DOCTORADO EN CIENCIAS SOCIALES, NIÑEZ Y JUVENTUD Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados en Niñez, Juventud, Educación y Desarrollo UNIVERSIDAD DE MANIZALES

Y EL CENTRO INTERNACIONAL DE EDUCACION Y DESARROLLO HUMANO-CINDE ENSAYO SOBRE EL DESARROLLO COGNITIVO Por: María Teresa Moreno Zavaleta Introducción El desarrollo cognitivo es un término que cubre la percepción humana, el pensar y el aprender. La nutrición, la genética, el medio ambiente y la crianza son los factores principales que impactan en el desarrollo cognitivo y que condicionan el comportamiento humano. En el presente ensayo realizaré una revisión de cómo la nutrición, está relacionada con el desarrollo cerebral y cognitivo del ser humano desde el comienzo de su vida, es decir desde la concepción hasta sus primeros tres años. Haré también un pequeño recorrido por las diferentes teorías relacionadas con el desarrollo cognitivo y su relación con el entorno ambiental del individuo, que incluyen a individuos con condiciones adecuadas para un normal desarrollo e individuos en situación de pobreza con limitadas condiciones para su normal desarrollo. Asimismo, discutiremos sobre las consecuencias permanentes e irreversibles y la plasticidad del cerebro para adaptarse a diferentes condiciones ambientales. Actualmente se cuenta con evidencia sustancial tanto de estudios en animales como en humanos sobre cómo la nutrición y la experiencia en los primeros años de vida afectan el desarrollo del cerebro y los efectos de ello en el aprendizaje y en la conducta. Revisaremos estudios relacionados a ello, tales como el efecto de la nutrición materna, la nutrición en los primeros seis meses de vida y la nutrición desde los seis meses a los dos años de edad. Desarrollo cerebral El desarrollo del cerebro es, en los tres primeros años de vida, el eje central del crecimiento integral del niño, ya que es en este periodo cuando deben ocurrir los eventos más importantes de su maduración. La formación del sistema nervioso central se inicia 18 días después de la fecundación, dando origen al cerebro y a la médula espinal. El desarrollo cerebral pasa por distintas fases: a. Neurogénesis : Desarrollo de las células neuronales a partir de células precursoras este proceso ocurre entre la 5 y 10 semana gestacional. b. Proliferación neuronal :  Formación de neuronas denominadas verdaderamente funcionantes desde la 10 a la 25 semana de gestación aproximadamente. Dichas neuronas son las destinadas a

formar las áreas que desempeñan funciones específicas, tales como las áreas motoras sensorial, visual y auditiva. Formación de neuronas gliares (neuronas de sostén) desde la 25 semana de gestación hasta los 12 meses de vida. Estas neuronas conforman la estructura nerviosa básica y tienen por función procesos de mielinización, nutrición neuronal, excreción de sustancias y cicatrización.

La velocidad de proliferación en este período es grande, ya que se forman alrededor de 200.000 neuronas por minuto. c. Emigración neuronal : Las células diferenciadas comienzan a emigrar desde las zonas ventriculares (centrales) hacia las zonas más periféricas del cerebro en formación (neocorteza). Esta emigración radial de las neuronas hacia la periferia utiliza las células gliales como "guía" ya que estas forman un verdadero andamiaje que facilita el movimiento de las neuronas. El proceso de emigración neuronal ocurre entre la 12 y la 24 semana gestacional. Durante la neurogénesis y la emigración neuronal aproximadamente un 50% de las neuronas sufren apoptosis, esto es mueren en forma programada, probablemente porque no siguen el curso de emigración correcto y/o porque no reciben los estímulos adecuados. La apoptosis cumple una función complementaria y opuesta a la proliferación celular, requerido para mantener la integridad y homeostasis de los organismos multicelulares. Sin embargo, estudios han identificado que una apoptosis "inapropiada" podría constituir el origen de una serie de patologías humanas, entre ellas el cáncer y las enfermedades neurodegenerativas tales como el mal de Parkinson, y el Alzheimer.1 d. La formación de interconexiones neuronales: Las neuronas buscan su camino, motivadas por estímulos químicos, prolongando su estructura en uno de sus extremos, lo que origina los llamados "conos" de crecimiento axonal. En forma simultánea se produce la sinaptogénesis, aunque esta es mucho más intensa entre la 20 y la 24 semana gestacional, pero persiste en forma muy activa hasta el octavo o noveno mes post natal. Es interesante destacar que la sinaptogénesis pre natal está determinada principalmente por el patrimonio genético del individuo. Sin embargo, en la etapa post natal la sinaptogénesis también es afectada por las experiencias sensoriales, particularmente por el proceso de aprendizaje.

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Manual de Patología General, Universidad Católica de Chile, Capitulo 2 Patología celular

Una inmensa red de conexiones se desarrolla gradualmente durante la niñez y la adolescencia. El mayor número de interconexiones depende de factores genéticos, y ambientales a los que el niño esté expuesto, y estas interconexiones serán la base de todo el conocimiento que el niño pueda desarrollar. 2 e. Mielinización : Proceso paralelo al desarrollo de las funciones de las neuronas y aparece cuando la proliferación y migración celular han terminado. Su proceso consiste en recubrir de lípidos y proteínas (mielina) con el fin de mejorar la trasmisión eléctrica de las fibras nerviosas de las interconexiones antes formadas. Se inicia a la 25 semana de gestación y termina cerca de los tres años de vida extrauterina.

Nutrición durante la mielinización: En esta parte voy a distinguir tres nutrientes que considero claves para el proceso de mielinización (los ácidos grasos esenciales , el hierro y el zinc), vamos a conocer como intervienen en dicho proceso y como su deficiencia repercute en el desarrollo cerebral. Ácidos grasos esenciales Durante la mielinización la nutrición cumple un papel fundamental dado que para que aquella pueda realizarse necesita de los ácidos grasos esenciales (AGE). Los ácidos grasos esenciales desempeñan un papel determinante para la mielinización de las membranas, desarrollo neurológico y formación de hormonas y otras membranas. 3 Se sabe que una malnutrición aguda antes o después del nacimiento se ha asociado con la reducción del volumen de la materia blanca ("mielina"), y esta reducción de materia blanca no facilitaría la conectividad del cerebro. Los AGE, se refiere a aquellos ácidos grasos que el cuerpo debe adquirir directamente de los alimentos ya que no los puede sintetizar. Estos son ciertos ácidos grasos conocidos como ácidos grasos poliinsaturados ( ver clasificación de AG en el cuadro 01).

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Jane M. Healy, Ph.D. Aplicando las investigaciones del neurodesarrollo en los ambientes de la niñez temprana. 3 Michael A Crawford, and col. ( 1997) Are deficits of arachidonic and docosahexanoic acids responsible for the neural and vascular complications of preterm babies?

Por tanto los ácidos grasos adquiridos de los alimentos que consume la madre (sea de alimentos ricos en DHA o de AA o de lo contrario de sus precursores ya mencionados (linoleico. El ácido araquidónico (AA) es un ácido graso altamente poliinsaturado que pertenece a la serie omega-6 .Cuadro 01: Clasificación de los ácidos grasos Acidos grasos Poliinsaturados Monoinsaturados Saturados Omega 3 Linolenico (LNA) Eicosapentanoico (EPA) Docosahexanoico (DHA) Omega 6 Linoleico (LA) Araquidónico(AA) Omega 9 Oleico (OL) Ac Laúrico Ac. contrariamente a lo que ocurre con el DHA que se encuentra menos disponible a partir de la dieta y cuya carencia parece ser crucial durante el período gestacional y durante la lactancia. mientras que el ALN se transforma a DHA (22:6n-3). estos son los ácidos linoleico (AL) y linolénico (ALN). La conversión de AGE a sus derivados se produce por sucesivas elongaciones y desaturaciones de la cadena alifática. Susana Nieto. . Al metabolizarse a nivel celular el AL se convierte a AA (ácido araquidónico (20:4n-6). Esteárico El 60-65% de los lípidos totales del cerebro son ácidos grasos poliinsaturados y de este porcentaje mas del 85% está constituido por el DHA (35-40%) y por el AA (4050%). memoria y aprendizaje: la importancia de la suplementación perinatal. es mucho más alto y de mayor constancia. y linolénico) deben ser transportados por la placenta quien es la encargada de transportarlos junto con el oxígeno y otros nutrientes a finales del tercer trimestre.y si bien su participación en la estructura y función cerebral no es menos importante que la del DHA. 4 Existen dos ácidos grasos que son precursores del DHA y del AA. Palmítico Ac. por lo tanto el desarrollo 4 Julio Sanhueza. desarrollo cerebral. su aporte por parte de la dieta durante el período gestacional (por parte de la madre). Acido docosahexaenoico (DHA). Dado que en un recién nacido a término estos mecanismos (desaturación y elongación) son inmaduros. y Alfonso Valenzuela (2004). Estudios han corroborado que existe una correlación entre el tamaño de la placenta y la proporción de AA y DHA en el cordón umbilical. el feto debería de contar con buenas reservas de ácidos grasos esenciales antes de nacer.

junto con su función en procesos bioquímicos de mielinización y liberación de neurotransmisores como el ácido-alfa-amino butírico (GABA) y el glutamato. Estas células son responsables de la producción de mielina y por lo tanto las alteraciones en el funcionamiento de estas células están asociadas con la hipomielinización. Thompson RB. ya que tienen una mayor vulnerabilidad a presentar una deficiencia de ácidos grasos esenciales.6 Hierro El hierro es otro nutriente necesario para una mielinización adecuada de la médula espinal y la materia blanca de los pliegues cerebelosos. Importance of zinc in the central nervous system: the zinc containing neuron. dada la falta virtual de reservas de tejido adiposo al nacer. (1990) Importance of fetal and neonatal iron: Adequacy for normal development of central nervous system. las emociones y la función cognitiva.8 Los circuitos neuronales de las neuronas contenedoras de zinc se asocian con la memoria. 6 Diaz. Frederickson CJ.placentario es considerado una variable importante para determinar la transferencia de nutrientes al feto y asegurar así su crecimiento y desarrollo óptimo. 7 Larkin EC & Rao GA. Suh SW. hipotonía.9 5 Ma Crawford ( 2000) Placental delivery of arachidonic and docosahexaenoic acids: implications for the lipid nutrition of preterm infants. Behavior and Iron in the Infant Diet. . 9 Takeda A. 8 Frederickson CJ. Zinc homeostasis and function of zinc in the brain. es fácil postular que la deprivación de hierro en el cerebro durante períodos de mielinización muy activa podría resultar en neuronas con funcionamiento deficiente. Zinc En el sistema nervioso central. la inmadurez de la vía metabólica para el alargamiento y la desaturación de ácidos grasos y los ingresos inadecuados de ácido linoleico y linolénico proporcionados por fórmulas industriales. Virginia (2000) Deficiencia de ácidos grasos esenciales en el feto y el recién nacido pretermino . Silva D. Para ello. Los mecanismos exactos no están dilucidados aún. In: Brain.7 Más adelante analizaré acerca de este mineral y sus implicancias en cada etapa del desarrollo. el comportamiento. entre otros de forma precoz. Por lo tanto.5 Un mayor cuidado habría que tener con niños prematuros. pero la presencia de zinc en altas concentraciones en estas vesículas sinápticas de las neuronas “contenedoras de zinc” en el cerebro anterior. el zinc tiene un rol adicional como producto o cofactor neurosecretor. Una deficiencia de estos ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga en el recién nacido pretermino afecta fundamentalmente el desarrollo cerebral y de la retina a largo plazo y se manifiesta con trastornos hematológicos. dermatitis. La ubicación de estas neuronas es mayoritaria en el cerebro anterior donde en los mamíferos evolucionó una red de asociaciones complejas que interconecta la mayoría de las estructuras corticales y límbicas. se encuentra altamente concentrado en las vesículas sinápticas de un grupo especial de neuronas glutanérgicas denominadas “contenedoras de zinc”. El tipo de célula predominante que contiene hierro en el cerebro humano es el oligodendrocito. indica que puede ser un modulador clave de la excitabilidad neuronal.

mejilla o los genitales.Desarrollo cognitivo El desarrollo cognitivo se refiere a la capacidad de organizar e integrar experiencias para tenerlas como base del desarrollo intelectual. lo que motiva al aprendizaje. que permite acceder a cosas más ininteresantes. como se comentará más adelante. los nuevos objetos son levantados. y hacen que se acelere la exploración. examinados. 18 a 24 Se concluye el periodo sensitivomotor. También ya es más probable que utilice las cosas para sus fines previstos (los peines para el pelo. 6 a 12 En un principio el niño se lleva todo a la boca. golpeados. incluso cuando lo ven en caras distintas 2a6 El cambio global . Reconocen expresiones faciales como similares. También se dan cambios importantes de los dominios emocionales y lingüísticos. La imitación de los padres y hermanos mayores es una forma importante de aprendizaje. Además mediante repeticiones frecuentes el niño relaciona determinadas sensaciones. auditivos. incluso aunque no pudieran verlo durante el traslado. Cada acción representa una idea no verbal sobre para qué sirven las cosas. Más tarde desarrollan la habilidad de la atención mediante la exploración y la concentración sobre aspectos novedosos del medio ambiente que lo rodea. los niños son confrontados con información en forma masiva y proveniente de múltiples fuentes. los vasos para beber). Se establece firmemente la permanecía del objeto (los niños supones que el objeto se puede haber movido. que se relacionarían con el desarrollo infantil de una manera positiva o negativa. México 1997 Edad en meses 0a2 Ahora bien para explicar como es que un ser humano puede llegar a desarrollar su nivel cognoscitivo positivamente se han desarrollado diversas teorías. dejados caer y por último llevados a la boca. tocándose orejas. Desde el nacimiento. con el tiempo. por ejemplo. junto con la adquisición de la marcha. donde por un lado se habla sólo de un factor genético-biológico y por otro de factores externos o una mezcla de ambos. Durante el primer año de vida. utilizando un palo para alcanzar un juguete. comenzando con sus manos. . Prestan menos atención a los repetitivos y más cuando es algo novedoso. los niños aprenden a construir estructuras mentales dependientes de la percepción y empiezan a realizar sus primeros movimientos corporales. Comprenden mejor las causas y los efectos y muestran flexibilidad en la solución de problemas. vocalizando. Fuente: Nelson Tratado de Pediatría. es el cambio cualitativo del niño. asir. olfativos y táctiles desempeñan un papel importante en el desarrollo cognitivo. dejar objetos. el niño está más interesado por un mundo más amplio. Para entender mejor sobre como es que se van adquiriendo ciertos dominios del desarrollo cognitivo es que presento el siguiente cuadro 02: Cuadro 02: Resumen de los dominios del desarrollo cognitivo en distintas etapas del crecimiento Desarrollo cognitivo Los estímulos visuales. 12 a 18 Se alcanza la maduración casi completa de la capacidad de alcanzar. A esta edad el niño explora su propio cuerpo. el lactante ya no mira sólo la cara de su mamá trata de dirigir su cabeza hacia el mundo que lo rodea. Los niños se acostumbran a estímulos familiares.

Actualmente se sabe que el organismo humano es un sistema abierto cuya existencia y estructura se realiza gracias a una constante transacción entre el mundo interior y el mundo exterior y para explicar esta simbiosis recurriré a dos teorías importantes: la teoría de Piaget y la de Vygotsky: Teoría de Piaget : desarrolla la teoría de la psicología genética. se constituían en forma de hábito. .Haré un pequeño recorrido sobre estos postulados: . Por tanto existe una adecuación del ambiente al individuo. sino a la reacción condicionada del individuo a unos estímulos cuya dimensión gratificante o aversiva provoca un determinado tipo de conducta que si se reproducían con cierta frecuencia. mayor o menor habilidad cognitiva). pero también sólo el ser humano responde a estímulos creados dentro de un entorno cultural producto de su historia social.Movimientos behavioristas: donde los mecanismos del aprendizaje no obedecen a ningún plan inscrito en la naturaleza.Teorías maduracionistas: admitía que había una fuerte huella genética que dirigía los comportamientos a base a una finalidad adaptativa. . que recorría una secuencia predecible. donde su crecimiento era gradual y continuo debido a un programa ya predeterminado.) para que sean asimilados correctamente por este. una alteración en el organismo se compensará con un cambio ambiental (asimilación). palabras. Para Piaget el pensamiento es diferente en cada edad. . posible sólo en la medida que estaba preespecificado en la estructura arquitectónica de cada individuo y especie. . etc. donde el aprendizaje era visto como una modificación adaptativa comportamental. Todos los seres humanos vivos comparten una función psicológica elemental que nos permiten responder a la influencia directa de estímulos que proviene de nuestro entorno natural. así como una adecuación del individuo al medio ambiente. el organismo deberá también cambiar para adaptarse a dicha alteración (acomodación) y viceversa. si se produce una alteración ambiental. canciones. Teoría de Vygotsky: Muestra que hay dos procesos que han intervenido en la emergencia de las funciones psíquicas de los organismos humanos.Reduccionismo biológico: habla de la evolución del ser humano debido a causas naturales intrínsecas. entendiendo que a partir de la herencia genética el individuo construye su propia evolución inteligible en la interacción con el medio donde va desarrollando sus capacidades básicas para la subsistencia.Teoría epigenética: reconocía plenamente que el desarrollo no era reducible a los genes o al programa de los genes sino que estaban involucradas interacciones en una variedad de niveles intrínsecos y extrínsecos. un proceso biológico y un proceso histórico. Por lo tanto cada etapa de crecimiento y desarrollo de un niño debe ir acompañada de estímulos adecuados (juegos. sino de "cualidad" (se piensa de forma distinta a distintas edades). no es una distinción de "cantidad" (mayor o menor capacidad para pensar.

Factores que condicionan el desarrollo del cerebro Como ya lo mencioné anteriormente existen diversos factores que condicionan el desarrollo del cerebro. Si se priva al niño o niña de un ambiente estimulante. ocurre antes del nacimiento y hasta los seis años. los agentes tóxicos y los ambientales.10 Cuadro 03: Ventanas de oportunidad Prenatal Desarrollo motor Desarrollo emocional Relación social Vocabulario Matemáticas/lógica 0-1 año 1-3 años 3-6 años Con el cuadro anterior volvemos a resaltar lo importante que es el periodo de la infancia temprana (0 a 3 años de edad) porque ocurren acondicionamientos importantes en el niño/a. diré que la etapa comprendida entre los 0 a los 3 años de edad. se ubican en los primeros tres años de vida (Greenspan. S (1997) Growth of the mind. El referido al lenguaje. 10 Greenspan. 1997). a dominar complejas habilidades físicas. New York. Los sentimientos y su expresión. no cabe duda que incluso su posibilidad de permanecer abiertas se relacionan con ciertas experiencias iniciales. las intervenciones pueden no tener éxito ni efectividad. entonces podría verse afectada su desarrollo intelectual y productivo futuro. emocionales. Así. . Shartz y Nash.Terminado de hacer este pequeño resumen de teoría relacionadas con el desarrollo cognitivo. Por otro lado si estas ventanas están cerradas. destacaré los siguientes: los nutricionales. cognitivas y motoras. el cableado de la visión ocurre desde las dos semanas de vida. El cableado del movimiento se desarrolla fuertemente desde el nacimiento y en los primeros cuatro años. pero su mayor volumen ocurre en los tres primeros años de vida. Si se profundiza en los estudios de la neurociencias. Y aún cuando estas “ventanas de oportunidad” se mantienen abiertas por periodos largos. y que si existiese algún tipo de influencia negativa. Addison Wesley. su cerebro sufrirá las consecuencias. alterando su desarrollo y aprendizaje en forma a veces irreversible. pues se pasa de estar dotado de las capacidades elementales para la sobrevivencia y de potencialidades. queda claro que los llamados periodos críticos del desarrollo del cerebro. se inician pocas semanas después del nacimiento y se enriquece fuertemente en los primeros cuatro años. psíquicas. es una etapa en donde se experimentan rápidos y profundos cambios.

Otros estudios señalan que cambios en el ambiente del vientre materno. Al final de los dos meses. Posteriormente la placenta toma posesión y literalmente bombea los nutrientes seleccionados para el crecimiento del feto. sino que también afecta los tempranos procesos organizacionales. ácido fólico.A Crawford (2000) Placental delivery of arachidonic and docosahexaenoic acids :implications for the lipidnutrition of preterm infants 12 M. el peso al nacer esta asociado con los nutrientes que la madre ingiere durante la gestación.A Crawford (1993) The role of Esssential fatty acids in neural development: implications for perniatal nutrition. la cabeza del feto es casi la mitad del cuerpo del embrión. de la nutrición y del metabolismo de la madre. proteínas. Además se puede decir que una nutrición materna antes de la concepción es más importante que una nutrición durante el embarazo. A continuación haré un recuento de los principales nutrientes que están relacionados al desarrollo cerebral del niño por nacer.a. que es mayor a la mitad del periodo gestacional. ya sea producido por mala alimentación de la madre.11 La responsabilidad individual del desarrollo del cerebro descansa en la madre gestante. tales como neurogénesis. Factores nutricionales (deficiencia de nutrientes esenciales )  Nutrición de la gestante y del niño por nacer: Diversos estudios sugieren que una malnutrición fetal puede deberse a diversas causas incluyendo un deficiente desarrollo placentario y a una la mala nutrición materna. El mayor periodo de división de las células del cerebro se da en las primeras semanas del periodo embrionario.  11 Ácidos grasos durante el embarazo M. Existen estudios sobre nutrición materna y embarazo que identifican el primer trimestre como la etapa crucial del embarazo y la etapa crucial del desarrollo embrionario. hierro y zinc. En este caso la nutrición del embrión depende solamente de la salud. migración celular y diferenciación. . Un 70% del número total de neuronas se dividen antes del nacimiento. luego ésta es seguida por el desarrollo y crecimiento placentario. incluso antes de que la mujer sepa que está embarazada. Un defecto en el desarrollo neuronal se podría prevenir con una intervención de micronutrientes a la madre antes de concebir.12 Así tenemos que una malnutrición temprana afectaría no sólo el período de crecimiento cerebral. En este momento el cerebro fetal consume el 70% de la energía dietaria que la madre le proporciona al feto para el rápido crecimiento. Existe una buena evidencia que la nutrición es un factor que determina desordenes en el desarrollo neuronal. entre ellos los ácidos grasos. porque la placenta aún no está formada. abuso de drogas o una infección viral. pueden alterar la línea de migración neuronal. esto nos da una idea de la prioridad del desarrollo cerebral en el humano.

. ha monitoreado la salud y desarrollo de unos 14. (2001). el que es exportado hacia el incipiente tejido cerebral. “puesto que el feto capta entre 50 y 60 mg/d de este tipo de ácidos durante el tercer trimestre (tiempo donde se produce una acumulación de ácidos grasos poliinsaturados en los tejidos fetales. catedrático de 13 Holmes. parte del Proyecto niños de los 90s. Los resultados de la investigación sugieren que niños cuyas madres comieron aceite de pescado en la preñez o que fueron amamantados alcanzaron un grado de adulto de desarrollo visual de percepción profunda. P. Sin embargo. Así pues.Disminuye el riesgo de desarrollar hipertensión asociada al embarazo .Esencial para el desarrollo neurológico del feto . A un 10% de los niños del proyecto se les probó su visión.Durante el último tercio del período de gestación los requerimientos de DHA aumentan considerablemente debido al crecimiento del tejido nervioso y al desarrollo y diferenciación de las neuronas.13 Por otro lado. estudios han relacionado las bajas concentraciones de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga con una gestación más corta y menores perímetros cefálicos en recién nacidos". El feto tiene capacidad para formar DHA en el hígado.000 niños desde la preñez.Esencial para el desarrollo del tejido nervioso del feto en el tercer trimestre Fuente: Puleva Salud Evidencias entre la relación de ácidos grasos y el recién nacido Investigadores de la Universidad de Bristol encontraron que las madres que consumen aceite de pescado de sardinas (el aceite de pescado es la fuente más rica de DHA) tienen niños con un mejor desarrollo visual. muy especialmente en los del sistema nervioso central) y que continúa en el periodo postnatal. Otros datos indican que los niños de los 90s muestran una fuerte asociación entre una buena percepción profunda y un mejor desarrollo mental. aparentemente los requerimientos de DHA exceden a la capacidad de síntesis. Cuadro 04: Efectos positivos del omega 3 en la embarazada y del niño por nacer Efectos positivos de los ácidos grasos poliinsaturados Gestación y niño por nacer . el doble que en mujeres en estado normal. Fish really is brain food. El estudio. los omega-3 deben representar en este período de tiempo hasta un 2% de la energía total de la dieta. explica el Profesor Ángel Gil. por eso la recomendación de consumir al menos 100 mg/diarios de omega 3 en mujeres embarazadas.

así como la lisina en los cereales. Cuadro 05: Fuentes alimenticias de algunos ácidos grasos esenciales Familia Omega 3 Ácido graso Docosahexanoico (DHA) Fuente alimenticia Pescado( trucha. puede obtener una proteína de alta calidad mezclando menestras con cereal en su comida. . en especial el aceite de oliva Como se puede apreciar del cuadro anterior las fuentes principales ácidos grasos esenciales se encuentran en los pescados y aceites. mostraré el siguiente tabla donde se aprecian las fuentes alimenticias que contienen este nutriente. por tal razón una persona que no tenga la capacidad económica el acceso a ciertos productos de origen animal. aceite de canola Tejido animal. sardina) y algas marinas Aceite de soya. pollo. están presentes en un solo alimento. o aquellas en donde el uso de aceites vegetales es común) pero sí ( aquellas que se alimentan de lo que les brinde su parcela de tierra) por tanto este nutriente muy bien podría venir de aquellos aceites de pescado o vegetales que les brindan algunas instituciones u ONG’s y que parecen ser muy bien aceptados por las personas. un ejemplo son las menestras que tienen a la metionina como un aminoácido limitante. Por otro lado una proteína es incompleta o de bajo valor biológico. pero que habría que ver que tanta cantidad de este nutriente están contenidos en su composición. huevos. Proteínas durante el embarazo La proteína es también importante para la mujer embarazada. una proteína es completa o de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y se puede obtener en carnes rojas. manteca Ac linolenico (LNA) Omega 6 Araquidonico (AA) Ac linoleico (LA) Omega 9 Oleico (OL) Aceite de maíz.Bioquímica de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Granada y coordinador del Libro Blanco de los Omega 3. cártamo Casi en todas las grasas y aceites. cuando tienen limitadas cantidades de uno o varios aminoácidos esenciales. cuando todos los aminoácidos esenciales en las proporciones apropiadas que permiten el crecimiento y desarrollo del organismo. queso. Ya sabiendo la importancia que tienen estos ácidos grasos en el desarrollo del niño . no siendo un problema para la gente que dispone de estos productos (aquellas que viven cerca al mar. de soya. leche. pescado.

Para llegar a los requerimientos necesarios ( 400ug) se debería consumir por lo menos entre 8 a 10 raciones de fruta y verduras (especialmente las espinacas y el zumo de naranja) al día. Otras consideraciones que hay que tener presente es que el ácido fólico es un verdadero alimento cerebral. y a la presencia de hidrocefalia en el recién nacido por lo tanto debería ser aportada por la dieta o mediante suplementos antes de que la mujer quede embarazada ( debido a que el cierre del tubo neural se completa a los 28 días de gestación y la mayoría de las mujeres consultan después de esa fecha). conduce a malformaciones del tubo neural. es el feto quién requerirá más de este . Ácido fólico durante el embarazo El ácido fólico es un micronutriente de suma importancia durante la etapa del embarazo. necesario para la producción de energía de la neurona. debido a que en este periodo. siendo importante para una saludable división y replicación celular. ya que una deficiencia de esta vitamina del complejo B. para evitar complicaciones.hasta el primer trimestre del mismo. lo que conduce a que una suplementación o enriquecimiento de cereales ( en Chile se está fortificando la harina de trigo con 220ug de ácido fólico por cada 100gr de harina) con este micronutriente se haga necesario. El siguiente grafico muestra como es que el hierro es usado tanto para la madre como para el niño por nacer y porque cobra tanta importancia durante este periodo: REQUERIMIENTO DIARIO DE HIERRO ABSORBIDO EN EL EMBARAZO Requerimiento de Hierro mg Fe/Día 10 Feto y Placenta 5 Hemoglobina Materna 1 Pérdidas de Hierro basales 20 24 28 32 36 40 semanas Con esto se demuestra que ya aproximadamente en la semana 20 del embarazo las necesidades de hierro de la madre aumentan para luego nivelarse a partir de la semana 24. También actúa como coenzima en la síntesis de ADN.  Hierro durante el embarazo Sabemos que una mujer embarazada aumenta sus requerimientos de hierro hasta 30mg por día (el doble de lo normal) debido al mayor volumen de sangre. a la síntesis de tejidos fetales y placentarios y a la formación en el feto de reservas de dicho mineral que serán utilizadas durante la lactancia.

han mostrado una asociación entre la nutrición de hierro materna y los niveles de ferritina sérica en el cordón14. También hay que tener presente que la suplementación no será la responsable de mejorar el estado de la madre. como diversos estudios realizados en países en los que la deficiencia de hierro en la embarazada es alta. sulfato ferroso junto con ácido fólico. sino que también una dieta rica en este mineral se vuelve necesaria y por tanto conocer los alimentos fuentes de hierro se vuelve imprescindible para toda madre. que generalmente es producto de una mala alimentación. cereales y panes enriquecidos con hierro. Galán P. ed. una asociación entre la severidad 14  Mashako L. para mejorar la absorción del hierro). por otro lado debemos evitar el consumo de alimentos que interfieran en la absorción del hierro tales como el café. pescado. Iron and folate status in Zairian mothers and their newborns. son alimentos ricos en hierro: las carnes rojas. y para que sea mejor absorbido por el organismo .500 g) y la morbi-mortalidad perinatal. pollo. y vegetales verdes. Hercberg S. ó este último conjuntamente con vitamina C . Teniendo en cuenta que el mercado cuanta con diversos tipos de suplementos. Por tanto para evitar que la mujer embarazada llegue a depletar sus niveles de hierro( debido a que el feto los toma de ella) es recomendable la suplementación con sulfato ferroso incluso desde la semana 16 del embarazo y continuarlo hasta los 2 meses después del parto. En: Ramakrishnan U. Potier de Courcy G. el bajo peso de nacimiento (<2. notándose en el gráfico . Functional consequences of nutritional anemia during pregnancy and early childhood. Nutritional anemias. como otras que son ínter diarias) y que la indicación de una u otra estaría dado especialmente por el grado de anemia en la que se encuentre la madre . Nsaka T. se recomienda que los alimentos sean consumido de preferencia entre comidas o 30 minutos antes de cualquier alimento y con algún jugo que contenga ácido ascórbico (vitamina C ) tales como el jugo de naranja ó de toronja ya que ayudarán en la absorción . Nsibu C. legumbres. . 15 Diversos estudios ya han demostrado que existe una relación entre la relación hematocrito/hemoglobina materna. que van desde diferencias en el contenido ( sulfato ferroso únicamente. Preziosi P.mineral. frutas secas. té ( por la presencia de fitatos) o la leche ( por su contenido de calcio). Los niveles de ferritina de lactantes menores hijos de madres que recibieron suplementación con hierro durante el embarazo son significativamente más elevados que los de hijos de madres no suplementadas con hierro. que la curva va aumentando hasta la semana de su nacimiento. Evidencias que muestran la relación entre el hierro y problemas en el recién nacido Hay que tener en cuenta que el estado de la madre influirà en el estado del niño . 16 Zhou y colaboradores demostraron en 829 embarazadas. 15 Ramakrishnan U. hasta diferencias en la dosis ( existen tabletas que se toman diariamente . huevos. el parto prematuro (<37 semanas de gestación).

Algunas formas de preparación de los alimentos aumentan la biodisponibilidad del metal: someter a periodos de remojo a las leguminosas produce una reducción sustancial en su contenido de taninos. retinopatías entre otros. forma complejos insolubles con zinc a pH fisiológico ) . como el germen de trigo. lesiones en tallo cerebral. ya que se encuentra vulnerable y predispuesto a problemas neuronales tales como: lesiones de la sustancia blanca. Hediger ML.9 g/dl.9 g/dl. y por otro lado niños con muy bajo peso al nacer tienen alto riesgo de sufrir deficiencias nutricionales durante el período neonatal precoz. Fischer RL. favoreciendo así la absorción de zinc.  Evidencias que muestran la relación entre el zinc y problemas en el recién nacido 16 Scholl TO. Anemia vs iron deficiency: increased risk of preterm delivery in a prospective study. El riesgo de parto prematuro aumentó 1. debido a la inmadurez de sus procesos metabólicos y a la disminución de la capacidad gástrica para absorber todos los nutrientes que necesitarían. Shearer JW. Yang WW. 2. Hua JZ. por lo que la lactancia es muy importante para el buen desarrollo del bebe. hemorragia cerebelosa. . Stoltzfus RJ. Los alimentos de origen vegetal tienden a ser pobres en zinc. la leche y las nueces.6 veces con una hemoglobina entre 10 y 10. 17 Hay que tener presente que un niño prematuro es niño que va a necesitar de un cuidado especial. en el café. para garantizar un crecimiento acelerado. el pescado. los mariscos.de la anemia en el primer trimestre y el riesgo de bajo peso de nacimiento y de parto prematuro.9 g/dl y 3. Tao X . el consumo de Zinc es fundamental para el normal crecimiento del futuro bebé. Las principales fuentes alimentarias de zinc son la carne roja.6 veces con una hemoglobina entre 9 y 9. hemorragia en plexo coroideo. Además después del parto. las glándulas mamarias proveen cantidades importantes de zinc al recién nacido. salvo la porción embrionaria de los cereales. fibras y taninos. En la proteína de soya. varios tipos de alubias. respectivamente y de 5 mg/día para los lactantes. las leguminosas y las oleaginosas.oxalato. en las harinas de trigo y maíz. en el té. y 19 y 16 mg/día en los primeros y segundos seis meses de la lactancia. Zinc durante el embarazo Durante el embarazo. El aporte nutricional recomendado de zinc es de 15 mg/día durante el embarazo. Deng CQ.7 veces con una hemoglobina entre 6 y 8. Relation of hemoglobin measured at different times in pregnancy to preterm birth and low birth weight in Shanghai. 17 Zhou LM. en los quesos y en la leche de vaca existen factores que inhiben la absorción de zinc como el fitato (ácido fítico que es el compuesto principal en el que se almacena el fósforo en los cereales.

infección posparto. et al. siempre y cuando la madre haya sido bien alimentada durante el 18 19 Vallee BL.20  Nutrición del lactante En esta parte también revisaré los principales nutrientes que siguen siendo necesarios para el desarrollo cerebral y cognitivo del niño.18 Otros estudios han demostrado una asociación positiva entre los niveles de zinc maternos. longitud femoral y grosor de pliegues cutáneos. hipertensión. Muñoz E. con la presencia de aborto espontáneo y malformaciones congénitas mayores del tipo de los defectos del tubo neural. por ende su desarrollo cognitivo.17 No obstante. que incluyeron retardo en el crecimiento fetal. parto pretérmino. Allen LH. presentaron al nacimiento mayor peso. Cognitive performance and its relation to zinc and iron nutritional status of Mexican children 20 Goldenberg RL. con el peso de los recién nacidos.  Leche materna La leche materna es considerada un alimento indispensable y exclusivo para un niño en edad comprendida entre los 0 y 6 meses de edad. The effect of zinc supplementation on pregnancy outcome. medidos en leucocitos o en suero. López P. no se demostró una asociación significativa entre la concentración plasmática de zinc y diferentes parámetros de la condición perinatal. Neggers Y. Tamura T. ha excepción de la vitamina D en ciertas poblaciones (generalmente las que no reciben mucha exposición solar) y de hierro espacialmente en niños que han nacidos con bajo peso. de manera destacada. en comparación con un grupo control sin suplemento. et al. . Los nutrientes necesarios para un niño nacido a término son cubiertos exclusivamente por la leche materna. circunferencia cefálica. partiendo de la leche materna como alimento completo durante los primeros seis meses y haciendo una mención a otros alimentos que se introducen tempranamente y que su contenido nutricional puede afectar el estado nutricional y de salud del niño.19 También se supo que los recién nacidos de madres de que recibieron 25 mg/día de zinc durante su embarazo (iniciando en promedio alrededor de la semana 19 de gestación). y medidas antropométricas en el neonato. Una concentración baja se acompaña de bajo peso al nacimiento y en esta condición el zinc placentario y del cordón umbilical también están disminuidos. Aún después del nacimiento. Falchuk KH. se ha demostrado que su insuficiencia durante la vida posnatal también afecta la tasa de crecimiento y el desarrollo cognoscitivo durante los primeros años de vida.Se ha demostrado una fuerte asociación entre deficiencia materna de zinc y diversas alteraciones perinatales. ya que contiene todos los nutrientes indispensables. en la misma población que no fue suplementada. The biochemical basis of zinc physiology.

embarazo. oído.21 Cuadro 06: Comparación entre la composición nutricional de la leche materna y leche de vaca Nutrientes                 Agua Energía Lactosa (g/ml) Nitrógeno total (mg/ml) Proteínas totales (g/ml) Caseína (g/ml) Lactoalbúmina Lactoferrina Lisozima IGA Grasas totales (g/ml) Acido linoleico % de la grasa Colesterol (mg/ml) Calcio (mg/ml) Hierro (mg/ml) Fósforo (mg/ml) Leche materna (100ml) 88 70 7. Durante el período post-natal el DHA que requiere el recién nacido es aportado por la leche materna. pero que varía con las condiciones de alimentación de la madre. (2001) Nutrition. la que contiene una pequeña pero significativa cantidad de DHA (0. afecciones Dewey. and complementary feeding of the breastfed infant . Se relaciona.2 8. Kathryn PhD. función cognitiva y habilidades motoras. por tal motivo se espera que exista una deficiencia en el desarrollo neuronal de este bebe.8 1.11 trazas trazas 0.73 0. growth.8 550 3.20.003 3.4% de la grasa láctea) y con una alta biodisponibilidad.3 2.3% 16 28 trazas 15 Leche de vaca (100ml) 88 69 4. lo que ocasiona que las reservas de hierro en el hígado de este niño no sean las adecuadas y por lo tanto la leche materna quedaría aún más deficiente en este nutriente. madres mal alimentadas con niños de bajo peso.14 4.26 0.05 0. minerales y proteínas .25 0.6% 125 1. más no en los AGE)tienen menor concentración de ácidos grasos esenciales en le plasma en comparación con bebes amamantados . o niños pretermino. Aún así si esto sólo tuviese efectos medianos se reflejarán en la visión.3 171 0.3 96 Fuente: UNICEF Por tanto si comparamos estos dos alimentos tenemos que: 21 Los anticuerpos de la leche materna llamados inmunoglobulinas (defensas que protegen al lactante contra alergias de tipo respiratorio y gastrointestinal.9 0.17 0. por lo que problemas de anemia se presentaría a corto plazo. Un estudio sugiere que bebes que han sido alimentados con fórmulas maternas (que se basan en las necesidades de vitaminas .

pp. aproximadamente 1. El niño que la ingiere genera una mayor carga renal en un periodo de la vida en que la función renal es inmadura.5h. el hierro de la leche materna es más fácil de absorber . L. provocando en los niños vomitos frecuentes. En cambio la leche de vaca. Nutrición Médica y Enfermedad. La osmolaridad de la leche de vaca (350mosm) es significativamente mayor que la leche humana (286mosm). 22 23 Hark. forma coágulos más grandes y de difícil digestión. lo que cubre los requerimientos del lactante sin producirle una sobrecarga renal de nitrógeno. - ) no pueden ser La menor cantidad de caseína en la leche humana permite la formación de micelas más pequeñas y blandas en el estómago. 3. maduración y motilidad del tracto gastrointestinal. en cambio el niño alimentado con leche de vaca debe recibir agua como complemento de su dieta. Morrison. demorando aproximadamente 4 horas. de gran importancia par el desarrollo del sistema nervioso. diarreas y salpullido prematuro. Haciendo que le vaciamiento gástrico sea más rápido. algunos beneficios: Mejor vaciamiento gástrico Presencia de factores de crecimiento y péptidos hormonales que estimulan el desarrollo. Aunque la cantidad de hierro de la leche materna es más baja ( como lo demuestra el cuadro 06) que la leche de vaca. la leche de vaca tiene escasa cantidad de ácidos linoleicos y linolénico. la lactancia materna también cumple un papel fundamental en su desarrollo. esta baja osmolaridad de la leche humana determina que el niño amamantado no necesite una ingesta suplementaria de agua.9g/100ml. 107-108 UNICEF. La grasa de la leche materna es absorbida más eficientemente que la grasa de la leche de vaca debido a las micelas que la constituye son más pequeñas y a la lipasa que se activa en presencia de sales biliares. Ministerio de Salud de Chile ( 1995) Lactancia Materna . y G.23. provocando sangrado en el estómago que puede resultar en una anemia por deficiencia de hierro22 Las proteinas de la leche de vaca son de un tamaño màs grande. permanece en el estómago mayor tiempo y su vaciamiento es mucho más lento. El contenido total de proteínas en la leche humana es de 0.de la piel y enfermedades como conjuntivitis y meningitis. La proteína de la leche de vaca puede ocasionar una reacción en la mucosa del intestino. haciendo que el organismo del bebe genere una serie de anticuerpos contra ella. 1996. obtenidos por la leche de vaca. Algunos ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga. sólo están presentes en la leche humana. - - - - - - - Mencioné anteriormente que un caso especial se da con los niños prematuros y en este caso.1g/100ml. En la leche de vaca el contenido de proteínas es superior.

(trazas según el cuadro anterior) Si se calcula que un lactante adquiere esta cantidad de la leche materna y se absorbiera 50% del hierro presente en esta secreción humana. se suspende este suministro y el recién nacido recibe leche como único alimento.- Presencia de IGA secretora. y pasa mayor tiempo con él y por tanto el beneficio de la lactancia materna exclusiva conjuntamente con una estimulación temprana es lo que beneficiaría el desarrollo cognitivo del niño. su educación y su consumo de tabaco.  Hierro en el lactante menor de seis meses El hierro es un nutriente que debe ser considerado durante la etapa del lactante. lizosima. es una madre que generalmente tiene un nivel mayor de educación. lactoferrina. con relación al tiempo recibido de lactancia materna dio como resultado que los pequeños que habían sido amamantados durante menos de tres meses mostraron un riesgo aumentado de mostrar puntajes bajos de desarrollo cognitivo. no se observaron relaciones entre la duración de la lactancia y el desarrollo motor. Por otra parte.5 mg/L. en comparación con los amamantados durante más de seis meses. sólo dispondría de 0. como se expone en un estudio realizado a madres donde se demuestra que una madre que da de lactar . Este riesgo se mantuvo aún después de considerar la influencia de la edad de la madre.6 a 0. la síntesis y degradación de neurotrasmisores . Una deficiencia de hierro está asociada a alteraciones en muchos procesos metabólicos que afectan el funcionamiento cerebral. factor bífido y componentes celulares que protegen al niño de infecciones y de enterocolitis necrotizante. siente más rechazo por el cigarro. Así se vería necesaria la suplementación con hierro a partir del cuarto mes de edad para cubrir las demandas del crecimiento y desarrollo.25 mg/día. en el transporte de electrones en la mitocondria. Esta cantidad es bastante menor que el requerimiento estimado para el hierro absorbido de 0. es menos autoritaria. Estudios en bebés con anemia ferropénica muestran que el desarrollo mental y motor de éstos está rezagado en comparación con el de los bebés que tienen saturados sus . y en la síntesis de proteínas.  Evidencias entre el periodo de lactancia y el desarrollo cognitivo En un estudio donde se evaluó el desarrollo motor e intelectual a 345 niños escandinavos de edades entre 1 a 5 años. Por otro lado existen estudios que demuestran que para encontrar una relación directa entre amamantamiento y desarrollo cognitivo es necesario evaluarlo conjuntamente con otras variables (ambientales y culturales) . su inteligencia. la madre provee de hierro al feto a través de la placenta.7 mg/día. estimula mas al niño. Al nacer. Ya se sabe que durante la vida intrauterina. La concentración de hierro en la leche humana es de alrededor de 0.

26 Chen Q. (1996) Brain iron and behavior of rats are not normalized by treatment of iron deficiency anemia during early development. su recuperación puede ser reversible o crítica. traerá problemas para el niño en ves de beneficios y esto porque el niño aún no ha desarrollado ciertas capacidades para poder ingerir los alimentos de forma adecuada como lo demuestra el cuadro 07: 24 Ann Reynolds. Nutr. algunos proponían que la lactancia materna exclusiva debería ser solo hasta los 4 meses. (1997) Iron Deficiency and educational deficincy. 25 En contraste. Nutr. como lo demuestran diversos estudios que ponen de manifiesto que la deficiencia de hierro en edad temprana (antes del destete) muy posiblemente tiene efectos a largo plazo que son sólo parcialmente reversibles. Ya desde el año 1992 la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que la lactancia materna exclusiva deba de ser indicada hasta los 6 meses de edad y una lactancia continuada en lo posible hasta los dos años de edad. 126 (3): 693-701. Empezar antes de los 6 meses ( según OMS) una alimentación complementaria . 25 Felt BT & Lozoff B. que sustenta que a los niños desde una temprana edad necesitan ser suplementados con hierro. La OMS recomienda que un niño de bajo peso debe recibir hierro en gotas a la edad de 2 a 3 meses de edad. J. & Jones B (1995) Abnormal rat brain metabolism in iron deficiency anemia.27  Nutrición complementaria La edad indicada para la introducción de la alimentación complementaria en el infante siempre fue asunto de debate. se ha demostrado que existe un beneficio desde ya. indica que recién nacidos con pesos por debajo de los 3000g tuvieron más riesgo de sufrir anemias a los seis meses. mientras que para otros hasta los 6 meses. . Wolf y Jimenez 1996). la deficiencia de hierro que ocurre después del destete también tiene efectos severos pero éstos son reversibles. Estas observaciones han sido hechas en varios países de América. MD (2001) Breastfeeding and Brain Development. Beard JL. Biochem. incluyendo Costa Rica (Lozoff.24 Cabe resaltar que dependiendo la edad en que se presente la deficiencia de hierro. Un estudio realizado en Honduras. 26 Otro estudio realizado en el año 1993 por un grupo liderado por Pollit demostró que existe una normalización en los niveles de hierro en los niños al suplementarlos durante cuatro meses con este mineral y aunque la reversibilidad de un positivo desarrollo cognitivo con este suplemento aún está en estudio. incluso al recibir alimentación complementaria fortificada con hierro a la edad e 4 a 6 meses de edad. 6: 486-493 27 Pollit E. J.depósitos de hierro.

2 193 0. La leche materna puede proveer de la energía necesaria para un niños de hasta 6 meses.1 525 7.4 354 21 45 AC 455 4.Cuadro 07: Señales de desarrollo en el niño Fuente: Prácticas modernas en la alimentación infantil. Kathryn PhD.2 225 3.4 0 4 0 % AC 55 42 72 97 86 0 16 0 12 a 23 meses de edad RN 1092 10. and complementary feeding of the breastfed infant .8 350 25 32 LM 486 7.2 0.2 0. (2001) Nutrition.8 350 25 32 LM 375 5.8 2.9 2.9 350 4.9 332 6. growth. pero puede llegar a ser deficiente en hierro incluso antes de los seis meses.6 461 28 58 AC 196 1.8 400 30 50 LM 313 4. LM: aporte lactancia materna AL: aporte alimentación complementaria Dewey.7 125 0.6 148 0.6 525 7.0 2. 28 Cuadro 08 :Porcentaje de nutrientes que cubre la leche materna y la cantidad necesaria que la alimentación complementaria debe aportar 6 a 8 meses de edad Nutriente Energía (kcal/d) Proteína (g/d) Calcio (mg/d) Hierro (mg/d) Zinc (mg/d) Vit A (ug RE/d) Vit C (mg/d) Folato (ug/d) 28 9 a 11 meses de edad RN 830 9. pero hay que entender que son los micronutrientes que son limitados más prontamente que los macronutrientes (ver cuadro 08). Gerber 2001 Es muy frecuente asumir que el incremento de las necesidades de energía y proteínas en infante es el factor principal que indicaría una alimentación complementaria.0 377 6.2 0 0 0 % AC 29 21 63 97 79 0 0 0 RN: requerimientos del recién nacido.8 2.0 2.3 300 18 38 AC 779 6.1 0.5 100 12 12 % AC 71 57 64 98 89 25 40 24 RN 682 9.0 2.

Para obtener el calcio: los quesos. OPS. carne. me gustaría comentar algo más acerca de ella y como se deberían ir introduciendo los alimentos a la dieta del niño. productos animales (huevos.Fuente: Recommended Dietary Allowance (RDA) Si comentamos el cuadro 08 veremos que el hierro resulta ser deficitario en la dieta de amamantamiento después de los 6 meses . vale decir que la leche fresca de vaca sería mejor consumirla después de los 2 años de edad. es por esto la importancia de que una alimentación complementaria vaya acompañada de una lactancia continuada para así evitar problemas como la anemia. Grafica 01 : Leche materna durante el segundo año de vida % de las necesidades diarias provistas por 500ml de leche materna 100 80 60 40 20 0 31 Energia 38 Proteinas 45 Vit A 95 Vit C Nutrientes Fuente: OMS. Si bien es cierto que la leche es una muy buena fuente de calcio hay que tener presente que el mejor momento para ingerirla sería alejada de alimentos ricos en hierro. el yogurt. Una alimentación complementaria adecuada. pescado. UNICEF Conserjería de Lactancia Materna Dada la importancia de la alimentación complementaria.2% en niños) y que es semejante a la encontrada en otras poblaciones urbanas brasileras. Ya que muchas veces se ha visto que muchos problemas nutricionales si no empezaron en la época de lactancia. empiezan en este periodo causa principal: falta de conocimiento. ya que se ha demostrado que el consumo de leche podría producir una riesgo de presentar anemia . verduras. es aquella que es variada que ofrezca frutas. e donde se trata dar una explicación a la alta prevalencia de anemia encontrada en estos niños de un municipio de Sao Paulo ( 45.7% del valor calórico total de la dieta como leche de vaca y de niños de 12 a 23 meses que consumían un 31.7% del valor calórico total también como leche de vaca. pollo) además de cereales (mejor si son fortificados con hierro). los estudiosos explican este fenómeno . pero que por otro lado hay que aprovechar que la leche materna sigue aportando una buena cantidad de vitamina C ( según como lo muestra los cuadros 08 y grafica 01 ) y que debería ayudar en la absorción del hierro. como lo demuestra un estudio realizado en Brasil en una población de niños de 6 a 11 meses de edad que consumían una media de 31.

Agentes tóxicos (consumo de tabaco y alcohol en la madre y otros) :  Alcohol: La exposición temprana al alcohol puede tener efectos aún más dañinos y de mayor duración en los niños pequeños que lo que anteriormente se sospechaba. nombre dado a un grupo de defectos congénitos físicos y mentales causados por una mujer que toma mucho alcohol durante su embarazo. 29 Rev Saúde Pública. pescado. Como resultado. Esto a veces hace que el bebé sufra daños permanentes. En los EEUU se realizaron las investigaciones más amplias con respecto a esta cuestión. el primero se debe a la baja concentración de hierro en la leche de vaca y el segundo estaría relacionado a la presencia de calcio en la leche”. Como el cuerpo del feto aún es inmaduro. trajeron al mundo niños con bajo peso al nacer en comparación con aquellas mujeres que habían evitado por completo la ingestión de alcohol. Se caracteriza por un retraso en el crecimiento. el alcohol tarda mucho más tiempo en metabolizarse que en el cuerpo de un adulto. vino o aguardiente . tomando como muestra a aproximadamente 30000 embarazadas y sus hijos . Ofrecer alimentos variados. el Síndrome fetal alcohólico . También pueden tener problemas en la escuela y para tener amigos. b. resolver problemas. No intentar forzar al niño a comer. de memoria. No hay una cantidad de alcohol segura que las mujeres puedan tomar durante su embarazo. Añadir un poco de aceite o manteca a las papillas para aumentar su valor calórico. maní ) No dar alimentos con gluten( proteína del trigo) hasta los 8 meses Empezar con pequeñas cantidades. y un mal funcionamiento del sistema nervioso central. Empezar con alimentos de bajo poder alergénico (tales como la clara de huevo o las fresas.29 Las pautas principales para realizar una correcta alimentación complementaria: Introducir un alimento cada vez y espaciarlos entre sí una semana al menos. . dificultad para poner atención. Brasil 2004. Los niños con SFA pueden tener problemas de aprendizaje. el nivel de alcohol en la sangre del bebé puede ser incluso más elevado y puede permanecer elevado durante un período más prolongado que el nivel de alcohol en la sangre de la madre.de la siguiente manera: “existe una influencia negativa del consumo de leche en la concentración de hemoglobina puede ser debida a dos mecanismos: uno diluidor y el otro inhibidor. también lo hace su feto porque el alcohol atraviesa libremente la placenta. 38(6):797-803.el resultado obtenido fue que las mujeres que habían ingerido diario entre 1 a 2 copas de cerveza. Existe un síndrome. para hablar y escuchar. anormalidades faciales. Cuando una mujer toma alcohol.

movimiento alterado. trayendo como consecuencia que el niño pierda momentos de su vida que deberían ser aprovechadas para el aprendizaje. Garrison ME. Factores ambientales (relacionados a la practica de crianza . y con aumento de las tasas de discapacidades para el aprendizaje. niños y personas embarazadas. Por tanto ya la academia de pediatría de los estados unidos ( 2001) ha manifestado que : respecto al desarrollo y principalmente a la maduración del cerebro puede ser perturbada por la presencia de mercurio .1990 MD. problemas de atención . nombre del compuesto que lo contiene) y que lo asocian a efectos negativos en el cerebro del niño. produciendo signos tales como retardo en le lenguaje.33 c.30 El fumar cigarrillos durante el embarazo influye en la vascularización de la placenta.186:531-7 Pillai M. afectando el normal desarrollo y crecimiento del cerebro . y por tanto recomienda reducir la exposición de vacunas con este metal en fetos. James D: Behavioural states in normal mature human fetuses. 5 años. por tanto las reducidas dimensiones de los capilares fetales puede afectar así al flujo sanguíneo de la placenta y provocar la disminución del área de intercambio de gases (oxigeno.31 También se ha visto que la exposición prenatal al humo del tabaco se asocia con bajo peso del nacimiento. 31 32 33 American Journal of Obstetrics and Ginecology’ 2002. Esto explicaría por qué las madres fumadoras presentan mayor riesgo de subalimentación fetal.se altera el número de conexiones finas de las neuronas y las células de la corteza cerebral .39. y de otras partes del cerebro. David Berger ( 2004) Unlocking Autism spectrum Disorders .. Nicotine exposure during the neonatal brain growth spurt produces hyperactivity in preweanling rats.agentes culturales) :  Prácticas de crianza  Destete temprano y forzado: Hemos señalando anteriormente que el amamantamiento forma un vínculo muy fuerte entre madre e hijo. ya que estudios han corroborado que la presencia de este metal hace que las moléculas de tubulina (proteína que es un bloque constructivo estructural del esqueleto de la dendrita) de las neuronas no se desarrolle lo que hace que las neuronas colapsen. dióxido de carbono)y nutrientes entre la madre y el feto. Cuando el cerebro no recibe oxígeno y los nutrientes suficientes . anormalidades en el sueño ( sign9os de un niño autista). También es más común el síndrome de hiperactividad entre los 5 y 15 años.situación socio-económica . asì como del CI. y disminución del perímetro cefálico. Tabaco: El consumo del tabaco reduce el suministro adecuado del oxígeno al cerebro.32 Además los hijos de madres fumadoras durante el embarazo tienen un desarrollo neurológico e intelectual menos satisfactorio a la edad de 6. y por esa 30 Thomas JD. usado principalmente como preservante ( tiomersal. Slawecki CJ. Arch Dis Child.  Mercurio: Actualmente existe una controversia frente al tema de mercurio en las vacunas . 65:2.

pertenencia. trayendo como consecuencia. tienen menos ansiedad al entrar al colegio y mayor dominio de sí mismos a los 5 años. el de Fergueson 1987 quién concluyó que los desórdenes de conducta declinan con la duración incrementada de la lactancia.problemas de aprendizaje ( deserción de alumnado en las aulas).razón es que un destete precoz o forzado puede causar ciertos problemas psicológicos en el niño. Ya hay estudios que demuestran esta relación . si la madre produce un destete prematuro y forzado al niño. en los niños. A pesar que este factor es de suma importancia en el desarrollo individual y social de las personas. De allí es que la pobreza está estrechamente vinculada con los efectos a largo plazo de la desnutrición. Lo que si hay que tener en cuenta es que.  Situación socioeconómica: El bajo nivel económico de la familia puede exacerbar problemas en los niños tales como : malnutrición ( al no disponer de los alimentos necesarios. ejemplo de ello se tienen el de Mary Ainstwort quién investigó y publicó trabajos donde demostró que los niños más apegados y dependientes de sus madres los dos primeros años de vida. va a provocar la introducción temprana de leche de vaca ocasionando los problemas anteriormente citados. ni de los servicios básicos no brindando una seguridad alimentaria. hay que tener presente que resulta bastante difícil de cambiar. trayendo . y que muchas veces permanecen y se prolongan en el tiempo. CI y rendimiento escolar. son niños que no asisten a una escuela porque deben quedarse en casa atendiendo a sus hermanos más pequeños (si ese fuera el caso) ó deben trabajar a su corta edad para ayudar al sustento de la familia. Si al niño le permitimos separarse de forma natural y no forzada va a desarrollar confianza en su madre y el mundo externo lo que le permitirá una mayor independencia futura. lucharán por quedar pegados a la madre lo que genera cierta inseguridad y dependencia en su accionar adulto.) y por otro lado . circunferencia craneana. Otro estudio. que se traducirían en menor desarrollo cerebral. variables estrechamente interrelacionadas. comunicación y dejar ir. situaciones de malnutrición crónica. concesiones. sino por el contrario hay que verlo como un proceso mutuo de crecimiento. creación. consuelo. Pero no por las razones antes mencionadas habría que ver el destete como sinónimo de pérdida. Por otro lado si el niño es separado precozmente antes de que estén maduros. Un niño que haya nacido en una situación de pobreza generalmente es un niño que tendrá problemas nutricionales (no recibe ni la cantidad ni calidad de alimentos adecuados para su edad). placer. Ya hay estudios que confirman la existencia de una mayor prevalencia de alteraciones en el desarrollo psicomotor en los niños/as de sectores pobres y que este problema mayormente se concentra en las áreas de lenguaje y coordinación.

Podría decirse entonces que los niños que están en situación de pobreza inician su vida en condiciones similares a cualquier otro niño. producida por el cerebro y por la placenta. pero sin embargo . Un estudio de 1999 de la Facultad de Medicina de la Universidad de California . Lo que me sugiere. Varios estudios sugieren que el exceso de estrés puede aumentar el riesgo de parto prematuro y de que el bebé nazca con bajo peso. en sus emociones y en la vida familiar. en términos de su capacidad de adaptación. Pero a pesar de tener problemas muchas mamàs embarazadas han sabido darle un efecto positivo a ese stress mostrado como . falta de apoyo familiar. E . Sin embargo . . es un niño que presenta limitaciones de aprendizaje porque no tuvo la estimulación adecuada. puede volverse perjudicial para la mujer embarazada. abandono del padre. sus capacidades sensoriales . entre otros son agentes culturales que incrementan un problema tanto para la madre como para el niño y entre ellos podemos mencionar : el estrés en el embarazo. hace que el organismo libere sustancias químicas llamadas prostaglandinas. Éste y otros estudios han encontrado una posible relación entre los altos niveles de esta hormona y el parto prematuro. o falta de apoyo de la familia). mala comunicación dentro del ambiente familiar. preocupación por llegar a ser una buena madre. en niños menores de dos años . el nivel educativo. la exclusión geográfica. Aunque estos cambios ocurren por un motivo feliz. por otro lado un estudio realizado por Atala.  Agentes culturales: la diversidad cultural. La hormona liberadora de corticotropina. y sus posibilidades de comunicación en un plano no verbal.descubrió que las mujeres que presentan un alto nivel de estrés dentro de las semanas 18 a 20 del embarazo tienen mayores probabilidades de presentar altas concentraciones de una hormona llamada hormona liberadora de corticotropina en la sangre. el mostrar más energía en casa y en el trabajo. que a su vez producen las contracciones uterinas. cuando el estrés físico o emocional se acumula y alcanza niveles excesivos. Asimismo. es decir su cerebro no desarrolló los circuitos neuronales ( antes mencionados) óptimamente .  Stress durante el embarazo el embarazo es una época de muchos cambios en el cuerpo de la mujer embarazada. trabajo materno. sino que va hacer un niño vulnerable a ciertos problemas y que por eso habrá que prestarles mayor atención en su etapa de crecimiento. sus conductas motrices. que no porque un niño nace dentro del seno de una familia pobre va hacer un niño con limitaciones.consigo que el niño no aproveche cada etapa de su vida para desarrollar su capacidad mental. una proporción relativamente baja presenta déficit de desarrollo. a menudo representan un mayor estrés en la vida de las mujeres embarazadas activas que ya enfrentan muchas exigencias o problemas en su casa y en su trabajo (como por ejemplo: pensar que un miembro más en la familia traerá mayores problemas económicos. se encuentra estrechamente relacionada con el trabajo de parto. es la primera hormona que secreta el cerebro cuando estamos sometidos a estrés.

( lo más similar a la leche materna) . La comunicación deficiente entre los miembros de la familia constituyen un factor de riesgo. El desarrollo del cerebro depende de la genética y nutrición. y además se deberá de considerar la mejor fórmula en su composición. Los aspectos cruciales en la comunicación familiar distorsionada se relacionan con: mensajes confusos y contradictorios. Falta de apoyo familiar para la mujer embarazada. mejorar su situación laboral y mejorar la productividad económica. lo que genera que esta madre desde un principio rechace al niño. . fracaso en utilizar el lenguaje para resolver problemas. 2. Y es inmenso el beneficio si es la madre (la que lo gesta y amamanta) quien lo atiende integralmente en el primer año de vida. Trabajo materno con gran demanda física y ausencia de gratificación que interfiere con la disponibilidad materna para satisfacer las demandas del niño( ya que no habrá el tiempo ó las ganas suficientes para pasar el tiempo con el niño dándole de lactar o de comer). La leche materna es el alimento completo e indispensable para el niño hasta los 6 meses de edad. sin embargo.   “El querer cambiar todas estas situaciones es bastante complicado. el esfuerzo podría incrementar las capacidades de nuestros hombres y mujeres. una alimentación con formulas maternizadas. Fundamentalmente se señalan: la distorsión en la comunicación y la exclusión del niño /a en los intercambios verbales. Es importante que la promoción de la leche materna se diera a conocer al público en general y especialmente a las madres.” “Empecemos a mejorar la calidad de vida de quienes están formándose en el vientre de su madre y démosle la oportunidad de crecer en ambientes saludables para que todo niño pueda tener un buen comienzo en su vida” Conclusiones 1. hasta los gastos relacionados con bienestar social y la delincuencia. ocultamiento al niño /a de información clave para su desarrollo. y técnicas correctas para el amamantamiento 3. sólo deberán de ser proporcionadas en caso extremos. existencia frecuente de discusiones violentas. resaltando ciertos aspectos tales como: Superioridad y ventajas de la lactancia materna . ó ingiriendo sustancias tóxicas). dificultades que pueden originarse cuando se decide no amamantar a la niña o niño. permitiría reducir los gastos en salud y educación. y esto hace que inconcientemente la mujer viva cada día estresada o que inconcientemente ella misma trate de que su cuerpo rechace al niño (no alimentándose. El desarrollo cerebral durante la etapa prenatal y en el primer año es más rápido y extensivo que otras etapas. pero también del estímulo que reciba el niño. Asimismo. convirtiéndolo en culpable de sus fracasos o soledad. y más vulnerable a influencias del entorno que lo rodea.

No. Capitulo 2 Patología celular. Behavior and Iron in the Infant Diet (Dobbing J. 66 : 1032S. 2004 3.Revista Chilena de Nutrición Vol. (1990) Importance of fetal and neonatal iron: Adequacy for normal development of central nervous system. Frederickson CJ. Takeda A. Aplicando las investigaciones del neurodesarrollo en los ambientes de la niñez temprana. 5.14:34351. 8.2. Los programas de nutrición y estimulación temprana funcionan mejor cuando los niños se benefician de ellos simultáneamente. Addison Wesley. S (1997) Growth of the mind. ( 1997) Are deficits of arachidonic and docosahexanoic acids responsible for the neural and vascular complications of preterm babies? . In: Brain. Universidad Católica de Chile. . Zinc homeostasis and function of zinc in the brain. American Journal of Clinical Nutrition. UK. que en niños que no son pobres. 10. Una deficiencia en ciertos nutrientes (hierro. 275-284. Agosto 2004. Vol.4. Silva D. Frederickson CJ. Importance of zinc in the central nervous system: the zinc containing neuron. ed. Springer-Verlag. 71. ácido fólico entre otros) están específicamente relacionados con el daño en el desarrollo. memoria y aprendizaje: la importancia de la suplementación perinatal . J Nutr 2000. Cuanto más temprano un niño logre beneficiarse con programas de nutrición y de corte psicosocial. debilitando así la futura productividad en el trabajo. January 2000 6. desarrollo cerebral.2005 2. 9. mejor será su desarrollo conductual. 1. 5.). Suh SW. Greenspan. No. Michael A Crawford. Thompson RB. Julio Sanhueza. La desnutrición tiene un efecto mayor en el desarrollo de niños que viven en pobreza. Biometals 2001. Manual de Patología General. Ph. Los efectos de una malnutrición en la primera infancia pueden impedir el desarrollo conductual y cognitivo. Diaz. el rendimiento escolar y la salud. 4. Healy. Jane M. Larkin EC & Rao GA. 6. BIBLIOGRAFIA 1.D. y Alfonso Valenzuela . 31. Acido docosahexaenoico (DHA). Virginia (2000) Deficiencia de ácidos grasos esenciales en el feto y el recién nacido pretermino . pp 43-63. ácidos grasos esenciales. American Journal of Clinical Nutrition. Susana Nieto. 7. 7.and col. Ma Crawford ( 2000) Placental delivery of arachidonic and docosahexaenoic acids: implications for the lipid nutrition of preterm infants. London.41S. New York.130:1471s-83s.

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