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EL JUEGO Y LA VIDA: SOBRE EL CAMPEONATO MUNDIAL DE FUTBOL-J.

Ratzinger
Texto publicado en 1985 como parte del libro Suchen, was droben ist (Buscar lo de arriba) del entonces arzobispo de Mnchen, Mons. Joseph Ratzinger. *

Con su periodicidad de cuatro aos, el Campeonato Mundial de Ftbol demuestra ser un acontecimiento que cautiva a cientos de millones de personas. No hay casi ningn otro acontecimiento en la tierra que alcance una repercusin de vastedad semejante. Lo que demuestra que con ello est tocndose algo radicalmente humano, y cabe preguntarse dnde se encuentra el fundamento de este poder en juego. El pesimista dir que es lo mismo que en la antigua Roma. La consigna de las masas rezaba panem et circenses, pan y circo. Pan y juegos son, mal que nos pese, el contenido vital de una sociedad decadente que no conoce ya objetivos ms elevados. Pero aun cuando se aceptara este juicio, no sera en modo alguno suficiente. Cabra preguntar todava: en qu estriba la fascinacin del juego como para que llegue a ocupar un lugar de igual importancia que el pan? Con la vista puesta en la antigua Roma podra responderse de nuevo que el grito de pan y circo es propiamente la expresin del anhelo por la vida del paraso, por una vida de satisfaccin sin fatigas y de libertad plenamente realizada. En efecto, este es, en ltima instancia, el contenido del concepto de juego: un quehacer del todo libre, sin objetivo y sin obligacin, y un quehacer que, adems, tensa y emplea todas las fuerzas del ser humano. En este sentido, el juego sera entonces una suerte de intento de regreso al paraso: salir de la esclavizante seriedad de la vida cotidiana y de sus cuidados por la vida a la seriedad libre de lo que no necesariamente tiene que ser y que, justamente por eso, es bello. Frente a ello, el juego trasciende en cierto sentido la vida cotidiana; pero, sobre todo en el nio, tiene aun antes otro carcter: es una ejercitacin para la vida, simboliza la vida misma y, por decirlo as, la adelanta en una forma plasmada con libertad. Segn mi parecer, la fascinacin del ftbol estriba esencialmente en que rene esos dos aspectos de forma muy convincente. Obliga al hombre ante todo a disciplinarse, de modo que, por el entrenamiento, adquiera la disposicin sobre s mismo, por tal disposicin superioridad, y por la superioridad libertad. Pero despus le ensea tambin la cooperacin disciplinada: como juego de equipo, el ftbol lo obliga a un ordenamiento de lo propio dentro del conjunto. Une a travs del objetivo comn; el xito y el fracaso de cada uno estn cifrados en el xito y el fracaso del conjunto. Finalmente, el ftbol ensea un enfrentamiento limpio en que la regla comn a la que el juego se somete sigue siendo lo que une y vincula aun en la posicin de adversarios y, adems, la libertad de lo ldico, cuando se desarrolla correctamente, hace que la seriedad del enfrentamiento vuelva a resolverse y desemboque en la libertad del partido finalizado. En calidad de espectadores, los hombres se identifican con el juego y con los jugadores y, de ese modo, participan de la comunidad del propio equipo, del enfrentamiento con el otro, as como de la seriedad y de la libertad del juego: los jugadores pasan a ser smbolos de la propia vida. Eso mismo acta retroactivamente sobre ellos: saben, en efecto, que las personas se ven representadas y confirmadas a s mismas en ellos. Naturalmente, todo esto puede pervertirse por un espritu comercial que somete todo eso a la sombra seriedad del dinero, y el juego deja de ser tal para transformarse en una industria que suscita un mundo de apariencia de dimensiones horrorosas. Pero hasta ese mismo mundo de apariencia no podra subsistir si no existiese la base positiva que subyace al juego: el ejercicio preparatorio para la vida y la trascendencia de la vida hacia el paraso perdido. No obstante, en ambas cosas hay que buscar una disciplina de la libertad; en la vinculacin a la regla, ejercitar la accin conjunta, el enfrentamiento y el valerse por s mismo. Si consideramos todo esto, tal vez podramos aprender de nuevo la vida a partir del juego. En efecto: en l se hace visible algo fundamental: no slo de pan vive el hombre; ms an: el mundo del pan es en definitiva slo el estadio preliminar de lo propiamente humano, del mundo de la libertad. Pero la libertad vive de la regla, de la disciplina que aprende el actuar conjunto y el correcto enfrentamiento, el ser independiente del xito exterior y de la arbitrariedad, y de ese modo llega a ser verdaderamente

libre. El juego, una vida: si profundizamos, el fenmeno de un mundo entusiasmado por el ftbol podr ofrecernos ms que un mero entretenimiento.