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Los métodos tradicionales del.

Trabajo Social
J. Manuel Barbero García El Trabajo Social comunitario El Trabajo Social comunitario pretende orientar el abordaje de situaciones sociales colectivas mediante la organización y la acción asociativa. Se trata de un abordaje que se enfrenta a la tarea de constituir (crear) y mantener (sostener) un grupo en torno a la elaboración y a la aplicación de proyectos de desarrollo social. El tipo de grupo u organización que se desee constituir puede ser simple (grupo o asociación) pero también puede tratarse de una más compleja, de un intergrupo (una coordinadora, una plataforma, un comité, etc.). El grupo aparece como elemento de redensificación de la vida social de la población, de fortalecimiento político, de promoción y dinamización social, de participación democrática en la sociedad etc. Esa primera aproximación descriptiva al trabajo comunitario debe ser completada con una identificación de las grandes dimensiones de que se compone este abordaje. Dumas y Séguier (l997) diferencian en el seno de la acción comunitaria tres procesos: el proceso de concienciación, el proceso de organización y el proceso de movilización. Los proyectos de acción colectiva, sus orientaciones, las dinámicas sociales suscitadas por su puesta en marcha corresponden a cada uno de estos procesos y a su complementariedad. Por eso las iniciativas consisten simultáneamente en: a) trabajar la identidad del actor, permitiendo la identificación colectiva de los miembros del grupo en un proceso de concienciación: b) reforzar los vínculos (le cooperación, a la vez internos y externos, en el marco del proceso de organización: c) construir una relación de fuerzas y negociar sobre los retos colectivos y sociales con los actores institucionales, a través del proceso de movilización. Precisamente esos tres procesos (o, quizás mejor, ejes o dimensiones) que atraviesan la acción comunitaria se corresponden con los aspectos que centran el interés de autores importantes que inspiran el trabajo comunitario: Freire (concienciación), Ross, Henderson y Thomas (la organización) y Alinsky (la movilización). De esos tres ejes el que nos parece más central para comprender lo esencial del trabajo comunitario es la organización, y por eso decimos que el Trabajo Social comunitario es la aplicación de «procesos organizativos» a ese ámbito de prácticas que llamamos Trabajo Social. Ese papel fundamental de la organización lo explican sin lugar a dudas algunos autores. Henderson. Jones y Thomas (1987) establecen que “la tarea más fundamental para los trabajadores comunitarios es juntar a la gente y ayudarla a crear y mantener una organización que conseguirá sus objetivos. Todas las otras tareas son, desde nuestro punto de vista, secundarias a las de organizar a la gente (sean vecinos o plantilla de una agencia) dentro de alguna forma de colectivo estable y posible”. Para Dumas y Séguier (1997): «El proceso de organización colectiva enlaza el conjunto de operaciones por las que un grupo latente, una fracción de población que tiene intereses comunes, se transforma en grupo organizado de manera eficiente, es decir, capaz de promover sus intereses». Muchas comprensiones incluyen los procesos de constitución o mantenimiento de organizaciones como componente de las definiciones, pero no todas otorgan la calificación inequívoca de elemento fundamental y diferenciador (el contenido que Tareas y dimensiones del Trabajo Social comunitario

. Tomar contacto. Por ejemplo: «Organización Comunitaria es el proceso mediante el cual una comunidad identifica necesidades y objetivos. desarrolla en la comunidad actitudes cooperadoras. el desarrollo de grupos de apoyo y el invento de las estrategias necesarias para llevar a efecto la acción). a pesar de que se menciona la organización. la identificación de áreas de problemas. colectivo social. institución. el desarrollo y/o el cambio de las instituciones sociales. Los autores del Trabajo Social comunitario establecen como tareas comunes a los procesos organizativos las siguientes: . Moix (1991) recoge una definición de Brager y Specht en la que. Ese contenido debería ser aislado de otros que constituirían un repertorio común (por ejemplo. etc. reunir a la gente.).2.2/ y mantener 3/ grupos 1/Construir TRABAJO COMUNITARIO Concientización Organización Movilización 6/ de desarrollo social 5/ y la aplicación de proyectos 4/ en torno a la elaboración cuando se da en el Trabajo Social nos permite hablar de Trabajo Social comunitario). Descubrir necesidades y potencialidades del espacio social de que se trate (barrio. repartir las tareas. En Ross (1967) el concepto de «organización comunitaria». colaboradoras y maneras de actuar». al hacerlo así. los grupos y las organizaciones se comprometen en una acción planeada para influenciar los problemas sociales. desarrollar la voluntad de trabajar para satisfacer necesidades (trabajar la conciencia de necesidad y de posibilidad de mejora). El autor en este sentido es muy explícito. . que da título a su libro. todo lo referente a la estructura del procedimiento). Se ocupa del enriquecimiento. esta diferenciación no se realiza: La organización de la comunidad es un método de intervención mediante el cual los individuos.1. pero en la definición que propone no aparece como elemento esencial esa creación de organizaciones. remite a un proceso que intenta generar organizaciones vecinales o grupos organizados de personas que comparten intereses para cohesionar e integrar a los habitantes y poblaciones de los barrios. Formar y establecer las estructuras colectivas. . los ordena y clasifica. e implica dos importantes procesos relacionados: la planificación (esto es.3. busca y encuentra recursos internos y externos para afrontarlos y actúa. el diagnóstico de las causas y la formulación de las soluciones) y la organización (esto es.

en las relaciones de éste con la sociedad (con otros grupos. organizativas. clarificarlos. a su vez. ayudar a comunicar. . Parece que los dos objetivos son imprescindibles. intergrupales. aumentar la cohesión social. proyección en espacios externos al propio grupo). La formación y las destrezas relacionadas con la construcción de conocimientos. interesa desarrollar la capacidad de la gente para establecer aquel proyecto. con instituciones.4. Tener cuidado de las relaciones. lo desconoce (deberá realizar las operaciones de inmersión inicial). Moix (1991) considera que los esfuerzos colectivos hechos por una población a fin de realizar cualquier cosa que le interese tienen. Qué debe hacer y cómo debe hacerlo el trabajador comunitario pueden variar también dependiendo de si ya se encuentra inmerso en el espacio social en que debe operar (en cuyo caso puede pasar a las operaciones de constitución del grupo) o si. por el contrario. establecer prioridades. por otro. un valor . etc. En el Trabajo Social comunitario el grupo aparece como sujeto de relaciones de redensificación o reconstrucción social (relaciones grupales. y de eso se ocupan los autores del trabajo comunitario en sus obras. se establece que en la orientación del mejor Trabajo Social el énfasis está en la capacidad de que los procesos que se realicen para conseguir aquellos objetivos se conviertan en experiencias significativas En la «organización comunitaria» que propone Ross (1967). los resultados de una acción comunitaria genuina se extienden también y de manera amplia a sus participantes individuales. Refiriéndose al trabajo comunitario.).7. . La persona y las situaciones sociales personales en este abordaje desempeñan un papel secundario. planificación. de interacción en grupos son de gran utilidad. de comunicación-relación. Mantener la organización activa. etc. las operaciones de conocimiento y de planificación adquieren una relevancia especial y se considera esencial convertirlas en oportunidad de acción de los miembros del grupo para conseguir su identificación e implicación en el propio grupo y en su proyecto. pero por otro. Por un lado. etc. Todas estas tareas requieren múltiples orientaciones. ONG.6. Aquello que se propone para las poblaciones destinatarias se considera también esencial para los propios profesionales. por eso las estrategias organizativas se ven favorecidas cuando el profesional es miembro de un equipo y trabaja por desarrollar dentro de su organización una comprensión común en torno del Trabajo Social y a los retos más importantes a que se enfrenta en cada situación (también cuando es miembro de otras organizaciones: grupos profesionales.).). Twelvetrees (1988) nos habla de dos objetivos relacionados entre sí: a) asegurarse que se efectúan cambios concretos en el entorno y b) ayudar a las personas que trabajan con uno a adquirir la confianza y habilidades necesarias para enfrentarse a los problemas. sindicatos. en intervenciones públicas. Apartarse y concluir.. por sí mismos. no se puede obviar que cualquier proyecto o acción se establece en relación a objetivos que son concretos y/o particulares. incrementar las capacidades de la gente para funcionar juntos. No obstante. El protagonismo fuerte es del grupo. Ayudar a identificar y elaborar objetivos. en las relaciones funcionales del propio grupo y. . más que un cambio o una reforma particular y más que la propia realización de un proyecto. En esta estrategia. El abordaje se concentra por un lado.5. Lo importante son tas situaciones sociales colectivas y el sujeto colectivo que se pretende constituir como sujeto autónomo con voluntad específica que se manifiesta en las decisiones y acciones del grupo. deben reescribirse cuando el proceso organizativo se piensa en términos de grupos simples (un grupo) o de intergrupos (constitución de coordinadoras de varios grupos. Esas operaciones.

para cooperar. en el empresarial. participación y organización son la misma cosa: se participa organizándose. poner en marcha y aplicar un proyecto. A menudo el Trabajo Comunitario se confunde con las tareas relacionadas con la planificación social y/o con el desarrollo de proyectos que integran la acción de varios profesionales o instituciones/agencias pero que no resuelven organizativamente la participación de las poblaciones destinatarias. Los problemas son una oportunidad para conseguir que la gente trabaje junta. Twelvetrees (1988) pone un ejemplo que nos parece especialmente clarificador: Hay dos maneras de satisfacer necesidades: una basada en el Trabajo de Comunidad y otra no basada en el Trabajo de Comunidad. en el profesional. interesa desarrollar integración y cohesión social. En nuestra opinión. Para que podamos . por ejemplo. y lo que importa entender pronto es que sin un sujeto colectivo autónomo no podemos hablar de trabajo comunitario. Entonces cayó en la cuenta de que se había convertido en un animador de jóvenes Un auténtico trabajador comunitario enfocaría el problema de una manera diferente. El trabajo comunitario se asienta sobre el concepto de autogestión. aparece evidente la necesidad de una acción social que permita a las comunidades locales cumplir el proceso de maduración colectiva. Quizás comenzaría un club una noche por semana para revelar la necesidad y demostrar qué se podía hacer: pero dedicaría el resto del tiempo a intentar que otra gente colaborase. Pondré un ejemplo del segundo caso. en el político. Esta es una confesión enormemente común que vale la pena despejar. etc. las organizaciones parroquiales. los vecinos o el responsable de la juventud. tres.. El Trabajo Social comunitario (los procesos organizativos que desarrollan los trabajadores sociales) debe ser diferenciado de otro tipo de prácticas que no tienen como eje la organización de la población o la constitución de un grupo en torno a un proyecto. su valor excede. Un trabajador comunitario vio que la localidad en la que trabajaba necesitaba más servicios para jóvenes y organizó un club para jóvenes una noche a la semana.] Por tanto. El resultado de ello es una mayor capacidad de la gente para trabajar en común. Las prácticas de «organización comunitaria» son aquellas que priman la participación de la gente en el conjunto de operaciones tendentes a elaborar. En tal sentido. cuatro cinco noches a la semana. incrementar la capacidad de funcionar como una unidad respecto de los problemas comunes. al proyecto concreto que se trate de realizar porque «sueldan a los miembros de la comunidad entre sí por relaciones humanas y lazos afectivos mucho más sólidos que la proximidad física que entraña la vecindad». aunque en pequeña escala y en pequeñas cosas a través de las cuales los hombres puedan empezar a comprender que el cambio es posible y que este cambio puede ser el fruto de su acción unida a la de los demás [. Prácticas organizativas se dan en múltiples espacios de la vida social: en el mundo sindical. Fue bien. con objeto de crear un mecanismo mediante el cual otras personas asumirían la responsabilidad en un momento determinado y él podría retirarse y comenzar otra tarea. Ross (1967) contribuye a resolver esta confusión: En las prácticas de «objetivo de proceso» de lo que se trata es de que la gente identifique y actúe sobre los propios problemas.considerable para promover la cohesión de la comunidad. incluso. y eso le decidió a abrir dos. Más que una reforma o un cambio. Marchioni (1989) también sitúa el mayor valor del Trabajo Social comunitario en sus efectos como experiencia significativa: El trabajo comunitario procura ocasiones no artificiales.

. y el grupo no es más que e1 vehículo de crecimiento y de cambio. A diferencia del Trabajo Social comunitario. El Trabajo Social de grupo concentra su interés en las relaciones que establece el individuo en un grupo y en el grupo corno resultado de esas relaciones interpersonales.. Como contexto. 1991). 1969). cambios de conducta o integración a estructuras sociales convencionales hasta cambios en la autoimagen y en las actitudes hacia los demás (De Vinter. la presencia del grupo como sujeto capaz de establecer relaciones con la sociedad (intergrupales) no es central. Mientras que el Trabajo Social comunitario se centraba en constituir un nuevo sujeto colectivo autónomo para abordar situaciones sociales colectivas. En esta propuesta metodológica. En este enfoque el grupo de tratamiento se concibe como un pequeño sistema social cuyas influencias pueden planearse y guiarse para modificar a conducta del cliente. esta estrategia no tiene como centro la constitución de grupos autónomos que se conviertan en sujetos de la vida colectiva. a menudo. Pero el individuo sigue siendo su centro de atención y preocupación. Las clases de cambios que se buscan. Análogo es. En esta gran estrategia el individuo aparece como el sujeto protagonista de relaciones interpersonales dentro de una situación grupal que se va a convertir en experiencia emocional y educativa significativa. es débil (quizás descontando las que establece el grupo con la institución que le atiende que. El grupo aparece como un medio estratégico en el cual aprender o modificar las relaciones que el individuo establece con su entorno social (ajuste social). Ello. ofrece oportunidades para interacciones directas entre asistente social-cliente. definidas por las metas del tratamiento varían desde adquirir lluevas habilidades para relacionarse. Northen: «La práctica del Trabajo Social usa el grupo pequeño como contexto y como medio. el mismo grupo de tratamiento se convierte en el foco de intervención (De Vinter. Con el fin de que el grupo sirva como medio eficaz de tratamiento. 1969). las cuales pueden contribuir al cambio. mediante los que sus miembros sostengan y modifiquen sus actitudes. podrían traducirse en relaciones profesional-grupo). La sesión de grupo es de fundamental importancia: el grupo es tanto un medio corno el contexto de tratamiento. constituye un vehículo a través del cual se pueden movilizar las interacciones e influencias entre las personas para afectar a los clientes participantes. en el fondo. [. relaciones interpersonales capacidades para habérselas eficazmente con su entorno» (Moix.] Se puede concebir el grupo de tratamiento como un sistema de influencia deliberadamente estructurado en el que los cambios se efectúan mediante interacción social con los demás. y que lo que se aborda son situaciones sociales personales. a la vez.hablar de Trabajo Social comunitario esas prácticas organizativas deben dirigirse a la organización de poblaciones en torno a objetivos propios del Trabajo Social (desarrollo social). Como medio. sin embargo. las propuestas metodológicas clasificadas como Trabajo Social de grupo hacen hincapié en que el sujeto destinatario es el individuo. el concepto acuñado por H. 4 El Trabajo Social de grupo El Trabajo Social de grupo es una estrategia para abordar problemas sociales personales mediante la organización de situaciones grupales. La situación grupal que se construye vendría a ser un referente de situaciones sociales o microsociales. no quiere decir que .

pero para ello le serán más útiles las orientaciones propias del Trabajo Social comunitario. juego. el uso de actividades o programas por el grupo). grupos de tiempo libre. de curación. con la evaluación personal y grupa! (reconsideración de objetivos. el cambio social o el cambio de la sociedad. ayudar a drogodependientes a cambiar su actitud hacia los vendedores de drogas. comprensiva y encaminada a un fin existente entre el trabajador del grupo y el miembro del mismo. terapéutico-educativos (Ander-Egg. socialización. más allá de sus miembros.. con la conducción dinámica de las sesiones alrededor de actividades concretas (las formas y dinámicas del funcionamiento de estos grupos. 1990). Lo que se reconoce es que el centro de interés de las metodologías conocidas como Trabajo Social de grupo radica en los grupos socioterapéuticos y socioeducativos que tienen como objetivo prioritario el beneficio de los participantes en el grupo. grupos educativos. por su permanencia en el discurso y en las propias prácticas de quienes se reconocen especialistas. Los principales medios de ayuda usados por el trabajador social de grupo son: 1) la relación profesional cálida. grupos por el cambio individual (ayudar a violadores a no reincidir. el grupo también aparece como instrumento para valorar y/o diagnosticar necesidades. alentar la afirmación de la personalidad.. elevar la autoestima de minorías marginadas. En general.] Un hecho dominante se impuso fue que su centro de gravedad derivó hacia los propósitos terapéuticos o correctivos (Moix. con una perceptible tendencia hacia su creciente enfoque sobre el individuo que funciona mal. de información y formación. ayudar a personas institucionalizadas a aprender técnicas de convivencia en sociedad. grupos de apoyo y cambio de grupos naturales (Brown. cada uno de estos elementos fue reelaborado y reexpresado de varias formas. Tal es el caso de los llamados «grupos de acción social» cuando constituyen su autogestión y proyectan sus objetivos en el entorno. Al contrario. y decreciente énfasis en la acción social. habilidades. 2) La relación entre los miembros del grupo (el proceso de grupo).. el cambio social y la educación cívica [. 1985). los llamados grupos socioterapéuticos y socioeducativos aparecen como el contenido esencial de las orientaciones conocidas como Trabajo Social de grupo. de rehabilitación para recuperar capacidades u orientar comportamientos. ayuda a los grupos de parados que buscan trabajo.rechace la evolución de esos «casi» grupos (que tienen al profesional como referencia obligada) hacia su conversión en verdaderos grupos que no necesitan la presencia del trabajador social. «hablar»). comportamientos individuales. Además de como medio de tratamiento. 4) La comunicación no verbal (programa. del proceso de diagnóstico personal y grupal). Como señala M. además. 1992). Ese contenido se impone. Hay una gran variedad de objetivos que se abordan con estas propuestas metodológicas: apoyo a personas que se enfrentan a circunstancias personales o sociales dificiles. . Al correr de los años. etc. educativo-correctivos de problemas de conducta. 1991). de toma de conciencia de nuevos métodos para asumir problemas (Tschorne. mediante la experiencia de grupo. fomentar el desarrollo personal). resultados y procesos). etc. Los autores del Trabajo Social de grupo constatan que los retos profesionales en este abordaje están relacionados con la constitución de entornos grupales (la selección y motivación de los miembros. recreativos. Cuando el trabajador social vea esa posibilidad la potenciará. los roles personales. Hartford en los años veinte y treinta los autores atribuyeron al group work tres fines principales: 1) el crecimiento y ajuste individual a través del grupo: 2) el desarrollo del grupo hacia fines específicos: 3) la acción social. 3) La comunicación terbal (discusiones.

personal carcelario. consiste en intervenir con indicaciones y señalamientos a fin de facilitar la tarea en los siguientes aspectos: a) Aprendizaje dci funcionamiento del instrumento gripal [. a menudo. médicos u otras personas cuya influencia es importante en la vida del cliente).. 1990).. por parte del coordinador. e) El aprendizaje experiencial lleva al participante a la «toma de conciencia».] También incluye planear y participar en actividades orientadas hacia el exterior. por una parte y lograr su reconocimiento en tales ámbitos.. 5) La elección intencionada del medio ambiente y su reacción (Konopka. l969) Como se ve. lo que a [a vez puede producir cambios positivos en la conducta o actitudes del mismo como miembro del grupu [. el Trabajo Social de grupo y el Trabajo Social de casos pueden tener importantes continuidades puesto que uno y otro comparten sujeto y. e) Delegación de liderazgos en los miembros del grupo. la participación en el ambiente social trabajar con terceros significativos y los esfuerzos para alterar los sistemas sociales de los clientes son medios de suplementar y reforzar los cambios producidos por la experiencia de grupo [.] Los medios de influencia extragrupal incluyen actividades realizadas fuera del grupo en beneficio de los clientes [. No todos los contactos ni la ayuda a los clientes se realizan dentro del contexto del grupo de tratamiento. por otra (De Vinter. La modificación de la conducta o actitudes de astas personas constituye un cambio en el ambiente social del cliente. amigos. romo instrumento de la tarea.. «El trabajo de grupo [. El asistente social debe estar muy alerta para contrastar ese proceso y facilitar la transferencia de ese cambio a ámbitos mayores de la vida cotidiana.. . d) Promover nuevos aprendizajes de conducta: «ampliar el registro» y disolver los estereotipos y rigideces en les roles de los participantes. debido a que sus conductas positivas y sus intentos de cambio no son reconocidos. [. profesores... .] h) Conciencia de su utilidad y apropiación de los nuevos aprendizajes por parte de sus integrantes Tornar conciencia de la utilidad del grupo significa llegar a comprender que su acción emana no del coordinador. 1968). f) Promover una red finida de comunicación entre todos [os integrantes del grupo (Tschorne. la persona desviada se encuentra enredada en una serie ramificada de experiencias adversas.] por lo general.. en el grupo y a través del grupo» (Konopka..j es un trabajo individualizado con los miembros del grupo. El coordinador subraya las intervenciones de los miembros del grupo para que asuman el liderazgo en diferentes momentos de la evolución del grupo.968).] y situaciones que no son de grupo y que tienen que ver con los grupos (padres. La técnica. sino de la constitución del grupo mismo. celadores. Alrededor de este núcleo central diferenciador de lo que llamarnos Trabaje Social de grupo hay un conjunto de acciones del trabajador social que forman parte de un repertorio común al abordaje de situaciones sociales personales.experiencia).. situaciones que se desean abordar. empleadores.