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3. LA ILUSTRACIN FRANCESA 3.2. EL DESMO: VOLTAIRE (1694-1778)


(Cfr. ABBAGNANO, Nicols: Historia de la filosofa II, 356-361) Textos base: 1. Abbagnano, Nicols: Historia de la filosofa II, 356-361 2. Copleston, Frederick: Historia de la Filosofa VI. De Wolff a Kant. Barcelona, Ariel, 1981, 29-35 y 163-166 3. Voltaire: 1734 Cartas filosficas. Madrid, Alianza, 1988 4. Voltaire: 1759 Cndido y otros cuentos Barcelona, RBA Editores, 1994 5. Voltaire: 1763 Tratado sobre la tolerancia. Estudio y notas por Roberto R. Aramayo. Madrid, Santillana, 1997

Franois Marie Arouet, llamado Voltaire, naci en Pars el 21 de noviembre de 1694. Fue educado en el colegio de los jesuitas (Collegium Parisiense o Collge de Clermont, futuro liceo Louis le Grand) y desde muy joven figur en la vida aristocrtica y cortesana de Francia. Una disputa con un noble, el caballero de Rohan, le llev a la Bastilla. En los aos 1727-1729 vivi en Londres y asimil la cultura inglesa de su tiempo. En sus Cartas sobre los ingleses o Cartas filosficas (1734) registr diversos aspectos de aquella cultura, insistiendo especialmente sobre los temas propios de su actividad filosfica, histrica, literaria y poltica. Abog, as, por la religiosidad puramente interior y ajena a ritos y ceremonias exteriores de los cuqueros (Cartas, I-IV); puso de relieve la libertad poltica y econmica del pueblo ingls (Ibid., IX, X); analiz la literatura inglesa y tradujo poticamente varios pasajes de la misma (Ibid., XVIII-XXIII); y en medio de todo ello exalt la filosofa inglesa en las personas de Bacon, Locke y Newton (Ibid., XII-XVII). Comparando a Descartes con Newton, ensalz los mritos matemticos de Descartes, si bien reconociendo la superioridad doctrinal de Newton (Ibid., XIV). Descartes "hizo una filosofa como se hace una buena novela: todo parece verosmil y nada es verdad". El mismo ao de 1734 Voltaire public su Tratado de metafsica, manteniendo los temas filosficos que ya haba expuesto en las Cartas sobre los ingleses. Desde 1734 vivi en Cirey, junto a su amiga Madame de Chtelet. Fueron stos los aos ms fecundos de su actividad de escritor. Voltaire public entonces numerossimas obras literarias, filosficas y fsicas. En 1738 aparecieron los Elementos de la filosofa de Newton, y en 1740 la Metafsica de Newton o paralelo entre las Opiniones de Newton y Leibniz. En 1750 acept la hospitalidad de Federico de Prusia en el palacio de Sans Souci, donde permaneci unos tres aos. Al interrumpir sus relaciones de amistad con Federico y tras varias peregrinaciones, se estableci en Suiza, en el castillo de Ferney (1760), donde continu su incansable actividad, que le convirti en cabeza de la Ilustracin europea, defensor de la tolerancia religiosa y de los derechos del hombre. A los 84 aos volvi a Pars para dirigir la representacin de su ltima tragedia, Irene, siendo acogido con honores triunfales. Muri el 23 de mayo de 1778. Voltaire ha escrito poemas, tragedias, obras de historia, novelas, adems de obras de filosofa y de fsica. Entre estas ltimas, adems de las citadas, son importantes el Diccionario filosfico porttil (1764), que en sucesivas ediciones se convirti en una especie de enciclopedia en varios volmenes; y El filsofo ignorante (1776), su ltimo escrito filosfico. Muy notable por su concepto de la historia es el Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las, naciones (1740), al que antepuso ms tarde una Filosofa de la historia (1765), en la que procura caracterizar las costumbres y las creencias de los principales pueblos del mundo. Otros escritos menores de cierto relieve se citarn a continuacin. Shaftesbury haba dicho que no hay mejor remedio que el buen humor contra la supersticin y la intolerancia y Voltaire puso en prctica mejor que nadie este principio con

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los inagotables recursos de su espritu genial: el humorismo, la irona, la stira, el sarcasmo, la burla franca o velada, los emplea de vez en cuando contra la metafsica escolstica y las creencias religiosas tradicionales. En la novela Cndido o el optimismo, Voltaire narra las Increbles peripecias y desgracias que ponen a prueba el optimismo de Cndido, quien encuentra siempre la manera de concluir con su maestro, el doctor Pangloss, que "todo es para bien de la mejor manera posible". En otra novela, Micromega, cuyo protagonista es un habitante de la estrella Sirio, se burla de la creencia de la vieja metafsica de que el hombre sea el centro y el fin del universo y siguiendo las huellas de Swift en los Viajes de Gulliver, expone la relatividad de los poderes sensibles, relatividad que puede ser superada solamente por el clculo matemtico. En su Poema sobre el desastre de Lisboa (1755), escrito el mismo ao del sesmo que asol la capital portuguesa, combate la mxima de que "todo est bien" considerndola como un insulto a los dolores de la vida, y contrapone a ella la esperanza en un porvenir mejor debido a la obra del hombre. Ala naturaleza muda se la interroga en vano, Se necesita un Dios que hable al gnero humano. Su obra, slo l podrala explicar, Reconsolar al dbil y al sabio iluminar... Nuestra esperanza es que algn da todo estar bien: Mera ilusin es que hoy todo est bien. " VOLTAIRE. EL MUNDO, EL HOMBRE Y DIOS Es muy usual decir que Voltaire pas en el transcurso de su vida del optimismo al pesimismo y que, en este aspecto, sus ltimos escritos marcan una orientacin diversa de los primeros. En realidad, no es posible descubrir oscilaciones dignas de relieve en la actitud de Voltaire sobre este punto. Siempre estuvo convencido de que los males del mundo son una realidad, no menos que el bien; de que es una realidad imposible de explicar con las luces de la razn humana, y de que Bayle tena razn cuando afirmaba que el problema es insoluble y criticaba despiadadamente todas las posibles soluciones del mismo. Pero, por otro lado, tambin estuvo siempre convencido de que el hombre debe reconocer tal cual es su condicin en el mundo, no ya para lamentarse y negar el mundo mismo, sino para alcanzar una serena aceptacin de la realidad. En las Anotaciones sobre los Pensamientos de Pascal (1728), que es una obra de su juventud, no intenta refutar el diagnstico de Pascal sobre la condicin humana, sino nicamente sacar de l una enseanza completamente diferente. En efecto, Pascal extraa de esta situacin la negacin del mundo y la exigencia de refugiarse en lo trascendente; Voltaire reconoce que tal condicin es la nica posible para el hombre y que, por lo tanto, debe aceptarla y sacar de ella todo el partido posible. "Si el hombre fuese perfecto, dice, sera Dios; y las pretendidas contrariedades que vosotros llamis contradicciones son los ingredientes necesarios que entran en la composicin del hombre, el cual es, como el resto de la naturaleza, lo que debe ser." Es intil desesperarse porque el hombre conozca pocas cosas o nada; viene a ser como desesperarse por no tener cuatro pies y dos alas. Y las pasiones que Pascal condenaba, en primer lugar el amor propio, no son en el hombre simples aberraciones porque le mueven a actuar, pues el hombre est hecho para la accin. En cuanto a la tendencia del hombre a divertirse, Voltaire observa: "Nuestra condicin es precisamente la de pensar en los objetos externos, con los que tenemos una relacin necesaria. Es falso que se pueda disuadir a un hombre pensar en la condicin humana, ya que sea cual sea la cosa a que aplique su espritu, lo aplica a algo que se relaciona con la condicin humana. Pensar en s mismo, haciendo abstraccin de las cosas naturales, es no pensar en nada: y digo absolutamente en nada, entindase bien". Pascal y Voltaire reconocen que el hombre, por su condicin, est ligado al mundo; pero Pascal quiere que se libre y se aparte de l y Voltaire, en cambio, que lo reconozca y lo acepte. La diferencia est toda aqu; el pesimismo y el optimismo influyen poco en esto.

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Voltaire toma los rasgos fundamentales de su concepcin del mundo de los empiristas y destas ingleses. Ciertamente, Dios existe como autor del mundo; y aunque tropiece esta opinin con muchas dificultades, las dificultades que se oponen a la opinin contraria son an mayores. Voltaire repite a este propsito el argumento de Clarke, de Locke y de los destas (que reproduce el viejo argumento cosmolgico): "Existe algo, por tanto, .existe algo eterno, porque nada se produce de la nada. Toda obra que nos muestra medios y un fin revela un artfice: por tanto, este universo compuesto de medios, cada uno de los cuales tiene su fin, revela un artfice potentsimo e inteligentsimo" (Dict. phil., arto Dios; Trait de Mt., 2). Voltaire rechaza, pues, la opinin de que la materia se haya creado y organizado por s misma. Pero, por otra parte, se abstiene de determinar en modo alguno los atributos de Dios, teniendo por ambiguo aun el concepto de perfeccin, que no puede ciertamente ser lo mismo para el hombre que para Dios. Y no quiere admitir ninguna intervencin de Dios en el hombre y el mundo humano. Dios es solamente el autor del orden del mundo fsico. El bien y el mal no son preceptos divinos, sino atributos de lo que es til o daoso a la sociedad. La aceptacin del criterio utilitarista de la vida moral permite a Voltaire afirmar resueltamente que sta no interesa para nada a la divinidad. "Dios ha puesto los hombres y los animales sobre la Tierra, y ellos deben pensar en conducirse de la mejor manera posible." Peor para los corderos que se dejan devorar por el lobo. "Pero si un cordero fuera a decirle a un lobo: t faltas al bien moral y Dios te castigar, el lobo respondera: yo satisfago mi bien fsico y al parecer Dios no se preocupa mucho de que yo te coma o no" (Trait de Met., 9). Interesa a los hombres conducirse de manera que sea posible la vida en sociedad; esto no requiere el sacrificio de sus propias pasiones, que son tan indispensables como la sangre que corre por sus venas; y no se le puede quitar la sangre a un hombre, porque puede venirle una apopleja (Ibid., 8). En lo que se refiere a la vida espiritual del hombre, Voltaire sostiene, con Locke, que comienza por las sensaciones y se desarrolla con su conservacin y composicin. Voltaire repite los argumentos que Locke aduce sobre la existencia de los objetos externos; y aade uno suyo: el hombre es esencialmente sociable, y no podra ser sociable si no hubiera una sociedad y, por consiguiente, otros hombres fuera .de nosotros (lb., 4). Las actividades espirituales que se encuentran en el hombre no permiten afirmar la existencia de una sustancia inmaterial llamada alma. Nadie puede decir, en efecto, qu es el alma; y la disparidad de las opiniones a este respecto es muy significativa. Sabemos que es algo comn a animal llamado hombre y al que llamamos bestia. Puede ser este algo la misma materia? Se dice que es imposible que la materia piense. Pero Voltaire no admite esta imposibilidad. Si el pensamiento fuera un compuesto de la materia, yo reconocera que el pensamiento debera ser extenso y divisible. Pero, si el pensamiento es un atributo de Dios, dado a la materia, no veo que sea necesario que este atributo sea extenso y divisible. Veo, en efecto, que Dios ha comunicado a la materia otras propiedades que no tienen extensin ni divisibilidad: el movimiento, la gravitacin, por ej., que acta sin cuerpo intermediario y en razn directa de la masa y no de la superficie, adems de hacerla en razn inversa al cuadrado de las distancias, es una cualidad real demostrada, cuya causa es tan oculta como la del pensamiento" (Ibid., 5) Por otra parte, es absurdo sostener que el hombre piense siempre; de ser as, sera absurdo admitir en el hombre una sustancia cuya esencia sea pensar; sera ms verosmil admitir que Dios ha organizado los cuerpos para pensar, igual que para comer y digerir. Puesta en duda la realidad de una sustancia pensante, la inmortalidad del alma se convierte en pura materia de fe. La sensibilidad y el entendimiento del hombre no tienen nada de inmortal; cmo llegar, pues, a demostrar su eternidad? Ciertamente, no hay demostraciones contra la espiritualidad e inmortalidad del alma; pero todas las verosimilitudes estn en contra, y sera injusto e irracional pretender una demostracin donde no son posibles ms que conjeturas. Por otra parte, la mortalidad del alma no es contraria al bien de la sociedad, como probaron los antiguos hebreos, que consideraban el alma material y mortal (lbid., 6).

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El hombre es libre; pero dentro de lmites muy estrictos. "Nuestra libertad es dbil y limitada, como todas nuestras facultades. Nosotros la fortificamos acostumbrndonos a reflexionar, y este ejercicio la vigoriza un poco ms. Pero a pesar de todos los esfuerzos que hagamos, no podremos nunca alcanzar que nuestra razn impere como soberana sobre todos nuestros deseos; habr siempre en nuestra alma, como en nuestro cuerpo, movimientos involuntarios. Si furamos siempre libres, seramos lo mismo que Dios es" (Ibid., 5). En su ltima obra filosfica, El filsofo ignorante (1766), Voltaire insiste en la limitacin de la libertad humana, que no consiste nunca en la ausencia de todo motivo o determinacin. 'Sera extrao que toda la naturaleza, todos los astros, obedecieran leyes eternas, y que hubiera un pequeo animal, de cinco pies de alto, que a despecho de estas leyes pudiese obrar como le pluguiera slo segn su capricho. Esto sera obrar al acaso, y ya se sabe que el azar no es nada; es una palabra que hemos inventado para expresar el efecto conocido de toda causa desconocida." (Phil. ign., 13). VOLTAIRE: LA HISTORIA Y EL PROGRESO A lo largo de su actividad historiogrfica, Voltaire fue aclarando los conceptos en que se inspiraba. Quiere tratar la historia como filsofo, o sea, recogiendo ms all del conjunto de los hechos un orden progresivo que revele su significado permanente. La primera exigencia es la de depurar los mismos hechos de todas las superestructuras fantsticas con que el fanatismo, el espritu novelesco y la credulidad los ha revestido. "En todas las naciones, la historia se ha desfigurado con fbulas hasta el momento en que la filosofa llega a iluminar a los hombres; y cuando, al fin, la filosofa llega en medio de estas tinieblas, encuentra los espritus tan obcecados por siglos de errores que a duras penas puede desengaarlos, pues encuentra ceremonias, hechos, monumentos, establecidos para sostener mentiras" (Essai sur les moeurs, cap. 197). La filosofa es el espritu crtico que se opone a la tradicin y separa lo verdadero de lo falso. Voltaire manifiesta en este punto con la misma fuerza la exigencia histrica y antitradicionalista afirmada por Bayle. Pero a esta primera exigencia se aade una segunda: la de escoger, entre los mismos hechos, los ms importantes y signIficativos para delinear la "historia del espritu humano". A este fin, importa escoger, entre la masa del material en bruto e informe, lo que es necesario para construir un edificio; es menester eliminar los detalles de las guerras, tan enojosas como nefastas, los pequeos tratados, que han sido solamente marrulleras intiles, las aventuras particulares que ahogan los grandes acontecimientos, y es menester conservar nicamente los hechos que describen las costumbres y hacer surgir de este caos un cuadro general y bien articulado (Ibid., fragmentos). Voltaire sigui este ideal sobre todo en el Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las naciones, en el que pone ante todo de relieve precisamente el nacimiento y la muerte de las instituciones y creencias fundamentales de los pueblos. Pero en toda su obra historiogrfica lo que le importa a Voltaire es hacer resaltar el renacimiento y progreso del espritu humano, esto es, los intentos de la razn humana para librarse de prejuicios y erigirse en gua de la vida social del hombre. El progreso de la historia consiste exacta y solamente en el resultado cada vez mejor de estos intentos; ya que la sustancia del espritu humano permanece sin cambio e inmutable. "Resulta de este cuadro, dice Voltaire (lb., cap. 197), que todo lo que concierne ntimamente a la naturaleza humana se asemeja de uno a otro cabo del universo; que todo lo que puede depender de la costumbre es diferente y se parece slo por casualidad. El imperio de la costumbre es mucho ms vasto que el de la naturaleza; se extiende sobre los hbitos y sobre todos los usos, y difunde la variedad en el escenario del universo. La naturaleza difunde la unidad, establece por todas partes un pequeo nmero de principios invariables, de manera que el fondo es en todas partes el mismo, pero la cultura produce frutos diversos." El progreso no afecta verdaderamente al espritu humano y a la razn, que es la esencia del mismo, sino ms bien al dominio que la razn ejerce sobre las pasiones, en las que radican los prejuicios y errores. La historia se presenta as a Voltaire

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como historia de la ilustracin, de la aclaracin progresiva que el hombre hace de s mismo, del progresivo descubrimiento de su principio racional; e implica una sucesin incesante de oscurecimientos y de renacimientos. El concepto volteriano de la historia est ntimamente ligado al iluminismo, porque, en realidad, no es otra cosa que la historizacin de la Ilustracin, su reconocerse en el pasado. Pero con esto no se ha querido anular la problematicidad de la historia; y el mismo Voltaire se considera a s mismo un instrumento de esa fuerza libertadora de la razn, cuya historia pretende describir.

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