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DENSIDAD

Aunque toda la materia posee masa y volumen, la misma masa de sustancias diferentes tienen ocupan distintos volmenes, as notamos que el hierro o el hormign son pesados, mientras que la misma cantidad de goma de borrar o plstico son ligeras. La propiedad que nos permite medir la ligereza o pesadez de una sustancia recibe el nombre de densidad. Cuanto mayor sea la densidad de un cuerpo, ms pesado nos parecer.

La densidad se define como el cociente entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa. As, como en el S.I. la masa se mide en kilogramos (kg) y el volumen en metros cbicos (m3) la densidad se medir en kilogramos por metro cbico (kg/m3). Esta unidad de medida, sin embargo, es muy poco usada, ya que es demasiado pequea. Para el agua, por ejemplo, como un kilogramo ocupa un volumen de un litro, es decir, de 0,001 m3, la densidad ser de: La mayora de las sustancias tienen densidades similares a las del agua por lo que, de usar esta unidad, se estaran usando siempre nmeros muy grandes. Para evitarlo, se suele emplear otra unidad de medida el gramo por centmetro cbico (gr./c.c.), de esta forma la densidad del agua ser: Las medidas de la densidad quedan, en su mayor parte, ahora mucho ms pequeas y fciles de usar. Adems, para pasar de una unidad a otra basta con multiplicar o dividir por mil. Sustancia Agua Aceite Gasolina Plomo Acero Mercurio Madera Aire Butano Dixido de carbono Densidad en kg/m3 1000 920 680 11300 7800 13600 900 1,3 2,6 1,8 Densidad en g/c.c. 1 0,92 0,68 11,3 7,8 13,6 0,9 0,0013 0,026 0,018

La densidad de un cuerpo est relacionada con su flotabilidad, una sustancia flotar sobre otra si su densidad es menor. Por eso la madera flota sobre el agua y el plomo se hunde en ella, porque el plomo posee mayor densidad que el agua mientras que la densidad de la madera es menor, pero ambas sustancias se hundirn en la gasolina, de densidad ms baja. Densidad: La densidad es una caracterstica de cada sustancia. Nos vamos a referir a lquidos y slidos homogneos. Su densidad, prcticamente, no cambia con la presin y la temperatura; mientras que los gases son muy sensibles a las variaciones de estas magnitudes. Gravedad Especifica: La gravedad especifica est definida como el peso unitario del material dividido por el peso unitario del agua destilada a 4 grados centgrados. Se representa la Gravedad Especifica por Gs, y tambin se puede calcular utilizando cualquier relacin de peso de la sustancia a peso del agua siempre y cuando se consideren volmenes iguales de material y agua. Gs = Ws/v / Ww/v La densidad, tambin llamada densidad absoluta y masa especfica, se define como la masa por unidad de volumen, que es igual al cociente entre la masa de un cuerpo (kg) y su volumen (m3), sus unidades dimensionales son kg/m3 en el Sistema Internacional de Unidades, SI. densidad = masa / volumen. La densidad tiene unidades. La unidad dimensional de la densidad es la que se use para expresar la masa dividida por la que se use para expresar el volumen, por ejemplo, en el sistema SI puede ser: kg/m3. En los lquidos el volumen vara mucho con la temperatura y poco con la presin, y lo mismo ocurre con su densidad. Cuando aumenta la temperatura aumenta el volumen y, si no vara la masa, disminuye el valor de la densidad. Por ello en las tablas de densidades debe especificarse la temperatura a la que se determin cada valor de densidad del lquido. Y si la medimos tambin hay que tener en cuenta la temperatura del lquido en el momento de la medicin. Como los gases son muy compresibles, adems de la temperatura tambin ha de especificarse la presin absoluta a la cual se determin su densidad La mayora de tablas de densidades de slidos y lquidos, vienen expresadas en los manuales en unas unidades mas prcticas que los kg/m3 arriba mencionados, porque, en los lquidos, con kg/m3 se obtendran valores muy grandes. Por eso suelen encontrarse en mltiplos o submltiplos de las unidades fundamentales, cosa que tambin autoriza el SI. Las tablas usan muchas veces kg/dm3, y tambin g/cm3. El valor numrico en ambos casos coincide, porque 1 kg/dm 3 = 1000g/1000cm3 = 1 g/cm3. En los lquidos y slidos las densidades se expresan, a veces, a 0C, y otras a 15,6C (60F), o a 15C, o a 20C. En los gases suelen darse: en Europa a 0C de temperatura y a 760 mm de columna mercurio de presin absoluta, que son las denominadas condiciones 2

normales en Europa; y en Estados Unidos a 60F y 14,70 psia que son las que ellos llaman standard conditions. Ntese que: (760 mm Hg abs = 101,3 kPa abs = 1,013 bar abs =14,70 psia), Un concepto muy distinto al anterior es la densidad relativa , que se define en la ref. (1) como el cociente entre la densidad de un cuerpo y la de otro que se toma como unidad, y yo aado: siempre y cuando ambas densidades se expresen en las mismas unidades y en iguales condiciones de temperatura y presin . Este aadido es muy importante en el caso de gases por ser estos muy compresibles, pero no tanto en los lquidos porque la presin afecta poco a su volumen y a su densidad. densidad relativa de un lquido respecto al agua = = (densidad del lquido a t C / densidad del agua a t C) densidad relativa de un gas respecto al aire a 0C y 760 mm Hg absolutos = = (densidad del gas a 0C y 760 mm Hg abs / densidad del aire a 0C y 760 mm Hg abs) Debido a que las unidades de densidad del primer cuerpo (p.ej. kg/dm3) estn en el numerador del quebrado, y las del que se toma como unidad (tambin kg/dm3) estn en el denominador, y ambas unidades son las mismas, se cancelan entre s (una multiplica y la otra divide), y el resultado es que la densidad relativa carece de unidades. Si el cuerpo que se toma como unidad es agua a 20C, cuya densidad vale 0,998 23 kg/dm3 podremos tambin expresar la densidad relativa (d.r. 20C/20C) de la siguiente manera: Densidad del cuerpo a 20C en kg/dm3 Densidad relativa 20C/20C = = Densidad del agua a 20C en kg/dm3 Densidad del cuerpo a 20C en kg/dm3 = 0,998 23 kg/dm3 Y, de forma similar, si nos referimos a la densidad del agua a 60F = 15,6C, cuyo valor es igual a 0,999 03 kg/dm3, la densidad relativa de cualquier lquido d.r. 15,6C/15,6C = d.r. 60F/60F, valdr: Densidad del fluido a 15,6 C (60F) en kg/dm3 d.r. 15,6C/15,6C = 0,999 03 kg/dm3 Observacin: para traductores tcnicos, lingistas y autores de diccionarios espaol ingls e ingls espaol. La designacin densidad relativa para el concepto que se ha explicado, es la que desde hace por lo menos 130 aos (ver referencias 0-I,-II, -III, -IV y -V) se ha venido usando de forma reiterada en nuestro idioma con exactamente el mismo significado fsico que la expresin inglesa specific gravity, y es la nica que, afortunadamente, se recoge tambin en la ref. (1), que es el Vocabulario de la Real Academia de Ciencias Exactas Fsicas y Naturales de Espaa, Editorial Espasa, 1996. Evidentemente, la specific gravity tambin carece de unidades. Por desgracia, hoy aparece en muchos libros, publicaciones e incluso en bastantes diccionarios bilinges, la expresin gravedad especfica para designar el concepto densidad relativa 3

. Gravedad especfica es solo una traduccin literal del ingls al espaol de las dos palabras specific gravity, por ignorar muchos traductores y escritores de diccionarios el concepto fsico que hay detrs de la expresin specific gravity; el asunto tiene una gravedad especfica evidente para nuestro idioma!.