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Se baaba la gente en el Medievo?

A menudo se piensa que los hombres y las mujeres de la poca medieval no se preocuparon demasiado por su higiene personal o mantenerse limpios. Una escritura, de un historiador del siglo XIX, sobre la vida cotidiana en la Edad Media, coment que no haba baos para un millar de aos. Sin embargo, una mirada ms atenta revela que los baos y el bao eran en realidad bastante comn en la Edad Media, pero de una manera diferente de lo que cabra esperar. Hay historias de cmo la gente no se baaba en la Edad Media - por ejemplo, St Fintan de Clonenagh dijo que se tomaban un bao solo una vez al ao, justo antes de Pascua, durante veinticuatro aos. Mientras tanto, se cree que los vikingos fueron excesivamente preocupados con la limpieza personal, ya que tomaban un bao una vez a la semana a diferencia de los anglosajones. Por otro lado, tambin podemos ver muchas referencias literarias y obras de arte que representa a las personas tomando baos, y tomando nota de que era parte de la actividad diaria. La higiene personal existi en la Edad Media - la gente estaba muy consciente de la limpieza de su cara y las manos -. Existan, en ese periodo, manuales de salud en que era importante deshacerse de la suciedad y la mugre. Tambin explicaron que era importante mantener todo el cuerpo limpio. Por ejemplo, Magninius Mediolanesis, escritor del siglo XIV, declar en su trabajo Regimen sanitatis que "El bao limpia las partes externas del cuerpo de tierra que quedaron de ejercicio en el exterior del cuerpo." Tambin, aade una segunda razn para el bao: "Si alguno de los desechos de la tercera digestin se quedan debajo de la piel que no se han resuelto por el ejercicio y el masaje, stas sern resueltas por el bao." Hubo una fuerte conexin entre el bao y comer, lo que podra afectar a la salud en general (estas ideas an no se han ido - muchas personas podran recordar a su madre dicindoles que no deban ir a nadar y deban esperar una hora despus de comer). Los baos podran aliviar la digestin, la diarrea - pero tomado ventaja indebidamente fra a la debilidad del corazn, nusea o desmayos. Escritores medievales vieron el bao como una actividad seria y cuidadosa. Un tratado mdico, el Secreta Secretorum, tiene una seccin completa en baeras. Toman nota que en la primavera y el invierno son buenos tiempos para el bao, pero se debe evitar tanto como sea posible en el verano. Tambin se advierte que los excesivamente largos periodos de bao llevan a la gordura y la debilidad. Mientras tanto, Magninius Mediolanesis ofrece ms de 57 recetas de bao para su uso en condiciones especficas,

como la vejez, el embarazo y los viajes y sus reglas para el bao de 1.500 palabras. Algunas zonas de bao famosas tenan sus propias reglas. En 1336, Pietro de Tussignano formul doce reglas para los que vienen a la ciudad italiana de Burmi, que se encuentra cerca de Suiza, para obtener los efectos curativos de su bao. Ellos incluyen que las personas deben, de antemano, no tener demasiada relacin sexual, si no se abstuvieron a tenerlas, y que tambin deben entrar en el bao con el estmago vaco (si deban comer, poda ser slo dos cucharadas de pasas con un poco de vino). Slo podan verter el agua sobre su cabeza si estuviesen bien afeitados, de lo contrario los pelos podran impedir los efectos del agua. La persona debe tomar los baos de quince das, gastando hasta una hora diaria de lavado, pero si todo va bien, el baista se beneficiar durante ms de seis meses con una mejor salud.

Si la gente pudiera darse el lujo de tener un bao privado - y no muchos podran - usaran una tina de madera, que tambin podra tener una tela de tienda de campaa en la parte superior de la misma. Los asistentes traan jarras y ollas de agua caliente para llenar la baera. En el Libro de Nurture, escrita en la segunda mitad del siglo XV por John Russell, aconseja a los siervos que si su seor quiere un bao deban:
Colgar sbanas, en todo el techo, cada una llena de flores y hierbas verdes dulces, y tener cinco o seis esponjas para sentarse o apoyarse y ver si l tuviera una gran esponja para sentarse encima, y una sbana cerca si se iba a baar all por un tiempo, y tambin tener una esponja por debajo de sus pies, si hay algo de sobra, y siempre tener cuidado de que la puerta est cerrada. Tener una palangana llena de hierbas frescas calientes y lavar su cuerpo con una esponja suave, enjuagarlo con agua de rosas caliente justo, y verter sobre l.

Adems, agrega que, si el seor tiene dolores o dolores, es bueno hervir varias hierbas como la manzanilla, malva e hinojo marrn y luego aadirlos a la baera.

Los registros de la Inglaterra medieval demuestran que sus reyes a menudo disfrutaron de estos baos. Cuando el rey Juan Sin Tierra viaj por todo su reino, llevaba una baera consigo, y tena un asistente personal llamado William quin la administraba. Mientras tanto, en 1351, Eduardo III pag por grifos de agua caliente y fra para la baera en el Palacio de Westminster. La nobleza y realeza europea a menudo tena invitados en sus baos a modo de entretencin, y tambin a modo de mostrar sus lujos a los dems. Esta tradicin se remonta incluso a los carolingios - Einhard afirma que a Carlomagno le encantaba tomar baos, y que "iba a invitar no slo a sus hijos a baarse con l, sino a sus nobles y amigos tambin, y en ocasiones incluso una multitud de asistentes y guardaespaldas, por lo que, a veces, haban ms de cien personas en el agua.. Monasterios ricos podan tener tuberas de agua y tambin tenan baos. Algunas reglas monsticas sugieren que los monjes no tomaban baos regulares. Los monjes de la Abada de Westminster, por ejemplo, estn obligados a tener un bao de cuatro veces al ao: en Navidad, Pascua, a finales de junio y finales de septiembre. Es difcil saber si se estaban siguiendo estas reglas, o si se pretende significar que los monjes slo podan baarse entonces. Lo que s sabemos, sin embargo, que la Abada de Westminster emple un bao con asistente quien se le pag al da dos hogazas de pan, as

como un estipendio de 1 por ao, lo que parece indicar que sus servicios se utilizaban regularmente. Para la mayora de la gente, tener un bao privado no era una opcin. Simplemente era demasiado costoso y requera mucho tiempo para poder darse sus propios baos. Eso no significa que se fueron sin baarse, ya que los baos pblicos eran muy comunes en toda Europa. Por el siglo XIII, se podan encontrar ms de 32 casas de baos en Pars, Alexander Neckham, que vivi en esa ciudad un siglo antes, dice que l se despert por la maana por el llantero de la gente en las calles que encontraba "que los baos estaban demasiados calientes.". En Southwark, la ciudad en el lado opuesto del ro Tmesis de Londres, una persona puede elegir entre 18 baos calientes. Incluso los pueblos ms pequeos tendran casas de baos, a menudo relacionados con la panadera local - los baos podran hacer uso del calor proveniente de los hornos para ayudar a calentar el agua. En su libro, Clean: A History of Personal Hygiene and Purity, Virginia Smith explica: "Durante el siglo XV, los festines en muchas casas de baos ciudad parece haber sido tan comn como ir a un restaurante que se convertira cuatro siglos despus. Grabados de baos alemanes del siglo XV a menudo cuentan con una larga fila de parejas desnudas en el bao y comiendo en la baera, a menudo varias en una baera, con otras parejas que miraban sonrientes en camas ubicadas en la sala contigua.".

Casas de baos pblicos eran muy populares en toda la Europa medieval pero tambin plantearon controversia ya que algunos se opusieron al hecho de que hombres y mujeres podan verse los unos a los otros desnudos, y que esto

podra dar lugar a relaciones sexuales ilcitas. Un escritor de la iglesia del siglo XIII hizo esta prohibicin: "No te has lavado a ti mismo en el bao con tu esposa y con otras mujeres desnudas a las que observas? Si lo hicisteis, has de ayunar durante tres das a pan y agua.". Sin embargo, parece ser que los eclesisticos tenan poca influencia en las casas de baos en la Edad Media. Las personas medievales, de hecho, parece haber aceptado que la casa de baos no slo eran un lugar para poder limpiarse y estar saludable, sino tambin podra ser un lugar donde podra ocurrir el sexo y la prostitucin. Las casas de baos en Southwark las llamaban Stews, cuales se ubicaban en frente de los burdeles. Estas prcticas fueron generalmente ignoradas por las autoridades locales, quienes crean que era mejor permitir un cierto nivel de comercio sexual para los hombres jvenes y evitaran el desvo, considerado problema serio.

La prominencia de la casa de baos pblicos entr en un rpido descenso durante el siglo XVI. Varias sugerencias existen para explicar esto: Personas religiosas puritanas capaces de imponer sus valores morales por sobre los de la comunidad, o fueron las enfermedades que afectaron a Europa, como la Peste Negra, y que hicieron que la gente los evitara. La enfermedad de la sfilis, lo que estall en Europa a finales del siglo XV, motiv a la gente a dejar su promiscuidad sexual, reduciendo as las posibilidades de la existencia de una casa de baos. El filsofo holands Erasmus, en el ao 1526, toma nota de la cada de las casas de baos pblicos. "Hace veinticinco aos, la moda en Brabant eran los

baos pblicos", dice. "Hoy no hay ninguno, la nueva peste nos ha enseado a evitarlos.". Bibliografa Archibald, Elizabeth, Did Knights Have Baths? The Absence of Bathing in Middle English Romance, Cultural Encounters In The Romance Of Medieval England, edited by Corinne Saunders (Boydell, 2005) Caskey, Jill, Steam and Sanitas in the Domestic Realm: Baths and Bathing in Southern Italy in the Middle Ages, Journal of the Society of Architectural Historians, Vol. 58, No. 2 (1999) Harvey, Barbara, Living and Dying in England, 1100-1540: The Monastic Experience (Clarendon Press, 1993) Holmes, Urban Tigner, Daily Life in the Twelfth-Century (University of Wisconsin Press, 1952) Lucas, A.T., Washing and Bathing in Ancient Ireland, The Journal of the Royal Society of Antiquaries of Ireland, Vol. 95, No. 1/2 (1965) Newman, Paul B., Daily Life in the Middle Ages (McFarland and Co., 2001) Smith, Virginia, Clean: A History of Personal Hygiene and Purity (Oxford University Press, 2007) van Dam, Fabiola I., Permeable Boundaries: Bodies, Bathing and FLuxes, 1135-1333, Medicine and Space: Body, Surroundings and Borders in Antiquity and the Middle Ages, ed. Patricia Baker (Brill, 2012) van Winter, Johanna Maria, Medieval Opinions about Food and Drinking in Connection with Bathing, Spices and Comfits: Collected Papers on Medieval Food (Prospect Books, 2007)