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sbado, 8 de mayo de 2010

ARTURO USLAR PIETRI: "DE UNA A OTRA VENEZUELA"


Para enmarcar este tema tan importante que nos lleva a entender nuestras races ensaysticas, se ha aadido un extenso fragmento del trabajo realizado por la profesora Cesia Ziona Hirshbein, titulado El ensayo en Venezuela y cuyas referencias se colocan al final de la publicacin en el blog. EL ENSAYO EN VENEZUELA La generacin de la independencia, tal como lo habamos mencionado, que lee los textos de Bacon, de Descartes, Montesquie, Voltaire y de otros produce en Venezuela desde 1830 al igual que en el resto del continente una literatura de combate. Abarca, desde el punto de vista literario, toda la poca de auge y fin del romanticismo y disolucin del clasicismo. Alcanza un destino estelar con nombres -como vimos- que van desde Simn Rodrguez y Simn Bolvar ("vastas resonancias de maestro profeta y discpulo genial", como los llama respectivamente Lezama Lima), hasta el clsico pero moderno Andrs Bello. No debemos dejar de mencionar en este perodo a los destacados Arstides Rojas, Fermn Toro, Juan Vicente Gonzlez, Jos Mara Baralt y Cecilio Acosta. Es el tiempo de los gobiernos de Jos Antonio Pez, los hemanos Monagas, la guerra federal y Antonio Guzmn Blanco. Llega tambin a la presidencia un hombre distinto, distinguido y universitario, el Dr. Jos Mara Vargas, primer rector de nuestra Universidad Central de Venezuela. El escenario, en efecto sirve para la transfiguracin histrica y muestra el desafo de una literatura que se sumerge en el humus de la guerra, donde en esa transicin (desde el punto de vista cultural) del barroco al romanticismo de fines del siglo XVIII y principios del XIX se sorprende con rasgos ya de raigambre muy americana, que sin romper la tradicin hispnica, abre un nuevo camino a la reflexin y expresin de los problemas ms candentes del momento. Es importante aclarar que estos personajes an no estn conscientes de la categora de ensayo, y expresan sus ideas en un texto que algunos llaman "proto-ensayo", y que en alguna medida se emprenta todava con el tratado, el artculo, la epstola y la oratoria. Pero a la vez se van a convertir en los primeros enlances entre la reflexin y la historia literaria de Venezuela.

Y dentro de ese proceso que arranca del siglo pasado, el gnero del ensayo se va a consolidar "como forma de expresin de un grupo homogneo y literariamente organizado" (Jos Ramn Medina, 50 aos de literatura venezolana, p.186) con los escritores que

integraron la primera generacin positivista: Jos Gil Fortoul, Lisandro Alvarado, Csar Zumeta. Luis Razetti, Laureano Vallenilla Lanz, Pedro Manuel Arcaya, Samuel Daro Maldonado, por citar a los ms destacados. Todos ellos diversificaron su inters investigativo por temas tpicamente positivistas: la historia natural, la biologa, la antropologa, la sociologa, economa, poltica, filosofa y el derecho y la historia. Y como lo seala Jos Ramn Medina, el positivismo, esa nueva ciencia que penetra con evidente retardo en los estudios universitarios de Venezuela, significa un saludable impacto para la cultura general venezolana. Sobre todo la historia, la sociologa, la filosofa y la crtica literaria (an no deslindada del ensayo, confusin que an hoy se da en algunos escritores) entran en el mundo del ensayo dentro de una nueva concepcin que utiliza un mtodo de investigacin novedoso entre los intelectuales venezolanos. Este mtodo tambin va a repercutir sobre el campo literario con el modernismo. La novela y el cuento se van a mover entre el campo de la experimentacin tesista (que pretende demostrar algo, lo que llamaramos novela-tesis) pero que a la vez crea un discurso preciosista de giros y aires no tan pausados que irrumpen en todos los campos de la literatura. Pero sobre todo va a ser el ensayo la expresin donde, tanto el positivismo como el modernismo encontrarn su justo y verdadero cauce de bsqueda conceptual de identidad nacional. El ensayo de esta poca une su destino a dos aspectos de gran inters y que darn forma a la expresin ensaytica de principios del siglo XX: por un lado la influencia que va a tener en los escritores venezolanos la generacin del 98 espaol, sobre todo a travs de los ensayistas Ortega y Gasset, Unamuno y Azorn, y por el otro el planteamiento de Amrica como problema. Con respecto a este segunto aspecto, la indagacin inquietante de la cultura, la historia y finalmente identidad propia es una bsqueda que oscila entre la esperanza y un desventurado pesimismo. El pesimismo nos viene de lo que llama el poeta cubano Lezama Lima el complejo de inferioridad, "creer que su expresin (expresin americana) no es forma alcanzada, sino problematismo, cosa a resolver", ("Mitos y cansancio clsico", en La expresin americana, p.27). Se va estructurando un cuadro nacional que se imbrica con los nombres de Rod, Maritegui, Vasconcelos, Alfonso Reyes y Pedro Henrquez Urea entre otros. As tenemos, entre los primeros a Jos Gil Fortoul (1862-1941), quien aborda la investigacin sociolgica para hacer una interpretacin positivista de la historia venezolana. Testimonio reflejado sobre todo en su libro El hombre y la historia. Es importante destacar que Gil Fortoul tambin hizo una importante labor como historiador de la literatura venezolana en forma ensaystica. Compaero de generacin es Lisandro Alvarado, desconcertante por su gran capacidad de abarcar varios terrenos del conocimiento al mismo tiempo.Es el polgrafo de su generacin y estuvo atrado por los ms dispersos temas y motivos pero a la vez fundamentado en una slida cultura. Expres sus ideas en los ms variados ensayos, entre los que destacan Los delitos politicos en la Historia de Venezuela y Neurosis del hombres clebres. A Don Rufino Blanco-Fombona, debemos agregar que su escritura ensaystica fue de gran importancia en el perodo, no slo por su capacidad de anlisis sino porque en forma profunda trat tanto los temas de la historia como los de la literatura venezolana con especial dedicacin, por aadidura no olvidemos que fue el terico del movimiento modernista con su trabajo El modernismo y los poetas modernistas. Pero sobre todo

Blanco-Fombona fue un americanista integral. Amigo de Unamuno, dedic gran parte de su vida a reestablecer las relaciones entre Espaa y Venezuela como un camino para la identidad nacional. Fue adems un entusiasta bolivariano: por todos es conocida su labor de difusin internacional de los valores de nuesrto Libertador. Entre sus textos ensaysticos ms importantes tenemosEl espejo de tres fases y La espada de Samuray. Siguiendo el cuadro de esta poca tenemos a Csar Zumeta (1860-1955) quien sobresale en el cultivo de una prosa cuidada, lgica, que busca discutir y precisar los valores filosficos y estticos que en su poca influyen sobre la literatura venezolana. Otro que busca deslindar las ideas estticas y filosficas de su generacin es Luis Lpez Mndez (1861-1891), dueo de un estilo envidiable, aun en sus pequeos artculos periodsticos, tal como se revela en los trabajos de su libro Mosaico de Poltica y Literatura.. Prefiere el ensayo crtico o el examen esttico. Polmicos, en la indagacin sociolgica, y audaces en la definicin histrica del pas van a ser los ensayos de Laureano Vallenilla Lanz (1870-1936) y Pedro Manuel Arcaya (18741958), en quienes el rigor cientfico preconizado por el positivismo parece a veces teido por la pasin o el inters poltico. Tambin tenemos a Pedro Emilio Coll (1872-1947), Santiago Key Ayala (1874-1959) y Jess Semprm (1882-1931). Todos ellos poetas y narradores que unen el preciosismo verbal con la expresin ensaystica del perodo. Dos revistas sirven de vehculos de expresin de estos ensayistas, como en general de toda la obra de ndole modernista: El Cojo Ilustrado y Cosmpolis. Pasemos ahora a la llamada generacin del 18, que cubre histricamente un perodo bastante largo. Se van dando cambios en el gnero an cuando stos no son estructurales. La preocupacin del destino de "nuestra Amrica" sigue presente en los escritores de esta nueva generacin, pero con un agregado ms nacionalista (en el buen sentido de la palabra). "Les duele Venezuela", como lo dijo alguno de ellos y sienten la necesidad de explicar y analizar la crisis socio-poltica de Venezuela dentro de un contexto latinoamericano. Pero a la vez, entre especulaciones de ndole hisrica, poltica y social se entretejen algunos temas nuevos literarios y culturales que son el producto del estremecimiento esttico de estos creadores. En primer lugar mencionaremos a Julio Planchart (1885-1948) y Luis Correa (1888-1942). El primero colabor en la revista La Alborada con esclarecedores trabajos y muchos de sus ensayos versan sobre los escritores de esa generacin. Sus Estudios crticos se inclinan por los temas y problemas de orden literario y esttico. Luis Correa con su libro Terra Patrum destaca por su labor de difusin de la tradicin literaria venezolana. Enrique Bernardo Nez (1895-1964) quien adems de destacarse como novelista, sorprende por la penetracin de sus ensayos histricos y biogrficos. Tenemos de l los siguientes ttulos: Don Pablos en Amrica, El hombre de la Levita Gris, Juan Francisco de Len o la Rebelin contra la Compaa Guipuzcoana, Miranda o el Tema de la libertad, Viaje al pas de las mquinas, La ciudad de los techos rojos, Bajo el Samn y Una ojeada al mapa de Venezuela. Igual tendencia histrico-biogrfica se observa en Augusto Mijares (1897-1979) con sus textos La interpretacin pesimista de la sociologa hispanoamericana y Hombres e ideas en Amrica. Su ltima obra El Libertador, es considerada como un aporte fundamental a la biografa e interpretacin de nuestro hroe.

Otro ensayista que dedic la mayor parte de su vida a estudiar los aspectos ms sobresalientes de nuestros orgenes, evolucin, destino y transformacin como nacionalidad, fue Mario Briceo Iragorry (1897-1958). Sus biografas responden a ese mismo espritu que busc siempre asentar en la tradicin y en la gesta histrica del pueblo venezolano su ms firme expediente para el progreso, tal como lo afirma Jos Ramn Medina. La crtica literaria ha tenido igualmente en Rafael Angarita Arvelo (1898-1971) un consecuente y esforzado estudioso. Su historia y crtica de la novela en Venezuela es una contribucin al juicio y valoracin de ese gnero en Venezuela. Entre los ltimos de ese perodo, por ubicacin cronolgica, tambin ha de mencionarse a Jos Nucete Sardi (18971972), quien ha cumplido en el campo de la historiografa nacional una importante labor con temas de literatura y arte, de igual modo en el constante y atractivo gnero de la biografa. Algunas de sus obras ensaysticas ms destacadas son: El escritor y civilizador Simn Bolvar, Cuadernos de Indagacin e impoltica, Notas sobre la pintura y la escultura en Venezuela y Huellas en Amrica. Arturo Uslar Pietri, quien recientemente cumpli noventa aos, cuenta con amplia audiencia dentro y fuera del pas. Tambin novelista de primer orden, en el campo del ensayo es muy importante su produccin y abarca tanto lo literario como lo histrico, lo poltico y lo econmico, lo cual lo regvela plenamente como una de las personalidades ms destacadas de la cultura actual. Tenemos as: Letras y Hombres de Venezuela, De una a otra Venezuela, Apuntes para retratos, La ciudad de nadie y Las Nubes. (Nota: este autor ya est fallecido para el momento de la publicacin de esta pgina del blog). Insertamos agu el nombre de Luis Beltrn Guerrero (1914), quien mantiene siempre vivo la pluma para escribir sus impresiones y reflexiones americanistas, estticas, vivenciales, poticas literarias recogidas en la infinita serie de Candideces, que an hoy da se continan. Este cuadro cubre los primeros cincuenta aos del siglo XX, que cerramos convencionalmente- con la importantsima figura de Mariano Picn Salas (1901- 1965). Sin dejar de incursionar brillantemente en otros gneros, como el de la biografa o la novela, Picn Salas es sobre todo considerado como ensayista. Penetrante en la mejor lnea de la cultura contempornea, es, sin discusin, nuestro mximo ensayista del perodo. Como lo seala Ricardo Latcham al prlogo de sus Ensayos escogidos, "pocas mentes continentales encierran una potencia esclarecedora como la de Picn Salas...", y sigue "En sus novelas y ensayos, en sus crnicas y esquemas interpretativos de la realidad social e histrica, se confunden la seduccin del estilo primoroso y la austeridad del pensamiento...su genialidad prolifica en lo eminentemente ensaystico y su ensayismo es producto de una heroica

vocacin" (p.XXI). Tenemos que mencionar sus ensayos contenidos en Comprensin de Venezuela y Los ltimos das de Cipriano Castro. Tanta cultura y tanta madurez ha dejado su semilla, la obra de Picn Salas ha sido revalorizada en forma amplia y profunda por las nuevas generaciones de jvenes ensayistas que descubren y reconocen en l al padre del ensayo actual. Uno de los ltimos y ms completos trabajos es el de Simn Alberto Consalvi titulado Profeca de la palabra, vida y obra de Mariano Picn Salas. Explicar la prolongacin en el tiempo actual se hace necesario, an cuando sea solamente para sealar ciertas tendencias y algunos nombres De ah la levedad de una aproximacin, la cual hacemos con ms preguntas e interrogaciones que con respuestas. Y es que sera una osada presentar afirmaciones de un momento en el cual an se estn gestanto las obras. Lo inmediato, lo actual no nos permite tener una perspetiva interpretativa o de conjunto que solamente se adquiere con un distanciamiento espacio-temporal. As pues, si el gnero del ensayo es el vehculo por excelencia -en Latinoamrica y en Venezuela- para expresar preocupaciones de orden poltico-social, el ensayo actual expresa tal preocupacin o tiende ms bien hacia lo personal?, forma parte de la conciencia nacional o se est divorciando de ella?, hay continuidad o cambios estructurales actualmente en el gnero?... Sobre todo podemos hablar de cierta continuidad de va de los aos 70 hasta la actualidad (hubo un pequeo parntesis entre los 50 y 60). Sorprendemos igualmente al ensayista de hoy preocupado -como antes y como siempre- de la vida nacional. Nunca ha habido divorcio en nuestros pases entre el artista y la vida. Vida y arte articulados en la mdula de cultura. Se han podido notar algunos cambios: de un pensamiento americanista de fines del siglo XIX a principios del XX a uno ms nacional de mediados de siglo, y finalmente al actual que va de lo personal para dirigirse inexorablemente a lo poltico-nacional. Conocerse para conocer, como en una extraordinaria espiral se da un proceso de adentro hacia afuera. Son -como siempre-tiempos de concientizacin, es la hora de los balances, ah la proliferacin de creadores que se dedican al ensayo y a la investigacin literaria.

La lista se hace necesaria, pero con el peligro de cualquier seleccin. Empezamos con Juan Liscano, preocupado por la cultura, la identidad nacional y la espiritualidad, que expresa sobre todo en su libro ensaystico de 1977 Espiritualidad y literatura: una relacin tormentosa. Guillermo Sucre y Rafael Cadenas, profesores de Universidad Central de Venezuela destacan por su importante labor de ensayistas. Del primero es reconocido su libro La mscara, la transparencia (1975) y del segundo, poeta sobre todo, sus obras Literatura y vida (1972), Realidad y literatura (1979) y el ms reciente de 1983 titulado Anotaciones. En todos ellos, muy poticos, el artista es tambin el hombre que siente al pas dentro de s mismo. El sensible Jos Balza, es uno de los ms reconocidos de las nuevas generaciones de creadores venezolanos, con gran sentido del enfoque esttico

debemos mencionar Lectura transitoria (sobre Rafael Cadenas),, El fiero (y dulce instinto terrestre) y los Ensayos invisibles que muestra a travs de un texto potico-ensaystico sus preferencias por la msica, el bolero, Alfredo Sadel... En el tema de la historia, que es una constante en la ensaystica nacional de todos los tiempos, destaca Manuel Caballero desde una perspectiva poltica de actualidad. Filsofos y ensayistas son Juan Nuo y Ludovico Silva. No debemos dejar de mencionar a Armando Rojas Guardia, Francisco Rivera, Oscar Rodrguez Ortiz, Miguel Angel Campos, Domingo Miliani, Eugenio Montejo... Al concluir con estos nombres el recorrido hecho, ha sido para mostrar el esplendor del ensayo y su importancia en nuestra inquietante historia cultural, que necesariamente se expresa a travs de este gnero literario. Adems responde a la necesidad de germinar una expresin autnticamente propia, original. Tierra americana donde nace una extraordinaria flor ensaystica a travs de escritores que son los legitimadores de nuestro pensamiento ms original. Pensamiento que busca afanosamente la corroboracin de nuestra identidad e independencia cultural.

ARTURO USLAR PIETRI (Caracas, 1906 - 2001) Escritor y poltico venezolano. Despus de Rmulo Gallegos, es el escritor venezolano que de ms celebridad y consideracin ha disfrutado en el siglo XX. Su novela Las lanzas coloradas, con la que se dio a conocer cuando contaba apenas veinticinco aos, contribuy a forjar la tan hispanoamericana tradicin del "realismo mgico". Fueron sus padres Arturo Uslar Santamara, de ascendencia alemana, y Helena Pietri Pal, descendiente de corsos afincados en el estado Sucre. Su bisabuelo paterno, el general Juan Uslar, luch en la guerra de Independencia, y su abuelo materno, el general Juan Pietri, fue presidente del Consejo de Gobierno en los inicios del rgimen de Gmez. Tanto su padre como su abuelo fueron generales en el ejrcito venezolano. Siempre se ufan Uslar de descender de luchadores por la Independencia de Venezuela y servidores de la patria, y sola destacar la presencia en su tronco familiar de un edecn de Simn Bolvar y de dos presidentes de Venezuela, Carlos Soublette y Juan Pablo Rojas Pal. No es de extraar, con tales antecedentes familiares y el hondo sentido de la responsabilidad histrica y ciudadana que le inculcaron sus padres a Uslar desde nio, que dirigiera una buena parte de sus esfuerzos a labrarse una trayectoria poltica. Son legin los cargos pblicos que desempe. Fue tres veces ministro: de Educacin (1939-1941), de Hacienda (1943) y de Relaciones Interiores (1945). Ocup la Secretara de la Presidencia de la Repblica (1941-1943) en el mandato de Isaas Medina Angarita.

Como representante del pueblo, fue electo diputado a la Asamblea Legislativa en 1944 y senador en el Congreso Nacional por el Distrito Federal (1958). Y como lder poltico present su candidatura a la presidencia de la Repblica en 1963, con el lema "Arturo es el hombre". Obtuvo 16,1 por ciento de la votacin nacional, porcentaje importante en un rgimen electoral como el venezolano, de mayora simple en nica vuelta de escrutinio. Uslar haba estudiado primaria y secundaria en el Colegio Federal de Maracay y en el Liceo San Jos de Los Teques. Por su familia, vinculada a los crculos del poder gomecista, pudo conocer de cerca el complejo entramado de pasiones que lo caracterizaba y hacerse una temprana idea de la personalidad del ltimo gran caudillo venezolano. Este conocimiento de primera mano le fue muy til a la hora de escribir relatos situados en esta poca y, sobre todo, una de sus ms notables novelas, Oficio de difuntos (1976).

En 1924 regres a Caracas e ingres en la Facultad de Derecho de la Universidad Central de Venezuela. Cuatro aos antes haba comenzado a publicar sus primeros textos en la prensa. En Caracas frecuent asiduamente los crculos literarios, donde trab amistad con los escritores Fernando Paz Castillo y Miguel Otero Silva. Juntos, los tres fundaron en 1928 la revista Vlvula, en cuyas pginas encontr Venezuela un eco de las vanguardias europeas. Ese mismo ao, Uslar recogi sus primeros cuentos en Barrabs y otros relatos. Y tambin estallaron las revueltas estudiantiles contra el rgimen de Gmez que llevaran a la crcel a muchos jvenes escritores: Otero Silva, Antonio Arriz, Andrs Eloy Blanco, entre otros. Arturo Uslar, hijo obediente de una notoria familia gomecista, acept en cambio el cargo de agregado civil en la legacin de Venezuela en Pars, ciudad donde permaneci durante cinco aos. Sin el perodo parisino, muy posiblemente su destino literario habra sido otro. La formacin de su sensibilidad e intereses acab de tomar forma al contacto con escritores y artistas que conoci, como Paul Valry, Robert Desnos y Andr Breton, o frecuent, como Ramn Gmez de la Serna, a cuyas tertulias en un cafetn de Montparnasse sola asistir. Sobre todo, en Pars descubri que otros latinoamericanos comenzaban a forjar novedosas herramientas literarias para abarcar con ellas la singularidad histrica y cultural de sus orgenes. El guatemalteco Miguel ngel Asturias y el cubano Alejo Carpentier, con quienes se reuna y conversaba, fueron influencias determinantes en este terreno, donde acabara perfilndose lo mejor de la obra de Uslar, y que por lo pronto dio sus frutos en su primera novela, Las lanzas coloradas (1931), recreacin imaginativa de las guerras de Independencia venezolanas.

Aos despus, Uslar afirmara que l haba inventado el realismo mgico, ya que con la publicacin de esta obra se haba adelantado a sus amigos latinoamericanos en Pars. Que ello sea cierto o no es un detalle subsidiario; lo importante es que Las lanzas coloradas se sum a Cubagua, de Enrique Bernardo Nez otra novela publicada en ese ao de gracia para la novelstica venezolana que fue 1931, y que ambas le dieron a los venezolanos que quisieran abordar imaginativamente los hechos histricos un enfoque novedoso, alejado de los convencionalismos retricos y la compulsin hagiogrfica habituales en este gnero. Y ms all de Venezuela, la publicacin de la primera novela de Uslar "abri la puerta para lo que sera luego el reconocimiento de la novela latinoamericana en todo el mundo", en opinin del novelista peruano Mario Vargas Llosa.

Sin solucin de continuidad, Uslar regres a una Caracas provinciana y aletargada por la censura en 1934 y prosigui su carrera literaria. Public artculos y ensayos de crtica y reflexin sobre asuntos literarios en la revista El Ingenioso Hidalgo, fundada por l mismo con la ayuda de su primo Alfredo Boulton y los escritores Julin Padrn y Pedro Sotillo. El 14 de julio de 1936, siete meses despus de la muerte del "Benemrito", public en el peridico Ahora, el que habra de convertirse en su artculo ms ledo y comentado: "Sembrar el petrleo". All levantaba la voz para pedirle a los gobernantes de Venezuela que no despilfarraran el oro negro, cuya explotacin haba comenzado a hacerse intensiva haca pocos aos, y lo utilizaran para dotar al pas de actividades capaces de garantizar el sustento de sus habitantes. Por lo dems, durante estos aos y hasta el derrocamiento del gobierno de Medina Angarita, en 1945, Uslar despleg todos sus esfuerzos en el terreno de la poltica, bien participando directamente en el gobierno y presentndose ante los electores, bien ejerciendo su influencia en la opinin pblica. Desde los inicios del diario El Nacional, en 1943, fue uno de sus ms constantes articulistas. Los ttulos mismos que dio a su columna en este medio "Pizarrn" as como posteriormente a los programas televisivos que dirigi y present ("Valores Humanos" y "Cuntame a Venezuela") delatan su inmenso afn didctico. Paralelamente a sus actividades polticas, periodsticas y estrictamente literarias, Uslar ocup diversas ctedras universitarias: las de Economa Poltica (1937-1941) y Literatura Venezolana (1948) en la Universidad Central de Venezuela y la de Literatura Hispanoamericana en la Universidad de Columbia, en Nueva York (1947). De 1945 a 1950 march al exilio a Nueva York. Por supuesto, aprovech su estancia en Estados Unidos para dedicarse ms a fondo a su obra literaria, y public la novela El camino de El Dorado (1947), el libro de cuentos Treinta hombres y sus sombras (1949) y los ensayos Sumario de economa venezolana y Letras y hombres de Venezuela, ambos en 1948. Pero Uslar no perdon nunca el golpe de mano contra el gobierno de Medina Angarita perpetrado por la junta civicomilitar encabezada por Rmulo Betancourt y los "adecos".

Ello explica en buena medida su actitud siempre crtica y distante con el poder durante el largo perodo de la IV Repblica (1958-1998). Durante este perodo acept slo un cargo oficial, el de representante de Venezuela ante la Unesco, en Pars, a mediados de la dcada de 1970. En 1983, cuando estall la crisis del endeudamiento y se puso de manifiesto por primera vez la hondura del quebranto econmico del pas, no se mordi la lengua para sealar una de sus races ms profundas: "Venezuela est cansada del viejo y podrido disco de las promesas populistas con las que nunca ha podido salir adelante. El populismo es, en una proporcin inmensa, el causante de todos los resultados negativos que hemos confrontado en estos aos". El prestigio de Uslar Pietri en Venezuela era enorme. Sus opiniones sobre cualquier asunto eran esperadas y, en algunos casos, temidas. Mucho antes de entrar en la vejez, vio como sus obras ingresaban en los planes de estudio de colegios y liceos. Todo venezolano nacido en la dcada de 1950 ha tenido forzosamente que leer alguna pgina de este escritor. Aguard en vano el galardn que ms codiciaba: el Premio Cervantes. Pero ningn otro escritor venezolano obtuvo como l tantos premios y galardones por su obra narrativa, incluido el premio de novela ms prestigioso del mbito hispnico, el Rmulo Gallegos, y ha sido el nico venezolano en recibirlo. El fallo del jurado del Prncipe de Asturias, que le fue otorgado en 1990 por la novela La visita en el tiempo, reconoce en l al "creador de la novela histrica moderna en Hispanoamrica, cuya incesante y fructfera actividad literaria ha contribuido seeramente a vivificar nuestra lengua comn, iluminar la imaginacin del Nuevo Mundo y enriquecer la continuidad cultural de las Amricas". Uno de los miembros del jurado, el novelista mexicano Carlos Fuentes, considera que Uslar ha forjado "una concepcin moderna de la novela, ofreciendo las sombras y las luces del proceso histrico", y que es el precursor de una concepcin de la literatura en la que se reconocen otros autores, como el colombiano Gabriel Garca Mrquez.

DE UNA A OTRA VENEZUELA (ENSAYO) Ante los venezolanos de hoy est planteada la cuestin petrolera con un dramatismo, una intensidad y una trascendencia como nunca tuvo ninguna cuestin del pasado. Verdadera y definitiva cuestin de vida o muerte, de independencia o esclavitud, de ser o no ser. No se exagera diciendo que la prdida de la Guerra de Independencia no hubiera sido tan grave, tan preada de consecuencias irrectificables, como una Venezuela irremediablemente y definitivamente derrotada en la crisis petrolera.

La Venezuela por donde est pasando el aluvin deformador de esta riqueza incontrolada no tiene sino dos alternativas extremas. Utilizar sabiamente la riqueza petrolera para

financiar su transformacin en una nacin moderna, prspera y estable en lo poltico, en lo econmico y en lo social; o quedar, cuando el petrleo pase, como el abandonado Potos de los espaoles de la conquista, como la Cubagua que fue de las perlas y donde ya ni las aves marinas paran, como todos los sitios por donde una riqueza azarienta pasa, sin arraigar, dejndolos ms pobres y ms tristes que antes. A veces me pregunto qu ser de esas ciudades nuevas de lucientes casas y asfaltadas calles que se estn alzando ahora en los arenales de Paraguan, el da en que el petrleo no siga fluyendo por los oleoductos. Sin duda quedarn abandonadas, abiertas las puertas y las ventanas al viento, habitadas por alguno que otro pescador, deshacindose en polvo y regresando a la uniforme desnudez de la tierra. Sern ruinas rpidas, ruinas sin grandeza, que hablarn de la pequeez, de la mezquindad, de la ceguedad de los venezolanos de hoy, a los desesperanzados y hambrientos venezolanos del maana. Y eso que habr de pasar un da con los campamentos de Paraguan o de Pedernales hay mucho riesgo, mucha trgica posibilidad de que pase con toda esta Venezuela fingida, artificial, superpuesta, que es lo nico que hemos sabido construir con el petrleo. Tan transitoria es todava, y tan amenazada est como el artificial campamento petrolero en el arenal estril.

Esta nocin es la que debe dirigir y determinar todos los actos de nuestra vida nacional. Todo cuanto hagamos o dejemos de hacer, todo cuanto intenten gobernantes o gobernados debe partir de la consideracin de esa situacin fundamental. Habr que decirlo a todas horas, habra que repetirlo en toda ocasin. Todo lo que tenemos es petrleo, todo lo que disfrutamos no es sino petrleo casi nada de lo que tenemos hasta ahora puede sobrevivir al petrleo. Lo poco que pueda sobrevivir al petrleo es la nica Venezuela con que podrn contar nuestros hijos.

Eso habra que convertirlo casi en una especie de ejercicio espiritual como los que los msticos usan para acercarse a Dios. As deberamos nosotros llenar nuestras vidas de la emocin del destino venezolano. Porque de esa conviccin repetida en la escuela, en el taller, en el arte, en la plaza pblica, en junta de negociantes, en el consejo del gobierno, tendra que salir la incontenible ansia de la accin. De la accin para construir en le Venezuela real y para la Venezuela real. De construir la Venezuela que pueda sobrevivir al petrleo.

Porque desgraciadamente hay una manera de construir en la Venezuela fingida que casi nada ayuda a la Venezuela real. En la Venezuela fingida estn los rascacielos de Carcas. En la Venezuela real estn algunas carreteras, los canales de irrigacin, las terrazas de conservacin dde suelos. En la Venezuela fingida estn los aviones internacionales de la Aeropostal. En la Venezuela real los tractores, los arados, los silos.

Podramos seguir enumerando as hasta el infinito. Y hasta podramos hacer un balance un balance. El balance nos revelara el tremendo hecho de que mucho ms hemos invertido en la Venezuela fingida que en la real. Todo lo que no puede continuar existiendo sin el petrleo est en la Venezuela fingida. En la que pudiramos llamar la Venezuela condenada a muerte petrolera. Todo lo que pueda seguir viviendo, y acaso con ms vigor, cuando el petrleo desaparezca, est en la Venezuela real. Si aplicramos este criterio a todo cuanto en o pblico y en lo privado hemos venido haciendo en los ltimos treinta aos, hallaramos que muy pocas cosas no estn, siquiera parcialmente, en el estril y movedizo territorio de la Venezuela fingida.

Preguntmonos por ejemplo si podramos, sin petrleo, mantener siquiera un semestre nuestro actual sistema educativo. Tendramos recursos, acaso, para sostener los costosos servicios y los grandes edificios suntuosos que hemos levantado? Tendramos para sostener la ciudad universitaria? Tendramos para sostener sin restricciones la gratuidad de la enseanza desde la escuela primaria hasta la Universidad? Si nos hiciramos con sinceridad estas preguntas tendramos que convenir que la mayor parte de nuestro actual sistema educacional no podra sobrevivir al petrleo. Sin asomarnos, por el momento, a la ms ardua cuestin, de si ese costoso y artificial sistema est encaminado a iluminar el camino para que Venezuela se salve de la crisis petrolera, est orientado hacia la creacin de una nacin real, y est concebido para producir los hombres que semejante empresa requiere.

Parecida cuestin podramos plantearnos en relacin con las cuestiones sanitarias. Todos esos flamantes hospitales, todos esos variados y eficientes servicios asistenciales y curativos, pueden sobrevivir al petrleo? Yo no lo creo.

La tremenda y triste verdad es que la capacidad actual de producir riquezas de la Venezuela real est infinitamente por debajo del volumen de necesidades que se ha ido creando la Venezuela artificial. Esta es escuetamente la terrible realidad, que todos parecemos empeados en querer ignorar. Por eso la cuestin primordial, la primera y la bsica de todas las cuestiones venezolanas, la que est en la raz de todas las otras, y la que ha de ser resuelta antes si las otras han de ser resueltas algn da, es la de ir construyendo una nacin a salvo de la muerte petrolera. Una nacin que haya resuelto victoriosamente su crisis petrolera que es su verdadera crisis nacional.

Hay que construir en la Venezuela real y par la Venezuela permanente y no en la Venezuela artificial y par la Venezuela transitoria. Hay que poner en la Venezuela real los hospitales, las escuelas, los servicios pblicos y hasta los rascacielos, cundo la Venezuela real tenga para rascacielos De lo contrario estaremos agravando el mal de nuestra dependencia, de nuestro parasitismo, de nuestra artificialidad. Utilizar el petrleo para hacer cada da ms grande y slida la Venezuela real y ms pequea, marginal e insignificante la Venezuela artificial.

Quin se ocupara de curar o educar a un condenado a muerte? No sera una impertinente e intil ocupacin? Lo primero es asegurar la vida. Despus vendr la ocasin de los problemas sanitarios, educacionales. De que valen los grandes hospitales y las grandes escuelas si nadie est seguro de que el da en que se acabe el petrleo no hayan de quedar tan vacos, tan muertos, tan ruinosos, como los campamentos petroleros de Paraguan o de Pedernales?

Lo primero es asegurar la vida de Venezuela. Saber que Venezuela, o la mayor parte de ella, ya no est condenada a morir de muerte petrolera. Hacer todo para ello. Subordinar todo a ello. Ponernos todos en ello.

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