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LAS TEORIAS DEL DESARROLLO A PRINCIPIOS DEL SIGLO XXI

Amartya Sen

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Tomado de Louis Emmerij y José Núñez, compiladores, El desarrollo económico y social en los umbrales del siglo XXI, Banco Interamericano de Desarrollo, Washington, D.C., 1998. Cuadernos de Economía agradece a Louis Emmerij por su autorización para publicar este artículo. Se reproduce con ligeros cambios editoriales.

Resumen Sen, Amartya. "Las teorías Cuadernos de EcoDomía, v. del desarrollo a principios XVII, n. 29, Bogotá, 1998, del siglo XXI", páginas 73-100.

Este artículo revisa el estado actual de las teorías del desarrollo teniendo en cuenta la experiencia histórica y la evolución interna de la teoría desde finales de la Segunda Guerra Mundial. Aunque la comprensión del desarrollo ha mejorado, se han hecho generalizaciones indebidas y extraído lecciones infundadas. Sen rechaza la oposición entre Estado y mercado y entre planificación y rentabilidad, y pone de relieve las diferencias entre dos visiones ideales y extremas del desarrollo: la concepción BLAST, que lo considera como un proceso cruel, de 'sangre, sudor y lágrimas', y la concepción GALA, que lo considera amigable y cooperativo. Critica la idea de que la supresión de los derechos humanos y otros 'sacrificios' son necesarios en las primeras etapas del desarrollo. Muestra que el concepto de capital humano es un avance teórico y práctico, pero aún insuficiente puesto que concibe al ser humano como mero instrumento y no como fin en sí mismo. y propone una visión más profunda que acepte la importancia de la capacidad de la población para valorar, elegir y actuar libremente; así, combinando la acción del Estado, la función del mercado y el papel de las organizaciones comunitarias, el desarrollo debe proporcionar a toda la población las oportunidades necesarias para vivir dignamente y ejercer una plena libertad.
Abstract Sen, Amartya. "Development Theory at the Beginning of the Twanty-first Century" ,Cuadernos de ECOJlomía, v. XVII, n. 29, Bogotá, 1998, pages 73-100.

This article reviews the current state of development theory taking into account the historical experience and internal evolution of the theory since the end of the Second World War. Although understanding of development has improved, undue generalizations have been made and unfounded lessons have been extracted. Sen rejects the opposi tion between state and market and between planning and profitability, and emphasizes the differences between two ideal and extreme visions of development: the BLAST concepti, which he considers to be a cruel process of 'blood, sweat and tears', and the GALA concept, which he considers friendly and coopera tive. He critiques the idea that the suppression of human rights and other 'sacrifices' are necessary in the first stages of development. He demonstrates that the concept of human capital is a theoretical and practical advance, but still insufficient since it conceives of the human being as a mere instrument and not as an end in itself. He proposes a more profound vision which accepts the importance of the capability of the population to value, choose, and act freely; thus, combining the action of the sta te, the functioning of the market, and the role of community organizations, development should provide to the entire population the opportunities necessary to live with dignity and exercise full freedom.

. y esto es también válido para la revaluación de nuestra teoría del desarrollo. han tenido lugar muchos cambios tanto en el ámbito de la experiencia como en el de la teoría del desarrollo económico y social. Este momento es tan bueno como cualquier otro para preguntarnos qué dirección está tomando la teoría del desarrollo. de cero a noventa y nueve. la coyuntura actual constituye un buen momento para replantear el problema. LA EXPERIENCIA Y SUS ENSEÑANZAS En el mundo de la posguerra hubo' experiencias de desarrollo' notables y variadas. Ni siquiera es indispensable definir los siglos de acuerdo con la clasificación del calendario. pero no hablaba del siglo XX o del XXI. que emergen como nuevos líderes de la economía mundial. En su célebre discurso del 8 de mayo de 1942. A pesar de todo. entre las que cabe destacar las siguientes: muy La acelerada reconstrucción postbélica de Alemania y Japón. en el transcurso del siglo XX hemos presenciado cambios radicales en lo que a teoría del desarrollo se refiere.La evolución de las ideas no sigue el curso de los siglos. Las conclusiones que extrajimos entonces nos llevan hoya nuevas reflexiones. El hecho de que nos hallemos en los últimos años del siglo XX no significa que éste sea necesariamente un tiempo de revisión. Es' más. Henry Wallace afirmaba que" el siglo que estamos por vivir puede y debe ser el siglo del hombre corriente". por lo que la tarea que me ha sido asignada me parece muy apropiada. Desde que surgiera por primera vez la cuestión del' desarrollo' al final de la segunda guerra mundial.

Sin embargo. seguido de una desaceleración que se tradujo. La rápida expansión económica experimentada en algunas partes de América Latina. El extraordinario aumento del volumen del comercio internacional y del flujo de capitales a escala mundial. Aunque no podemos analizar aquí cada uno de los fenómenos citados. en un aumento sostenido de las tasas de desempleo. no se puede negar que nuestra comprensión de los procesos de desarrollo es hoy mucho más completa que hace cincuenta años. Existen supuestas' enseñanzas' cuya validez reside más bien en el . El advenimiento de Asia Oriental como región de extraordinario crecimiento económico con un notable desarrollo social y una equidad relativa. la teoría del desarrollo evolucionó obedeciendo a su propia dinámica interna o en respuesta directa a observaciones empíricas. junto con una reducción de las mismas en otros países. como India o China después de 1962. la China anterior a la reforma y el estado indio de Kerala). con grandes repercusiones tanto en la calidad de vida como en la carga financiera que debía soportar el Estado. a la vez que mejoramos nuestra comprensión del desarrollo. La eliminación de la dependencia alimenticia de muchos países del Tercer Mundo. partiendo de Europa. Así. de las cuales extraer algunas enseñanzas. cuyas reformas acentuaron el declive existente. La creación del 'Estado de bienestar'. aunque sin poner en marchas reformas en gran escala. incluida Asia Meridional. La rápida transformación de la economía china mediante el recurso al comercio y los mercados. La expansión sostenida de la longevidad en buena parte del mundo. sin que se produjera una reducción proporcional de la pobreza. no faltan experiencias concretas y diversas. especialmente en Europa. En todo caso.76 CUADERNOS DE ECONOMÍA 29 El crecimiento económico sin precedentes de Europa y Norteamérica. adoptamos algunas generalizaciones sesgadas y demasiado simplistas. Las crisis económicas padecidas por la Unión Soviética y Europa Oriental. Sri Lanka. La agudización de las hambrunas en África al sur del Sahara. que se incrementó rápidamente tanto en regiones de alto crecimiento económico (Corea del S~ Taiwan y Hong Kong) como en zonas de menor desarrollo económico (Costa Rica.

é De hecho. que cubre la educación pública y la atención en salud. bastante generalizada. en la fuerza de su enunciado) que en un examen crítico de las mismas. muchos países de Europa Occidental han logrado proveer una amplia seguridad social. . Stem [1989]. Un buen ejemplo de ello es la aseveración. Es indudable que la experiencia observada en muchos países ha puesto de relieve la extraordinaria fuerza del mercado. que de1 2 3 Algunos análisis esclarecedores de estos temas pueden encontrarse en Bauer [1972. por vías hasta entonces desconocidas en el resto del mundo. a considerar al mercado como factor de éxito independiente de toda política gubernamental. [1966]. en ocasiones. y la formulación de políticas pragmáticas se ha inspirado tanto en instituciones del Estado y del mercado como en organismos que no corresponden a estas categorías. como las organizaciones comunítarias. los grandes beneficios que puede reportar el intercambio entre diferentes países (y dentro de ellos) y los desastres que suelen resultar del cierre de los mercados. y de que el requisito indispensable para el desarrollo es el paso de 'la planificación (económica) al mercado'. que el autor ha analizado recientemente [Dreze y Sen 1995] y que ilustra perfectamente el fracaso de ambas posturas: la tremenda hiperactividad que se ejerció para controlar el sector industrial.1991].TEORíAS DEL DESARROLLO 77 empleo de información selectiva (y. Suzumura [1995] y Malinvaud et al. un gobierno inactivo u ocioso puede resultar igualmente pernicioso (también disponemos de numerosos ejemplos a este respecto).1981]ha puesto de relieve la complejidad característica de los procesos de desarrollo y las diversas influencias que inciden en ellos. de que las experiencias de desarrollo han demostrado la irracionalidad del intervencionismo estatal en contraste con las virtudes incuestionables de la economía pura de mercado. Albert Hirschman [1958. se destacan Stiglitz [1988). podemos hallar casos que confirman esta impresión dentro de un mismo país. en lugar de obtener la equidad ideal (equidad que suele esgrimirse como razón de ese cierre).' Si bien puede constituir un error fomentar la hiperactividad y el intervencionismo del Estado (tenemos muchos ejemplos que así lo demuestran). Entre los estudios de carácter general acerca de este tema.' Pero el hecho de reconocer las virtudes del mercado no debe inducirnos a ignorar las posibilidades y los logros ya constatados del Estado o. Tomemos como ejemplo la planificación económica de la India. en Japón y en Asia Oriental. Más aún. por el contrario. el gobierno ha tomado las riendas de la transformación de la economía y la sociedad. la educación y la atención en salud han desempeñado un papel central en los cambios sociales y económicos del mundo entero (y bastante espectacular en el caso del Este y el Sudeste Asiático).

Dado que vivimos en la era de las siglas. en referencia a los cuales Adam Smith señaló: "A un costo mínimo. parafraseando a un conmovedor Winston Churchill. 785). Por' ayudita' puede entenderse.1. la equidad en materia de género y la reforma agraria. sudor y lágrimas'. la seguridad social. Muchos lectores devotos de Smith (a juzgar por su adhesión casi incondicional a los paradigmas del carnicero-cervecero-panadero y los beneficios del mercado) parecen negarse a pasar de la página 27 de La riqueza de las . Por un lado. como las de Estado o mercado y planificación o rentabilidad. sudor y lágrimas). ¿SANGRE.que ha llegado ha adoptar este enfoque.iJ. la interdependencia característica del mercado (interdependencia que Adam Smith ilustró con su paradigma de las' ganancias mutuas' en el intercambio entre el carnicero. y la ociosidad soporífera en el ámbito de la enseñanza. desterrando nociones antitéticas ya 'clásicas'.' Igualmente trataremos de mostrar los cambios -asombrosamente distintos . nunca llegó a suceder. el (sector) público puede proporcionan estimular e incluso imponer al conjunto de la población ciertos elementos básicos de la educación más elemental'T Usaré la 4 5 Nota del traductor: BLAST es la sigla en inglés de blood. los servicios públicos que pueden fomentar la cooperación entre y para los individuos. donde se destaca la cooperación entre los individuos y con uno mismo. Yel segundo en V. el cervecero y el panadero). 27). sweat and tears (sangre. Y si bien es necesario matizar las generalizaciones vigentes. Esta concepción contrasta vivamente con aquella que considera el desarrollo como un proceso esencialmente amigable. ti (pág. Podemos aprender mucho de lo que ha sucedido en el mundo y de lo que. El primer caso se encuentra en Smith [1776]. SUDOR Y LÁGRIMAS? Aquí abordaremos el tema en forma distinta. encontramos la concepción del desarrollo como proceso inherentemente 'cruel'. siendo por todos anhelado. independientemente de cuán dogmática sea nuestra concepción del desarrollo. La capacidad que ha demostrado tener la India para derrotar simultáneamente a Escila y Caribdis habría dejado atónito a Ulises. por otra parte. no sería conveniente presentar nuestras conclusiones en términos de 'confrontación' entre el mercado y el Estado. la atención en salud.78 CUADERNOS DE ECONOMíA 29 terioró los beneficios del comercio y desincentivó la competitividad. por un lado. nos tomaremos la libertad de llamarla concepción BLAST del desarrollo. basado en unos principios morales que podrían resumirse. lo que se puede sintetizar con la estrofa de los Beatles: "Saldremos adelante con una ayudita de los amigas". (pág. en 'sangre.

Pese a ello. Nuestra clasificación pretende. bajas prestaciones sociales. interpreta algunas de las principales experiencias de desarrollo de acuerdo con dicho enfoque. Adarn Smith resalta la importancia de la cooperación y la asistencia pública no sólo en La riqueza de /as naciones [Smith 1776] sino también en Lecciones de jurisprudencia y Teoria de loe sentimientos morales [Smith 1762-3. que pueden presentarse en forma más o menos ortodoxa. No obstante. Antes de proseguir he aquí una serie de advertencias y calificaciones. distinguir las dos corrientes principales de pensamiento en torno del desarrollo. Como veremos a continuación. EL DESARROLLO: UNA TAREA ARDUA. getting by. esto se debe en parte a que sus virtudes se han magnificado en exceso. Si el presente trabajo puede parecer una crítica de la concepción BLASJ. en diversas formas. puesto que algunas concepciones del desarrollo no se ajustan a ninguna de ellas o comparten algunos rasgos de ambas. y aunque las teorías difieran en cuanto a sus preferencias institucionales y políticas. De hecho. las variantes de la concepción BLAST han proporcionado. y cuyas diferencias más básicas ayudarán a demostrar que ninguna de ellas se encuentra en posiciones extremistas o de aislamiento.1790]. ambas perspectivas deben compensarse mutuamente. el propósito no es el de invalidar la concepción BLAST. se pueden exigir (al país en cuestión) sangre. etcétera. En segundo lugaz estas dos categorías no constituyen. En primer Iugaz BLAST y GALA pueden adoptar formas muy diferentes y apelar a teorías económicas radicalmente opuestas. Este enfoque general adopta formas variadas dependiendo de los' sacrificios' que se quieran. un futuro mejor es característico de la retórica BLAST. los fundamentos para la interpretación tradicional del carácter y los requisitos indispensables del desarrollo. y por consiguiente. Abundan los ejemplos de los' sacrificios necesarios'. más bien. autoritarismo. naciones. En tercer lugat el autor no oculta su simpatía por la concepción GALA. . sudor y lágrimas de muy diversas maneras. gran desigualdad social. en sentido estricto. aquí no se niegan algunas de sus valiosas aportaciones. De acuerdo con la teoría BLAST. with a little assistance) para comparar esta interpretación del desarrollo con la concepción BLAST. una auténtica división.En cierto modo. El desarrollo pasa por aceptar la existencia de ciertos males contemporáneos. todas comparten una concepción poco benévola del desarrollo y la convicción de que una política 'laxa' haría descarrilar a largo plazo el proceso del desarrollo.TEORíAS DEL DESARROLLO 79 sigla GALA (del inglés. EL PAPEL DE LA ACUMULACIÓN El principio del 'sacrificio necesario' para conseguir.

entre otros. 1980] fue uno de los primeros en llamar la atención sobre la importancia de los recursos humanos. entre otros). Marglin y Sen [1972]. retomados en los años cincuenta por Tinbergen [1956]. El estudio de R. 7 . Lewis [1955] y Baran [1957]. El protagonismo asignado a la acumulación de capital no constituía un error en sí mismo. etcétera). Solow [1956] sobre el crecimiento económico redujo el excesivo protagonismo que había detentado hasta entonces el concepto de acumulación de capital (sobre todo cuando lo comparamos con el cambio técnico). la primacía del concepto de acumulación de capital ha sido una característica permanente del pensamiento económico de posguerra. entre otros. Aparte de sus connotaciones históricas. por Galeson y Leibenstein [1955] y Dobb [1960]. 1967]. dadas las repercuciones indirectas de éstas últimas en la tasa de acumulación de capital. sobre todo cuando empezó a adquirir importancia lo que pronto se denominaría 'capital humano' _7 Todo estudio empírico sobre experiencias exitosas de 6 Los dilemas subyacentes a este equilibrio intertemporal fueron excelentemente estudiados por Sukhamoy Chakravarty [1969]. afectaría a los precios sombra del capital y el trabajo. 1971. Marglin [1963a. ciertas variantes de este enfoque equiparaban la noción de acumulación de capital con la de formación de capital físico. Little y Mirrlees [1969]. obviando la importancia de los recursos humanos (formación profesional. En aquel entonces. 1963. 1976]. Aunque yo abogaba por la fórmula conciliadora que pretendía compensar las ganancias presentes y futuras. 'resolviendo' así el problema del desarrollo. reinaba una perfecta armonía en la literatura sobre el 'óptimo de acumulación' (los primeros escritos pertenecen a Ramsey [1928]. el punto de referencia fue la Unión Soviética y el éxito con que alcanzó un rápido desarrollo económico mediante la formación de capital. para fomentar la acumulación acelerada de capital y el consiguiente crecimiento económico. Las 'trayectorias de crecimiento óptimo' a menudo implicaban limitar los niveles de bienestar a corto plazo para obtener mayores beneficios en el futuro. se inspiró. 1963b. semejantes a las de la 'explosión de la acumulación'. que se remonta cuando menos a Nurkse [1953]. lo que significaba mantener bajos niveles de vida.80 CUADERNOS DE ECONOMIA 29 Una de las variantes de la concepción BLAST subraya la necesidad de altos niveles de acumulación. en la lógica del 'modelo de crecimiento'. educación." Sin embargo. ponía el acento en el bienestar presente. En mi tesis doctoral [Sen 1960] traté de vincular el problema de la elección intertemporal con el de la elección de técnicas. El impacto de los precios sombra en la asignación de recursos fue tema de análisis exhaustivo por parte de Sen [1961. En efecto. en gran parte. mi análisis conducía a la siguiente conclusión: si el ahorro se mantenía por debajo de un nivel óptimo.estrategia de optimización de crecimiento' sugerida. en contra de la . y que. T. Dasgupta. por lo menos en un futuro inmediato. Schultz [1962.

dentro de ellas. atención en salud. 1995].Dréze y Sen [1989]. para abordar al problema de la 'compensación intertemporal' debemos apartarnos de la dicotomía de las' decisiones difíciles'. Cuando partimos de un modelo que predica la división de la producción nacional en 'consumo' e 'inversión' y. Por ejemplo. la trascendencia de los recursos humanos (y del papel del' capital humano') transforma necesariamente la naturaleza del problema de las' compensaciones intertemporales de bienestar'. Osmani [1992]. la educación y el empleo remunerado de las mujeres pueden incidir en la reducción de las desigualdades de género. Tales problemas deberían incluirse en el concepto general de 'concavidad' de los 'objetivos sociales agregados'. En tercer lugar. la teoría de la 'explosión de la acumulación' adolece de ciertos defectos. Bliss y Stem [1978]. algunos de los efectos del consumo social. Aún así.Birdsall [1993]. con sus diferentes grupos). no puede eludirse el gravísimo problema de la pobreza. Aunque este tema ha sido estudiado en profundidad. tenemos el ejemplo de las democracias efectivas que dan prioridad a la prevención del hambre [Sen 1984." En segundo lugar. 9 . debemos plantear nuevas fórmulas que tengan en cuenta la correlación entre productividad económica y educación. el bienestar se define con base en el consumo mientras que el crecimiento con base en la inversión [Ramsey 1928. 1988]. considerando prioritaria la prevención de una pobreza que sabemos es catastrófica y absolutamente remediable. tomando como referencia el principio de 'preferencia por la igualdad' acuñado por Atkinson [1970]. en la que se basó la literatura sobre el crecimiento óptimo. entre otros. de acuerdo con esta fórmula. relacionados principalmente con el relativo desinterés hacia el bienestar y la calidad de vida del presente y del futuro inmediato. Pero también requieren que analicemos con detenimiento la naturaleza y el alcance de nuestra responsabilidad social con las distintas generaciones (y. aparece el conflicto clásico entre bienestar presente y futuro. [1996]. Tinbergen 1956]. en su sentido más amplio. Ver. Sen [1984].Stem [1989]. Dasgupta [1993] y Malinvaud et al. Dasgupta y Ray [1987. aun cuando exista la posibilidad de proporcionar mayores beneficios a una generación futura más prospera.TEORÍAS DEL DESARROLLO 81 desarrollo ha demostrado el papel crucial de la acumulación de capital. Por consiguiente." Es indudable que estos factores tienen un efecto inmediato en el bienestar presente. En este sentido. en el desarrollo económico. elemento central del subdesarrollo en muchos 8 Los debates públicos sobre la incidencia de la racionalidad en las decisiones sociales podrían encauzarse en esta direción. incluidos la educación y la atención en salud van más allá de la productividad económica y del bienestar inmediato. alimentación y otros aspectos similares. Bardhan [1984a].

1992]. además de sus considerables efectos potenciales sobre el bienestar y las libertades de las personas durante su vida Y En este contexto . Bardham [1984a]. y ya se han dado los primeros pasos en esta dirección.la concepción GALA del desarrollo armoniza en forma natural la interdependencia entre mejorar el bienestar social y estimular la capacidad productiva y el desarrollo potencial de una economía.y Murthi. Ver. al incorporar el factor de la interdependencia entre calidad de vida y productividad económica eliminamos la rígida dicotomía entre bienestar y acumulación rápida. De hecho.82 CUADERNOS DE ECONOMIA 29 lugares del mundo. 11 Ver Schultz [1981].l'' La formación escolar (yen particular la de las mujeres) y la atención básica en salud pueden afectar significativamente las tasas de fecundidad y mortalidad y.12 Quienes consideran que éste es el modelo que se debe seguir exigen un trato preferente para los grupos empresariales. . 1985.Caldwell et al. los trabajos incluidos en Lindahl-Riessling y Landberg [1994]. sienten terror ante los perjuicios que podrían resultar de la influencia de los' corazones blandos'. 12 En los Estados Unidos se ha ejercido alguna presión política con el fin de acabar con el Estado de Bienestar. Dasgupta [1993]. Cassen [1994]. Dreze y Sen [1989] y Harriss [1990]. ni siempre se inspiró en la inflexible industrialización soviética. sudor y lágrimas' en el proceso de desarrollo no estaba ligado a la prioridad de una acumulación independiente. con el fin de incrementar radicalmente la capacidad productiva del país.Consultar. AGRESIVIDAD EN LOS NEGOCIOS A LOS 'CORAZONES BLANDOS' Y TEMOR Obviamente. El capitalismo moderno (hoy dotado incluso de un 'estado de bienestar') surgió sin vacilación tras los tiempos difíciles en que William Blake escribía sobre "oscuras fábricas satánicas" y Friedrich Engels [1892] describía la historia brutal de la desigualdad en "las condiciones de la clase trabajadora" . Y aunque las compensaciones intertemporales y la acumulación de capital subsisten en esta fórmula. 10 He analizado estos ternas en Sen [1984. Ghio y Dréze [1995]. ser cruciales para el proceso de desarrollo. una de las más valiosas enseñanzas del desarrollo en su versión más agresiva se extrajo del éxito de la expansión capitalista tradicional después de largos y arduos esfuerzos. 1990. por lo tanto. a la vez que se oponen a renunciar a los beneficios de largo plazo mediante una política prematura que califican de 'blanda'. Gerrnain y Chen [1994]. el ensalzamiento de la expresión' sangre. también. Birdsall [1988]. [1989].Sen. entre otros aportes al terna. también.

que apostó muy pronto por una amplia cobertura en atención en salud. Como lo demuestran las objeciones de J oan Robinson a las tentativas de intervención del gobierno de Sri Lanka en favor del bienestar en una etapa temprana de su desarrollo (la analogía que se extrajo entonces era la de que Sri Lanka había tratado de 'probar la fruta de un árbol' que todavía no había echado raíces). dar prioridad a medidas distributivas o equitativas en las etapas tempranas del desarrollo constituye un error craso.Bruno et al. Fishlow et al.Bardhan [1984a].En torno a otros temas relacionados con esta cuestión. en cuanto se refiere a los efectos negativos de la distribución no equitativa de la renta o de la tíerra. ver Fields [1980]. tanto en sí misma como en términos comparativos.Stiglitz y Ma thew- .y Deininger y Squire [1996). En opinión de muchos. donde la combinación de estas medidas sociales y una mayor liberalización del comercio y del sector empresarial ha logrado un crecimiento económico rápido junto con una mayor igualdad social y una distribución más equitativa del ingreso. Persson y Tabellini [1994). Sin embargo. 1993b). como tampoco el estado indio de Kerala. No se puede decir que Sri Lanka haya registrado grandes progresos en términos de crecimiento económico. existen otros casos.l! 13 Una interpretación de la experiencia de Asia Oriental. Rodrik [1994a. Alesina y Rodrik [1994). Los beneficios llegarán a todos por igual a su debido tiempo mediante el efecto 'filtración'.' El papel de la equidad económica ha sido tema de estudio. Fishlow [1995). 14 Entre los estudios más recientes se encuentran los de Alesina y Perotti [1993). Rakwani [1986]. puede encontrarse en Banco Mundial [1993). como Corea del Sur o Taiwan. Si bien es cierto que el desarrollo social por sí solo no genera crecimiento económico. 1994b) y McGuire [1995). ver Amsden [1989). educación.Sobre otras formas de política estatal (pública) en Asia Oriental.Birdsall [1993) y Sabot [1993a. seguridad social y reforma agraria igualitaria. está implícito en muchas declaraciones sobre el desarrollo económico. Wade [1990) y Suzumura [1995). Sus adalides no se limitan al grupo de admiradores incondicionales del capitalismo. [1994). los esfuerzos deliberados para acelerar la distribución (de los beneficios) sólo obstaculizarían la formación de una caudalosa corriente capaz de 'filtrar' los beneficios prometidos. Aunque oficialmente este punto de vista rara vez se presenta en forma explícita. [1996).TEORÍAS DEL DESARROLLO 83 De acuerdo con este enfoque. la historia del capitalismo revela una suerte de enseñanza general sobre lo que se considera imprescindible en el 'proceso de desarrollo'. objeciones que no obedecían a ningún sentimiento de admiración por la 'vía dura' (del desarrollo) sino a su resignada aceptación. se puede afirmar en cambio (y disponemos de los datos) que sí estimularía un crecimiento económico rápido e integrador si se complementase con folíticas favorables al mercado que fomenten la expansión económica.

El notable crecimiento económico de los países asiáticos.l" La naturaleza de dicho enfrentamiento depende de otras condiciones.84 CUADERNOS DE ECONOMíA 29 LOS ESTADOS AUTORITARIOS Y LA SUPRESIÓN DE LOS DERECHOS POLÍTICOS Otra modalidad que apuesta a la 'vía dura' del desarrollo considera que la supresión de los derechos humanos y otros' sacrificios' referentes a la democracia ya los derechos civiles y políticos son necesarios en las primeras etapas del desarrollo. sino más bien por políticas estatales firmes. En verdad. 16 Ver. y Przeworski y Limongi [1994]. Sachs [1990] y Desai [1995]. de que ciertos estudios empíricos a nivel internacional' demuestran' que los derechos civiles y políticos obstaculizan el crecimiento económico.P ¿Existe un conflicto entre desarrollo económico y derechos civiles y políticos? Es cierto que algunos estados autoritarios -como Corea del Sur. Los estudios estadísticos sistemáticos no corroboran la teoría de que existe un enfrentamiento general entre derechos políticos y actividad económica. expuestas por Gunnar Myrdal en Asían Drama [1964]. el Singapur de Lee o la China posterior a la reformahan registrado tasas de crecimiento económico más rápidas que las de otros estados menos autoritarios como India. Existe la creencia general. la hipótesis de Lee se basa en datos muy concretos y limitados. y al mismo tiempo un auténtico oasis democrático en este desafortunado continente. 15 En realidad. Stern [1989]. reiterada hasta la saciedad. Dasgupta [1993]. Helliwell [1994]. Incluso las críticas al 'Estado blando'. Lee Ruan Yew. como China o Corea del Sur. uno de los países con más rápido crecimiento de África y el resto del mundo. Costa Rica o Jamaica. entre otros. . no susceptibles de ser alteradas por intereses personales. Bhalla [1994]. y no en comprobaciones estadísticas generales basadas en la extensa información existente. otros la describen en términos francamente positivos. exprimer ministro de Síngapuz enunció una suerte de 'teoría general' sobre este conflicto. Pero dada la importancia son [1986]. y aunque algunos estiman que la relación entre esas variables es débil y negativa. Sin embargo. Dreze y Sen [1989]. resulta difícil negar la existencia de una relación entre ambas. Basu [1990]. los trabajos de Barro y Lee [1993]. Pranab Bardhan [1984b] estudio las barreras erigidas por una serie de poderosos grupos de presión que dificultaban el crecimiento económico de la India. pongamos por caso. en Botswana. cualquiera que sea su naturaleza. conducían vagamente a esta clase de interpretacíones. no es prueba suficiente de que el autoritarismo fomenta el crecimiento económico más que. Myrdal no abogaba por la supresión de los derechos humanos. La teoría no dice nada nuevo.

debernos considerar los vínculos entre los derechos políticos y civiles y las prevención de desastres sociales mayores. ningún país dotado de un gobierno democrático y una prensa más o menos libre ha sufrido hambrunas de grandes proporciones. en dictaduras militares de corte moderno bajo el control de potentados autoritarios (corno Etiopía o Sudán). y buena parte de ello depende de la determinación y actuación de los grupos de oposición. Los derechos políticos y civiles tendrían un efecto incentivador a la hora de asociar un gobierno eficiente con el ejercicio de esos derechos. De hecho. en la terrible historia del hambre en el mundo. Nada nos induce a pensar que estas políticas sociales son inconsistentes con la democracia auténtica. Las más notables han tenido lugar en territorios colonizados y gobernados por autoridades imperialistas extranjeras (el caso de la India antes de la independencia o el de Irlanda). ha logrado que sus adquieran conciencia de las inquietudes populares y. Es tentador equiparar antecedentes y causas. influir en su política social (aunque sólo sea para minar la fuerza de la oposición). o 17 La cuestión no se reduce meramente a la contemplación de los derechos políticos y civiles en el sistema legal de un país. Puede decirse que la presencia de una oposición constante y audaz. además de los datos estadísticos. así.TEORÍAS DEL DESARROLLO 85 intrínseca de los derechos humanos. . una reforma agraria efectiva e incentivos a las inversiones. incluso en países como Corea del Sur y Chile. En este sentido.F Y ciertas experiencias apuntan en esta dirección. Se debe señalar que. altos índices de alfabetización y educación. La política y las condiciones particulares que contribuyeron al éxito de las economías de Asia Oriental incluían la competencia sin restricciones. las exportaciones y la industrialización. o que sólo pueden llevarse a cabo en regímenes autoritarios corno los de Corea del Suz Singapur o China. incluso en los regímenes más autoritarios los grupos de oposición han hecho notar su presencia mediante acciones políticas indudablemente arriesgadas. es necesario defender su vigencia aun sin demostrar que la democracia fomenta el crecimiento económico. la participación en los mercados internacionales. Todo ello nos lleva a pensar que. hemos de estudiar detenidamente los procesos causales que intervienen en el crecimiento y el desarrollo económicos. Tomar nota de las actividades de la oposición así como del gobierno en funciones puede resultar crucial para la economía política del desarrollo. pero ello no contribuye a dilucidar los procesos de causalidad que aquí nos interesan. a veces a costa de enormes sacrificios personales. en todo caso. r. sino también a su cumplimiento efectivo. Ver Dréze y Sen [1989]. la defensa de un Estado autoritario que niegue los derechos civiles y políticos a sus ciudadanos no puede justificarse con base en las estadísticas internacionales relacionadas con las experiencias de crecimiento.

ha sido escenario de hambrunas realmente extendidas.Ravallion [1987].Dreze [1990a. mientras que Peng [1987] se aproxima a la cifra de 23 millones.18 En cambio. Osmani [1990. 1990b]. en ambos casos.86 CUADERNOS DE ECONOMÍA 29 en regímenes de partido único donde que no toleran la disidencia política (como la Unión Soviética de los años treinta y la China de la Revolución Cultural. con partidos de oposición capaces de expresarse como tales. Una prensa libre y un comportamiento verdaderamente democrático contribuyen enormemente a revelar información crucial (por ejemplo. 1995].f Si bien ningún gobernante democrático sufre el hambre en carne propia. [1992]. ver Sen [1984]. los efectos del hambre a los grupos de poder y a los líderes polítícos. 19 A este respecto. Harrison [1988]. Y el hecho de que ciertos gobernantes. es justamente lo que explica la persistencia de este fenómeno en el mundo moderno. Esta generalización puede extenderse no sólo a los países desarrollados de Europa y América. o sobre la naturaleza y consecuencias del desempleo). Svedberg [1990. Dreze et al.Ver. puedan 'permitirse el lujo' del hambre. Los medios de comunicación constituyen . 1996). 1995].Desai [1988.asímismo. información relativa a las tempranas repercusiones de sequías e inundaciones.Basu [1990]. Solow [1984]. información en que se basa su toma de decisiones. D'Souza et al. como India. una situación que hubiera sido insostenible en una democracia pluripartidista (ver al respecto el ensayo decimonoveno en Sen [1984]). Lo cual guarda relación con nuestra comprensión de la naturaleza y las causas del hambre. 21 La cuestión de los incentivos políticos está directamente relacionada con la información de que disponen los gobernantes. Ram [1990]. así como de los medios para prevenirla. 20 Este análisis parte de una premisa obvia: si el gobierno de un país pobre se propone erradicar el hambre. Cruz Roja y Media Luna Roja [1994]. Human Rights Watch [1992]. los muertos alcanzaron decenas de millones: en China. ningún país dotado de un sistema de elecciones multipartidistas. [1984] estiman el número de muertes extraordinarias en 30 millones. verSen [1981]y Dreze y Sen [1989. Ver también Riskin [1990]. escudados en el autoritarismo y la censura. Arrow [1982].l" Para cualquier gobierno resulta extremadamente difícil celebrar elecciones después de una catástrofe social de gran magnitud o permanecer indiferente a la crítica de los medios de comunicación o de los partidos de oposición propios de una democracia efectiva.Platteau [1990]. El dato más sorprendente en relación con la hambruna china es que las desastrosas políticas económicas responsables de las mismas no fueron revisadas a pesar de esos tres años de padecimientos y mortalidad extremos. Dréze y Sen [1989]. Botswana o Zimbabwe. [1995]. conscientes de que su liderazgo no corre peligro alguno. de hecho. la democracia extiende.1990].é' 18 Ashton et al. lo conseguirá. y de una prensa que puede informar y poner en tela de juicio la politica gubernamental sin temor a ser censurada. sino también a estados muy pobres.Riskin [1990]. y Hussain [1995]. lapso durante el cual el gobierno no vio mermados su poder o su control. quizá murieron entre 23 y 30 millones de personas durante la hambruna de 1958-1961).

proveyendo. en cambio. Una vez más. no podemos saber que está pasando allí abajo.277-8]. Efectivamente. no podremos conocer todas las opiniones existentes. su función correctiva puede constituir un factor decisivo. así como sobre la necesidad de incentivos de mercado y otros incentivos económicos. una vez reconocido el fracaso (de la actuación gubernamental). el gobierno central erraba en 100 millones de toneladas al calcular las provisiones de grano que disponía. Recientemente se ha suscitado un gran debate sobre los incentivos económicos en relación con el fracaso de la planificación estatal desmedida y la burocratización excesiva de las empresas públicas. Por tanto. Cuando todo va sobre ruedas. las cúpulas dirigentes dependerán de datos sesgados e imprecisos para tomar decisiones" [Mao 1976. En 1962. que se traducen en la la fuente de información más elemental acerca de la amenaza potencial del hambre. . la alternativa GALA ofrece un marco más amplio para entender el proceso del desarrollo que la creencia en que los estados autoritarios son. una protección frente a los desastres y a los errores del gobierno. mientras que cuando las cosas van mal. después de que las hambrunas dejaron millones de muertos. El mismo presidente Mao admitiría. la situación será turbia. sobre todo cuando existen incentivos (como los presentes dentro de un sistema democrático) para develar asuntos espinosos para el gobierno (asuntos que serían censurados en un régimen autoritario).TEORíAS DEL DESARROLLO 87 Así pues. Los incentivos políticos. el papel incentivador de la democracia pasa desapercibido. ensayo decimonoveno]. cuando las hambrunas posteriores a la fallida Revolución Cultural China llegaban a su punto álgido. no existirá nexo de comunicación entre los que están arriba y los que están abajo. supuestamente. no debe desdeñarse el papel de los derechos civiles y políticos en la prevención de catástrofes mayores. existen razones para dudar no sólo de la 'hipótesis de Lee' -que presume casi invariablemente una relación negativa entre crecimiento económico y derechos civiles y políticossino también para considerar que esos derechos son elementos positivos en el proceso de desarrollo. no han recibido la atención que merecen. si llega el caso. los precursores de un sólido progreso económico. EXPANSIÓN DE LA CAPACIDAD: MÁS ALLÁ DEL CAPITAL HUMANO En los últimos años hemos presenciado cambios significativos en el análisis del crecimiento y el desarrollo económicos. Mao habló así ante una asamblea de siete mil funcionarios: "Sin democracia. el papel de la información en el sistema democrático [Sen 1984. El hecho es que el gobierno chino manejaba datos falseados por diversas localidades que se disputaban el crédito prometido por Pekín como recompensa a sus progresos.

o incluso de los primeros análisis neodásicos. muy de acuerdo con su confianza en las posibilidades de perfeccionamiento de las habilidades del hombre: "La diferencia entre dones naturales de las personas son más significativas de lo que creemos. si bien parcial. de fundamentación claramente aristotélica. y otros aportes al tema. Smith hubiera sido partidario incondicional de la segunda. y así se ha interpretado la experiencia de las economías más productivas del Este y el Sudeste Asiático.P Hoy en día. Ver. quizá fuesen muy parecidos. Si considerásemos que el desarrollo es. Jorgenson [1995]. es necesario esclarecer las conexiones entre ambas e integrarlas en modelos plenamente articulados. más tarde. cabe preguntar si el hecho de reconocer la importancia del' capital humano' ayudará a comprender la importancia de los seres humanos en el proceso de desarrollo. 22 Adam Smith creía decididamente en el poder de la educación y el aprendizaje. también. por ejemplo entre el filósofo y el portero. 24 Aunque existen muchas similitudes entre el enfoque de Smith y la teoría del crecimiento más reciente. ver Romer [1987].Lucas [1988]. y este 'nuevo' desarrollo ha traído consigo el restablecimiento de una corriente de pensamiento antigua y marginada. La diferencia entre los caracteres más dispares. a la concepción del desarrollo económico expuesta particularmente en La riqueza de las naciones de Adam Smith [1976]. 23 Uno de los hallazgos más determinantes de la teoría neoclásica del crecimiento fue la identificación de Robert Solow [1956] de las muchas incógnitas que quedaban por aclarar dentro del esquema interpretativo de dicha teoría una vez tomada buena nota de la acumulación de capital y trabajo. Helpman y Krugman [1990]. y la aparente genialidad que distingue a unos profesionales de otros una vez alcanzada la madurez no es a menudo la causa sino el resultado de la división del trabajo. . y tal vez ni siquiera sus padres ni sus compañeros de juego percibían diferencias notables entre ambos" [Smith 1776. El desarrollo del potencial humano y el papel de la división del trabajo y de la experiencia constituían el eje central de su análisis de 'la riqueza de las nacionesF' Este enfoque era muy distinto de los primeros modelos de la teoría del crecimiento de la posguerra --como el modelo HarrodDomar. Este cambio ha implicado un retorno.P Sin embargo. No obstante. la costumbre y la educación. durante los primeros seis u ocho años de su vida. no parece tanto fruto de la naturaleza como del hábito. Cuando nacieron y. en última instancia.ha contribuido a atemperar y humanizar la concepción del desarrollo. Tomando como referencia el debate actual acerca de las respectivas funciones de 'naturaleza' y 'educación'.88 CUADERNOS DE ECONOMÍA 29 importancia que hoy se atribuye al 'capital humano'. El énfasis en el capital humano -en particular en el desarrollo de la destreza y la capacidad productiva de toda la población. I. se reconoce en forma casi unánime la importancia del capital humano en el desarrollo económico. ii. los estudios más recientes tienden a reconocer el potencial de las habilidades humanas. 28-9].

Anand y Ranbur [1990]. [1962]. Chichinilsky [1980]. sería del todo inapropiado ver a los seres humanos como 'instrumentos' del desarrollo económico. Ver. Cohen [1990].Adelman y Morris [1973]. Griffin y Knight [1990]. entre otras contribuciones. Anand y Ravallion [1993]. afecta el ámbito de las libertades humanas. ver Pigou [1952]. 27 Esta relación se analiza en Sen [1980. y Desai [1995]. 28 Existen algunas evidencias de que la efectividad del crecimiento económico incide en la difusión de logros tan elementales como la longevidad si esto viene acompañado de otros factores característicos de la expansión económica. Bardham [1974. el objetivo fuera propagar la libertad para tener una vida digna.27 El alcance de este planteamiento no se limita a una fundamentación teórica del desarrollo. 1985]. [1977]. 1984]. Ranis [1982]. Nussbaum [1988]. Haq [1976]. Sen [1973. Arneson [1989]. 26 Acerca de este tema. 1980.Griffin [1978]. 1985a]. Roemer [1986].P Hay una gran diferencia entre medios y fines. OIT [1976). ampliar las prioridades del desarrollo y contribuir a controlar razonablemente el cambio demográfico. En consecuencia. Streeten et al. 1984. del bienestar social y de la calidad de vida. y Nussbaum y Sen [1993].P Estos 'avances sociales' deben con25 Ver Sen [1973. 1984]. Dasgupta [1993]. Si.Behrman y Deolalikar [1988]. prevención y atención sanitaria y otros factores similares afectan las auténticas libertades de que disfruta la población.TEORÍAS DEL DESARROLLO 89 la ampliación de la capacidad de la población para realizar actividades elegidas y valoradas libremente. la ampliación de la capacidad del ser humano tiene importancia directa e indirecta para conseguir el desarrollo. en último término. [1981]. Sen [1985b]. Si bien la prosperidad económica y la situación demográfica favorable fomentan el bienestar y la libertad de una sociedad.Grant [1978]. permite estimular la productividad.26 El reconocimiento del papel de las cualidades humanas como motor del crecimiento económico no aclara cuál es la meta del crecimiento. Rawls [1982]. y Anand y Ravallion [1993]. Atkinson [1995]. Herrera et al.Streeten y Burki [1978].Ghai et al. 1984a]. no es menos cierto que mayor educación. Dreze y Sen [1989]. Osmani [1982].Steward [1985]. Arrow [1995]. Indirectamente. tanto por su valor intrínseco como por su condición de elemento constitutivo de este ámbito. elevar el crecimiento económico. también. sus connotaciones prácticas han de plasmarse en el terreno de la política estatal. Griffin y Knight [1990].Pan et al. Streeten [1981. y Lipton y van der Gaag [1993]. el papel del crecimiento económico consistiría en proporcionar mayores oportunidades para ello y debería integrarse en una comprensión más profunda del proceso de desarrollo. ver Dreze y Sen [1989]. . directamente. tales como un aumento de los ingresos de los estratos más pobres de la población o la expansión de los servicios de salud pública. [1976].

o Cabe preguntar si es válido limitar nuestra valoración a los bienes y al mercado porque la única alternativa posible es emitir juicios comparativos sobre ventajas personales. N. No es obvio que al emitir un juicio valorativo sobre el progreso se eviten 29 En su Informe sobre el desarrollo mundial de 1995. es decit. no es posible tasar la actividad humana. libre y fructífera. Dado que existen precios de mercado para todos los bienes producidos y. en tanto indicador. VALORES Y PARTICIPACIÓN ESTATAL Algunos críticos son reticentes a ampliar el concepto del desarrollo como simple crecimiento del PIB per cápita para incluir la ampliación de las capacidades y las libertades humanas. puesto que proporcionan una existencia más prolongada.90 CUADERNOS DE ECONOMíA 29 siderarse como parte del 'desarrollo'.239] recordó hace poco. Y aunque este aspecto no deja de ser importante. lo cual es un importante componente del desarrollo. de los precios del mercado. como sugería Srinivasan: "Queda por saber si podremos elaborar mediciones análogas para el enfoque basado en la capacidad" [Sud gen 1993]. a los ingresos hemos de añadir los beneficios y ventajas de tipo' directo' o primario. Srinivasan [1994. citando a RobertSugden [1993]. en lugar de recabar información acerca de los diferentes aspectos de la calidad de vida.. T. que "el patrón de ingresos reales incluye una medición operativa para ponderar el costo de los bienes básicos-la medición del valor de cambio-" y que no existe una' medición operativa' similar para fo0nderar las capacidades y los diversos aspectos de la calidad de vida. el Banco Mundial destacaba la importancia de "las habilidades y las capacidades de los trabajadores". La interpretación tradicional del concepto de ' capital humano' tiende a concentrarse en la segunda función de la ampliación de las capacidades del ser humano. 30 La teoría de Robert Sudgen se concentra más bien en la forma de medir la capacidad que en rechazar de plano el enfoque. además de que estimulan la productividad o el crecimiento económico. Se ha sugerido la necesidad de valorar en su justa medida las diversas capacidades a las que se hace referencia. PONDERACIONES. aunque prácticamente la totalidad del análisis se limita a la expansión de la producción de bienes primarios e ingresos. dada la importancia intrínseca e instrumental de ésta ampliación.la de generar ingresos'". . debemos establecer cuál es el valor. Esta ampliación es de carácter adicional y acumulativo y no una alternativa a la noción actual de 'capital humano'. El proceso de desarrollo no es independiente de la ampliación de las capacidades del ser humano. obviamente.

No se trata solamente de refinamiento analítico. Por un lado. hemos de 31 Ver. quien hizo una observación muy elemental ("para describir el intercambio no es necesario hacer comparaciones interpersonales de utilidad" pág. pueden hacer que dos personas que disfrutan de una misma serie de bienes tengan oportunidades totalmente distintas. una vez corregidos por el factor 'distribución'. pero no ofrece en sí misma ningún procedimiento para hacer una comparación interpersonal de carácter sustantivo. . discapacidad. 32 Sobre los diferentes métodos de comparación de los ingresos reales. ver Sen [1976. etcétera. La otra cara de la moneda se presenta en Paul Samuelson [1947].'! En el proceso. 205 de la versión en inglés) para explicar que ni los precios del mercado. por añadidura. no puede proporcionar comparaciones interpersonales entre las ventajas o el bienestar de diferentes individuos. sin duda. Nordhaus y Tobin [1972]. una forma útil de definir la 'utilidad' para analizar independientemente el comportamiento del consumo de cada persona. si el individuo A (que está discapacitado o enfermo) tiene la misma función de demanda que el individuo B (que no está discapacitado ni enfermo). Ésta es. género. no podemos eludir las valoraciones. Incluso la ceguera del mercado ante el dólar del millonario y el del pobre exige una respuesta. de modo que la 'medición del valor de cambio' difícilmente puede constituir la base automática de toda valoración comparativa. el problema de las externalidades o de los mercados inexistentes nos induce a reajustar los precios de mercado. Por ejemplo. ni la dinámica de los intercambios. aunque nuestra intención sea la de emplear ante todo la valoración del mercado. sería absurdo dar por supuesto que A extrae la misma utilidad de una serie de bienes que B. por ejemplo. propensión a las enfermedades. La tendencia a emplear la medición del valor de intercambio para hacer comparaciones ínterpersonales no sólo carece de fundamentación teórica sino que.P No menos importante es el hecho de que la 'medición del valor de cambio'. talento. Así pues.TEORíAS DEL DESARROLLO 91 decisiones de esta clase atendiendo únicamente a la lectura de los precios de mercado y a la medición del valor de cambio. 1979]. ni la 'medición del valor de cambio' pueden aportar datos útiles para hacer comparaciones interpersonales de utilidad. Ha surgido cierta confusión a raíz de la interpretación defectuosa -nacida de una tradición absolutamente coherente con el contexto en que apareciódel concepto de 'utilidad' como mera representación numérica de las opciones personales. si bien muestra ser operativa en su contexto particular. Las diferencias de edad. su uso práctico puede llevar a omitir datos de vital importancia. y luego a decidir qué reajustes son necesarios y de qué modo llevamos a cabo esa operación.

no se puede olvidar que este supuesto se basa en los valores compartidos por la sociedad. Al proponer la forma democrática de la elección social como elemento diferencia dar fundamental en relación con la concepción BLAST del desarrollo. pero lo cierto es que en este cambio fundamental ha incidido más que el simple transcurrir de los años. crítica y modificación por la opinión pública. el Índice de equiparación de géneros propuesto por el PNUD u otros indicadores agregados similares. y emplear datos adicionales. El advenimiento del siglo XXI puede ser una simple coincidencia. . sobre todo si pretendemos sostener una concepción del desarrollo que gire en torno de la razón y las libertades humanas.92 CUADERNOS DE ECONOMíA 29 ir más allá de las decisiones de mercado. 33 Ver Knigth [1947]. es indispensable emplear el concepto de valor en la forma más explícita posible. Puesto que es ineludible hacer valoraciones cuando se emiten juicios sobre el progreso y el desarrollo. Así pues.es indispensable una formulación y articulación explícita que permita que el Índice sea susceptible de examen.P De hecho. que aportan poco o nada en el terreno de las comparaciones interpersonales. la de hacer valoraciones de mercado como si fuesen conjuntos de valores inalterables y universales utilizables del mismo modo que una lista de precios) estaríamos escogiendo el camino equivocado. lo que facilita el análisis crítico y el debate público. el rechazo de los regímenes autoritarios que niegan la trascendencia de los derechos humanos (incluso el derecho a convocar o a participar en debates públicos) es uno de los muchos aspectos que repudiamos de esa versión despiadada del proceso de desarrollo. Buchanan [1954] y Sen [1970. con relación a diferentes aspectos que ponen de relieve este reconocimiento general. distanciándonos así de la vieja 'medición del valor de cambio'. Al emplear cualquier tipo de indicador -como el índice de desarrollo humano (IDH). el protagonismo y la difusión de las libertades y la capacidad humanas. nos adherimos a un enfoque que realza la cooperación. Arrow (1951). Es esencial que las decisiones valorativas estén sujetas al examen de la sociedad. 1995]. Si optamos por vías menos transparentes (por ejemplo. aun si se acepta que la consecución de una mayor prosperidad económica es el eje central del proceso de desarrollo. La valoración de la calidad de vida y las diferentes habilidades del ser humano debe someterse a debate público como parte del proceso democrático de 'elección social'. El cambio que experimentado la comprensión del proceso de desarrollo tiene grandes implicaciones.

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