Está en la página 1de 11

LOS ECOSISTEMAS, SU DEMANDA Y OFERTA DE AGUA

Lic. Carmen Miranda
Instituto para la Conservación de la Biodiversidad / Academia Nacional de Ciencias de Bolivia

Para bajar la presentación, haga click AQUI

proporcionando alimento. Los ecosistemas constituyen los componentes fundamentales de las cuencas hidrográficas y para mantener en perspectiva la sostenibilidad de éstas. transformando a gran velocidad los ecosistemas naturales. aves y mamíferos. y proveen servicios ambientales como la regulación del clima. las tendencias muestran que la demanda de los recursos renovables. se verá duplicada en los próximos cincuenta años. poseen un alto valor. lo que se expresa en el tipo de plantas. La humanidad. así como la deforestación. insectos y animales que habitan en ese lugar y la manera en que se organiza el ecosistema. o alterando ciclos naturales como de los nutrientes incrementado la cantidad de nitrógeno fijado. La mayor parte de los bienes y servicios que proporcionan los ecosistemas se aprovechan en el lugar. o polinización y dispersión de semillas vía insectos. determinan fundamentalmente la biodiversidad presente. constituían problemas ya en tiempos remoto s. También existen otros beneficios indirectos que proporcionan los ecosistemas. la gran diferencia es hoy la escala. la purificación del agua y del aire. junto a los niveles de temperatura y la luz solar que un determinado sitio recibe. tales como la pérdida de la biodiversidad. y tienen una fuerte influencia sobre la salud humana el crecimiento económico y la calidad d e vida. desertificación. Los seres humanos obtenemos un conjunto de beneficios directos o indirectos provenientes de los ecosistemas. Los beneficios indirectos surgen de las interacciones y retroalimentaciones entre los organismos que viven en un ecosistema. Los seres humanos demandamos cada vez más de los ecosistemas. Por otra parte. combustible. y la erosión de los suelos. tales como el control de erosión. etc. La energía que mantiene el sistema en funcionamiento proviene del sol. en los próximos veinticinco años la producción de alimentos deberá aumentar para satisfacer las necesidades de unas tres mil millones de personas adicionales. El rápido deterioro de los recursos hídricos del planeta tiene su origen especialmente en la contaminación. Estos factores constituyen los mas importantes que han ocasionado la pérdida de funciones y los procesos ecológicos de los ecosistemas. y la disponibilidad por persona de este recurso. los servicios y los benefi cios de los ecosistemas sean reconocidos y se aplique el nuevo concepto de gestión integrada de los recursos . como ser el disfrute de un paisaje. Estamos haciendo cambios sin precedentes en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas. que aunque sean menos tangibles. la energía solar es absorbida y convertida en alimento por plantas y otros organismos que realizan la fotosíntesis y que se encuentran en la base misma de la cadena alimentaria. la purificación y almacenamiento de agua por parte de plantas y microorganismos del suelo en una cuenca. la mayor parte de los desafíos ambientales que enfrentamos hoy. así como todos los seres de la naturaleza dependen de los ecosistemas para sobrevivir. por ello. en 25 años mas se verá disminuida al 50%. etc. es evidente que son los habitantes locales los que mas sufren cuando se pierden estos beneficios de los cuales depende su bienestar. que es la mitad de lo que existía en 1960. velocidad y naturaleza de los impactos a mediano y largo plazo que las sociedades humanas están causando sobre los ecosistemas.Introducción y Contexto: Los ecosistemas constituyen sistemas combinados de materia orgánica e inorgánica y fuerzas naturales que interactúan y se transforman. El volumen de agua disponible. Los ecosistemas naturales y manejados son los que satisfacen las necesidades humanas fundamentales. Si bien. El agua es el elemento crucial que fluye a través del sistema. duplicando el tiempo de residencia del agua a través de la regulación de cuencas. la salinización. fibras. Los beneficios directos se extraen principalmente de las plantas y animales en forma de alimentos y materias primas. Estos beneficios en general toman la forma de servicios que brindan los ecosistemas. En la actualidad un tercio de la población mundial ya sufre de escasez de agua. el deficiente manejo del agua y la destrucción de los ecosistemas (especialmente los humedales). como es la madera. es imprescindible que las funciones. al incrementar por ejemplo la cantidad de superficie de tierra dedicada a la agricultura.

Los proyectos de exportación y de ley de exportación propiciaron el inicio de una fuerte polémica. La propuesta de la empresa COBOREH S. Irán. Estudio de caso N° 1: El proyecto de exportación de Aguas Subterráneas del Sud-Occidente Potosino: El 15 de Junio de 2000. COBOREH S. el agrícola. Este volumen de agua generaría ingresos para el departamento que iban aproximadamente 1.000 l/seg en una segunda etapa hasta llegar a 3. elaborado por la Corporación Boliviana de Recursos Hídricos. 2. en el desierto más seco del mundo. una vez hecho esto. los ingresos b rutos de la empresa ascenderían a los 76 millones dólares desde el tercer año. En el concepto de gestión integrada de los recursos hídricos. el agua restante se puede repartir entre los demás usuarios sin poner en peligro los recursos naturales básicos indispensables para el desarrollo sostenible. 1971). electrificación. la sexta reunión de la Conferencia de las Partes Contratantes en la Convención sobre los Humedales (Ramsar. la estabilidad económica y el medio ambiente natural no son independientes.hídricos. y sus operaciones se efectúan al 65% del potencial por falta de agua y energía. con un esfuerzo consciente de reexaminar en profundidad nuestras actitudes y comportamientos hacia los recursos hídricos. cuya inversión los últimos 5 años a alcanzado los 6000 millones de dólares. frente a la movilización de las organizaciones campesinas e indígenas y otras entidades de la sociedad civil que identifican como una gran amenaza la posibilidad de la exportación de . El origen de esta ley es el Proyecto de Comercialización y Exportación de Agua Cruda a la República de Chile. Posiciones divergentes frente a este proyecto. consiste en la exportación de un volumen de agua de 800 l/seg en una primera etapa.000 l/seg en la tercera etapa. Los criterios y la practica de la ordenación de las aguas han evolucionado gradualmente. estudios exploratorios. estanques de acumulación y otros.A. tuberías. Bloque Principal : En este bloque se presentan tres estudios de caso que nos permitirán ejemplificar de una manera mas gráfica los severos conflictos y las amenazas sobre los ecosistemas en su condición de oferentes y demandantes de agua. la Cámara de Diputados de Bolivia aprueba el Proyecto de Ley de Concesiones de Fuentes de Agua con Fines de Exportación en Potosí.639. En un contexto donde la s amenazas a las funciones de los ecosistemas que producen los recursos de agua dulce son cada vez mas severas.A. los ecosistemas se constituyen en proveedores y también en usuarios. el industrial y el doméstico. que aun no termina. el gobierno. Por otra parte.000 dólares en el primer año.261. en la que están involucrados el sector campesino. ignorándose en general las necesidades que los ecosistemas proveedores de agua tienen del recursos para su mantenimiento saludable. sus usos y su manejo. hasta 7. amenazas originadas a partir de la toma de decisiones desde una perspectiva sectorializada. se reconoció que hay que evaluar las necesidades de agua de los ecosistemas de humedales en primer lugar para asignar la cantidad de agua mínima necesaria para mantener las funciones ecológicas que desempeñan. celebrada en 1996. bajo esta premisa se requiere de una acción mancomunada para la conservación basada en los ecosistemas de las cuencas fluviales y de drenaje.000 dólares a partir de la tercera etapa. dieron lugar a demandas encontradas por una parte de la Brigada Parlamentaria Potosina y el Comité Cívico de Potosí que impulsaban la aprobación de la Ley de Exportación de Aguas. Los demandantes del líquido elemento son empresas transnacionales mineras que se sitúan en el norte de Chile. la empresa privada y diversas organizaciones independientes de la sociedad civil tanto en Bolivia como en Chile. es imprescindible reconocer que el bienestar social. Las inversiones de la empresa ascendían a 80 millones de dólares en caminos. En general se definen tres sectores de usuarios de los recursos de agua dulce.

el bloque Cívico del Sudoeste Potosino y la Central Obrera Regional de Uyuni. Finalmente. comunidades de rocas y pedregales. a excepción de la cuenca del río Grande de Lipez. comprende 5 provincias (Daniel Campos. cardonales y otras. comunidades faunísticas entre las que se hallan especies en diferentes grados de amenaza. Los resultados alcanzados deberán ser llevados a un diálogo regional donde se analizaría la posibilidad de exportación en el caso de que existiesen excedentes hídricos. con alrededor de 55. entre las que se encuentran pastizales. albergando a su vez. la evaporación es quince veces mas alta que la precipitación (914 mm vs.1 mm. donde la mayor parte de los ríos presentes son de carácter temporal y escaso caudal. Los ambientes hídricos presentes constituyen: • • • • las lagunas. En abril de 2002. que se extienden hacia los bordes de los salares los cursos de aguas superficiales. no consideran mecanismos de consulta y planteaban que los estudios hidrogeológicos sean hechos por las propias empresas interesadas en la exportación. Estudios realizados por SERGIOMIN en el Salar de Chalviri. 59. Por otra parte. producto de la concertación se aprueba la Ley 2267 denominada “Estudios de Prospección y Aprovechamiento de los Recursos Hídricos del Sudoe ste de Potosí”. donde sin embargo habitan más de 300 comunidades.000 msnm.recursos hídricos subterráneos del sudoccidente potosino. La característica fundamental de todos estos ambientes hídricos consti tuye su gran dependencia con la provisión de aguas subterráneas. Nor Lipez y Sur Lipez. en Noviembre de 2001. El sudoeste potosino ubicado en promedio a una altitud de aproximadamente 4. una depresión interandina sin desagüe. a cargo del Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación. la discusión se agudiza en el proceso de elaboración de la propuesta de reglamentación de la Ley. que son peniplanicies en zonas anegadas por lagunas y ríos y que en general son el asiento de los numerosas poblaciones de camélidos domesticados y silvestres. que son alimentadas por ríos y por vertientes de aguas subterráneas los bofedales. bofedales. y que a través de procesos de e vaporación habrían formado los sistemas de salares y lagunas característicos de esta región altoandina. que constituye un vestigio de dos grandes sistemas lacustres que en el Pleistoceno cubrían una superficie de cinco a diez veces mas extensa. las áreas salinas. que establece que se deben realizar estudios que evalúen y cuantifiquen los recursos hídricos de esta región potosina. Los diferentes ecosistemas presentan también diferentes formaciones de vegetación.000 personas y se encuentra el área de mayor afluencia turística de Bolivia. Esta discusión continúa aun hoy en mesa. Los humedales albergan una rica y abundante avifauna acuática. integrado por delegados de FRUTCAS (Federación Regional Unica de Trabajadores Campesinos swl Altiplano Sur). negociaciones que finalmente fueron paralizadas luego de los acontecimientos de Octubre pasado. De esta manera la acentuada diferencia entre la evaporación y la precipitación deviene en un permanente déficit hídrico. constituyendo casi un 56% de la superficie de todo el departamento. Enrique Valdivieso. que son depósitos de agua en cuenca endorreica. Antonio Quijarro. que básicamente rechaza la exportación de aguas subterráneas y superficiales del sudoeste de Potosí. con una precipitación pluvial muy escasa (64. comunidades de suelos arenosos. La zona forma parte de la cuenca endorreica del altiplano boliviano. Luego de la aprobación de esta Ley. y los términos de referencia para la realización de los estudios hidrogeológicos a cargo de SERGEOMIN (Servicio Geológico y Minero). en el ámbito internacional. y demanda la anulación de la Ley 2267 y la sustitución con una nueva Ley de estudio y prospección de Desarrollo Integral en base al uso sostenible de los recursos naturales renovables. el tema de la exportación de agua boliviana fue agendado en las negociaciones del Tratado de Libre Comercio entre Bolivia y Chile. Estas propuestas definían que el principal uso de las aguas es la exportación. CONCIPO. matorrales. particulares.6 mm/año). a nivel regional se crea el Bloque de Defensa del Agua. cuya . Laguna Verde y Zapaleri. Esta región se caracteriza por ser una de las zonas mas secas de Bolivia. con especies andinas.

Los pocos datos de calidad de agua existentes. correspondiendo 79.000 familias. particularmente en el área de influencia de la ciudad de Potosí.700 la Argentina. con alturas próximas a 6. también es frecuente la actividad minera y la confección de artesanías principalmente textiles. que sumada a las condiciones geológicas. paraguayo y argentino. que abarca una superficie de 186. pertenece a la cuenca del Plata y es compartida por Argentina. A manera de conclusión. con un periodo de grandes caudales en la época lluviosa y otro de caudales mínimos en época seca.. la estabilidad económica y el medio ambiente natural no son independientes. Esta actividad se incrementa año a año. sin embargo el cultivo de la quinua es importante. ya que de este dependen aproximadamente 5. se han registrado valores máximos de 7. estaño. Los recursos hídricos constituyen recursos no renovables Existe una estrecha relación de las aguas subterráneas y que las aguas superficiales y la importancia de esta relación en la manutención de la vida en la superficie de la tierra es evidente La estabilidad ecológica de los sistemas hídricos depende de los a cuíferos subterráneos. La Cuenca Baja y su área de influencia: ubicada en la planicie del Chaco boliviano.000 m3/seg y un mínimo de 11 m3/seg. En la cuenca predominan los climas árido y semiáridos. cuyo propósito es garantizar la conservación de la biodiversidad. Estudio de caso N° 2: Problemática de contaminación del río Pilcomayo: La cuenca del río Pilcomayo con una superficie total de 270. La cuenca del Pilcomayo abarca la zona central y oriental del departamento de Potosí. El régimen hidrológico de la Cuenca es pluvial.000 km2. la recarga de los acuíferos pudo haberse producido en un periodo comprendido entre algunos cientos y varios miles de años.000 km2. Dado que: • • • • • Los estudios realizados por Chaffaut (1998) y por SERGIOMIN (2001) coinciden en que la recarga de los acuíferos en la región es débil o casi inexistente Según Chaffaut. zinc y Wólfram. En este contexto. con una superficie de 84. 30. Los ríos del departamento de Potosí diariamente reciben tres tipos de efluentes que los contaminan: . La cuenca presenta dos áreas bien definidas: • • La Cuenca Alta: ubicada en la Cordillera de los Andes. En Villa Montes por ejemplo se tiene un caudal promedio de 200 m3/seg. de bofedales). factor que determina la poca o muy reducida cobertura vegetal. la presencia importante de minas y los antecedentes de la región permiten que la misma sea calificada en gran parte como severamente contaminadas. Esta cuenca es sin duda la zona mas afectada por la contaminación minera.000 km2. Bolivia y Paraguay. presentando una variabilidad estacional bien definida.000 msnm en el extremo oeste y 300 msnm en la sección final en Ibibobo. el proyecto de exportación de aguas subterráneas pone en riesgo: • • • • La frágil estabilidad ecológica de una de las regiones mas áridas de Bolivia La actividad productiva de las 300 comunidades que se basa en la utilización de los recursos naturales La actividad turística en el área de mayor afluencia en Bolivia La estabilidad ecológica de los frágiles ecosistemas de la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa. y está generando importantes ingresos económicos.300 a Bolivia y 4. en especial en la zona de la Reserva de Fauna Andina Eduardo Abaroa.000 estimados en las 10. determinará una alta producción de sedimentos. En estos últimos años la actividad turística se ha incrementado significativamente. en condiciones climáticas muy diferentes a las actuales.000 has.. se basan principalmente en la ganadería de camélidos (apr ox. Las actividades productivas de las comunidades presentes en la zona. Los niveles de contaminación son elevados.presencia en algunos casos ha justificado la declaratoria de áreas naturales protegidas.. La agricultura es reducida por las condiciones climáticas extremas. Es entonces urgente reconocer que el bienestar social. donde se tienen depósitos mineros importantes de plata.

Dado que: • • • • La minería en las zonas de influencia principalmente en la Cuenca Alta del río Pilcomayo se constituye en un sector altamente contaminador. la carga de metales pesados en el cauce del río Tarapaya presentaba valores de Arsénico de 300 kg/día. donde la acumulación de metales pesados en el estrato superficial en altas concentraciones. con metales pesados remanentes y aguas alcalinas conteniendo reactivod de flotación) Se estima una descarga de colas por parte de los Ingenios mineros de alrededor de 900 ton/día. Los efectos de la contaminación en la Cuenca Alta del río Pilcomayo se extiende además a la Cuenca Baja en las planicie del Chaco boliviano.31 ppm) registrados a la altura de Villamontes. De esta manera. Estos aportes originan severos daños ambientales que pueden ser observados en las concentraciones de Plomo (2. Tupiza. A manera de conclusión. Atocha y la subcuenca de San Juan del Oro. Por otra parte..2 y 2. Estos contaminantes son aportados por el río de la Ribera. . los drenajes ácidos de mina y emanaciones de infiltraciones en desmontes de minerales y sucus. zinc 1. conteniendo metales pesados en medio alcalino. paraguayo y argentino. emanaciones de aguas ácidas provenientes de infiltraciones sobre desmontes de minerales y “sucus” apilados en la superficie y vertimiento de colas alcalinas de procesamiento de minerales provenientes de los ingenios. Por otro lado. en agosto de 1996. que en algunos lugares pueden llegar mas allá de las tolerancias de los vegetales y llegar a constituir un serio riesgo para la salud humana y animal. El pH de aguas ácidas oscila entre 2 y 4. demandas que si bien han sido escuchadas. encontrándose gran variabilidad entre fuentes y siendo afectado estacionalmente por lluvias que caen sobre ellas. Los graves efectos de la contaminación minera se pueden observar en la disminución de la calidad de los suelos. En la parte sur de la cuenca del Pilcomayo solamente la subcuenca del río Limeta y Kuchu presentan contaminación moderada debido a la presencia de asentamientos mineros pequeños. 60 millones de dólares/año) y en la salud de la población usuaria del recurso. en muchos casos sin diques de colas y/u otros sistemas de tratamiento antes de expulsar sus aguas a la cuenca. Existe una gran cantidad de muestreos registrados en la zona. donde las actividades productivas vinculadas a este río también sufren los impactos. y por otro lado. Evaluaciones efectuadas muestran que en 1999. Cadmio de 80 a 100 kg/dia. el problema ambiental mas importante detectado en la cuenca del río Pilcomayo. Estaño 2 a 4 ton/día. originando daños irreversibles en sus componentes principalmente bióticos (animales. Chuquisaca y Tarija. y su impacto aguas abajo en el río Pilcomayo. En estos ambientes el pH varía entre 2. la presencia de materiales sólidos con tamaño de partícula entre 25 y 200 micras. al cual vierten las colas de los ingenios. los daños ocasionados a los ecosistemas vinculados difícilmente podrán ser solucionados en el corto plazo. Estudios de evaluación de Impacto Ambiental elaborado por JICA (1999) han verificado la presencia de drenaje ácido de minas. que contienen metales pesados como producto del vertimiento de colas de características alcalinas por los ingenios mineros sin previo tratamiento. daños con tendencia a incrementarse justamente por la condición acumulativa de contaminantes en los ecosistemas. Dichos daños se traducen también en daños a las actividades económicas (aprox. se relaciona con el deterioro de la calidad de las aguas como un resultado de la contaminación severa y muy severa derivada de la actividad minera..000 ppm. Dichos efectos son acumulativos en los ecosistemas.11 ppm) y Zinc (13. presentan gran cantidad de minas y yacimientos de antimonio. Evaluaciones realizadas en el río de la Ribera muestran la presencia de Cadmio en concentraciones que oscilan entre 16 y 24 ppm. plomo. el río Huayna Mayu entre otros que reciben drenaje ácido de minas y emanaciones de infiltraciones en desmontes de minerales y “sucus”.3. plata y oro. Las subcuencas Caiza D y del río Tumusla fueron afectadas directamente. las poblaciones de Cotagaita.000 ppm.. zinc. Plomo 2 ton/dia.• • • Drenaje ácido de minas Desagües municipales y Colas de ingenios mineros (con altos contenidos de sólidos en suspensión. e iones Sulfato en 31. lo cual ha dejado una secuela de contaminación muy severa en estas subcuencas. Esta situaci ón ha originado diferentes demandas por parte de instituciones locales de los departamentos de Potosí. por la ruptura del dique de colas de Porco. Ya en la parte sur. plantas y seres humanos). En el caso del río Tarapaya.. la principal fuente de contaminación constituyen los sólidos suspendidos.

Estudio de caso N° 3: La estabilidad ecológica y la dinámica de la inundación en el Departamento del Beni: El Departamento del Beni tiene una superficie de 213. Ribera et al.564 kilómetros cuadrados. cortadas por “quebradas”. Estas zonas juegan un papel clave en la dinámica del ciclo hidrológico como captadoras de lluvia. basándose en trabajos de campo y estudios geológicos y tectón icos. de los cuales alrededor de 30. Si bien la superficie de áreas pantanosas en el subandino es muy baja (palmares pantanosos en valles intramontanos) la región en conjunto por su carácter fluviogénico y elevada pluviosidad se encuentra íntimamente relacionada con los humedales de la llanura. Hanagarth & Sarmiento 1990). Dentro de la hidrología el Beni es importante considerar la dinámica de los ríos y lagunas así como la dinámica de la inundación. Los grandes ríos Beni y Mamoré nacen en la región de las altas cordilleras. como de los ríos menores en general más premontanos. En el Departamento del Beni ocupa menos del 10 % de superficie concentrándose en la región Sudoeste. y por su ubicación muy cercana al subandino reciben grandes montos pluviales. La geomorfología del Beni está definida por la presencia de tres grandes unidades: El Subandino. Los ríos menores. mientras que la subsidiencia tectónica parece ser el origen de extensos sistemas de humedales permanentes en la llanura (Hanagarth & Sarmiento 1990). existiendo así un cierto control tectónico sobre las lagunas y ríos (Miranda et al. El espesor de la llanura aumenta de Este a Oeste. El movimiento divagatorio y de migración de cauce son comunes tanto en la dinámica de los grandes ríos de agua blanca. esto es de gran importancia si consideramos que hace unos 10. con el propósito de emprender un proceso de búsqueda de soluciones que permitan al menos en el largo plazo mejorar la forma en que se vienen gestionando y manejando los recursos naturales renovables y no renovables en la cuenca del Pilcomayo.Es urgente una evaluación de las contraprestaciones que genera la actividad minera asociada a la cuenca del Pilcomayo. 1991) La topografía casi plana es uno de los aspectos determinantes que favorece la inundación. es uno de los ríos más "inquietos" de la llanura aluvial próxima al Pie de Monte (Miranda et al. Hidrológicamente todo e l departamento del Beni pertenece a la cuenca amazónica. 1991).000 años la región de la llanura Beniana era un inmenso lago pleistocénico (Campbell & Frailey 1984. hacia el sur de esta línea divisora se presentan los típicos “Llanos de Moxos” con áreas aluviales más recientes. La llanura Centro-Oeste se caracteriza por la gran profusión de fo rmaciones ecológicas fluvio-lacustres de diferentes edades geológicas. A diferencia de éstas. en general sobre los 400 msnm. suelos no muy meteorizados. y generalmente más fértiles. De aquí concluimos que esta llanura constituye estacionalmente un gigantesco humedal. El norte corresponde a una región aluvial más antigua y más pobre en nutrientes. en la región Centro -Oeste el escudo se encuentra a profundidades entre 700 y 2000 metros. En la llanura Beniana central y Oeste apenas un 30 % de superficie corresponde a terrenos geomorfológicos altos y bien drenados ("alturas y semialturas "). El subandino se caracteriza por una serie de abruptas y disectadas serranías paralelas de dirección SENW. diques naturales en las riberas de los ríos. entre el Beni de Norte y el Beni del Sur. lomas bajas lateríticas que se pueden llamar “Sabanas del Norte Beniano”. El Maniquí por ejemplo. extensos sistemas pantanosos y la gran llanura de inundación estacional. La dinámica erosional y de divagación de algunos ríos menores de la llanura Beniana han sido descritos en los últimos diez años. en una dimensión integral de esta cuenca. la divisora forma la falla tectónica de la “Línea Bala Rogagua”. En esta zona se ha desarrollado las antiguas culturas de Mojos. En general todos tienen una intensa actividad erosional también cóncavo -convexa y presentan aguas blancas con alto contenido de sedimentos que le confieren un color semejante a “café con leche”.000 kilómetros cuadrados corresponden a diferentes tipos de humedales de carácter permanente y más de 100. La llanura Beniana caracterizada por su ausencia casi total de relieve se encuentra por debajo de 200 m ocupando una extensión entre 200 y 400 kilómetros de ancho (Beck 1984). El Pie de Monte adyacente al Subandino se caracteriza por su topografía colinosa y ondulada. El Subandino y el Pie de Monte o zona de transición a la llanura se encuentran entre los 2000 y 13O msnm. La llanura Beniana tiene un origen cuaternario al reciente y está depositada sobre el basamento cristalino fracturado y diaclasado del Escudo. y las fundaciones de las reducciones jesuíticas del siglo 17 y 18.000 kilómetros son áreas de inundación temporal en la época de lluvias constituyendo humedales estacionales. (Beck. Su fisionomía es muy similar al “Cerrado”. aportando un importante caudal al sistema Acre-Madeira. en especial el Pie de Monte de la región Isiboro-Secure próxima al Chapare constituye un centro de megapluviosidad. 1991) existiendo formaciones geológicas de diversas edades. La estratigrafía es muy compleja (Miranda et al. El resto del área está ocupada por diversos tipos de humedales destacando los lagos y lagunas. la Llanura Beniana y la región influenciada por el Escudo precámbrico. con las evidencias de los campos de agricultura precolombina en camellones. en preparación). 1993. que son afluentes de los grandes sistemas fluviales del Beni nacen en la región subandina. correspondiendo a sistemas de agua blanca con una activa dinámica erosional cóncavo -convexa. Hanagarth (1993) diferenció. también una intensa dinámica erosional ha sido observada en la región entre los ríos . separadas por profundos valles. con antiguas altiplanicies. Miranda & Ribera. libres de inundación. Miranda et al. 1991.

en años con inundaciones extraordinarias se convierten en zonas de desastre. la dirección mayor de los ejes de las lagunas es coincidente con la de los ejes de fractura de las rocas del Escudo (Telleria y Lejsek. la fenología de la inundación se relaciona en forma directa con la época de lluvias. existe una enorme red de ríos de aguas negras. 1959. esto significa una cobertura entre 50 y 70 %. Los desbordes de estas aguas a los bajíos circundantes a los ríos tienen una gran importancia en el mantenimiento de la fertilidad de los pastizales y masas boscosas. Denevan (1966) calcula alrededor de 1200 lagunas. grandes sistemas pantanos o llanuras de inundación. En ciertos años (p.000 kilómetros. en especial aquellas circundantes a ríos con fuertes procesos de desbordamiento. Existen una serie de factores que favorecen las inundaciones en el Beni (Hanagarth 1992 no pub. En la región de las llanuras hacia el Suroeste del Beni. 1969. fenómeno que se extiende entre Diciembre a Abril. Según datos cronológicos estas inundaciones anormalmente grandes son conocidas desde hace siglos y podrían haber ocurrido desde la prehistoria (Hanagarth 1992). Las más importantes de este siglo datan de 1928. 1992 a 1993) se producen en el Beni y resto de tierras bajas de Bolivia inundaciones extraordinarias de efecto catastrófico. • La gran densidad de la vegetación de pantanos y bajíos que constituyen auténticos embalses que dificultan el drenaje. Grandes palizadas. Si bien una gran proporción de las tierras bajas de Bolivia se inundan. En la Estación Biológica por ejemplo existe un extenso abanico de cursos antiguos de agua negra y pantanos producto de la migración hacia el oeste del río Maniquí. dichas inundaciones anormalmente grandes se relacionan con años extremadamente lluviosos. los pulsos de inundación por desborde parece ser más preponderantes (Navarro & Maldonado 2002). 1982.): • La ausencia casi total de relieve. cálcico -magnésicos o cálcico potásicos (Navarro & Maldonado 2002). En otras zonas. • Los suelos arcillosos y compactados de extensas zonas especialmente de la sabana que impiden la infiltración. mayormente de los activos ríos de agua blanca que nacen en las cordilleras v serranías. Según Hanagarth (1992 no pub.000 kilómetros cuadrados en la llanura aluvial se inundan. 1975. Los lagos y lagunas del Beni son humedales característicos de la ecología Beniana. Dicha forma ha sido relacionada con un control tectónico partir de fracturas y diaclasas del Escudo. 1930. con frecuencia ocasionan migraciones de cursos de ríos y extensas inundaciones en las zonas nuevas ocupadas. Estas lagunetas son comunes y en general concentran importantes niveles de riqueza de especies de fauna. Otro tipo de lagunas se denominan “madres” y constituyen restos de meandros abandonados por la actividad divagatoria de los ríos de dinámica erosional. y las últimas de 1992 y 1993 que son consideradas las más grandes del siglo. Las inundaciones que se producen en años normales empiezan generalmente el mes de Enero continúan hasta Mayo o Junio inclusive. Aparentemente existe un centro de mega -pluviosidad entre Mosetenes. la inundación en estas zonas normalmente ti ene un impacto muy fuerte. el Beni es el departamento que mayor impacto sufre por las inundaciones estacionales. Muchos de estos cursos de agua negra constituyen antiguos cursos abandonados por la divagación de ríos de dinámica erosional. 1942. donde los ejes principales coinciden con marcados rumbos SW -NE y NW-SE.ej.) más de 100. Existen evidencias de que el fenómeno . Chipiriri y Chapare donde los valores pluviales excederían los 5000 mm anual. por ejemplo los Humedales del Maniqui Chichiguambo y los circundantes a Laguna Bolivia entre los ríos Ichoa e Isiboro. Son de particular interés los conos aluvionales de los ríos Sécure-Isiboro y Chapare-Ichilo por drenar zonas del subandino conocidas como centros de mega -pluviosidad. Una particularidad de muchos de estos cuerpos de agua es la forma cuadrangular de los mismos. • Las enormes precipitaciones que se registran en determinadas áreas del subandino y pie de monte. cada año por el efecto la inundación el Beni se convierte en un gigantesco humedal. Una a importante superficie de humeda les y pantanos se relaciona con los terrenos donde se da la dinámica erosional de estos ríos menores. Normalmente. según Beck (1984) esta superficie de inundación puede alcanzar hasta 155. 1947. En muchas zo nas de la llanura la anegación por acumulación de agua local parece ser más importante (Hanagarth 1992). • La presencia de "palizadas" o diques naturales formados por acumulación de árboles desgajados dificultan el drenaje y favorecen crecidas y desbordes súbitos de los ríos. La química de estos ríos se caracteriza por un predominio de bicarbonatos cálcico-sódicos. por ejemplo 3000 mm de lluvia el año 1992 en el área de la EBB. es posible que considerando aquellos de menor superficie el número se acerque a 2000. Las inundaciones estacionales se producen por acumulación de agua debido a torrenciales lluvias locales y por desbordes de los ríos. • Las cachuelas del norte del Beni también ejercen un efecto de dique. 1975). impidiendo el flujo normal de las masas de agua. Durante estas inundaciones anormalmente agigantadas más del 75 % de la superficie del Beni se convierte en un inmenso lago.Secure e Isiboro. los cuales se forman a partir de los rebalses de lagunas.

Estos factores repercuten en los variados tipos de sólidos suspendidos y disueltos. La subcuenca de los ríos del Beni.. Esto hace urgente su atención y la toma de medidas adecuadas para su gestión a partir de una visión de manejo integral desde la perspectiva ecosistémica. así como los nutrientes y productos húmedos disueltos y coloidales. es decir. reptiles. Entonces hay una relación estrecha y compleja entre los sistemas humanos y los procesos que desencadenamos en el mundo natural. es conocido como el enfoque . anfibios) se expande desde los humedales permanentes hasta la sabana. lo cual significa adoptar un enfoque centrado en ellos para el manejo del medio ambiente. un enfoque que respete sus límites naturales y tenga en cuenta su interconectividad y capacidad de respuesta. Existen un conjunto de problemas que afectan a la conservación de los humedales en el Beni. más específicamente al fenómeno ENSO más conocido como de "El Niño" (Hanagarth. de aquellas cualidades que los hacen productivos y estables. y la pesca comercial. oportunidades y transacciones a menudo ocultas al momento de tomar decisiones. 1992 no pub. la cacería masiva de saurios y otras especies de fauna silvestre. Los vemos por partes o nos concentramos en uno de sus productos específicos. de manera que podamos encontrar formas de conciliar las demandas de desarrollo humano con la capacidad de tolerancia de la naturaleza. Esto exige que aprendamos a mirar nuestras actividades a través de la lente viva de los e cosistema. los puntos que queremos rescatar son los siguientes: • para usar los recursos naturales sabiamente quienes cumplen funciones en los gobiernos en la actualidad. A manera de conclusión. las intervenciones antrópicas directas incluyen acciones de drenaje de pantanos para la habilitación de áreas para la ganadería. debe ser consideradas a fin de garantizar la estabilidad de los ecosistemas húmedos del departamento de los que dependen la mayoría de las actividades productivas del hombre y también de la extraordinaria diversidad de especies florísticas y faunísticas. • Así pues el desafió para el siglo XXI consiste precisamente en entender las vulnerabilidades y la resilencia de los ecosistemas. En el período en que se encuentra bajo aguas de inundación una importante comunidad palustre an imal (peces. insectos. El gran número de los ríos y arroyos que surcan la extensión del Departamento del Beni. la contaminación de las aguas por tóxicos y los efectos residuales de las quemas grandes de la sabana constituyen los más importantes. la intensificación de la agricultura puede satisfacer las necesidades de producción de alimentos pero los fertilizantes utilizados pueden degradar la calidad del agua en los ríos vecinos y destruir las pesquerías rió abajo. • El uso responsable de los ecosistemas se enfrenta a obstáculos fundamentales. a pesar de su marcada uniformidad. que tienen lugar en un gigantesco humedal. como es el departamento del Beni. las condiciones del suelo y el tipo y densidad de la flora en las diversas zonas drenadas. Por ejemplo. la intervención antrópica indirecta también tiene un impacto significativo en la estabilidad de los humedales del Beni.. No nos percatamos de su complejidad ni de la interdependencia de sus organismos. la introducción de especies exóticas. es decir. Por otra parte. la extraordinaria y compleja red de interacciones de los diversos procesos naturales y el ser humano. • Este enfoque que se centra en el manejo integral del medio ambiente. exhibe importantes variaciones por sectores en función a su relieve. Muy raramente reconocemos a los ecosistemas como unidades cohesivas pues es común que traspasen las fronteras políticas o de gestión. Sin duda esta dinámica de dispersión y retroceso o concentración de las comunidades biológicas tiene importantes aplicaciones en las estrategias de supervivencia y reproductivas de muchas especies. y está mas bien relacionado con fenómenos climáticos anómalos a nivel mundial. los efectos de estos procesos o de la forma en que los ecosistemas funcionan y proveen los servicios que sostienen la vida y en consecuencia nuestra calidad de vida.. así como las empresas y las comunidades deben comprende r ciertos riesgos. Es así que es de fundamental importancia para todos los procesos bióticos que se desarrollan en los ecosistemas acuáticos las complejas relaciones de los ciclos de las aguas altas y bajas que se traducen en profundos cambios que determinan variaciones en las redes tróficas. la tala de árboles en las cabeceras de cuenca puede aumentar las inundaciones río abajo. En este contexto. el balance de nutrientes y por ende en la distribución y composición de las especies..) y de otra forma anómala denominada “La Niña”. También especies vegetales y plancton se dispersan hacia la sabana inundada. LECCIONES APRENDIDAS: A partir de la observación de estos estudios de caso.de la inundación extraordinaria en el Beni no es un hecho aislado ni un fenómeno local. donde acontecen infinidad de procesos bióticos y abióticos cuya estabilidad depende de la dinámica hidrológica. Entre estas formas. grandes quemas durante la época seca. para luego al llegar la época seca retroceder y dar paso a la comunidad terrestre. combinados a las inundaciones dan origen a también una gran cantidad de ecosistemas palustres. su material parental.

I. Aproximación a la tipificación biogeográfic-ecológico de los sistemas acuáticas y palustres de Bolivia.F. frente a las capacidades de producción del sistema. Instituto de Ecología. . Bol. Savannen des Río Yacuma (Departamento Beni.. Bonn. THESE presentée pour obtenir le grade de Docteur en Sciences. IE. 6: 95-110. con div. el agua y la biodiversidad. mapas. • Chaffaut. W. 1999.D. LIDEMA. Ribera. Junk. y C. Frailey 1984.. 1992. • • • • • • LISTADO DE REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS: • Beck. Es imprescindible adoptar una visión a largo plazo. • Fittkau. Vegetationsökologische Grundlagen der Viehwirtschaft in den Überschwem mungs. Rev. Quaternary Research 21: 369-375. Sioli 1975. 1998. H. a través de una intensa coordinación transectorial. Zur Geoekologie der Beni-Savannen. Springer. W.F.J. ANCB. In: F. Bolivia. Bolivien). Acerca de las inundaciones y su origen en la región beniana. Navia 1991. y S. Plan de Manejo de la Reserva de la Biosfera Estación Biológica del Beni. Es urgente involucrar en la visión a la población local. Bolivia. W. La Paz. • Miranda. W. Golley & E. La Paz.. ya que constituye el elemento clave para la vida. eaux souterraines et changements climatiques de l´altiplano nord-chilien. será urgente que la administración de los recursos hídricos pase de su actual gestión sectorializada a una gestión integral.E. Vaduz. diagramas y fotos. así como la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados. 17 p.) Tropical ecological systems. B. Berlin. G. Beck 1996. Sarmiento. Universite de Paris Sud.ecosistémico. S. y es también en esta instancia donde se concentran las diferentes demandas de uso de los recursos. para así respetar los procesos del ecosistema a nivel micro. Acerca de la geoecologia de las sabanas del Beni en el noreste de Bolivia. 186 p. • Hanagarth. y por lo tanto es importante una comprensión sobre la necesidad de cuidar los sistemas que producen el agua y no solamente el recurso en si mismo.. Deberemos hacer hincapié en la perspectiva sistémica reconociendo que los ecosistemas funcionan como un todo. K. y por lo tanto deben ser gestionados como tales y no por partes s eparadas. Biogeographie der Beni – Savannen (Bolivien). Klinge & H. W. (Bases de la ecología vegetal para la ganadería en las sabanas inundables del río Yacuma). DeutscheForschungsgemeinschaft. • CGIAB. Dossier Exportación del Agua. 2003. Cramer. Bot. 1992. que la CBD (Convención sobre Biodiversidad) lo define como una estrategia para la gestión integral de la tierra. que promueve la conservación y el u so sostenible de los recursos.89 pp. ya que es en esta escala la que debe incorporar la visión de manejo integral. Diss. Substrate and vegetation in the Amazon region. es importante que la planificación del uso sea por unidad funcional o de funcionamiento. U. 215 p. ecosistémica. Esto debe ir vinculado a los municipios. M. La Paz. E. G. pues esta es la única manera de iniciar un proceso de transformación verdadera. • En este contexto. Medina (eds. • Hanagarth. de Ecol. • Campbell. y una discriminación clara entre el órgano rector (político) y el órgano regulador (operador) En esta perspectiva será importante replantear las fronteras que tradicionalmente han definido la forma en que las manejamos. 1993. Salinas. • Hanagarth. 556 p. Fortschrittsbericht zum Forschungsvorhaben Ha 1560-1 /2. pasando de esta visión integral a la otorgación de derechos de uso de los recursos. • Hanagarth. EBB. G. 80: 1 -213. C. Precipitations d´altitude. 1983. Holocene flooding and species diversity in southwestern Amazonia. la gestión integral del agua en el marco de una visión ecosistémica es particularmente importante. J. E. & C. En este marco. 75 . Scientifique D´Orsay.. o a las mancomunidades (dependiendo de los límites de la unidad funcional). No pub. considerando una variedad de dimensiones en tiempo y escala. Geographische Rundschau 48(11): 662 -668. En la perspectiva de la planificación integral. • Navarro.

1 -500. Maltby. La Paz . Serie E.U. No. Patiño. En: Navarro. Editorial: Centro de Ecología Simón I. & E..Bolivia.D. Geografía Ecológica de Bolivia: Vegetación y Ambientes Acuáticos. 1 Cuaderno 54. 1975. 2002. G. IUCN. G. Lejsek. .F. Vegetación y Unidades Biogeográficas de Bolivia.003. • Tellería. Bolivia. 2. Maldonado 2002. • Smith R. . I. Interpretación tectónica del perfil Gravimétrico Charaña -San Borja. L. Cochabamba. & J. Using the Ecosystem Approach to Implement the Convention on Biological Diversity. Ecosystem Management Series N° 2. Key Issues and Case Studies.UMSA.• Navarro. & M. J.Departamento de Difusión.

Intereses relacionados