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El regalo favorito del abuelo

por Tanisha Carr ilustrado por Craig Orback H O UG H T O N MIF F L IN

El regalo favorito del abuelo

por Tanisha Carr ilustrado por Craig Orback

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mano llevaba su tarea de matemticas y en la otra el saxofn que su mam le haba pedido que trajera a casa. No estaba seguro de qu tema ms, si la tarea o el encargo especial de su mam. A Quentin le encantaba tocar el saxofn en la banda de la escuela. Las canciones le salan con tanta facilidad, que era muy raro que necesitara practicar fuera del estudio de la banda. Pero ahora su mam quera que tocara unas viejas canciones de jazz de la dcada de 1940, y l no tena el ms mnimo inters. Las canciones no sonaban para nada parecidas a las canciones populares que escuchaba en la radio.

Quentin baj del autobs de un salto. En una

Marcus fue el siguiente en bajar del mnibus, sosteniendo con firmeza su cuaderno Ultra secreto. Era el hermano mayor de Quentin y un estudiante modelo. Siempre se esforzaba mucho en su trabajo y terminaba sus tareas a tiempo, incluso, a veces, antes de la fecha. En su cuaderno estaban todas las letras de las canciones y poesas que haba escrito. Muy pocas personas las haban ledo, y nadie las haba escuchado, excepto l mismo. A diferencia de su hermano, le gustaba la msica ms tranquila y ms profunda. Era demasiado tmido para cantar, pero en su mente poda escuchar cmo sonaran las canciones. Tomaba clases de piano desde primer grado, por lo tanto, tambin saba escribir las notas musicales. Marcus quera tocar el teclado en una banda algn da, cuando fuera ms grande. Encontrara a alguien con una magnfica voz para que cantara la letra de sus canciones y l dirigira la banda desde la parte de atrs.

Al entrar a la casa, ambos nios iban recordando su conversacin en la cena de la noche anterior. Sumadre les haba contado sus planes para la fiesta de cumpleaos de los 80 aos de su abuelo. Ella haba esperado hasta que los nios estuvieran comiendo su postre favorito, budn de banana, para revelarles de qu manera iban a participar. Quera que aprendieran a tocar las canciones favoritas de los aos de universidad de su abuelo. Ninguno de los nios pareca muy feliz cuando ella les coment sus planes. Se emocionar tanto al escucharlas nuevamente. Y tambin se sentir muy orgulloso de que ustedes las hayan aprendido! les haba dicho con gran entusiasmo. Por qu no escuchamos un par de canciones ahora? agreg, mientras caminaba hacia el equipo de msica. Los dos hermanos haban mirado a su padre suplicando ayuda. l simplemente les sonri y continu comiendo su postre. Ellos saban que esto era algo ms que un pedido.

Las canciones sonaban antiguas y extraas. Las trompas y el piano retumbaban por todo el lugar, y Quentin no poda distinguir una cancin de otra. Marcus comprenda la msica un poco mejor, pero no era suestilo. Esto pondr muy feliz a tu abuelo! les haba dicho su madre con una gran sonrisa, mientras les entregaba la hoja con la msica escrita. Pude conseguir estas canciones en la tienda musical del centro. Les parece que dos canciones sern suficientes? les haba preguntado. S, mam! haban respondido al unsono, con un tono de temor en sus voces.
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Ahora, mientras los hermanos se acercaban a su casa, Quentin finalmente sac el tema del encargo de su mam. Ni siquiera me gusta el jazz se quej. Y por qu habr tenido que escoger esas canciones tan difciles deaprender? Marcus se preocupaba menos por eso. Es exactamente lo que al abuelo le gustaba cuando era joven como nosotros. Posiblemente tengas que ayudarme. A m me suena todo igual dijo Quentin. Bueno. Empecemos despus de la cena. No tenemos mucho tiempo, de acuerdo con su horario. No puedo creer que mam nos haya dado nada ms que dos semanas para aprender estas doscanciones.

Marcus se dedic un rato esa tarde a buscar informacin sobre el jazz en Internet. Si iba a tocar jazz, quera entenderlo. Aprendi que en el jazz se escriben, o componen, ciertas partes de la msica para que otros msicos puedan aprenderlas y repetirlas. Pero otras partes se van inventando a medida que avanza la cancin. Cuando los hermanos se encontraron en el piano ms tarde, Marcus le dijo a Quentin cmo se escriban las canciones de jazz. Yo tocar las partes bsicas escritas y t puedes tocar lo que a ti te parezca bien le explic. Puedes preparar algunas ideas para hacer unos solos con el saxofn, o puedes simplemente inventarlas a medida que tocamos. Pero por dnde comienzo? pregunt Quentin dudoso . Esta msica surca de un lado a otro tan rpido... Al principio practicaremos las partes ms lentamente le respondi Marcus.

Las canciones sonaban como rgidas las primeras veces que las tocaron. Quentin se estaba empezando a sentir cansado y frustrado de escuchar tantos errores, as que hizo una sugerencia. Escuchemos el disco nuevamente. Buena idea le respondi Marcus. Y ya lo baj en mi computadora porttil, as que lo podemos escuchar aqu. Eso s que fue una buena idea Quentin elogi a su hermano. Mientras los nios escuchaban, Quentin comenz a mover sus dedos al ritmo de la msica en las secciones ms difciles. Observ que Marcus tambin tarareaba la msica. Era raro, porque a Marcus generalmente le daba mucha vergenza cantar o tararear.
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Toquemos junto con el disco esta vez. Creo que empiezo a comprender lo suficiente como para apreciar esta cancin. Al terminar la cancin, Quentin dijo: Ahora entiendo lo que pasa en esa seccin que arruin antes. Elritmo cambia. Claro, tienes razn respondi su hermano. El baterista en cierto modo arranc a toda la banda de lo que estaba haciendo, y les cambi el ritmo. Despus todos volvieron al comps original juntos. No debe haber sido nada fcil para una banda tannumerosa! exclam Quentin. Evidentemente estabaimpresionado. Mientras los nios practicaban, sus padres lavaban los platos en el otro extremo de la casa. Suenan como si estuvieran aprendiendo a tenerle un poco de respeto al jazz dijo el padre a la madre. Bueno, en realidad, eso era la mitad del plan, cierto? dijo, y gui un ojo a su marido mientras le pasaba un plato enjabonado.

Los das pasaron rpidamente. A medida que las canciones empezaban a salir mejor, los nios se dieron cuenta de que era divertido tocarlas. Pronto, lleg el da de la fiesta de cumpleaos del abuelo. La casa estaba atiborrada de amigos y familiares. Todos llevaron regalos y comida. Esta reunin era un gran festn, con mesas repletas de exquisiteces. En el centro de la sala, estaba sentado el abuelo en un gran silln. Se estiraba para abrazar a cada uno de sus hijos y nietos, a medida que llegaban. Aunque no poda caminar muy bien, se le vea lleno de energa, y muy emocionado por la cantidad de personas que haban asistido a la celebracin.

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Al poco tiempo, lleg la hora de cenar. Todos se pararon en un crculo tomados de las manos y el abuelo les agradeci por haber venido. Sus ojos se llenaron de lgrimas mientras les deca a todos lo conmovido que estaba por ver a toda la familia reunida en el mismo lugar. Y no les parece que esta cena luce absolutamente esplndida? pregunt, relamindose los labios. Todos estaban muy ocupados celebrando; una pequeita que apenas poda caminar se apoy en la mesa para alcanzar la torta de cumpleaos. Agarr un bocado con sus manos y se unt toda la cara con la crema de la torta. Todos rieron, aunque su madre no pareca tan feliz.
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La familia form fila para servirse la comida, y despus de que le acercaron un plato al abuelo, la fila comenz a avanzar. Mientras Marcus esperaba, se empez a sentir ms nervioso de lo que haba pensado. Se sinti mejor con el primer plato de comida, as que regres a la mesa para servirse ms. A Quentin no le gustaba tocar el saxo con el estmago lleno, por lo que solo comi un poco. Pero lo que s tena era una debilidad por los dulces, por lo tanto, apil varias masitas y porciones de torta en una bandeja para probarlas despus de la msica.

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Una vez que se retiraron los platos, la madre de los nios se aclar la garganta para atraer la atencin de todos los presentes. Ahora, Pap, antes de que abras los regalos, Marcus y Quentin tienen una sorpresa especial para ti anunci. Los dos hermanos respiraron profundamente y se hicieron una sea con la cabeza. Quentin chasque sus dedos un par de veces para marcar el ritmo, y luego las manos de Marcus comenzaron a volar sobre las teclas del piano. El rostro de su abuelo se ilumin con una sonrisa cmplice. Reconoci la meloda de inmediato. Despus de unos instantes, Quentin cerr sus ojos y comenz a dar vida a su saxofn.
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Pronto, el golpeteo de pies y el chasquido de dedos resonaron en toda la sala. El abuelo bailaba al comps de la msica en su sof. Por momentos, Quentin tocaba acompaando al piano y, otras veces, tocaba en sentido contrario a su ritmo. Marcus escuchaba atentamente, y responda cambiando lo que tocaba en el piano. La msica era como una conversacin hermosa entre los dos hermanos. En un punto, Quentin sorprendi a su hermano, y a todos los presentes, tocando una parte del Feliz cumpleaos con su saxofn. Todos lo aplaudieron. Despus Marcus incorpor armoniosa y fluidamente los acordes de una cancin muy conocida en la meloda que estaban tocando. La sala estall en aplausos nuevamente. Los dos nios estaban efectivamente tocando jazz. Tal como su madre lo haba imaginado, la actuacin de Quentin y Marcus fue el regalo favorito del abuelo ese ao.

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Nivel: R EDL: 40 Gnero: Ficcin realista Estrategia: Resumir Nmero de palabras: 1.235 Destreza: Estructura del cuento 4 El problema de Parker Nmero de palabras: 1,239

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El misterio de la calle Maple Intercambio de talentos

4.1.1

HOUGHTON MIFFLIN

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Lecturas niveladas
ISBN-13:978-0-547-03765-3 ISBN-10:0-547-03765-1

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