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El presente es un extracto de los principales conceptos contenidos en el libro Los Siete Hbitos de las Personas Altamente Efectivas, escrito

por el autor norteamericano Stephen Covey. Actualmente es fcil encontrarnos personas que consideran que existe un aparente destino fatal en la vida, achacndolo todo a su mala fortuna, como causa principal de los problemas que enfrentan en su vida conyugal, familiar, sentimental o de trabajo. Algunos intentan resolverlos slo con la ayuda de expertos terapeutas o haciendo uso de tcnicas novedosas de desarrollo personal, olvidando que, muchas veces, para resolver un problema siempre es necesario, primero, llegar a su raz. Todas las personas nos encontramos inmersos, en un momento u otro, en una amplia variedad de preocupaciones como padres, hermanos, hijos, trabajadores, etc., en relacin a aspectos de salud, bienestar, deuda externa, etc.. Mientras que las personas proactivas utilizan su tiempo y energa en actuar dentro de sus zonas de influencia, esto es, en aquellos aspectos de su vida donde tiene cierto control, las personas reactivas solo tienen como su principal foco de atencin su zona de preocupaciones, donde el individuo no tiene ningn control sobre los elementos, provocndole actitudes negativas que se reflejan en acusar a los dems de sus problemas o a todo tipo de situacin externa. Covey identifica dos grandes periodos en el desarrollo de la humanidad:

El primero basado en lo que l llama "la tica del carcter", donde conceptos tales como honestidad, humildad, justicia, paciencia y laboriosidad tuvieron una importancia radical como principios bsicos para guiar a las personas hacia la felicidad. El segundo periodo, que caracteriza a la sociedad actual, est basado en la llamada "tica de la personalidad", donde aspectos tales como las actitudes, aptitudes y formas de comportamiento deseables pueden ser adquiridos como nuevas habilidades a travs de la prctica y durante perodos de aprendizaje relativamente cortos.

Para el autor, los siete principios presentados en su obra, deben interpretarse como hbitos basados en la modificacin de paradigmas y principios que al interrelacionarse entre si, ayudan a las personas a generar la felicidad y el xito.

Pero, qu es un Paradigma? El trmino debe entenderse como sinnimo de modelo, creencia personal o marco de referencia bajo el cual los individuos visualizamos el mundo. Nuestros paradigmas representan la forma en la que entendemos, percibimos e interpretamos el mundo en que vivimos. Son como una especie de "mapas mentales" que cada individuo lleva consigo y utiliza al enfrentarse a las distintas situaciones que se le van presentando en la vida. Bajo el razonamiento anterior, nuestros problemas no pueden resolverse simplemente cambiando nuestra actitud y conductas, sino slo cambiando nuestros "mapas mentales" o paradigmas, convencidos de que, desde un inicio, contbamos con el "mapa errneo" de la situacin. En nuestros "mapas", el territorio se ilumina por una serie de "faros" que simbolizan los principios humanos fundamentales como la igualdad, honestidad, integridad, dignidad humana, vocacin de servicio, calidad y excelencia, los cuales nos ayudan a encontrar una "realidad objetiva". A diferencia de lo que solo obtenemos a travs del aprendizaje de prcticas, estos principios son profundos, universales, permanentes y evidentes. Proceso de Cambio y Crecimiento personal Muchas veces la forma en la que vemos el problema es el principal obstculo que enfrentamos al tratar de resolverlo, por ello, siempre es recomendable revisar nuestros paradigmas, carcter y motivos para ser capaces de vernos a nosotros mismos desde una nueva perspectiva, desde dentro hacia fuera, para poder arribar a nuevos niveles de pensamiento. Adicionalmente debemos convencernos que para lograr lo que deseamos siempre es necesario pasar por todas y cada una de las etapas de los procesos de crecimiento y desarrollo de la persona, reconociendo que no existen atajos a travs de los cuales podamos evitar transitar por cada una de ellas. Lo anterior podemos aplicarlo a aquellas empresas que tratan de elevar sus niveles de calidad con simples actos de autoridad y deseos de cambio de la Direccin. No es suficiente que propietarios y directivos lancen discursos encendidos a los empleados buscando mejorar el desempeo, o promover cursos avanzados sobre cmo atender y sonrerle mejor a los clientes o utilizar espordicamente servicios de asesora externa, cuando se est ignorando al mismo tiempo, de manera consciente o no, el clima de desconfianza y baja

moral que se produce al utilizar tcnicas que la mayora del personal considera manipuladoras. Las situaciones negativas en las organizaciones nicamente pueden cambiarse cuando el personal percibe la existencia de un ambiente de confianza y honestidad. Covey esquematiza sus siete hbitos alinendolos a lo largo de un continuo, donde, en un extremo localiza un estado de dependencia de la persona, mientras en el opuesto, ubica a la interdependencia, pasando por un punto medio, donde se encuentra la independencia. Bajo este contexto, la dependencia representa un estado de seguridad del individuo porque " t me cuidas"; mientras que la independencia simboliza un sentimiento de seguridad en que "yo puedo hacerlo"; y la interdependencia, el paradigma del individuo que est seguro porque "juntos podremos hacerlo". Los hbitos 1,2, y 3 hablan de la lucha que los individuos deben librar para lograr su independencia o victoria sobre uno mismo (el yo puedo hacerlo), mientras que los hbitos 4, 5 y 6 representan el logro de la interdependencia o la victoria junto con los dems, realizando mejores trabajos en grupo y desarrollando de mejor manera las habilidades de comunicacin y cooperacin. Finalmente, el hbito siete simboliza el estado que ayuda al individuo a lograr un balance en todas las dimensiones de su vida a travs de la renovacin continua. Estos hbitos estn basados en el paradigma de que solo se puede alcanzar la efectividad personal de manera armnica con las leyes naturales, donde: E= P/CP Significando que el Equilibrio personal (E) se logra a travs de la ptima relacin entre lo que se debe producir (P) y la capacidad con la que contamos para producirlo (CP). La funcin anterior puede ejemplificarse con la tan conocida fbula de "El Ganso de los huevos de Oro", cuya moraleja nos recuerda que muchas veces nos concentramos en lo que debemos producir (los huevos de oro) mientras olvidamos a quin lo produce (el ganso) y terminamos por destruirlo. Este principio tambin podemos aplicarlo a las empresas en relacin a sus clientes cuando recomendamos a los supervisores "tratar a los subordinados como deseamos que ellos traten a los clientes". HBITOS PARA LOGRAR LA EFECTIVIDAD

Hbito 1.- Ser Proactivo. Covey nos dice que las teoras clsicas del comportamiento que tratan de explicar la naturaleza del hombre pueden agruparse en tres grandes campos: a) El Determinismo Gentico.- en el que se establece que nuestros padres y abuelos son los causantes de todo lo que somos y lo que nos pasa (soy as porque mi abuelo era as, me viene de sangre!). b) Determinismo Psquico.- el cual sugiere que el origen de nuestros problemas es la manera en que fuimos criados por nuestros padres durante la infancia. c) Determinismo Ambiental.- donde nuestros problemas tienen su origen en las personas que nos rodean y que siempre han tratado de sacar provecho de nosotros. El autor concluye diciendo que aunque las anteriores concepciones tuvieran cierto grado de verdad, dentro de cualquier proceso de estmulo - respuesta, siempre existir una zona de libre albedro o de "libertad de elegir", donde los individuos tienen la capacidad de tomar nuevas iniciativas y responsabilizarse de su propio destino. Cuando permitimos que las fuerza externas nos controlen, nos convertimos simplemente en sujetos reactivos. Si la visin que tenemos de nosotros mismo no fuera ms que un simple reflejo del espejo de la sociedad -con sus paradigmas, opiniones y percepciones- lo ms probable es que lo que veramos sera una imagen distorsionada de nosotros mismos y de nuestra realidad, debido a que la mayora de esas opiniones, por lo regular, estn basadas en opiniones ms proyectivas que reflexivas (caray, es tan fcil que... hasta t podras hacerlo!). Hbito 2.- Ten siempre en mente el resultado que esperas obtener. Es importante contar en todo momento con una fotografa o paradigma de lo que quisiramos ver al final de nuestro trabajo o proyecto que nos hemos echamos a cuestas, convencidos de que las cosas en la vida pueden disfrutarse dos veces, una, cuando las visualizamos en nuestra mente, y otra, cuando las hacemos realidad. La visualizacin es una caracterstica fundamental de los lderes, actuando siempre antes que los administradores (la visin siempre antecede a la gestin). Hbito 3.- Coloca siempre lo ms Importante al Principio.

Este hbito se basa en los escritos de Alvin Tofler (La Tercera Ola), donde se menciona que cada generacin va dejando a la siguiente los cimientos necesarios para lograr mayores avances. El reto de las personas en la sociedad moderna no se encuentra ya solamente en administrar su tiempo de la mejor manera para realizar lo que se propone, sino, ms bien, en saber administrarse a uno mismo y dejar de enfocarse solamente en las cosas y el tiempo. El reto consiste, ms bien, en mantener el equilibrio entre lo que se produce y lo que permite producirlo (P / CP) y mejorarlo da a da. Este concepto se entiende de mejor manera al imaginar una "Matriz de Administracin del Tiempo" con dos ejes donde se definen los niveles de urgencia e importancia de las cosas. Los individuos utilizan su tiempo de cuatro maneras diferentes - cada una de ellas ocupando un cuadrante de la matriz- dependiendo del grado de urgencia e importancia que le asigna a cada cosa que debe realizar. En el cuadrante I se encontrarn las cosas importantes, pero no urgentes, que tienen que ver con los resultados que se esperan obtener en el futuro y que contribuyen a desarrollar los conceptos estratgicos de la empresa o institucin como son la Misin, valores y metas prioritarias (como elaborar el plan estratgico de la empresa para los prximos 5 aos o disear una nueva estrategia de ventas para el prximo ao). En el cuadrante II encontraremos las cosas que son importantes y urgentes a la vez, cosas que, por lo regular, presionan, ocasionan crisis y fatigan a las personas (situaciones en las que urge enviar el reporte de operaciones a las oficinas centrales el da de hoy, ya que debera haber salido ayer!, o urge pagar la hipoteca del edificio el da de hoy para que no carguen intereses moratorios a partir de maana!). A continuacin, en el cuadrante III, estarn las cosas que ni son importantes ni urgentes, en las que acostumbran refugiarse las personas que se sienten agobiadas realizando trabajos del cuadrante II como un lugar de relajacin y descanso. (como inventar cualquier excusa para acudir a la oficina del jefe a criticar sin razn a otros compaeros de trabajo, o colocar montaas de papeles sobre el escritorio para simular que se tiene mucho trabajo). Finalmente, en el cuadrante IV encontraremos las cosas que aunque son urgentes, no son importantes pero requieren de nuestra atencin inmediata por estar presentes y visibles (como el contestar el telfono en medio de una entrevista de ventas o interrumpir al propietario quien debe firmar todos los documentos que emite la empresa por falta de polticas de delegacin). URGENCIA I II IMPORTANCIA III IV

Es un hecho que la mayora de personas tratan de pasar la mayor parte de su tiempo en las cosas importantes pero no urgentes (Cuadrante I), pero en la realidad, slo dedican una fraccin mnima de su tiempo a esa zona, enfrascados en realizar las actividades de los otros cuadrantes. La gente efectiva para tener una visin integral de las cosas trabaja en las cosas importantes antes que lleguen a ser urgentes, manteniendo el equilibrio, la disciplina y control. Centrarse en las actividades del cuadrante I no es fcil, ya que implica que la persona tenga altos niveles de asertividad (saber decir no en ocasiones, an al mismo jefe, en base a prioridades perfectamente definidas y cuando la situacin lo amerite). Hbito 4.- Pensar en Ganar / Ganar Yo gano - t ganas no solo es considerada como una tcnica de negociacin, sino tambin como una filosofa integral de vida (holstica) sobre las interacciones humanas. Esta filosofa est basada en el paradigma de que existen suficientes oportunidades para todos, donde el xito de una persona no significa necesariamente el fracaso de otra. Hbito 5.- Entiende Primero a los Dems Esta aseveracin implica un cambio de paradigma severo para la mayora de las personas ya que, por lo regular, somos educados en base a lo contrario. Definitivamente no hemos sido educados para escuchar y entender a los dems, ms bien, estamos tan llenos de autoconcepciones sobre lo que est bien hecho y lo que debemos hacer, que nuestras conversaciones se convierten en simples monlogos, sin querer enterarnos de lo que realmente opinan y les sucede a los dems. Es necesario desarrollar nuestra habilidad de escuchar con empata (recorriendo el mismo camino en los zapatos del otro), sin que esto signifique que siempre debemos estar de acuerdo en todo con los dems, sino simplemente que primero tratemos de entender lo que se nos trata de comunicar antes de emitir nuestra opinin. Hbito 6.- Haz un uso Extensivo de la Sinergia

La Sinergia es la esencia del liderazgo y est basada en los principios anteriormente mencionados, los cuales catalizan, unifican y desbordan el potencial de las personas. Si tratamos de definir el trmino de manera sencilla, diramos que la sinergia representa una funcin donde 1+1>2. Es decir, es una funcin que representa la relacin que existe entre cada una de las partes con el todo, donde el resultado total siempre ser mayor a la suma de las partes (si nuestra experiencia empresarial no ha sido en el rea de comercializacin, es ms rentable contratar a un experto en el campo que esperar a hacernos expertos nosotros en el rea para que el departamento empiece a funcionar. Adicionalmente, no debemos esperar que el experto necesariamente piense igual que nosotros). La principal caracterstica de la sinergia es que valora las diferencias de las partes (sus fuerzas y debilidades), las respeta, construyendo sobre las fuerzas y equilibrando las debilidades. Hbito 7.- Afilar el Hacha de tiempo en tiempo. Bajo este hbito se reconoce la necesidad de que las personas participen en procesos continuos de capacitacin y desarrollo dentro de varios campos, enfocndose en desarrollar nuevos talentos y acrecentar su potencialidad para hacer lo que se pens sera imposible. En este hbito se resalta la importancia de darle un mantenimiento continuo a nuestras habilidades, fortaleciendo y preservando nuestra capacidad de generacin de trabajo y buscando renovarnos continuamente en las cuatro dimensiones en las que descansa nuestra naturaleza humana: fsica, espiritual, mental y socio/ emocional.