbono que la gasolina y además por su resistencia al golpeteo. porque anteriormente se obtenía calentando madera en ausencia de aire. pero el p-diclorobenceno lo está reemplazando. mediante el modelo de "partícula en un anillo". se vende como bolas de naftalina). La estabilidad excepcional de estos compuestos y la explicación de la regla de Hückel han sido explicados cuánticamente. explosivos. pero sólo para obtener carbón vegetal. Por ejemplo. Algunos se emplean como medicamentos. Las sales de sodio del ácido benzoico (benzoato de sodio) se emplean en la industria alimenticia para preservar productos enlatados y refrescos de frutas. la anilina se utiliza como colorante en la ropa. El metilciclohexano se usa como disolvente en los líquidos correctores de escritura (líquid paper). El ácido benzoico se utiliza para condimentar el tabaco. CnH(2n+2)O El metanol se conoce comúnmente como alcohol de madera.El ciclopentano y el ciclohexano son compuestos que se encuentran presentes en muchos productos naturales como las prostaglandinas.

En nuestro país. para eliminar dolores en el cuerpo y especialmente dolores de cabeza. La glicerina se emplea también para la obtención de resinas sintéti.La inconveniencia de utilizar al metanol como combustible en los autos. Un éster muy importante y que no falta en el botiquín de cada familia. whisky. es decir. Los saborizantes y odorizantes artificiales que se utilizan en perfumería. se encuentra en bebidas como cerveza. los ésteres de masa molecular elevada presentan olores desagradables. incluso si se ingiere en pequeñas cantidades.cas y de sustancias explosivas. Los olores de muchas frutas y flores se deben a la presencia de ésteres volátiles en ellas. mismo que se utiliza como analgésico. vino. tintura de yodo).2. Puebla y Oaxaca. un éter es un grupo funcional del tipo R-O-R'. los cuales son usa. saborizantes. medicamentos (como jarabes. barnices. son mezclas de ésteres selectos que se eligen para imitar lo más fielmente posible el sabor y el aroma de las frutas naturales. es por su tendencia a convertirse en formaldehído. Se utiliza además como materia prima en la síntesis de ácido acético. El etanol se utiliza en la industria y también como antiséptico.COO . tepache y tejuino. estando el átomo de oxígeno unido y se emplean pasos intermedios R . del cual se sospecha puede ser cancerígena. El metanol. El producto obtenido es el ácido acetil salicílico. se desnaturaliza al adicionarle pequeñas cantidades de metanol.R' Los ésteres presentan olores muy agradables y algunos se utilizan en perfumería. la nitroglicerina. En la industria de la curtiduría encuentra aplicación en la producción de cueros. puede provocar dolor de cabeza y fatiga. El etanol se conoce comúnmente como alcohol de caña o alcohol etílico. elasticidad. ESTERES En química orgánica y bioquímica. . bebidas alcohólicas. como disolvente y como anticongelante. en la preparación de ungüentos. es el que se forma por la reacción del ácido salicílico con el ácido acético. para el afino de las telas con el fin de impartirles suavidad. para desnaturalizar el alcohol etílico. su ingestión puede producir ceguera y la muerte. El metanol es sumamente venenoso para los seres humanos. cosméticos y algunos jabones para el suavizado de la piel y de las manos. etc. chicles y vinos.dos en la manufactura de polímeros. comúnmente conocido como aspirina. cremas. en estados como Morelos. (Ver fórmula en compuestos aromáticos). dulces. para proteger a éstos contra el secado: en la industria textíl. El etanol se utiliza como disolvente en perfumes.3-propanotriol ha encontrado muchas aplicaciones en medicina por su carácter higroscópico. por ejemplo.rias personas por ingerir bebidas de dudosa procedencia y que contenían altos porcentajes de metanol. en donde R y R' son grupos alquilo. industrialmente se utiliza en la obtención de formaldehídos. La glicerina o 1. ésteres. para evitar su consumo como bebida. Sin embargo. han muerto va.

La caseína de la leche tratada con formol produce una masa plastificante que en antaño fue utilizada en la fabricación de botones para la ropa. El cinamaldehído produce el olor característico de la canela. de modo que el metanal por lo general se prepara y almacena en disolución acuosa (para reducir la concentración). tiene una acción anestésica general y en grandes dosis puede causar parálisis respiratoria. Se denominan como los alcoholes correspondientes. Existe preocupación con respecto al uso del formaldehído en sustancias de uso doméstico. El etanal se forma en el proceso de fermentación. por ejemplo. esto es.ducto también es ingrediente en los saborizantes de la industria alimenticia. ya que actúa reduciendo el dolor. cambiando la terminación -ol por –al. El etanal ayuda a la fijación del color en el vino. en la fabricación de espejos y como materia prima en la industria de los polímeros. también se emplea en ungüentos para la piel. Pero éste pro. y en la fabricación de perfumes. El etanal (acetaldehído) es un líquido volátil de olor irritante. resinas y de varios ésteres y éteres celulósicos. ya que produce calor que alivia los músculos adoloridos o inflamados. para embalsamar y preservar piezas anatómicas. cuando el alcohol se pone en contacto con el aire. A la disolución acuosa de metanal (formaldehído) al 40% se le conoce como formol o formalina. transformando el etanol en etanal y si esta oxidación prosigue se puede formar ácido acético. Los aldehídos suelen tener olor fuerte. ALDEHIDOS Los aldehídos son compuestos orgánicos caracterizados por poseer el grupo funcional -CHO. a diferencia de un aldehído. tiene tendencia a polimerizarse. se utiliza además. En esta acción se desprende mucho calor y a menudo es explosiva. el olor desagradable de la mantequilla rancia se debe a la presencia del aldehído butírico El benzaldehído se encuentra en la semilla de las almendras amargas. muy soluble en agua. También se usa como intermediario en la manufactura de otras sustancias químicas tales como ácido acético.El aceite de menta o salicilato de metilo tiene olor y sabor a menta. las moléculas individuales se unen entre sí para formar un compuesto de elevada masa molecular. Por otra parte. lo que le da el olor agradable a la vainilla. anhídrido acético y acetato de etilo. CnH2n+1CHO El metanal (formaldehído) es un gas venenoso e irritante. el Iodex. CnH2nO . Se usa como solvente de aceites. CETONAS Una cetona es un compuesto orgánico caracterizado por poseer un grupo funcional carbonilo unido a dos átomos de carbono. ya que se sospecha que puede ser un cancerígeno en potencia. Se utiliza como saborizante en dulces y chicles. La vainillina tiene el grupo funcional de los aldehídos. ésta se utiliza por su poder germicida y conservador de tejidos. en donde el grupo carbonilo se encuentra unido al menos a un átomo de hidrógeno.

anfetaminas. los compuestos de mayor interés farmacéutico son las aminas. La acetona se forma en pequeñas cantidades en el organismo humano. codeína. En particular. secundarias o terciarias. isopentilamina se sintetizan en las células animales y estimulan el sistema nervioso central. analgésicos. cocaína. los alcaloides. Como consecuencia de esto. como descongestionantes nasales. epinefrina (adrenalina). cafeína. A diferencia de muchos insecticidas. xilocaína. Para bloquear el efecto de la histamina. ni fósforo causantes de problemas de salud. . bencedrina (anfetamina). Según se sustituyan uno. anestésicos. por ejemplo. Cuando las proteínas animales se descomponen.Muchas cetonas tienen propiedades útiles como disolventes. Cuando en respuesta a las células lesionadas. la acetona es el disolvente utilizado en el quitaesmalte para uñas. algunas aminas alifáticas como la etilamina. CnH2n+3N En realidad. antihistamínicos. el organismo produce mayores niveles de histamina. etc. Estos medicamentos logran que los capilares de la membrana mucosa de las vías respiratorias se contraigan. sobre todo en la enfermedad denominada diabetes. Por ejemplo. respectivamente. la metilamina se utiliza para la obtención del insecticida «sevín» que es extraordinariamente tóxico para una gran variedad de insectos. por ello se utilizan para reducir la congestión nasal provocada por catarros. las aminas serán primarias. fiebre y asma. se observa un enrojecimiento e inflamación en el área. se extraen de plantas. la butanona. algunas son de estructura sencilla y otras más complejas. norepinefrina (noradrenalina). Las alquilaminas sencillas como la metilamina. nicotina. benzocaína. se forman aminas que generan el olor de la materia animal en putrefacción. Por otra parte. por ejemplo. se utilizan ampliamente como removedores de pinturas. AMINAS Las aminas son compuestos químicos orgánicos que se consideran como derivados del amoníaco y resultan de la sustitución de los hidrógenos de la molécula por los radicales alquilo. etilamina y dimetilamina se utilizan como materias primas para elaborar insecticidas y compuestos farmacéuticos. Estos compuestos tienen aplicación en medicina. provoca que los vasos sanguíneos se dilaten y aumente la permeabilidad de las células afectadas. etc. quinina. pero es menos tóxico para los mamíferos y puede usarse en productos agrícolas hasta 3 días antes de la recolección. debido a la oxidación incompleta de los carbohidratos. se administran antihistamínicos como la difenilhidramina. dos o tres hidrógenos. isobutilamina. no contiene ni halógenos. Las aminas tienen un olor desagradable semejante al de la carne en descomposición. Muchos de estos productos. al igual que la propanona. Entre estos fármacos se encuentran la morfina.

Cada uno de éstos contiene un grupo amino y un grupo carboxilo El ácido fórmico es el irritante activo en las picaduras de hormiga y de abeja. compuestos orgánicos más comunes en las células vivas están constituidas por aminoácidos. El vinagre se utiliza como medio de conservación y condimento para sazonar la comida y poner en escabeche verduras y hongos comestibles. y por tanto los halogenuros de alquilo pueden comportarse como electrófilos R . El ácido benzoico se utiliza como conservador. Algunos compuestos derivados del ácido acético se emplean en la agricultura como herbicidas. CnH2nO2 Los ácidos carboxílicos abundan en la naturaleza y se encuentran. El enlace C-X es polar. Para neutralizar este ácido utilizamos carbonato ácido de sodio (bicarbonato de sodio). en algunos refrescos. que a menudo imita el sabor de la fruta cuyo nombre lleva la bebida. La adición de ácido cítrico a bebidas y jugos de fruta les dota de un sabor agrio. El ácido butírico se encuentra en la mantequilla rancia y los ácidos caproico. La conversión de estos dispositivos y tratamientos desde los CFC a otros halocarbonos que no tengan el mismo efecto sobre la capa de ozono está bien en marcha.ACIDOS CARBOXILICO Los ácidos carboxílicos constituyen un grupo de compuestos que se caracterizan porque poseen un grupo funcional llamado grupo carboxilo o grupo carboxi (–COOH). es una importante sustancia química que se usa en la industria alimentaria. tanto en el reino animal como vegetal. también conocidos como haloalcanos.1 La capacidad de los hidrofluorocarbonos como propelentes para solubilizar medicamentos y excipientes es diferente de la de CFCs y por consiguiente requieren una considerable cantidad de esfuerzo para reformularlos. el limón y la toronja. halogenoalcano o haluro de alquilo son compuestos orgánicos que contienen halógeno unido a un átomo de carbono saturado con hibridación sp3. El ácido acético se encuentra en el vinagre (disolución acuosa de ácido acético al 4%) y en el vino agrio. .CH2 . El medio ácido también previene del crecimiento de bacterias y hongos. se produce cuando coinciden sobre el mismo carbono un grupo hidroxilo (-OH) y carbonilo (C=O). El bicarbonato neutraliza el ácido y evita que la zona dañada se inflame y se convierta en algo muy doloroso.Cl Uno de los usos importantes de los CFCs ha sido como propelentes en inhaladores para medicamentos utilizados en el tratamiento del asma. Las proteínas. HALOGENUROS DE ALQUILO Los halogenuros de alquilo. caprílico y cáprico son los responsables del olor característico de las cabras El ácido cítrico presente en los frutos cítricos como la naranja. Se puede representar como COOH ó CO2H.

. pudiendo ser usado para formar espuma. Como sustituyentes provisionales. (o expandente o de expansión). La reacción química en una llama sigue una reacción en cadena radicalaria. también ya prohibido es el tetracloruro de carbono. sofocación o dilución del combustible. Es el caso de compuestos volátiles que al calentarse producen gas. Además dada su limitada toxicidad y no dañar los bienes a proteger. aviación y militares).3 Debido a sus efectos nocivos sobre la capa de ozono su uso está prohibido desde mediados de la década de 1990. que posteriormente fue sustituido principalmente por el HCFC-141b. (típicamente temperaturas altas).ej. tuvieron una amplia difusión. En la Unión Europea su utilización está limitada y controlada a usos críticos. Los CFCs aparecieron en la década de los 1930 y dadas sus características. seguros. congeladores y aires acondicionados. En el pasado se usó ampliamente el CFC-11. 23 En el pasado el uso del metilcloroformo (1.Un refrigerante es un compuesto usado en un ciclo térmico que sufre un cambio de fase de gas a líquido y al inrevés. Otro disolvente. se han usado los HCFC141b y HCFC-225 ca/cb. metanol). sustituyeron a los peligrosos amoniaco. aumentando el volumen. tricloroetileno). Una alternativa es el uso de HFCs. agua o aire. con concentraciones menores que las requeridas por los sistemas de extinción que usan los métodos más tradicionales de enfriamiento. También sistemas de limpieza que usan agua o el uso de tecnologías que no necesitan limpieza. El bromuro de metilo (CH3Br) se ha usado para la fumigación de suelos y el control de plagas en agricultura. En la actualidad se tiende al uso de HFCs e hidrocarburos así como tecnologías basadas en CO2. Mediante la captura de los radicales que propagan la reacción los halones son capaces de "envenenar" el fuego. Sin embargo las evidencias de su acción perjudicial sobre la capa de ozono hizo que el uso de los CFCs como refrigerantes en nuevas instalaciones esté prohibido desde mediados de la década de 1990. su uso en la actualidad se limita a aplicaciones críticas. de fácil manejo y baratos. aunque pueden usarse todavía por un tiempo limitado en recargas. hidrofluoroéteres (HFEs). cloruro de metilo o SO2 que se habían utilizado hasta aquel momento como refrigerantes.1. baja toxicidad.1-tricloroetano) en la limpieza de metales y del CFC-113 en la limpieza de componentes electrónicos estaba muy extendido. desactivando la reacción de propagación de la llama incluso quedando el combustible adecuado. Los dos principales usos de los refrigerantes son en frigoríficos. usado como desengrasante en la industria. disolventes clorados (p. A altas temperaturas los halones se descomponen liberando átomos de halógeno que se combinan eficazmente con radicales libres que se generan durante la combustión. oxígeno y calor. es un material que producirá gas bajo ciertas condiciones. El uso de los HCFCs en equipos nuevos también está prohibido. hidrocarburos y disolventes oxigenados (p. estables. Debido a ser perjudiciales para la capa de ozono. ej. (centrales nucleares.2 Un agente espumante. Entre las alternativas que han aparecido a estos disolventes se encuentran el uso de HFCs. ya que también su uso debe ser abandonado progresivamente.

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