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Proyecto Potasio Río Colorado

La empresa Potasio Río Colorado S.A. (PRC) es una sociedad
subsidiaria argentina del Grupo anglo-australiano Rio Tinto, una
de las empresas mineras más grandes del mundo.
Calidad, Nuestro objetivo es ser un
emprendimiento fuerte y a largo plazo,
confiabilidad valorado por los clientes y bienvenido y
respetado por las comunidades de las
y respeto que formamos parte.

Para alcanzar nuestro objetivo,
debemos:

• Generar un producto de alta calidad y
brindar un servicio confiable a
nuestros clientes.

• Lograr estándares excepcionales en
materia de Salud y Seguridad.

• Reducir al mínimo el impacto
ambiental con resultados
sobresalientes.

• Relacionarnos con respeto y
compromiso con todos aquellos que
tengan algún interés en PRC.

• Desenvolvernos en forma abierta y
transparente.

Los principios de práctica comercial de
Rio Tinto, denominados Cómo
trabajamos, constituyen los principios
fundamentales de nuestro enfoque
empresarial.

(Tapa) La región del proyecto

(Arriba) Rutas locales.
Se desarrolló la infraestructura para el
transporte en la región, uno de los factores
que le da a PRC potencial de desarrollo.

(Derecha) Operación piloto.
Incluso para el caso de su operación piloto,
PRC ha realizado inversiones importantes en
equipos de alta calidad con el fin de
garantizar una operación confiable y segura
diseñada para evitar daños al medio
ambiente.

2 Potasio Río Colorado
Rio Tinto es titular La empresa está realizando estudios
para evaluar la factibilidad de extraer
El objetivo de Rio Tinto, en línea con sus
otros negocios, es crear un gran
cloruro de potasio de su yacimiento y emprendimiento que se mantenga en
de derechos desarrollar un nuevo negocio operación durante muchas décadas. Esto
internacional de cloruro de potasio en tendrá como resultado una contribución
mineros en base a éste. importante y sostenida tanto para las
comunidades, las localidades y las
las provincias Si los resultados de los estudios son provincias en las que la empresa opera
positivos y se cumplen las expectativas como para Rio Tinto y sus clientes,
de Mendoza comerciales, nacerá el primer nuevo promoviendo así las exportaciones en
negocio de cloruro de potasio a gran Argentina. El proyecto se está diseñando
y Neuquén, escala en el mundo por muchos años. desde el recurso mineral hasta el puerto
Se requerirá entonces una inversión de de forma tal que cuente con capacidad
Argentina. cientos de millones de dólares de expansión.
generando nuevas posibilidades de
trabajo en varias provincias. Las ventas
serán destinadas principalmente a la
exportación (por el momento la
agricultura de Argentina utiliza muy poco
cloruro de potasio) y, por lo tanto, el
negocio generará ingresos por
exportaciones totalmente nuevos para
la Argentina.

Mapa de Argentina, América del Sur
1 Mendoza
PRC asume el compromiso de emplear miembros
2 Neuquén de las comunidades con intereses en el proyecto.
En la foto, se puede apreciar estudiantes de la
PRC tiene derechos mineros en el límite entre escuela secundaria de Malargüe. Varios de sus
las provincias de Mendoza y Neuquen: egresados se encuentran trabajando en el proyecto.

1

2

Potasio Río Colorado 3
Casi todos los El Cloruro de potasio
y el Proyecto de PRC
La agricultura mundial utiliza noventa y Si el proyecto avanza a la etapa de
países del mundo cinco por ciento del cloruro de potasio producción, Argentina se unirá a la
como fertilizante. El cloruro de potasio pequeña familia mundial de productores
consumen cloruro es un mineral de ocurrencia natural de cloruro de potasio, que es tan
utilizado en la agricultura para importante para la agricultura mundial.
de potasio; se suministrarle potasio a las plantas dado Argentina pasaría a ser el mayor
que constituye uno de los nutrientes proveedor de cloruro de potasio en
utilizaron 52 esenciales para el crecimiento saludable
de éstas. Se agrega potasio a los suelos
América del Sur, una región que, en la
actualidad, importa la mayor parte de
millones de que, por naturaleza, contienen bajos
niveles de este mineral o en donde los
sus necesidades del hemisferio norte. La
idea de Rio Tinto es que PRC produzca
toneladas en el año cultivos lo absorben en grandes
cantidades y, como consecuencia, los
2,4 millones de toneladas de cloruro de
potasio por año.
2005. cultivos posteriores crecerán con la falta
de potasio si no se procede a su
Ver cuadro 3

reemplazo. El yacimiento de cloruro de potasio que
evalúa PRC podría transformar a la
Tres países producen dos tercios del Argentina en proveedor importante de
cloruro de potasio mundial: Canadá, uno de los principales mercados del
Rusia y Bielorrusia. Solamente otros mundo: Brasil, y de otros mercados de
nueve países producen el resto envergadura en el mundo. Hasta ahora,
incluyendo una relativamente pequeña Argentina ha utilizado poco cloruro de
producción en Chile y en Brasil. Casi potasio (30.000 toneladas en 2004) pero
todos los países en el mundo consumen si la demanda del mineral se desarrolla
cloruro de potasio; se utilizaron 52 en la agricultura de Argentina, PRC se
millones de toneladas en el año 2004. encontrará bien ubicada para hacer
Los mayores consumidores son los frente al crecimiento de dicha demanda.
Estados Unidos, China, Brasil y la India PRC puede trabajar para desarrollar la
y ninguno de ellos cuenta con una demanda en Argentina haciendo énfasis
producción importante propia. en la importancia de reemplazar el
Ver cuadros 1 y 2. potasio natural que absorben los cultivos.

El proyecto propone el uso del método
de minería por disolución para traer el
PRC estableció un laboratorio en el sitio
y emplea técnicos locales expertos. mineral a la superficie desde las capas
de cloruro de potasio ubicadas a un
kilómetro por debajo de la superficie.
Este proceso de extracción consiste en
bombear agua caliente hacia el nivel del
mineral, donde se disuelve el cloruro de
potasio y la mezcla de sal que forma las
capas. La extracción de la solución no
constituye realmente una explotación
minera, al menos, no en la forma
tradicional. No se extraen los minerales
en minas a cielo abierto o minas
subterráneas, sino mediante pozos
verticales. Se bombea la solución a la
superficie donde el cloruro de potasio se
cristaliza y se purifica en un producto
terminado listo para comenzar su largo
viaje al mercado a través de camiones,
trenes y barcos.

4 Potasio Río Colorado
Los estudios que PRC lleva a cabo Al iniciarse los estudios en 2003 y 2004, Producción mundial de cloruro de potasio en 2005
Gráfico 1*Potencial
abarcan todos los aspectos del proyecto se analizó una amplia gama de

18,7
desde el recurso mineral hasta las opciones de desarrollo del proyecto. A

17,4
Millones de toneladas de cloruro de potasio
opciones de procesamiento, transporte y estos estudios los llamamos “Estudios
los estudios de marketing. Todos éstos de Orden de Magnitud”. En el año 2005,
se realizan dentro de un sólido marco de se avanzó hacia los Estudios de
estudio y gerenciamiento del medio Prefactibilidad considerando un grupo
ambiente, diálogo y consultas con la más reducido de opciones con un nivel
comunidad y, principalmente, gestión de de precisión mayor que el de los
la salud y seguridad del personal de estudios previos. Los resultados
PRC, los contratistas, proveedores y en positivos de estos estudios constituyeron

6,1
general, toda persona que se relacione la base de la decisión que Rio Tinto

3,7
con el proyecto. tomó a principios del año 2006 de

2,5
2,4
realizar un Estudio de Factibilidad

1,8
1,4
0,8
0,7
0,7
0,6
En 2004 y 2005, entre las actividades económicamente sustentable, en el que
del proyecto se desarrolló una se estudia una única opción a un mayor

Ex URSS
CANADÁ

ISRAEL
CHINA
ARGENTINA*
JORDANIA
EE.UU.
ESPAÑA
REINO UNIDO
CHILE
BRASIL
ALEMANIA
importante operación piloto para evaluar nivel de precisión. Se planea finalizar el
el método de minería por disolución Estudio de Factibilidad en el año 2006.
para la extracción de cloruro de potasio. Si éste arroja resultados positivos y
El proceso se ha utilizado con éxito cumple las expectativas comerciales, es
durante cuatro décadas en una gran posible que se decida desarrollar la
operación de cloruro de potasio en operación completa cuya construcción
Canadá y se usa de manera extensiva llevaría aproximadamente 30 meses. Consumo de cloruro de potasio en 2004.
en todo el mundo para otros minerales Así, se iniciaría la producción hacia Consumidores más grandes
Gráfico 2
solubles. mediados de 2009. Desde sus etapas

11.4
iniciales, estos estudios se han centrado

Millones de toneladas de cloruro de potasio
El objetivo de la operación piloto de no solo en los tradicionales aspectos

9.0
PRC fue confirmar los aspectos técnicos técnicos y financieros del posible
del uso del sistema de minería por desarrollo sino también en aspectos
disolución en este yacimiento. Previo a relacionados con el medio ambiente y

5.6
la operación piloto, se realizó un estudio las comunidades. Esta es la manera en

5.0
sísmico tridimensional muy amplio sobre que Rio Tinto maneja sus proyectos en
el sitio para determinar la estructura de todo el mundo.
las rocas bajo la superficie en el
yacimiento y se realizaron perforaciones

1.6
1.4
1.1
de las que se tomaron testigos con el

1.0
0.8
0.7
0.7
objeto de posibilitar una evaluación más
detallada de los lechos minerales.
CHINA
EE.UU.

INDIA
FRANCIA
MALASIA
INDONESIA
BÉLGICA
POLONIA
JAPÓN
COREA
BRASIL

Agua Salmuera
Nivel del suelo
Productores del cloruro de potasio utilizado en
América del Sur en 2005
Gráfico 3
Capa rocosa superior de
aproximadamente 1 km de espesor
Millones de toneladas de cloruro de potasio

2.1
2.1

Cloruro de potasio

Capa de control
de gas o petróleo
1.1
0.7

Sal
0.1
0.1
CHILE 0.0
REINO UNIDO 0.0
JORDANIA 0.0
Ex URSS
CANADÁ

ISRAEL
EE.UU.
ESPAÑA
ALEMANIA

La extracción de solución de los minerales consiste en bombear agua
caliente en los pozos hacia la zona mineral, donde los minerales se
disuelven y se los trae a la superficie a través de un pozo de recuperación.

Potasio Río Colorado 2
5
Rio Tinto
Las operaciones y mercados de Rio Tinto cuenta con una sólida El enfoque comercial de Rio Tinto se
Rio Tinto se extienden por todo el mundo. capacidad en todo lo antes mencionado establece fundamentalmente en “Cómo
La variedad de operaciones de la además de una filosofía y práctica Trabajamos”, su declaración de práctica
empresa le da gran capacidad técnica comercial que se centra en conservar la comercial. “Cómo Trabajamos” es más
y comercial de diversa índole. En efecto, salud humana y el medio ambiente y en que una simple declaración impresa,
el abanico de operaciones y, en lograr un compromiso respetuoso con constituye un enfoque al que todos los
particular, la amplitud geográfica le las comunidades. Hoy en día, ningún empleados y contratistas de Rio Tinto
brinda la capacidad de operar proyecto de desarrollo puede ser exitoso deben adherir.
exitosamente en diferentes entornos y esperar mantener dicho éxito a lo
naturales, culturas y comunidades. Esta largo del tiempo si no existe un marcado Rio Tinto tiene una larga trayectoria
capacidad es tan importante como la énfasis en estos aspectos. comercial en Argentina. Borax Argentina,
aptitud técnica y comercial para llevar con sede en la provincia de Salta, es
adelante los negocios de Rio Tinto y Rio Tinto trabaja en pos de un desarrollo parte del Grupo de Rio Tinto. Borax
contribuir con las comunidades en las sustentable que exige este enfoque y Argentina se constituyó hace unos 50
que opera. que genera una situación de beneficio años y en la actualidad es considerada
mutuo tanto para las comunidades como no solo como una empresa eficiente y
Rio Tinto adquirió PRC en el año 2005. para la empresa, con una contribución efectiva en minería, procesamiento y
Un proyecto de esta envergadura exige económica sostenida que esperamos se marketing de minerales sino también
conocimientos de diversa índole en la extienda por muchas décadas. Entre los como un miembro respetado e
evaluación de recursos minerales, el emprendimientos industriales del siglo importante de las comunidades locales y
procesamiento e ingeniería XXI, Rio Tinto es reconocida a escala la industria minera argentina. Rio Tinto
especializada y los requerimientos de mundial por su enfoque positivo y también cuenta con una oficina en la
una compleja cadena de transporte. exitoso de las cuestiones ambientales y provincia de Mendoza desde donde se
Rio Tinto cuenta con esta capacidad. sociales. Esto queda reflejado en los lleva adelante la exploración de
procedimientos y políticas en vigencia minerales en Argentina.
Además, Rio Tinto aporta sus desde hace tiempo y cuyo cumplimiento
conocimientos y experiencia en se encuentra sujeto a auditorias.
Marketing para tratar con clientes y
competir con empresas posicionadas en Rio Tinto cuenta con una larga historia.
el mercado desde hace tiempo. El Su denominación tiene origen en una
cloruro de potasio no se vende por sí mina de cobre que la empresa
solo; para competir en el mercado, desarrolló en España en el año 1873.
necesita no sólo un compromiso con los La empresa ha ido creciendo,
clientes que implique conocimiento y evolucionando y aprendiendo desde
experiencia, sino también una efectiva, aquel entonces hasta crear el abanico
eficiente y confiable producción y cadena de operaciones que hoy en día posee y
de transporte. a la vez desarrollando su enfoque
responsable, respetuoso y global del
negocio.

Rio Tinto – Unidades de negocios

Diamantes

Cobre

Aluminio
Minerales industriales
Mineral de hierro Minerales industriales
Mineral de hierro
Minerales industriales Cobre Minerales industriales Minerales industriales
Energía Minerales industriales
Energía Aluminio
Cobre
Energía
Cobre Cobre
Minerales industriales Cobre
Minerales industriales

Mineral de hierro

Cobre

Energía
Diamantes
Aluminio
Minerales industriales Mineral de hierro Diamantes
Minerales
industriales Mineral de hierro Minerales industriales
Energía Energía Cobre
Minerales industriales Cobre
Aluminio Minerales industriales
Minerales industriales Energía
Minerales industriales
Mineral de hierro Cobre Energía
Minerales industriales
Aluminio

Aluminio
Suministro de gas de la
operación piloto de PRC
PRC cuenta con la ventaja de estar
ubicada en una zona de producción
gasífera. La empresa instaló para su
planta piloto una estación de suministro
de gas proveniente de un yacimiento de
gas cercano.

Estándares de seguridad de PRC
PRC, al igual que el resto de las
operaciones de Rio Tinto, considera la
seguridad como un valor fundamental y
prioritario. Por eso, se llevan a cabo
charlas y cursos de capacitación.

Minería por disolución
En un yacimiento que utilice el método
de minería por disolución, el mineral se
extrae bombeando agua caliente y luego
recuperando salmuera por las cabezas
de los pozos, tal como el que se
encuentra en la operación piloto de
PRC.

Energía solar
Si bien la energía es generada de
manera convencional en el sitio, PRC
también busca reducir los impactos
ambientales a través del uso de energía
solar.

Potasio Río Colorado 7
Si desea más información
póngase en contacto con:

Potasio Río Colorado S.A Río Tinto plc Río Tinto Limited
Olga Cossetinti 731 - 6 St. James’s Square 55 Collins Street
1 Piso C1107CDA London SW1Y 4LD Melbourne 3001
Ciudad de Buenos Aires Reino Unido Australia
Argentina
Teléfono Teléfono
Teléfono +44 (0)20 7930 2399 +61 (0)3 9283 3333
+54 (0)11 4103 2400
www.riotinto.com

Moneda: Todos los valores en $ se refieren a dólares estadounidenses a menos que se indique lo contrario.
Participación: en los casos en los que Río Tinto no sea el único propietario de una empresa, se mostrará el porcentaje de su interés en la misma.
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