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Romn Reyes (Dir): Diccionario Crtico de Ciencias Sociales

Legitimidad

Juan Carlos Monedero


Universidad Complutense de Madrid >>> ficha tcnica

I. Si bien el problema de la legitimidad encuentra su primera gran reflexin politolgica vinculada a la continuidad de ciertos linajes reales (el legitimismo monrquico acuado por Talleyrand y que actu como uno de los ejes del Congreso de Viena), es a partir de la obra de Weber cuando pasa a formar parte de los conceptos fundamentales de la ciencia poltica, esencialmente entendida como "creencia" (Glaube) en la bondad del poder por parte de los ciudadanos, y como "pretensin" ( Anspruch) por parte de los dominadores de obtener obediencia merced a la supuesta razn que les asiste para mandar y, por tanto, encontrar respuesta a sus mandatos. Es igualmente lugar comn en el anlisis profundo del concepto de legitimidad weberiano sealar sus inconsistencias y contradicciones que llevan a que sobre la base de una misma obra pueda constatarse la existencia de un weberianismo de derecha (Kilmansegg, que lo usa para contraponer la soberana popular a la definicin de legitimidad), otro reaccionario (Carl Schmitt, que encuentra apoyo en la obra de Weber para justificar su teora del decisionismo y la equiparacin de la legitimidad con la legalidad), uno "disolvente" (Luhmann, que negar la existencia de la legitimidad como problema real, limitndolo primero a procedimientos y en un segundo momento a mera cuestin de simpata o antipata hacia los gobernantes) o de un weberianismo de izquierdas (Habermas, quien insistir en los factores culturales de la identidad y los factores negativos del desarrollo de la modernidad que conducen a deslegitaciones, posibles crisis y agotamiento de las energas utpicas) (Heins, 1990). Siguiendo el clsico trabajo de Joseph Bensman se pueden sealar hasta cinco diferentes acepciones del concepto de legitimidad en la obra de Weber: (1) como la creencia en la bondad de un orden social o poltico (legitimacy as belief); (2) como una reclamacin desde el poder poltico, militar o religioso (legitimacy as claim sobre la base de elementos legales racionales, carismticos o tradicionales); (3) como sinnimo de justificacin de un rgimen (se obedece cuando existen justificaciones, esto es, "legitimaciones de la dominacin"); (4) como promesa de un futuro mejor (muy vinculado a la dominacin carismtica); (5) como autojustificacin que hacen los gobernantes de su buena fortuna en aras de asegurar o monopolizar una distribucin desigual de los beneficios sociales en su favor; (Bensman, 1979). Los conceptos weberianos de validez y legitimidad pecan de inconsistencia pues mezclan aspectos tanto objetivos como subjetivos, aspectos libres de valores con aspectos normativos, y manejan indistintamente nociones de "validez" referidas a normas orientadas hacia valores credos subjetivamente o sustentadas sobre el derecho o las convenciones existentes. De ah que sobre su obra puedan asentarse con igual justicia diferentes (e incluso opuestas) teoras de la legitimidad. El recurso parcial a determinados aspectos del trabajo de Weber oficia el ltimo rito de la ceremonia de la confusin, especialmente cuando se recuerda, al margen del resto de su trabajo, que, segn el socilogo de Heidelberg el apoyo a un sistema se completa con recompensas directas y con la estructura de oportunidades percibidas por los ciudadanos, a lo que se suma la coercin inspirada en el miedo y una suerte de rutinizacin basada en la impotencia y en la falta de recursos intelectuales, polticos y materiales (Bader, 1989).

II. La legitimidad, como sucede con una buena parte de los conceptos de la ciencia social, tiene un uso constantemente herido por la costumbre y el uso viciado, de manera que un mismo concepto es usado indistintamente para definir realidades diferentes, tanto en su utilizacin popular como dentro de las disciplinas politolgicas y sociolgicas (Levi, 1982). Por nuestra parte entendemos que referirse a la legitimidad es hacer referencia a un postulado del poder. Es decir, hablar de legitimidad es interrogarse acerca de las razones que tiene la ciudadana para obedecer al poder. La legitimidad de un poder existente se declara comparativamente con ayuda de una piedra de toque inexistente, esto es, en relacin con los contenidos de la poltica

que son entendidos como legtimos por los individuos que manifiestan su acuerdo o desacuerdo con quien ejerce el mando. Estos contenidos configuran un conjunto de ideas cuya caracterstica comn es su capacidad de ser generalizables a todos los miembros de una comunidad, bien en forma de derechos, bien en forma de modos y costumbres. La legitimidad es una construccin social ntimamente vinculada a la concepcin antropolgica de cada sociedad concreta (Voegelin, 1968), si bien participa de elementos comunes en cualesquiera lugares donde existen relaciones de poder: aquellos que permiten hablar del ser humano como especie. Es este carcter universalizable (vlido por tanto) de lo que sea legtimo el que lleva a su asuncin individual, a su aceptacin como "ley ntima", al otorgamiento del "consentimiento". Se trata por tanto, cuando hablamos de legitimidad, de un comportamiento del poder que lleva a la generalizacin en una comunidad determinada de aquellos aspectos que se consideran ms beneficiosos de entre los alcanzados gracias a la vida en sociedad (por ejemplo, en las sociedades occidentales avanzadas, la educacin, la sanidad o determinado nivel de vida) y que no responden a cualidades estrictamente individuales y, por definicin, no generalizables (la belleza, la inteligencia, la fuerza, la simpata, de la misma manera que creencias particulares siempre que estos aspectos no influyan negativamente en la marcha social). La legitimidad, por tanto, tiene un referente espacio-temporal necesario, si bien la existencia de mbitos polticos donde est ms avanzada esa generalizacin puede actuar como referente con el que construir nuevas razones de una renovada legitimidad con la que confrontar la labor de los gobernantes. Un gobierno que trabaja por la consecucin en una sociedad de lo entendido como legtimo -no fracasando siempre, esto es, logrando cierta eficiencia material- conseguir potencialmente legitimidad para su labor. Ese poder puede "reclamar" la obediencia en aras del principio de generalizacin. El cemento que debe unir la pretensin de obediencia con la creencia en el poder es un discurso lbremente formado que permita a travs de la persuasin dialctica entender, reclamar y ofrecer lo entendido como legtimo en ese momento y lugar. La generalizacin de las comunicaciones ha logrado unificar el espacio, lo que ha posibilitado exportar el modelo de legitimidad occidental al resto del planeta, aun a riesgo de anegar otras legitimidades ms emancipadoras y de asentar la Paradoja del deshacedor de entuertos que logra ms desaguisados que soluciones (referencia a la mala suerte de un jven pastor defendido por Don Quijote de una paliza que le propinaba su amo, pues al partir de nuevo el caballero de la Triste Figura el pastorcillo hubo de sufrir triple castigo en venganza por la intevencin del andante caballero)

III. Se ha sealado que el obrar de un poder conforme a la legitimidad otorga legitimacin slo potencialmente. Esto es as porque no hay que olvidar que el conocimiento humano slo puede ser representativo, es decir, se construye socialmente sobre la base de representaciones colectivas que se validan en el discurso. Todo lo que quiebre la construccin libre de ese discurso afectar a lo que se entienda como legtimo (pueden funcionar ocultaciones e ideologas). Ahora bien, merced al principio antropolgico que obliga al ser humano a la supervivencia, siempre hay que contar con la receptividad al discurso de la legitimidad, de manera que un poder que sepa de su potencial ilegitimidad y quiera permanecer en el mando debe contrarrestar con todas sus armas disponibles la extensin de ideas contrarias a su ejercicio de gobierno (Maquiavelo, 1988). Conviene sealar que del mismo modo que una actuacin legtima no es garanta absoluta del mantenimiento de un poder, la inexistencia de legitimidad no se traduce en una quiebra automtica de un sistema poltico (slo se actualizara esa quiebra con la generalizacin en la percepcin ciudadana de la prdida de garanta para la vida o con la disminucin del umbral de represin del sistema). Un gobierno que no sea legtimo puede perfectamente ser estable en el corto plazo. A este respecto es importante hablar de "umbrales de reproduccin del sistema", donde al igual que la expulsin social de un tercio de la poblacin puede no afectar a la sociedad como un todo, en otras situaciones la oposicin de una minora poderosa (militares, empresarios, defensores de intereses de potencias extranjeras) puede dar al traste con ese orden.

IV. Tras la "muerte de Dios", es decir, tras su expulsin del mbito de organizacin social y su relegacin a la fe individual, corresponde al consenso acerca de los procedimientos definir en

las sociedades occidentales lo que sea bueno, bello y verdadero. All donde antao se encargaban los intrpretes de Dios (los sacerdotes) de marcar las pautas necesarias del consentimiento ([1] concepcin tica del Estado, donde ste buscaba un fin "justo") o donde la mera existencia del poder asentaba en su misma existencia la razn de la obediencia ([2]concepcin del realismo poltico garantizada por los policas o los soldados), se estableca ahora la idea de acuerdos sobre procedimientos para sealar lo que fuera la "verdad" social, de manera que pudiera reclamarse, por ser aceptada por todos, la obediencia ciudadana ([3]concepcin contractualista donde la verdad ltima la establecen los jueces) (Rubio Carracedo, 1990). Las diferentes versiones de la legitimidad pueden ser entendidas de forma ms clara si se adscriben a alguno de estos paradigmas de interpretacin de la obediencia al poder. Las concepciones ms enfrentadas al concepto de legitimidad hay que adscribirlas al realismo poltico (que, insistimos, puede fundamentarse en la obra de Weber). Tanto Carl Schmitt, quien equipara la legitimidad con la legalidad hasta fundirla en este concepto en su teora decisionista (Schmitt, 1982), como Luhmann, quien en un primer momento vincula la legitimidad a cuestiones de mero procedimiento legislativo, electoral y judicial y, despus, tras su giro autopoitico, la califica como una "ilusin" que no ira ms all de cuestiones de valoracin personal de los gobernantes (Luhmann, 1969; Luhmann, 1984), aciertan en su descripcin del problema. Ahora bien, estas interpretaciones, especialmente la de Luhmann (menos sospechosa de autoritarismo), presentan otro tipo de inconvenientes : (1) que su descripcin corresponde exclusivamente a sociedades despolitizadas y atomizadas, de manera que si bien es cierto que el consentimiento es una cuestin cuasi mecnica, rutinaria y puntualmente reforzada con elementos de coaccin, deja sin explicar cmo se ha alcanzado esa situacin, qu desarrollo ha tenido el conflicto dentro de la imposicin de ese orden y cules son las posibles vas de "reordenamiento" en el futuro, insistiendo su modelo en el mantenimiento de lo existente; (2) se establece desde ese anlisis concreto una normatividad del comportamiento emprico registrado, de manera que la pluralidad de centros de poder horizontalmente existentes ms all del Estado (algo que ya apuntara Gramsci en el primer tercio de siglo) y que encuentran en su propio funcionamiento las razones del cumplimiento de sus propias normas, no trae de suyo la peticin de renuncia a la globalidad que encarna el Estado y su esquema de participacin general por parte de la ciudadana en unos criterios de comportamiento universalizables. Dicho de otro modo, la renuncia a hablar de legitimidad (identificada con un principio vlido para toda la sociedad) deja al mercado la articulacin de las diferentes realidades sociales. Se trata de la confusin de los presupuestos epistemolgicos de la posmodernidad con sus presupuestos polticos (Blumemberg), de manera que la posmodernidad se transforma, luego de haber definido correctamente la novedad de algunos problemas, en una filosofa del letargo y la pasividad que termina por confundir la "modernidad poltica" con la "modernidad social", el liberalismo econmico con el liberalismo poltico (Mouffe, 1994). Dando un paso ms, aquellos que renuncian a trabajar con el concepto de legitimidad porque encarna elementos normativos, dejan abierto el escotilln por donde se introduce un concepto alternativo, el de gobernabilidad, que ya no se pregunta por el consentimiento ciudadano con el poder sino por las necesidades sistmicas que precisa un orden concreto para reproducirse (Offe, 1984).

V. La otra gran interpretacin de la legitimidad en la estela weberiana corresponde a Habermas, de la que somos en buena medida deudores en estas pginas: "Por legitimidad entiendo el hecho de que un orden poltico es merecedor de reconocimiento. La pretensin de legitimidad hace referencia a la garanta -en el plano de la integracin social- de una identidad social determinada por vas normativas. Las legitimaciones sirven para hacer efectiva esa pretensin, esto es: para mostrar cmo y porqu las instituciones existentes (o las recomendadas) son adecuadas para emplear el poder poltico en forma tal que lleguen a realizarse los valores constitutivos de la identidad de la sociedad. El que las legitimaciones sean convincentes o que la gente crea en ellas es algo que depende, a todas luces, de motivos empricos (Habermas, 1986). Lo que se est haciendo con esta definicin es distinguir "entre los aspectos estructurales o formales del consenso, que remiten a las condiciones en las que se genera, y los aspectos

del contenido del consenso, que a su vez sern distintos considerando la pluralidad de contextos sociales e histricos" (Serrano, 1994, cursiva nuestra). De esta manera, "sern las condiciones estructurales o formales (en el sentido de que no definen el contenido de la decisin) las que nos permiten determinar un criterio racional para criticar a los diversos contextos empricos" (ibidem). A travs de un criterio racional basado en las condiciones estructurales se podra, en un segundo momento, valorar crticamente cada uno de los contextos empricos. Este criterio habermasiano asume que la legitimidad en las sociedades occidentales avanzadas, y merced a su rechazo a criterios sustanciales, slo puede ser procedimental. Si bien esto es correcto, deja de lado, por ese temor a portar la onerosa carga de ser catalogado como metafsico, la generalizacin de los contenidos de la legitimidad sobre la base de que los dominantes y los dominados son siempre seres humanos (por tanto, animales racionales, sociales e histricos) con capacidad para portar memoria y desear siempre lo que entiendan que es una mejora en sus condiciones de vida si el precio a pagar por ello no les resulta a su juicio excesivamente oneroso. Es por eso por lo que Habermas termina reduciendo la existencia o inexistencia de legitimidad a un problema emprico, desviando hacia el campo cuantitativo lo que es estrictamente un problema cualitativo.

VI. Por nuestra parte entendemos que la diferencia no est tanto en la incidencia en el empirismo, en el trascendentalismo o en elementos voluntaristas sino en el grado de politizacin -comunicacin problematizadora- existente en cada sociedad, y el intercambio que se produzca entre los actores polticos de los elementos que hasta esa fecha configuren en ese entorno lo que se entienda como legtimo. La accin comunicativa no tiene lugar al margen de las constricciones estructurales, mientras que s es posible un desarrollo social donde no slo no existen posiciones originales (Rawls, 1985) ni comunidades ideales de habla (Habermas, 1987) sino que son la rutina, el marco abstracto de determinados procedimientos y ciertos elementos de coaccin (como apunta el realismo poltico) quienes determinan la obediencia al poder. El acceso a una definicin de lo legtimo que incorpore a nuevos grupos a los mximos beneficios sociales hay que buscarla en la posibilidad de problematizar el poder, de mostrar su descarnada situacin como tal poder (como en el cuento, el rey desnudo pierde su potestas, de manera que si carece de auctoritas hasta un nio cuestionar su privilegio). Estas ideas se resumen de forma clsica (y meridiana) en los trabajos de Maquiavelo: en situaciones de inestabilidad poltica, es decir, cuando est en marcha un proceso de creacin de un nuevo orden o hay que articular la defensa del existente ante un embate cualificado es menester esgrimir una legitimidad novedosa, radical, dinmica, que articule a la poblacin en la direccin que marque el caudillo -individual, colectivo o grupal- encargado de sumar las dispersas partes (reflexin de El Prncipe); por el contrario, en situaciones de estabilidad social basta con el funcionamiento ordinario de la Repblica y su asuncin simple del sistema reforzado con puntuales utilizaciones de los recursos coactivos (reflexin de los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio).

VII. Los grupos o personas que hablan de legitimidad reclamando un nuevo curso poltico toman las ideas de lo que debe ser legtimo de esa panoplia de derechos generalizables que reposan en las constituciones, en las leyes, en modelos de otros pases, en la propia reflexin o tradicin mantenida o en los aparatos ideolgicos tradicionales del pensamiento progresista o emancipador -generalizador por tanto de los mximos avances alcanzados en una sociedad-, bien en partidos polticos, bien en sindicatos de clase. De ah que la lucha entre diferentes grupos sociales est detrs de la generalizacin de esos derechos pues configuran por lo comn un juego de suma cero donde la ampliacin de un derecho implica la prdida de privilegios sociales de algn grupo. Hablar de legitimidad es una forma de hablar del conflicto social. Su mera mencin abre un proceso dialctico donde el poder puede entrar en crisis, reforzando a su vez la sensacin de ilegitimidad que llevar a una mayor crisis que permita avanzar un paso en la universalizacin de los derechos. Otorgar voz a la legitimidad es un ejercicio de emancipacin (Dobry, 1988). La alternativa entre legitimidad y gobernabilidad es en

no escasa medida la alternativa weberiana entre la tica de las convicciones y la tica de la responsabilidad, entre la defensa del viejo orden y la de un orden emergente, entre los beneficios del presente y las promesas de mejora del futuro (Weber, 1988).

VIII. Cuando el mbito cultural en el que se postula la legitimidad es comn se puede pretender la generalizacin del consenso sobre unas pautas igualmente comunes que tienen detrs la concrecin nada metafsica de su constitucionalizacin en leyes y en normas morales generalmente asumibles y comunicables. Toda sociedad, para reproducirse, debe cumplir con unos requisitos econmicos, jurdicos, polticos y culturales. En el caso europeo, la legitimidad de un sistema (englobamos por tanto el rgimen, la comunidad y el gobierno) es una funcin de la satisfaccin de los cuatro requisitos de lo social extrados por Parsons (1974; 1979) de la obra de Weber y expresados en un cruce de su esquema AGIL con la evolucin del Estado: AG Subsistema Econmico (Adaptativo) Estado del Bienestar Estado nacional Subsistema cultural (Mantenimiento de patrones) LI Para que la ciudadana entienda de la legitimidad del poder y otorgue su consentimiento, el poder, expresado en forma estatal, debe cumplir en occidente con los requisitos recogidos en su evolucin histrica en forma de Estado nacional, Estado de derecho, Estado democrtico y Estado del bienestar (asumindose las particularidades nacionales y entendiendo que las posibilidades de reproduccin del sistema estn en manos de un grupo que cree la "mayora funcional"). Ahora bien, la legitimidad, si es cierto que presenta esa posibilidad de progreso no significa por ello que no pueda retroceder. Depender, segn se ha sealado, de cmo resulten en cada sociedad los conflictos de clase o de otro tipo (los motivos empricos sealados por Habermas). Detrs del orden social est, como el ms hondo anclaje de su razn de ser, el que es el impulso por excelencia del ser humano y sobre el que se construye el resto de su discurrir vital: sobrevivir. Ya se ha sealado que el mantenimiento del orden social, como insisti Weber, descansa sobre mltiples columnas, algunas de las cuales tienen la prosaica fortaleza de la ms estricta materialidad: "La "legitimidad" de una dominacin debe considerarse slo como una probabilidad, la de ser tratada prcticamente como tal y mantenida en una proporcin importante. Ni con mucho ocurre que la obediencia a una dominacin est orientada primariamente (ni siquiera siempre) por la creencia en su legitimidad. La adhesin puede fingirse por individuos y grupos enteros por razones de oportunidad, practicarse efectivamente por causa de intereses materiales propios, o aceptarse como algo irremediable en virtud de debilidades individuales y de desvalimiento" (Weber, 1944). Segn las tesis que se acercan al realismo poltico, es en ese "poder normativo de lo fctico" donde se encuentra la explicacin de porqu una minora puede conseguir la obediencia de la mayora sin la necesidad de un uso desmesurado de la violencia fsica. Segn esta interpretacin (de la que se nutre el pensamiento luhmanniano), el silencio de la poblacin est en una relacin directa con el proceso de internalizacin en un mbito normativo de una mera situacin de poder. Se tratara de una "lealtad pasiva" de los dominados (aunque tal vez conviniera mejor el adjetivo "inconsciente") construida desde la fuerza (bien una mayor capacidad fsica, bien una mayor astucia o inteligencia) que emite el propio poder como autojustificacin de esa situacin social diferenciada. Si bien tendra la labilidad de la Subsistema Poltico (Consecucin de Metas) Estado Democrtico Estado de Derecho Subsistema Legal (Integrativo)

inconsciencia tendra igualmente la fuerza de ese mismo ausente discurrir -sera "masa desarticulada"-(Narr y Offe, 1975). Estas construcciones centran las razones de la obediencia en la obtencin de algunos bienes materiales -siempre queda abierta la posibilidad de que aumenten, lo que debilita las propuestas de cambio que difieran la recompensa ms all de los clculos propios de mejora social- y en la ausencia de anlisis de la situacin (frente a la cerrada y por tanto poderosa construccin intelectual de la minora rectora) fruto de la despolitizacin (atomizacin) que llevara a asumir el orden existente de forma acrtica al no poderse crear ni vislumbrar alternativas factibles en el horizonte. De esta manera, "una minora que acta como mayora puede exigir conformismo. En otras palabras, un grupo que logra presentarse como mayora formal puede afirmar su voluntad, aunque sea numricamente una minora" (Lechner, 1986). Esta explicacin que reduce la legitimidad a un consentimiento pasivo, centrado en la ausencia de anlisis y la consecuente imposibilidad de construir una alternativa factible (lo que producira legitimacin pero no legitimidad), confunde, en palabras del propio Lechner "la realidad social con las condiciones del poder". Esto se entiende de manera ms clara si se centra el consentimiento de manera exclusiva (error comunmente cometido cuando menos desde las aplicaciones de la conclusin del trabajo pionero de Lipset entre democracia y economa) en la obtencin de bienes materiales (Lipset, 1959). Este realismo "materialista" no podra explicar, por ejemplo, por qu un obrero alemn mal pagado y mal tratado fue a morir por su patria en la Primera Guerra Mundial, la revolucin contra el Sha de Persia o los sucesos de mayo de 1968 en Berln o Pars. Y, como ocurre con las explicaciones sealadas hasta ahora, igualmente deja sin explicacin por qu existen grupos que, sin pertenecer a las minoras rectoras, llevan en su seno interpretaciones alternativas a las dominantes en la sociedad, aun a riesgo de sacrificar los dos elementos que explican la ventaja de la vida social ms all de la supuesta "causa formal" del hombre como ser social (esto es, la libertad y la vida).

IX. En occidente, la evolucin de los derechos ciudadanos como derechos civiles, polticos y sociales hace ver que detrs existe una sociedad civil, una sociedad articulada en la defensa de sus derechos. Los derechos de ciudadana son legtimos porque son universalizables y aplicables en su universalizacin (as se evita confundir una idea presuntamente universalizable asumida por la poblacin -por ejemplo el mercado radicalmente libre de personas, bienes y mercancas- de algo realmente generalizable no mediado por la ausencia de un autntico debate libre acerca de su significado -por ejemplo, el derecho a la educacin, la alimentacin o la vivienda). Por eso la reclamacin de la legitimidad -de una nueva hegemona en trminos gramscianos- ni puede lograrse por la mera fuerza ni supone el cambio radical de todos los aspectos sociales: no reparar en esto dificulta el apoyo popular a cambios profundos en determinados aspectos de la estructura social. El logro de lo legtimo en las sociedades occidentales, que ya han alcanzado a travs de la organizacin de un contrapoder y del conflicto social los contenidos del Estado nacional, del Estado de derecho, del Estado democrtico y del Estado del bienestar (evolucin de los derechos de ciudadana), debe tomar forma de negaciones puntuales, esto es, de desobediencia civil -la guerra de posiciones de nuevo recurriendo a la terminologa de gramsciana- que matice el significado de "democracia" y de "bienestar". Por tanto, no hay que confundir la idea de legitimidad de un poder -que seala la congruencia de un sistema con la generalizacin del mximo de los beneficios de vivir en sociedad- con la lealtad de las masas -que puede deberse a la mera rutina en el cumplimiento de unos procedimientos en ausencia de un debate al respecto- o de la estabilidad social -que puede reposar en la mera fuerza bruta-. La legitimidad puede por lo tanto y como se ha indicado avanzar y tambin retroceder, y en ello tiene mucho que ver en el siglo XX las posibilidades de generalizacin de un discurso -aunque defienda los intereses de una minoraque permiten los modernos medios de comunicacin, lugar ideal para nuevas formas de populismo meditico.

X. Es a todas luces cierto que la despolitizacin social conduce a la indefensin frente al poder, no slo en lo que respecta a su materialidad -posibilidad de enfrentarse a travs de la violencia, sino en sus aspectos motivacionales. De ah que siempre que exista una dominacin donde la

minora no puede justificar a ojos de la mayora su privilegiada situacin deba recurrir a insistir y profundizar en los elementos atomizadores que impidan reconstruir un discurso alternativo al que se dirige desde el poder. Para estos fines es conditio sine qua non la erradicacin de la memoria, bien a travs del ms obvio olvido, bien a travs de la reconstruccin del mismo -la "neolengua" de la pesadilla orwelliana-, bien a travs de la mezcla de ambos elementos en un discurso de la confusin escapista, presentista y desmovilizador.

XI. Es cierto igualmente que no es factible pensar en el abandono de un orden si no existe otro recambio inmediato -al menos credo como tal orden aunque corra el riesgo de tener un desarrollo no querido- que se considere mejor, preferible, "ms legtimo" que el actual. La legitimidad es un problema que slo existe socialmente cuando se expresa, aunque sea para explicitar su ausencia (como le ocurre a Dios, su existencia se limita a cuando es nombrado bien en su propia persona, bien a travs de su alter ego Satans). De la legitimidad es comn hablar slo cuando se constata que ha desaparecido en una sociedad y sta ha experimentado una prdida de legitimacin -estabilidad- en el sistema poltico. Una vez que se quiebra la rutina de la sociedad, los movimientos alternativos se nutren de las ideas de la legitimidad de su entorno cultural. Aquellos que comenzaron a mostrar su desacuerdo con el sistema haban construdo previamente una posibilidad de orden alternativo al que consideraban ilegtimo (esto al margen de una perfecta construccin causal de cada uno de los pasos a dar en caso de triunfar el nuevo orden. Por supuesto que aqu son igualmente vlidos todo tipo de gradualismos respecto de un futuro intudo como mejor). Esas personas, convertidas en sujetos (poseen un proyecto colectivo), comienzan a dotarse de una organizacin que vaya permitiendo el anlisis -necesariamente dialctico- que construya la posibilidad de la alternativa. En trminos de Hirschman, la "voz" es ms relevante que la "salida" para el cambio de un rgimen, pues la rutina no se quiebra por los hechos (de no pertenecer al ms inmediato entorno) sino por la transmisin de los mismos. De ah la importancia de los elementos superestructurales en el cambio social (Gramsci, 1970).

XII. Es igualmente Weber quien sostuvo que la evolucin de la sociedad est marcada por la institucionalizacin de las resoluciones de conflictos alcanzadas entre grupos que compiten entre s por el poder poltico (Weber, 1944). Esa institucionalizacin se traduce en diferentes rdenes sociales que van desde la construccin de la nacin a la ordenacin de la economa conforme a criterios de redistribucin en el Estado social, siendo especialmente defendidos por su salvaguarda dentro de un texto constitucional con todas sus garantas en ltimo trmino coactivas. Esa institucionalizacin coincide por tanto con lo que socialmente se considera legtimo. Dos detalles importantes al respecto: (1) en las sociedades occidentales esto es as siempre y cuando quede abierta la posibilidad de la desobediencia civil. De lo contrario se estara incurriendo en la equiparacin entre "legalidad" y "legitimidad" quebrndose la posibilidad de explicar el progreso social; y (2) en las sociedades no democrticas, la percepcin que se tiene del desarrollo real de esos principio se corresponde con la imagen transmitida a travs de los medios de comunicacin y audiovisuales en general, creando una visin parcial maquillada que opera como elemento utpico con fuerza real. La definicin de la legitimidad sobre esos contenidos (derecho universal de sufragio, pluralismo poltico, divisin de poderes, entidad nacional, redistribucin de la renta, universalidad de la ley, libertad de expresin y reunin, etc.) se aleja de las definiciones metafsicas pues tiene el refrendo de toda una historia de construccin de los mismos (la que va desde el mundo griego y romano hasta las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, pasando por el Renacimiento, la Reforma y la Contrareforma, las Revoluciones Industrial y Francesa, la economa clsica, el pensamiento idealista alemn, el pensamiento socialista o la revolucin rusa (Rokkan, 1970) y se aleja del mero empiricismo de las teoras del realismo poltico al ser un proceso anclado en la razn merced a que ha sido alcanzado a travs de conflictos que han tenido que ser solventados y generalmente asumidos para garantizar la subsistencia de la sociedad. Es en ese proceso donde radica su inteligibilidad. Es lo que le permite a Habermas postular una reelaboracin del imperativo categrico kantiano de manera que no se tratara tan slo de obrar de manera que nuestro actuar pueda transformarse en norma universal, sino someter ese obrar "a la

consideracin de todos los dems con el fin de hacer valer discursivamente su pretensin de universalidad" (Muguerza, 1986). Es en la posibilidad de la transmisin de los contenidos de lo legtimo -aquellos universalizables y voluntariamente aceptados- donde reposa la construccin de sociedades regidas por un poder legtimo. Y es lo que explica que todo rgimen que de una manera u otra impida esa construccin difcilmente pueda portar el adjetivo de democrtico o de legtima ms all de su estabilidad poltica y social.

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