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LA VIDA ES UN ROMPECABEZAS

NOVELA

GUSTAVO H. MAYARES

ZONA LITERATURA

LA VIDA ES UN ROMPECABEZAS 2005 Gustavo H. Mayares gustavomayares@yahoo.com.ar http://gustavohmayares.com.ar Edicin Diciembre 2010 ZONA LITERATURA http://zonaliteratura.com Diseo y maquetacin HURLINGHAM DIFUSIN http://www.hurlinghamdifusion.com.ar

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l tipo, un pigmeo de metro y medio, ms o menos, ingres a la oficina tras dar dos suaves golpes al vidrio de la puerta, sin esperar el adelante de rigor o el habitual pase o entre. Vesta un gastado traje que alguna vez haba sido negro, camisa blanca, corbata azul con rombos celestes y zapatillas Adidas marrones, por lo que pude notar luego de un vistazo rasante. En la solapa derecha del saco llevaba una insignia redonda y roja, de plstico, con la clsica efigie del Che Guevara. Pero por lo que realmente se destacaba, aparte de su no-altura, era por sus facciones ratoniles y por las dos enormes orejas que sobresalan bajo el ala del sombrero cual antenas parablicas con las que podra escuchar, sin necesidad de artefacto alguno, las transmisiones domingueras de los partidos de ftbol.
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Ms tarde me pregunt cul sera el mecanismo utilizado para sintonizar la emisora de su preferencia. Apenas cruz el umbral y despus de pasear la mirada por la estancia, me clav los ojos como si yo fuese, y no l, el fenmeno de esta historia. Y le sostuve la mirada, frunciendo un poco las cejas en seal de desafo. El primer pelandrn que entrase a mi oficina y lograse amedrentarme representaba el momento en que haba llegado mi hora de retiro; lo saba desde siempre. Se sent frente a mi escritorio sin otro prembulo que una sonrisa estpida a punto de carsele por el ngulo derecho del mentn, dejando ver dos hileras de dientes marrones, desparejos y puntiagudos, como de roedor. Usted es el detective? dispar sin un buenas tardes, siquiera. Aj asent displicentemente. No mova ms que los msculos de la boca para responder, despatarrado en mi silln giratorio. Detective privado? insisti, el muy imbcil. Aj. Por? No, por nada... Entonces? Es que crea que este asunto de los detectives privados era algo exclusivo de los yanquis y de las
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novelas de Raymond Chandler, con la agencia Continental y esas cosas. En fin, como pareca ms nervioso que provocador, con esa mueca ridcula que pretenda ser una sonrisa, trat de tranquilizarlo, tratndose como se trataba de un potencial cliente. La verdad es que no estaba como para andar ahuyentando a posibles maridos engaados aun cuando el tipejo se lo mereciese visto desde diez kilmetros de distancia. Es normal dije, no se preocupe. Lo cierto es que este no es un oficio muy divulgado por estos pagos. Son pocos, no? Un puado, apenas acot, aunque me fastidiara su curiosidad al respecto. Ni alcanzamos para formar una asociacin o sindicato con el cual hacer valer nuestros derechos. Imagnese... Me imagino. Y... a qu se dedican habitualmente? Qu poda hacer? Mandarlo a que husmeara en el culo de su abuela...? Un poco de todo respond, finalmente. En general, nos contratan maridos engaados alud; pero tambin compaas de seguros y grandes empresas, si bien esto es un poco ms raro. Claro, claro... No debe haber mucho mercado para su metier. No, en efecto.
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De hecho, fue sorpresivo para m haber visto su anuncio publicitario en las pginas amarillas. No es la primera vez que me lo dicen. Digamos que me tir a la pileta, para probar suerte. Asent con un leve movimiento de cabeza. Y ah estaba usted... Pausa. l era quien tena que hablar, pero nada deca; slo me miraba con ese gesto idiota que me dio ganas de borrar de un soberano tortazo. El miserable comenzaba a sacarme de quicio, como siempre me ocurre cuando se dan largos rodeos innecesarios. As que lleg el momento de pasar a la fase dos. Saqu el Old Smuggler y dos vasos del cajn del escritorio; serv una medida para cada uno y le extend su parte del asunto. Seguidamente encend un Particulares y le ofrec el paquete, el que rechaz con un lacnico no fumo. Y bien? lo inquir. El tipejo se sobresalt. Qu... Supongo que usted, seor... Bevilaqua, Tony Bevilaqua. Supongo, Sr. Bevilaqua, que usted no estar ac por mera curiosidad, no?

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Ah, no, claro, claro dijo, aliviado. Es que tengo un... problemita, y la verdad es que no s a quin recurrir para solucionarlo. Los problemas son mi especialidad le advert. Mi segundo nombre es Problema agregu, fanfarroneando. Justamente pensaba que un detective privado podra serme de buena ayuda, teniendo en cuenta las circunstancias especiales que generan mi... actual preocupacin. As que, sin mucha esperanza, ms bien ninguna, recurr a las pginas amarillas y eureka! ah estaba usted y ac estoy yo. Y... Qu. Qu lo trae por aqu, si se puede saber. Es algo... bastante espinoso, digamos. Soy todo odos. Ambos bebimos y yo le di a mi Particulares, evitando caer en un nuevo e incmodo silencio. Lo escucho insist. El enano, ya sin la mueca pretensiosa, se arrellan en el asiento e inspir profundamente, como para darse valor. Aunque no poda verlo, imagin que sus piecitos se mecan nerviosos, como dos pequeas hamacas, sin llegar al piso. La cuestin dijo, por fin es que mi... esposa...
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ha desaparecido. Ninguna novedad, me dije; lo que esperaba. Tambin, con esa cara... Pero no me mal entienda aadi. No se trata de nada relacionado con engaos ni cosa parecida, se lo puedo asegurar. Ah, no? No, Sr. Mayares. Entonces? Sencillamente... desapareci. Se fue? No, no, no... La secuestraron? Hum... Tampoco. Pues... Desapareci, me entiende? Se esfum ante mis ojos; se diluy en el aire mientras tombamos mate, el jueves pasado. Se da cuenta? No, para serle sincero. Tambin lament haberle convidado el whisky. Se evapor ante mis ojos, se desintegr y no la volv a ver... Diantres! El enano pareca estar ms loco que yo; de manera que termin mi bebida y me propuse,
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armado de paciencia, clarificar la cuestin. Usted me est diciendo que su esposa desapareci frente a sus ojos, como si fuera un fantasma que se funde con la nada? As es. Acerqu el silln al escritorio y me acod all, sobre el vidrio bajo el cual haba fotos de mis hijos en la playa, un bandern de Boca Jrs. y otros souvenires, como boletos de tren, tickets para Los Redonditos de Ricota, una postal de Sierra de la Ventana, la tapa de un disco de Miles Davis, etc. Ya era tarde; tena hambre y andaba necesitando un bao. Sr. Bevilaqua... Odio perder el tiempo! sentenci con mi mejor cara de ogro militante. Le juro que as fue se ataj el tipo. Y quiero que la encuentre. Cre que iba a llorar de pena o de terror ante la posibilidad de que lo echara a patadas de mi oficina. Ganas no me faltaban, por cierto. Mas, como se dijo, el trabajo escaseaba y quiz, slo quiz obtendra algn beneficio del presente encuentro. De modo que tom una decisin rpida, la ms brutal pero efectiva para estos casos de lunticos empedernidos. Mi tarifa es de cien pesos diarios dije secamente, para terminar con la entrevista o embolsar algn dinero, ms gastos.
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No va y el tipejo, el maldito contrahecho escarba en el bolsillo interior del saco que haba sido negro, a la altura de la escarapela del Che, y saca una cartera de cuero de cocodrilo abultada por un enoooooooooorme fajo de billetes verdes... Sin tomarse el trabajo de contarlos, me extendi la mitad. Est bien as pregunt, como adelanto? Yo s me tom el trabajo: mil quinientos cincuenta pesos, todos billetes originales y crujientes del Banco Central. Cunto tiempo haca que no vea tanta plata junta... Me volv sobre el silln giratorio y guard la fortuna en la caja fuerte. Voy a tener que hacerle algunas preguntas sobre su esposa, Sr. Bevilaqua le dije con el mayor de los respetos, mientras tomaba al anotador y la Parker. Adelante... Aunque tengo una condicin para imponerle, Sr. Mayares. Usted dir. Que jams le diga a nadie que trabaja para m. Lgicamente, acept la condicin y pas al cuestionario. Cmo se llamaba su esposa? Se llama recalc Mara Estela Plantoti. Aj... Tom nota Edad? Treinta y seis.

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Aj... Tendr alguna fotografa de ella? Si Desdobl una instantnea a color de la billetera de cuero de cocodrilo. Ac tiene. Para ser sincero, yo esperaba un engendro de similares caractersticas a las de Bevilaqua; por lo menos algo tan feo como l. Sin embargo, la fotografa me mostr en cinemascope el cuerpo escultural de una mujer relativamente joven, en bikini roja: buenos y erguidos senos, cintura ajustada y una cadera fenomenal sobre dos musculosos muslos; adems, de un metro sesenta, sesenta y cinco, aproximadamente. Cmo era posible...? El rostro, enmarcado por una violenta y ondulada melena rojo cobre, no era hermoso, de esa hermosura que se ve en las tapas de Para Ti; pero irradiaba una extraa y madura belleza que capt al vuelo, si bien la foto no era de un primersimo primer plano. Los labios..., me dije: el secreto de esa mujer eran sus labios... subyugantes. Porque no alcanc a discernir nada de sus ojos lejanos. Bevilaqua debi notar el reflejo de mis pupilas, pues se apresur a dar explicaciones que nadie le haba pedido. Debo explicarle anunci que Mara Estela y yo estamos casados por razones muy... especiales. Lo nuestro no se reduce a una relacin marital... clsica, digamos. Aj.
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Le digo para que no piense que... Yo no pienso nada, Sr. Bevilaqua. Por ahora, necesitamos registrar todo lo que tenga que ver con su compaera no dije esposa para trazar un perfil que se aproxime a su personalidad y as especular sobre los sitios y circunstancias que pudieron llevar a su desaparicin y por ende a su actual paradero sanate. Claro, lo entiendo. Por ejemplo, a qu se dedicaba? Se dedica subray a bailar en una boite del centro. Aj... Cunteme ms, por favor. A continuacin, Tony Bevilaqua dio todos los detalles concernientes al trabajo de la Plantoti y al lugar donde se presentaba los fines de semana; habl de familiares y amigos con quienes la mujer sola verse y los lugares que frecuentaba, as como sobre determinados gustos y dems asuntos. Tras el monlogo de quince minutos, le pregunt: Sr. Bevilaqua, por qu cree usted que su compaera desapareci? Hum... reflexion el tipo, con la vista fija en las manchas de humedad y en las telaraas que adornaban las paredes y el techo de mi oficina. En realidad, no sabra decirle nada seguro, Sr. Mayares, aunque tengo

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algunos plpitos. Cunteme cules son sus plpitos, si es tan amable. Hum... pens otra vez. Creo que mi esposa ha sido secuestrada, Sr. Mayares. Aj... Secuestrada... Si, seor. Por quin? Aun no lo s, pero tengo mis sospechas. Lo escucho. Podra hablarle de un tal... Nostradamus dijo, alzando las cejas, mientras sonaban los primeros compases de la Quinta Sinfona beethoviana. Nostradamus..., por supuesto. Es un mago que trabaja con Mara Estela en la boite; hace un breve show antes que salgan al escenario las chicas del coro. Lo haba dicho antes: el coro de chicas de la boite era un grupo de cinco mujeres que tarareaban y balbuceaban un par de temas que Liza Minelli haba hecho famosos dcadas atrs para luego pasar directo al streap-tease, la parte del show que, segn Bevilaqua, pareca tener rasgos rocambolescos y sera digno de verse. Estela entre aquellas mujeres de mediana edad que, no obstante, deban tener tus encantos, intu.

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Y usted sospecha de l... Si, seor. Por qu? Por dos razones fundamentales, Sr. Mayares dijo seriamente, acomodando el pequeo trasero en el asiento. Primera: porque todo me lleva a pensar que el maldito est enamorado de mi esposa, con lo cual lo imagino capaz de cualquier cosa. Usted sabe... La acosa con sus propuestas indecentes, ofrecindole dinero y costosos regalos a cambio de... se detuvo . Usted sabe... No negu, queriendo or eso. No s. Es decir, anhelando saber de boca de esta miserable criatura, si Mara Estela Plantoti era algo ms que una vulgar streaper; alternativa que, imprevista e inopinadamente, me puso los pelos de punta. Bevilaqua se mostr incmodo. Volvi a arrellanarse en la silla, o lo intent, al menos. Como si le molestaran hormigas en el culo. Sexo. Aj... segu haciendo como que anotaba. Claro. Y...? Y qu? Qu respuesta obtena de ella?

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Nostradramus? Ese mismo. Ninguna, Sr. Mayares; lo ignora. Qu ignora. -Lo ingora... a l. Yo? No: ella. Aj Lo ignora. Mara Estela no es como las otras. Para ser sincero, tuve mis dudas... No por ella, sino por l, por Tony Bevilaqua: era imposible que la mujer no engaase a semejante esperpento. Por dinero, regalos o simplemente por placer..., pensamiento ste que no fue de mi agrado. Con las otras se refiere al resto de las chicas del coro, Sr. Bevilaqua? Hum... No me gusta hablar mal de nadie, Sr. Mayares; pero s. La verdad es que, eventualmente, he tenido noticias de que algunas de las chicas han participado y participan de... ... De... ... De qu, maldito seas!
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De orgas, seor. Aj... Orgas. Si. Organizadas por... quin? Uf... Puede ser cualquiera que disponga del dinero necesario... Usted sabe, las chicas de El ngel Azul as se llamaba la boite no son baratas. Aj. Todo material de primera coment. Lo veo asent mientras revisaba nuevamente la fotografa de Mara Estela Plantoti y sus sinuosas curvas. Bevilaqua sonri. Pero le advierto que Mara Estela es la mejor de todas. As lo supongo. Las dems estn bien, pero no se pueden comparar con mi Mara Estela. Sufr una reaccin qumica inesperada y extempornea: ese mi Mara Estela me doli como un rodillazo en los testculos. ... ... Y segundo?
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Segundo? En segundo lugar. Quin? Que por qu sospecha de ese Nostradamus en segundo lugar resopl. Ah, claro... En segundo lugar, como le deca, porque l tiene el poder para hacerlo. Para hacer qu. Para hacerla desaparecer. Aj... El asunto se estaba poniendo un poco ms complicado. Usted me dice que ese Nostradamus puede hacer desaparecer a personas y, eventualmente, podra haber secuestrado a la Sra. Plantoti por ese medio? Seguro. Explquese, por favor. Lo hace cada fin de semana en El ngel Azul... Y se piensa que con eso va a bajarme de cartel a m! exclam, indignado. Bajarlo de cartel a usted...? No lo entiendo, Sr. Bevilaqua. El enano hablaba en nonsense, lo cual me fastidiaba bastante. El caso es este, Sr. Mayares: no slo pretende quitarme a Mara Estela sino que me odia porque el
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mo es el nmero central del espectculo que se da cada fin de semana en El ngel Azul, con mi nombre en lo ms alto de la marquesina; en tanto el suyo, el de Nostradamus, apenas antecede al del coro relat, orgulloso de si mismo y con profundo desprecio por el prestidigitador aludido. Lo mueve la envidia, se da cuenta? Es ms, estoy seguro que no est enamorado de Mara Estela, como le dije antes, sino que pretende birlrmela con el solo objetivo de fastidiarme. Y usted, ser curioso, qu hace? le pregunt, sin dejar de tomar alguna nota de cuanto el infame humnculo relataba. Imitaciones y contorsionismo, seor anunci, sonriente, mostrando la podrida hilera de colmillos roedores. Aj... Si, seor. Y..., a quin imita, si se puede saber? Uy! exclam con entusiasmo. A los mejores, solamente. A los mejores acot, sarcsticamente. Sarcasmo que, como esperaba, el enano ni siquiera not, porque seguidamente enumer con renovado orgullo: Elvis Presley, Gardel, Frank Sinatra, Alberto Castillo, Bing Crosby, Sandro, Cuco Snchez, Julio Iglesias, B. B. King, Armando Manzanero, John
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Lennon, Goyeneche, Dean Martin, Palito Ortega, Bill Haley, Edmundo Rivero, Charles Aznavour, Pedrito Rico... Todos los clsicos del cancionero internacional aadi. Y soy el mejor sentenci. Si? El mejor... Quiere or algo? Iba a gritar nooooooooooooo!, pero alc los hombros como diciendo y bueno, usted es quien paga. Escuche... anunci. Entonces se puso de pie y la emprendi con un popurr que incluy Put your head on my shouder pero con el tono de Asnavour, Trigal por B. B. King, Rock around the clock por Cuco Snchez, Bsame mucho por Goyeneche, Mi Buenos Aires querido por Lennon y mezclas antinaturales por el estilo, de acuerdo a lo que mi buena voluntad me sugiri pues, ciertamente, las voces parecan ser todas iguales a no ser por algn tono ms nasal que el otro, indistintamente. Cuando acab, sonriente y extenuado, pane el derredor y esper diez segundos los aplausos que brillaron por su ausencia, para tomar asiento nuevamente, algo decepcionado por presentarse ante un pblico tan fro y ausente a su talento. Y? pregunt. ...
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Qu le pareci. Hum... Bien, creo. Gracias con un gesto como si hubiera felicitado a Pavarotti. De nada. Y, como le dije prosigui, tambin hago contorsionismo. Si? Ni siquiera me imaginaba qu tipo de arabescos poda hacer el tipo con su cuerpo contrahecho. Mire. Otra vez de pie, puso una mano en el respaldo, con pasmosa facilidad se hizo un ovillo sonriente y qued haciendo equilibrio sobre el brazo que vibraba en la silla, para mantenerse vertical. A todo esto, me miraba feliz como un chico que hace su mejor gracia ante extraos. Qu le parece? pregunt, con bastante dificultad para inspirar y expeler el aire, ya que literalmente se haba anudado en si mismo, de manera que resultaba imposible determinar dnde comenzaba la pierna y terminaba el torso. De hecho, tena el culo en la nuca!, lo cual me produjo un gran impacto. Bien, muy bien amagu un aplauso. Y el infeliz pretende...

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Pero un crujido detuvo sus jadeantes palabras. l, de un modo esforzado y retorcido, y yo, directamente, miramos simultneamente y con preocupacin la silla que lo sostena suspendido en el aire. Entonces, Bevilaqua meti la cabeza entre los pectorales y una pierna bajo la axila, rodendose el cuello con la pantorrilla. As comenz a desenroscarse. Es que no tengo la vestimenta adecuada se excus, con suma dificultad. ... El enano elstico sigui desenrollando su cuerpo hasta recobrar la vertical. Cuando iba a sentarse me di cuenta a qu se refera con eso de que el traje no era el adecuado para esas increbles contorsiones, pues el crujido no corresponda a la silla, como imagin en un principio, sino a la costura baja del pantaln, que se abri para dejar ver el calzoncillo blanco a lunares rojos que Bevilaqua se mir, estirando el cuello y el torso hacia atrs, por encima de sus propios hombros y quedando boca abajo para observar su maldito trasero, lo que tambin me impresion bastante. Imagnese dijo, avergonzado, rojo como un tomate mientras recobraba la posicin normal y se sentaba. No se preocupe lo tranquilic. Pasa en las mejores familias. Claro, je je je ri estpidamente.

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As, pues, quedamos los dos mirndonos, en una situacin incmoda y vergonzante. De modo que encend un Particulares con el solo objeto de echar humo por la boca y la nariz para superar el mal trance, como si aqu no hubiera pasado nada. Luego le ped el nmero de telfono y la direccin de El ngel Azul as como otros nmeros y seas de personas que l haba mencionado con anterioridad: de las chicas del coro, de Nostradamus, del barman de la boite, del representante que patrocinaba a los artistas del lugar y de otros personajes; a lo cual me suministr lo solicitado o dijo desconocer ms datos, aunque figuraran en la gua telefnica, si se toma la molestia de buscarlos all, observ con un tonito que me son a malicia y, bajo otras circunstancias, hubiera merecido como rplica un puetazo directo a la nariz. Sin embargo, lo cierto era que los recientes acontecimientos haban producido el efecto de romper el hielo entre ambos y establecer cierto grado de confianza, como aquella que siempre se produce cuando uno ha visto el color del calzoncillo ajeno, y muy especialmente cuando hablamos de un calzoncillo blanco con pintas coloradas. De modo que fui directo al grano, a por el asunto que me tena intrigado desde el principio. Sr. Bevilaqua anunci, me gustara saber a qu se refera usted cuando dijo que existan razones especiales que lo unan a la Sra. Plantoti. Antes que nada, dos aclaraciones necesarias: 1)
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algo, algn sentimiento extrao me impeda definir como esposa del mutante a la mujer desaparecida, ergo, a llamarla Sra. Bevilaqua, por ejemplo; 2) not despus que, involuntariamente, me emperraba con el pretrito para referirme a la susodicha, supongo que por un vicio profesional al relacionar directamente la desaparicin con la muerte; tiempo verbal que, evidentemente, incomodaba a Bevilaqua, quien sola subrayar el presente del indicativo al hablar de la Plantoti, como recalc el me une al sealar: Con Mara Estela me unen cosas que... titube van ms all de su comprensin, Sr. Mayares dijo y sus palabras me supieron a trago amargo. Asent mientras pensaba claro, el hijo de puta se cree algo especial porque se ha casado con ese bombonazo y yo, un hombre apuesto e inteligente que goza de la flor de la edad, sigo penando por la ltima chiruza que me dej plantado, con un beso en la frente y veinte patadas en el culo, parafraseando al no menos pobre Cndido. Pero por qu no te vas a la puta madre que te pari, pens en espetarle, aunque dije educadamente: Comprendo que desee resguardar su intimidad, Sr. Bevilaqua. No obstante, esa actitud no me ayudar demasiado para encontrar a la Sra. Plantoti, se da cuenta? Entienda que necesito conocer hasta los mnimos detalles para trazar, como ya le dije, un perfil definido de la vctima que son a occisa y as poder dar con ella que son a cadver, como es nuestro
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deseo. No s... Por el momento preferira guardar para m y para mi esposa esa cuestin... ntima replic el muy infeliz. De acuerdo ced, por el momento. Pero espero que comprenda si, con el correr de la investigacin, insisto con el tema. Ya veremos. Silencio. Fum. Bueno... Por ahora, nada ms, Sr. Bevilaqua. Nada ms? No. Bueno. Bueno. Tony Bevilaqua suspir profundamente y, aparentemente contra su voluntad, se puso de pie. Espero tener noticias suyas muy pronto dijo. As espero. Nos vemos luego, entonces. Yo lo llamar. Hasta luego. Hasta pronto.

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Y, frunciendo las piernas para no abrir ms la costura del pantaln, sali de la oficina cual alma sufriente de hemorroides. Cuando traspuso la puerta, contempl con fruicin la fotografa a color de la mujer. Mara Estela Plantoti era una delicia; sobre todo los labios y, bajo una nueva perspectiva, por su piel inmaculadamente plida, como si nunca hubiera recibido los rayos del sol, y que, por contraste, el bikini rojo haca resplandecer con fulgores plateados. Y un buen par de tetas, pens, y un excelente trasero, me dije, relamindome. As, abstrado en ese pedazo de papel brillante de diez por quince centmetros, pas los siguientes dos o tres minutos; disfrutando, adems, de la primera ereccin seria del da. Cuando la puerta volvi a ser golpeada por nuevas visitas. Y yo que crea que este iba a ser un lunes tranquilo, me dije. Adelante! La puerta se abri y el seor de los avernos se materializ ante mis azorados ojos: el sargento Ulrich Morgan, ms conocido en el ambiente como Ulrich el Vikingo o el Carnicero Morgan, hizo un mohn diablico desde el umbral. Ey, Jony salud, provocndome. Pues todos los policas del pas saban que yo odiaba ese humillante diminutivo cuando mi finada madre se haba roto la sesera para bautizarme con el

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grandilocuente Jonatan Artemius, cuarenta aos ha. Ey, Ulrich respond. Ulrich Morgan era un tipo impresionante: dos metros y pico de altura, ms o menos ciento treinta kilos de puro msculo, y negro como la noche ms oscura y aciaga. El traje blanco, la camisa blanca, la corbata blanca, el sombrero blanco y las polainas blancas lo hacan parecer ms negro todava, si esto era posible. Dio dos pasos y tom asiento sin pedir permiso, ahora si, haciendo crujir la silla bajo el peso de su enormidad. Parece que estamos en el mismo asunto dijo, serio y con el entrecejo fruncido. Aparte de tenerme una peculiar inquina, Ulrich Morgan no sonrea ni con Abott & Costello. Hum... No te hagas el distrado, Jony farfull con su amenazante vozarrn. Salvo que te ests pasando a la actividad privada, Ulrich aventur. El gorila con placa y licencia para matar, gil cual gacela, peg un salto y me tom por las solapas de la chaqueta de tweed, nica herencia que mi padre haba jurado dejarme. Me alz como si pesara cien gramos y peg su enorme rostro al mo, mientras el resto de

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mi cuerpo se doblaba sobre el escritorio del que volaron lmpara, vasos, papeles, ceniceros, etc. No te hagas el idiota conmigo, Jony rugi. Yo, inerme; forzado por las circunstancias a tolerar que su nariz aplastase le ma, que sus labios rozaran los mos para hacerme tragar su hedionda saliva, y que su mirada atravesase la ma, salindoseme por la nuca e incrustndose en la pared de atrs como dos disparos de 45. Y en silencio, pues no haba otra manera de tratarlo que dejarlo desahogarse y que expeliera libremente el ventarrn que anidaba en sus pulmones. Sabs que hablo de la puta esa y del enano de mierda, Jony se explic. Lo de enano de mierda me gust; lo de la puta esa me ofendi, para qu negarlo. Y lo de Jony ya me herva las pelotas... Entonces pens en el 38 que calzaba en mi sobaquera. Al fin, tras un minuto de cien aos colgado de sus garras, grandes como racimos de bananas negras, Ulrich me deposit suavemente sobre el silln reclinable y giratorio de cuero que era mi trono. Tambin me alis las solapas estrujadas por sus manotas. Y l hizo lo propio, haciendo crujir penosa y nuevamente la silla. Si era como l deca, esta no sera la primera vez que el sargento Ulrich Morgan y yo compartiramos

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una investigacin. De hecho, l era el responsable de la unidad de delitos especiales de la polica local y resultaba prcticamente imposible que, ante la eventualidad de un delito especial, como el caso de una mujer desaparecida, ambos no coincidiramos en lugares y frente a testigos que aportaran datos tiles a la resolucin del problema. Aunque, tambin es cierto, en esta pequea ciudad ubicada entre el desierto y el mar, perdida entre dos grandes ciudadespuertos tursticos, los delitos especiales no abundaban, para desgracia ma y suerte del Vikingo, quien sola pasar la mayora de sus maanas y tardes ociosas en el caf La Rosa Blanca, bebiendo vino tinto de la casa, fumando puros Montecristo, haciendo solitarios y fastidiando a los jvenes de la zona que cometan el error de andar tonteando sin ton ni son en su cercana. Unos diez aos atrs, poco antes del maremoto y posterior tsunami que casi devast a La Costa, el Sgto. Morgan y este detective privado, recin recibido como tal, confluimos en la investigacin del crimen ms resonante ocurrido en la ciudad desde su fundacin: la violacin y posterior asesinato con descuartizamiento de la joven amante del novelista que se haba instalado aqu para terminar su ltima obra. En los hechos, aquel crimen aberrante fue el detonante para que se formase la hasta hoy parasitaria unidad de delitos especiales, a la cabeza de la cual fue puesto Ulrich el Vikingo, un ignoto cabo de la Federal que casualmente andaba por estos pagos.

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En fin, el abogado de aquel cagatintas nada simptico, me contrat para ubicar al o a los responsables del asesinato que, en primera instancia, tuvo como principal sospechoso al propio amante de la vctima. Y este gorila mamn hizo su propia e inconsulta investigacin, paralela a la ma y a la de la polica local, debido a la inexperiencia de los agentes policiales del distrito, segn su calificacin; polica de distrito que hasta ese momento se haba dedicado en exclusiva a resolver rencillas familiares, robo de comercios, peleas callejeras, cuatrerismo y hurto de bicicletas, pues nada ms extraordinario ocurra en La Costa. Si bien nadie fue condenado por la carnicera, ni siquiera inculpado seriamente, exceptuando las tibias sospechas mencionadas, en el transcurso del trabajo me top varias veces con Ulrich, a quien en determinado momento acus de comedido, ya que aun no haba sido nombrado localmente, y hasta de haber participado, de alguna forma, en el hecho. Con lo cual, casi de ms est decirlo, me gan su odio eterno. Al final de la cuestin, cobrado el ltimo cheque de aquel amable abogado, me volv a cruzar con la bestia y, tras un breve intercambio de palabras, me golpe brutalmente en medio de la calle, a una cuadra de la comisara, jurndome una muerte terrible si volva a ver mi pellejo por la zona. De manera que deba rajarme por quince meses, los cuales pas en Cuba como armador de habanos, forzado a abandonar

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mi pueblo natal. Cansado y melanclico como Discpolo en Pars, regres casi de rodillas y pidiendo perdn, con una gran caja de Montecristo bajo el brazo, que canje por mi vida al maldito Morgan. No obstante, me jur entonces que esa sera la ltima vez en la historia de mis das que me dejara humillar impunemente. Y ese fue el inicio de la adiccin compulsiva de la mole negra por los mencionados cigarros. Por eso, por aquel juramento, no dej de pensar un solo instante en el 38, mientras Ulrich el Vikingo bravuconeaba pausadamente en mi propia oficina. S que el puto enano te contrat para encontrar a la puta de su mujer, Jony. As es reconoc. Y vas a ganar ms que yo con eso, Jony? Por nica vez, Ulrich. No me llames Ulrich! ladr repentinamente. Como prefieras, Sgto. Morgan dije. No te excites demasiado. Y visualic el 38 en mi cabeza: la sobaquera a un lado de mi corazn, la empuadura y la cola del disparador, el can, el gatillo y cada uno de los proyectiles de plomo enfundados en bronce. Uno de ellos llevaba labradas las iniciales de un nombre y un apellido: U.M.

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No me digas eso, Jony! volvi a gritar. De acuerdo, sargento. A lo que sigui un largo silencio que poda cortarse con una navaja. Un silencio que aprovech para flexionar mis dedos, con las manos entre mis muslos, bajo el escritorio, donde el polizonte no poda ver. Te voy a advertir algo, Jony dijo Ulrich con gesto de muy pocos amigos, y que te quede perfectamente claro... Hice el clculo mental: tardara entre un segundo y medio y dos segundos, como mximo, en sacar el revlver de mi axila y meterle un balazo en medio de la frente. No te quiero ver en mi camino, Jony... El factor sorpresa estaba de mi lado, y a esta distancia no poda fallar. Despus escapara, cubierto por la noche. Porque haba oscurecido de pronto, como suele ocurrir en invierno. Lo not al distinguir la luz de mercurio de la calle y el reflejo de los faros proyectados en el vidrio esmerilado de la puerta. Si llego a verte cerca de esa putilla, Jony amenaz como si la conociera y/o supiera de su actual ubicacin, voy a aplastarte la cabeza con mis propias manos y a meterte los restos de tu maldito crneo por el culo... De este modo, el sargento Ulrich Morgan daba por terminada la tregua iniciada casi una dcada atrs con
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una caja de Montecristo. Entendiste, Jony...? De ltima, poda pasar el resto de mis das en una playa cubana, bebiendo margaritas y mojitos y papando moscas luego de armar varias docenas de cigarros. A salvo. As que me aprest para los prximos segundos, sobre todo para el uno y medio o dos, mximo, necesarios para el acto triunfal. Esa mujerzuela ser ma anunci el cadver parlante, Jony... Y si algo faltaba, ese ma acab por decidirme. Ya lo fue y volver a serlo, Jony dijo, te lo aseguro... Y los Jonys me tenan harto, as que una palabra ms y... Vi la sombra inmvil proyectada en la puerta de calle, a contraluz. Y yo mismo me har cargo del enano pu... La silueta oscura dispar primero, sin ruido, slo el del vidrio de la puerta al ser atravesado por el proyectil. Un segundo despus lo hice yo: tres veces tir del gatillo con tres graves explosiones que hicieron estallar el perforado vidrio esmerilado y derribaron al atacante. En el medio, entre la primera y la segunda explosin, vi con el rabillo del ojo cmo la mole se desplomaba cual bolsa de cemento sobre los restos de la ya muy baqueteada silla.

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Corr hasta la puerta, la abr y ah estaba lo que esperaba hallar: el cuerpo yacente con el torso en la calle y las piernas sobre el cordn. Agonizaba, echando sangre viscosa por la boca y la nariz. En la mano derecha, exnime, tena la Browning con silenciador y en el pecho dos perforaciones igualmente rezumantes. Me arrodill a su lado y le pregunt con severidad, como si le pudiera dar ms miedo al desgraciado: Por qu carajo tiraste? El tipo, un morochn de rasgos monglicos, me mir y tosi estertreamente . Quin mierda te mand? Creo que, en medio de su agona, el hijo de muy putas sonri. Laconchadetuhermana balbuci. Y expir soltando espumarajos, salpicndome el pantaln de franela verde-gris que esa misma maana haba retirado del lavadero. Puta madre! chill. Lo revis pero no hall ni identificacin ni nada que pudiese comprometer su identidad u origen. Apenas el tercer agujero, en el flanco izquierdo, en la zona del hgado. Tres disparos, tres impactos, conclu en algo similar a la pedantera. Cuando retorn al interior de mi oficina, ayud al miserable de Ulrich a ponerse de pie, pesadamente y quejndose como un toro herido en el cuerpo y en el
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orgullo. Se tomaba el hombro y el brazo derecho le colgaba: la bala se le haba alojado en la espalda, incrustada en el omplato. Justo a la altura de mi cabeza. Qu mierda pas, Jony! grit desaforadamente. Te pegaron un balazo, sargento. Lo llev donde el cadver. Quin mierda es, Jony? No tengo idea. Con el brazo sano y capaz, tom el celular de su cintura y habl a la comisara, explicando brevemente el hecho y pidiendo un patrullero. Urgente! peg un alarido que hizo caer el resto de vidrios rotos que an colgaban del marco de la puerta y dejara sordo al agente de guardia, del otro lado de la lnea. Hasta que llegaron los patrulleros y el ejrcito de policas, bomberos, paramdicos y guardiamarinas, se la pas puteando a Dios y Mara Santsima, con una serie de obscenidades que hubieran hecho enrojecer al mismsimo Lucifer. Yo, mientras tanto, volv a mi trono. Recog los vasos del suelo y serv en ellos dos medidas largas de Old Smuggler; uno se lo extend y l se lo bebi de un solo trago. Volv a llenarle el vaso. Le ofrec un Particulares que rechaz ampulosamente. Qu mierda pas, Jony? cavil de pronto en voz

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alta, para m y para si. Creo que tens muchos enemigos, sargento ment y no. Porque Ulrich Morgan, en efecto, tena muchos enemigos; pero esa bala, lo saba, llevaba grabado mi nombre con letras biseladas en oro. Lo saba con certeza. Me cago en Dios, Jony! Esto pasa por vacil . Ac hay algo raro y voy a averiguar qu es. Yo tambin, Sgto. Morgan. El gigante herido me ech una mirada condescendiente, digamos. Te debo una, Jony dijo al fin. nicamente pretendo ganarme el pan de cada da coment. Otra mirada, esta vez contradictoria; indefinible, digamos. Slo no me estorbes, Jony accedi. Se enchuf de otro trago el tercer vaso colmado de whisky antes de salir a la calle; desde el patrullero me dirigi algo parecido a una sonrisa o lo mejor que poda interpretarla: una mueca algo repugnante que me hizo recordar con repeluz su aliento en mi boca, sus labios sobre los mos Y me dio nuseas. Tambin se llevaron el cuerpo del asesino

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asesinado y el jefe Enrquez me prometi una pronta visita nada protocolar. Cuando todo el mundo se hubo ido, arregl un poco la oficina, que estaba hecha un obvio desastre: recog los vidrios rotos y los ech al cesto; acomod mi escritorio; limpi con papel higinico algunas manchas de sangre en el piso; barr hasta un rincn los restos de la silla que Ulrich haba destrozado; etc. Mir la hora: 8.05 en mi reloj de pulsera. Entonces llam al vidriero, quien repuso que en veinte minutos o media hora, a ms tardar, estara aqu para resolver el faltante. Como tendra que esperar ese tiempo para irme a casa, comer algo y descansar, rele las pocas notas y me dispuse a hacer una serie de llamadas telefnicas para adelantar el trabajo. Sobre el atentado, ya averiguara ms en la misma medida que me acercase a Estela Plantoti. Estaba seguro de ello. Cmo lo saba? Todo tiene que ver con todo, me dije, y todos los caminos conducen a ella, supuse. De modo que disqu el nmero de El ngel Azul y ped hablar con Moiss Vainstock, su propietario, con quien despus de presentarme y relatarle el propsito del llamado a saber: hallar a Estela Plantoti, tuve la siguiente conversacin: Yo: Tiene alguna idea de dnde puede estar la Srta. Plantoti? M.V.: Tengo entendido que desapareci, seor.
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Yo: Lo s. Pero usted tambin sabr que nada se pierde pues todo se transforma M.V.: Algo as escuch, si. Yo: Mucho menos cuando hablamos de personas. M.V.: Aj. Herclito, tal vez? Yo: Hum M.V.: ltimamente he ledo un libro de Stephen W. Hawking que dice mucho al respecto. Yo: Agujeros negros, quiz? M.V.: Bastante. Con ellos intenta explicar el origen y el destino del universo, sabe? Yo: Puede que explique el destino del universo, Sr. Vainstock, pero tengo mis serias dudas con respecto a que Hawking tenga noticias sobre el destino de Plantoti. M.V.: Coincido con usted, seor. Mucho menos que haya cado en un agujero negro, no? Yo: Claro. El caso es que estoy seguro de que Est la Srta. Plantoti no se perdi, sino que se transform. M.V.: Usted cree? Yo: As es, Sr. Vainstock. M.V.: Hum Yo: Y si se transform en algo diferente a lo que era, como estoy convencido, ese algo debe estar en

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alguna parte, no? M.V.: Suena lgico. Pero no tengo la menor idea de dnde puede que est ese algo en lo que supuestamente se transform. Yo: Conoce a alguien que pueda tener alguna pista? M.V.: Kafka podra decir mucho respecto de las transformaciones repentinas e inopinadas. Yo: Kafka? M.V.: Kafka, Franz Kafka. Yo: Suena alemn. M.V.: Checo, seor. l tendra mucho que decir Yo: Usted cree? M.V.: No, seor: soy ateo. Yo: M.V.: Una vez, conversando con un obispo, trat de corregirme dicindome que tal vez era agnstico; pero le advert que no. Dios es un misterio inextricable, seor, dado lo cual todo intento por acceder a un conocimiento superior que implique comprender el todo, sobre todo el porqu, como suele preguntarse Hawking, resulta decididamente vano. Entonces, para qu? Yo: Esa respuesta podra hallarla en la filosofa, imagino.

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M.V.: Tal vez. En ese sentido, y slo en ese sentido, al igual que Hawking y Herclito varios milenios antes, tengo mis dudas que la ciencia Yo: La ciencia, por supuesto, slo intenta explicar el qu y el cmo, no? M.V.: As es. Y el cundo, quiz. Yo: M.V.: Y usted? Yo: A m me gustara hablar con ese checo que usted menciona. M.V.: Ha muerto, seor. Yo: Oh, lo siento mucho. M.V.: De verdad no lo conoce? Yo: No Y lo acompao en el sentimiento. M.V.: No hay problema. Yo: Gracias. M.V.: Pero no ha ledo La metamorfosis? Yo: Nones. M.V.: El proceso? Yo: Est bastante complicado. M.V.: El castillo? Yo: Qu castillo? M.V.: El libro.
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Yo: Qu libro? M.V.: Los libros en general, digo. Yo: La lectura no es uno de mis pasatiempos predilectos, aunque he ledo algo sobre filosofa en la internet. M.V.: Ya lo veo. Yo: Qu ve? M.V.: Veo muchas cosas, seor. Yo: A la Plantoti, por casualidad? M.V.: Menos a ella, muchas otras cosas y asuntos. Yo: Pero usted tena cierta confianza con ella, no? M.V.: Bastante, seor. Digamos que soy su mentor, su Yo: Entonces sabr si tena intencin de hacer un viaje o algo por el estilo. M.V.: Nunca me habl sobre algo as. Yo: Le coment alguna vez si su relacin con mi cliente andaba bien o mal? M.V.: Su cliente? Yo: El Sr. Bevilaqua. M.V.: Hum Regular, se puede decir. Discutan de vez en vez, pero jams pasaron a mayores. A ver Espere.

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Yo: Qu. M.V.: Ahora que recuerdo, hace un par de meses tuvieron una pelea bastante fuerte; una tarde, sabe?, y a los gritos pelados. Incluso me contaron las chicas que Tony le peg un par de bifes y ella no le habl durante un par de das por ese escabroso asunto. Yo: Aj. Y sabr decirme si, antes o despus, el Sr. Bevilaqua le peg o le volvi a pegar? M.V.: No que yo sepa. Ya le dije que tenan discusiones, pero esa fue la nica vez que llegaron a las manos; y lo s porque me contaron las chicas. Yo: Comprendo. Y con el Sr. Nostradamus? M.V.: Qu pasa con Nostradamus. Yo: Andaba bien o mal? M.V.: Podra decirse que Nostradamus la pretende Yo: Usted cree? M.V.: Ya le dije que soy ateo. Yo: Le pregunto si cree que Nostradamus podra tener algo que ver con la Srta. Plantoti. M.V.: Y Yo: Y qu. M.V.: No sabra decirle. Yo: Pero usted hablaba castellano?

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M.V.: Todo es posible, seor. Yo: Incluso hablar castellano. M.V.: Seguro Incluso que Estela y Nostradamus tuvieran algo que ver, digamos. Yo: O no ver, teniendo presente que a la Srta. Plantoti no se la ve por ningn lado. M.V.: Ya lo creo. Yo: Al final cree? M.V.: Insisto: todo es posible, seor. Yo: Todava ms teniendo en cuenta que la especialidad del Sr. Nostradamus es hacer desaparecer personas sobre el escenario, no es as? M.V.: As es, seor. Yo: A propsito, Sr. Vainstock, tiene conocimiento usted sobre antecedentes de alguna desaparicin definitiva, digamos, producida por el Sr. Nostradamus? M.V.: Por cierto que si. Yo: Cunteme, por favor. M.V.: Todo ocurri en 1964, octubre de 1964. Por aquella gloriosa poca yo administraba La Cueva del Once, donde Tanguito estren La Balsa, sabe?, y Nostradamus trabajaba para m, tanto sobre el escenario como fuera de l: haca sus conocidas truculencias y otras tantas en la cocina, preparando

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unas costillitas de cerdo a la riojana con las que los comensales solan imitarlo hacindolas desaparecer ipso facto del plato! Yo: Qu interesante. M.V.: El caso es que una noche de octubre, como le deca, una calurosa noche de octubre del 64, hizo desaparecer a la chica que tena como ayudante (quien tambin cumpla roles de camarera, entre parntesis) y nunca ms volvimos a verla ni tener noticias de ella. Yo: Un verdadero mago. M.V.: Adems A ver, espere. Yo: Si? M.V.: Yo: M.V.: Yo: Sr. Vainstock M.V.: ... Yo: Sr. Vainstock M.V.: ... Yo: Vainstock! M.V.: Hola. Yo: Lo escucho. M.V.: Pero me dicen que usted no es detective de

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la polica. Yo: Ya le dije, seor, que fui contratado por M.V.: Yo cre que usted era polica. Yo: Al final los ateos creen en muchas otras cosas. M.V.: Usted me ha engaado, seor! Yo: No, porque le avis que Clic. La verdad es que haba sido deliberadamente ambiguo al decirle que era detective sin el adjetivo calificativo privado, y que haba sido contactado, no contratado, por el enano. Ambigedad, por cierto, que sola funcionar, como en esta ocasin, cuando se trataba de obtener informacin a travs del telfono. Gajes del oficio. Vi el flash a travs del marco de la puerta sin vidrio mientras discaba otro nmero que dio ocupado, seguido por un trueno furibundo y las primeras gotas de lo que rpidamente se convirti en vigoroso chaparrn. Tem entonces que el vidriero no diera seales de vida, pues la lluvia torrencial que de pronto se desat poda ser una buena excusa para ir directo a la cama tras la cena. Por lo cual me fui mentalizando al hecho forzoso de pasar el resto de la noche y la madrugada en la oficina, si no quera ser desvalijado por algn ratero de mala muerte que pasara casualmente frente a mi local.

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Con el viento ingresando a rfagas por el hueco del vidrio ausente, volv a ojear mis notas y la fotografa de la bella y desaparecida Estela Plantoti. Entonces me pregunt por qu no haba ledo una sola lnea sobre la desaparicin en el diario, cuando el hecho haba ocurrido el ltimo jueves, segn asegur Bevilaqua, y hoy era lunes. La denuncia haba sido hecha; la visita de Ulrich era prueba de ello. Y el Star tena un informante en la polica que sola pasarle todos los datos, aun los ms pequeos y aparentemente insignificantes, en forma simultnea al suceso; con lo cual resultaba inexplicable que no se hubiera publicado en sus pginas nada al respecto, ms todava teniendo en cuenta que el hecho refera a la farndula local, un ambiente al que el diario era particularmente adepto. Estaba seguro pues, como era mi costumbre, yo devoraba letra por letra las dos pginas que el peridico dedicaba a los sucesos policiales del pas, la provincia, la regin y la ciudad; nada haba all sobre la Plantoti ni mucho menos su desaparicin. Ms all de los casos para los cuales me contrataban y me toca desentraar, a saber: cuernos, empleados deshonestos, estafas y falsificadores, entre otros, yo tena una muy acendrada costumbre: seguir exhaustivamente, de pe a pa, los grandes casos ocurridos en las inmensas metrpolis y los que eventualmente pudieran ocurrir en las modestas ciudades o en poblaciones semidesrticas, cuyos

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pormenores saba reproducir La Costa Star. As, desde la lejana y con datos de segunda mano proporcionados por agencias de noticias y periodistas capciosos, intentaba averiguar el o los responsables del crimen anoticiado, utilizando slo la lgica, el sentido comn y el sexto sentido que los detectives poseemos en forma innata. Era una manera de mantenerme en forma mientras descubra a ladrones de bicicletas. Pero el diario de mi amigo Rody Rodrguez (alias R.R.), quien cumpla simultneamente los roles de director, jefe de redaccin, redactor y diseadorarmador junto a un grupo de colaboradores ad honorem, en su mayora alumnos de la nica escuela media local en categoras como pesca y agricultura; el Star, deca, no haba difundido el suceso. Salvando el caso que hubiera publicado algunas lneas en otra seccin ajena a los policiales, lo que a priori pareca improbable. Para cerciorarme, encend el ordenador y me conect a la internet para echar un rpido vistazo a las ltimas cuatro ediciones del vespertino en www.lacostastar.com.ar. Rapidito, pues no quera ocupar la lnea a la espera del llamado de don Esteban, el vidriero, con el objeto de confirmar o cancelar su llegada; y, por cierto, para evitar que mi cuenta telefnica trepara hasta las nubes. Repas el viernes: nada. El ttulo principal, en tapa, refera a la visita del ministro para suscribir con el intendente un convenio gracias al cual se construiran
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nuevas acequias; ms abajo figuraba el casamiento del gerente del Banco Provincia; el anuncio de la llegada del circo Las Grgolas de Plata para el fin de semana; la escandalosa pelea de dos concejales de la oposicin por un asunto de polleras, en pleno recinto legislativo, y, ya en la seccin policiales, el nuevo secuestro en Buenos Aires de un empresario, el hurto de dos bolsas de maz del almacn La Espiga de Oro y la sustraccin de cables de electricidad por parte de desconocidos, en plena va pblica y con el presunto propsito de fundir y vender el cobre de su interior. Sbado: tampoco. Principales sucesos titulados a cuatro y cinco columnas: la promesa de repavimentacin de la Av. Principal; el cumpleaos nmero noventa y dos de Mam Grande, la persona ms anciana de La Costa, promesa para el Guiness; la apertura del autoservicio La Familia Costense, con extraordinarias ofertas en escobas, secadores de goma y estropajos; la instalacin de ocho nuevas farolas en la plaza Argentino Hornos, fallecido fundador del primer casero, cuyos hijos y nietos estaran presentes en la ocasin; un alerta meteorolgico para el domingo, con lluvias, tormentas elctricas y posibilidad de granizo (alerta que, como qued dicho, se concret el lunes); las formaciones para el partido entre La Costa FC y el Alvarado marplatense por el torneo regional, y, en policiales, nuevos secuestros porteos (mi tesis apuntaba al corazn de la Bonaerense), motines en crceles del

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Chaco y la sublevacin de la peonada en una megaestancia de Hornos, Partido de La Costa, con huelga y piquetes reprimidos por la polica, con el saldo de dos heridos leves y el aumento del jornal agrario en un veinticinco por ciento tras diez aos de congelamiento salarial. Domingo: menos. Noticias destacadas: la nueva y catastrfica derrota del equipo local ante Alvarado por 0-8; el solitario ascenso del alpinista (sic) costense Eliseo Urquiaga Mller al Cerro de la Ventana, calificado como heroico por su familia; el acto que reuni a unos doscientos empleados municipales y fue encabezado por el intendente Bernardo Anzorena Hornos y el ministro de Agricultura bonaerense, antes de su retorno a La Plata; las tramitaciones realizadas y a realizarse por el Ejecutivo comunal para la reapertura del ramal ferroviario, piedra angular del turismo y la agroindustria y, por ende, de la economa local, segn seal en la oportunidad el secretario de Hacienda, Obras, Servicios Pblicos y Turismo municipal, Facundo Mller Anzorena; una entrevista exclusiva con profesor Somerset Lpez Urquiaga, rector emrito de la Escuela de Enseanza N 1 Carola Mller de Hornos, otro homenaje a la esposa fallecida del nombrado tambin fallecido Argentino, y, en el orden policial, la captura y desarticulacin de una banda de cuatreros en Urquiaga, Partido de La Costa, y un largo artculo sobre la escandalosa ola robos a turistas en

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localidades azotadas por la inseguridad como Villa Gesell, Mar del Plata, Miramar y Necochea, mientras La Costa permaneca ajena a semejante castigo, cual pramo de tranquilidad, aseguraba el annimo articulista. Lunes: ni una lnea. Ttulo de tapa tipo catstrofe: la denuncia del concejal opositor Juan Alberto Bentez Lpez, del Partido Socialista Obrero Costense (PSOC) sobre presuntas irregularidades cometidas en la habilitacin de comercios el nuevo La Familia Costense, entre otros por parte de la Municipalidad, en connivencia con el bloque oficialista del Partido Conservador Bonaerense de La Costa (PCB) y el edil Carlitos Petrino Anzorena (PSOC), con quien Bentez Lpez se haba trompeado el viernes luego de que ste acusara a Carlitos (as conoca todo el mundo en La Costa a Petrino Anzorena) de regentear una cadena de boites prostibularias en Mller, Partido de La Costa, con ramificaciones en la zona de Tandil, Olavarra, etc.; aunque todo, segn versiones odas al pasar, se resuma en la revalidad preexistente entre ambos debido al amor que ambos profesaban o haban profesado a Carmelitas Hornos Urquiaga, una de las nietas de Argentino y Carola, la ms bella, fallecida trgicamente diez aos atrs en un extrao accidente rural que nunca se dilucid por completo y en el que no intervine por obvias razones. Adems: la asuncin del nuevo director del Hospital Municipal Azucena de las Maras Hornos Mller, el eminente dermatlogo

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Eustaquio Bentez Petrino, y en lo que hace a entuertos policiales, el asesinato del docente en Crdoba, el fallecimiento en masa de doce bebs en el maternoinfantil de Pagones, el asalto del tren blindado en Mendoza, nuevos secuestros de empresarios, ms robos en Mar del Plata, y el choque del camin-jaula y un Renault Megane en la Ruta 2, a pocos kilmetros de La Costa, con cuatro vctimas fatales, todos ocupantes del auto siniestrado. Con menos que nada entre manos, aprovech la conexin para googlear Estela Plantoti entre comillas. El poderoso buscador me ofreci una sola alternativa: un ao atrs, el Star realizaba una nota sobre El Angel Azul y los espectculos en escena, en la que se la mencionaba entre las integrantes del coro de seoritas que animan el semifondo, de acuerdo a la nota. Tecle Plantoti Bevilaqua y no obtuve respuesta. Hice lo propio con Nostradamus y, para mi desazn, aparecieron 14.491.861 links slo en castellano. Reduje las opciones a mago + Nostradamus y Google me devolvi 944.128 referencias. Esta vez busqu Nostradamus + mago + espectculo + magia y me tir unos cuantos cientos de archivos indexados, entre los cuales pareca haber varios referidos al mago de marras, cuya especialidad eran las desapariciones de personas en escena, frente al sorprendido auditorio. En fin, nada que no supiera ya. As que, mientras esperaba a don Esteban, me entretuve el rato siguiente haciendo una lista sumaria
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de mis potenciales sospechosos: 1) Nostradamus: pretende a la Plantoti; estaba en continuo contacto con ella; puede hacer desaparecer personas y ya lo hizo una vez. 2) Ulrich: qu es eso de que la Plantoti es solo ma, segn dijo!? 3) Bevilaqua: marido de la Plantoti. Todos los maridos son sospechosos! No era mucho, me inclin a suponer que Nostradamus y Ulrich tendran mucho que decir sobre el asunto. Evidentemente, el polica haba tenido alguno relacin con la vctima, lo que de pronto reaviv mi odio, y que el tal Nostradamus pudiera tenerla prisionera en algn sitio luego de abducirla, despechado por el posible desprecio, no haca ms que colocar a ambos en los dos primeros lugares de la lista. No tena mucho ms para hacer, de modo que volv a llamar a El ngel Azul. Luego de tres timbrazos atendi una mujer a la que pregunt por Nostradamus. La joven, supuse por el tono de voz, respondi que el lunes tena libre pero que poda llamar maana martes desde las siete de la tarde. Entonces me tir a la pileta y le ped que me pasara con la Srta. Estela Plantoti. Hubo un breve silencio; luego pregunt: Quin habla? Jony respond, un amigo.
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Ella no est. Hoy tampoco trabaja? arriesgu. No, no Eh Estar maana? Eh sigui vacilando. Jony? dijo la mujer en voz muy baja, como en un susurro. Si la imit. Sos vos? Aj. Eh Con quin hablo? Carol. Ah segu la corriente, cmo ests Carol? Eh Pods hablar? Eh Quers que llame ms tarde? Dale En diez minutos? Okay.
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Hasta luego, entonces. Si, chau. Y colgu. Mir la hora: 20.47. Aad un Jony en mi lista de personajes para investigar, con quien esta Carol me haba confundido por mera casualidad. Algo me deca que este individuo algo tena que ver tambin con la Plantoti. Otro hombre, me dije; demasiados para mi gusto, pens. Pero claro, al observar nuevamente la foto de esa mujer intrigante conclu que, a pesar de su serena madurez, su belleza y la opulencia de sus curvas le permitiran tener a sus pies a la mayora de los hombres, en especial si se lo propona. Y convengamos que el trabajo que realizaba era el propicio para que unos cuentos cayeran en la red. El viento y la lluvia entraban a la oficina por la puerta rota mientras los rayos fulguraban sobre el pavimento y los edificios mojados. Suspirando, me apoltron en mi trono de cuero, cerr los ojos e imagin el cuerpo desnudo de Estela Plantoti, entre mis brazos, debajo y sobre m, tambin desnudo; la piel suave y blanca y los senos grciles en mi boca, los mofletes del culo en mis manos y mi El buenas noches! de don Esteban me sobresalt. La ereccin desapareci tan rpidamente como haba llegado. Anda con sueo? pregunt el vidriero.

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Un poco sonre bastante frustrado, por cierto. Don Esteban, que usufructuaba el monopolio de la vidriera en la ciudad, entr al local y ech un vistazo a la puerta. Qu ocurri ac? Hum Gajes del oficio repuse. Ya veo, ya veo. Podr arreglarlo ahora? Por supuesto. Menos mal. Y adems, rpido advirti mientras traa de la camioneta estacionada a la puerta su caja de herramientas y un trozo de vidrio esmerilado un poco ms grande que el que faltaba. Me imagin que deba ser este el vidrio roto dijo a colacin. Claro, era el nico de mi oficina-local sin ventanas. Me alegro acot. Es que tengo que volver temprano a casa apunt al quitarse el piloto y ponerse a trabajar. Mi mujer me exige que no llegue tarde, je je je, sobre todo en invierno, sabe? Le gusta cenar temprano y acostarnos para ver a Tinelli desde la cama, juntitos y tapados hasta las narices, je je je coment risueamente. Y con esta lluvia da ms ganas todava, no? aadi, aparentemente dichoso.

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No sabe cunto lo envidio dije con sinceridad. Cun cierto era! Cuntos aos llevaba solo, sin compartir la cama tibia, mirando la tele despus de cenar, con la mujer amada. Y de pronto record a Mara un nombre prohibido, para m, lo que me sumi en una repentina melancola que, de no mediar un gran esfuerzo, sola convertirse en depresin. chese una siestita, si quiere sugiri don Esteban. Si, cerr los ojos otra vez, esta para seguir recordndola y visualizarla en mi mente como Estela Plantoti!, para mi propia sorpresa. De hecho se llamaban igual: Mara Estela, y de hecho se parecan bastante: piel blanca, labios sensuales, senos pequeos pero erguidos, un gran culo Todo lo que admiraba y deseaba en una mujer, en Mara. As me expliqu la pronta atraccin que la Plantoti ejerci sobre m apenas vi su foto. Y as comprend el ansia que creca en m tras quince aos de soledad, lapso durante el cual haba tenido muchas amantes pero ninguna amada. Quince aos ya!, me dije. Quince aos desde aquel estpido e inslito incidente que me dej sin Mara para siempre, convertida en un fantasma melanclico e innombrable. Quince aos desde que se llev el amor hasta un punto sin retorno. Quince aos de aquel largo adis que llor sobre su tumba. Quince aos de preguntarme por qu, cuando haba obtenido una felicidad que pareca eterna; la felicidad que se esfum

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de pronto, cuando el destino me jug aquella fatal y cruel pasada. Luego dej de creer en Dios y anduve cuesta abajo. Senta que la vida era una basura, una porquera; que nada vala la pena porque estar bien o mal, en el cielo o el infierno, era slo cuestin de suerte, y nada ni nadie puede contra la suerte. Me dej llevar por el oleaje de los acontecimientos, recorriendo pueblo tras pueblo, trabajando de cualquier cosa con tal de ganarme el pan de cada da, habitando cualquier sitio. Hasta que llegu a Vedia, donde trabaj como ordenanza en la Primera Escuela Argentina de Detectivismo, a cambio de un catre, dos platos de comida diarios y un atado de Particulares. All me entusiasm, curs en horas libres de mi trabajo y me recib con notas excelentes, las mejores del ao. Despus, con esa honda aoranza que slo el mar provoca, volv a La Costa y con la ayuda de amigos de la infancia que ya no estn, con unos pocos pesos me reinstal en el paraje natal, alquil el local que antes haba sido una tintorera, enmarqu y colgu el ttulo y adquir el escritorio, las sillas baratas, los estantes, el archivero, la sobaquera con su respectivo 38 Special y el mullido silln de cuero marrn gastado desde el cual gobernaba mi reino y ahora vea trabajar a don Esteban, el vidriero, cuando abr mis ojos tras la ensoacin. Listo anunci, mejor que antes.

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Si. Maana le mando al letrista agreg. Claro, faltaba Mayares & Asociados - Detectives. Le agradezco. Por nada. Le pagu el trabajo con mi flamante liquidez y le ofrec un whisky. No, gracias. Caf? suger. Bueno, caf si. Cargu caf molido en el filtro, puse agua en el contenedor de la cafetera elctrica y la encend. Don Esteban tom asiento en la silla sana. Afuera segua lloviendo como si fuera la ltima vez. Qu nochecita, eh? exclam el vidriero para iniciar una conversacin. Horrible. Me dola la cabeza. Senta la boca empastada. Me clav una Cafiaspirina con un vaso de agua. Nada que ver con el fin de semana. Es cierto. Silencio. Cmo andan las cosas por ac?

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El trabajo? Si. Regular para bien. Y el suyo? No me puedo quejar, para ser sincero. No sobra, pero tampoco falta. Me alegro. A ambos nos va bien porque usted y yo tenemos algo en comn con respecto al trabajo dijo. Ah, si? Manejamos dos monopolios, je je je ri. Ciertamente. Y ltimamente va mejorando. Parece que a la gente se le da por romper ms vidrios, sabe? Mire usted. Para que tenga una idea: entre mi hijo y yo, el fin de semana nos lo pasamos cambiando los vidrios de puertas y ventanas en la quinta de un funcionario municipal. Un clic son en mi interior. Todos los vidrios rotos? pregunt. No, no, je je je sonri don Esteban. Pusimos vidrios nuevos, porque parece que el tipo anda medio cagado con que lo secuestren o algo parecido; as que le instalamos vidrios blindados en todas las aberturas.

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Interesante acot. A usted le gustan esos temas, no? Y, si Vicio profesional. Yo no tengo vicios, por suerte... El caso es que le salieron un ojo de la cara, sabe?, y con la seguridad y todo eso, el tema le debe haber salido una fortuna. Pero bu, el tipo Seguridad? Si, si don Esteban se me acerc como para hacerme una confesin: usted no diga nada, porque yo me debo a mis clientes, no?, pero si est dispuesto a mantener el secreto profesional le brillaban los ojitos. Lo entiendo repuse. Queda entre nosotros, claro. Bueno. El tema es que este funcionario susurr el vidriero, aparte de los vidrios blindados que hizo traer especialmente de Mar del Plata, contrat un par de guardias de seguridad que dan vueltas todo el da por la quinta. Dicen que estn de visita, que son huspedes o parientes, no s; pero aunque van de civil, yo los tengo vistos de una comisara de Balcarce, de cuando fui a hacer un trabajo por esos lados, me entiende? Serv dos jarros de humeante caf y cada uno aadi el azcar.

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Y, si no es demasiada indiscrecin, quin es el funcionario? Mucho no s porque, la verdad, esas cosas de la poltica me importan un pito, sabe? A m que me dejen trabajar y nada ms Apenas conozco el nombre del intendente porque lo vot, y basta; hasta ah llega mi amor por la poltica y los polticos, je je je. Pero por la domstica que me mand llamar para el trabajo, s que es pariente del intendente y la quinta es de los Petrino Anzorena Claro Carlitos Petrino Anzorena, me dije, concejal y primo hermano del intendente. Ya ve la cantidad de trabajo que tengo continu don Esteban, en voz normal; para mejor, de muy buena plata. De modo que Petrino Anzonrena se est construyendo un fuerte pens en voz alta. Y ms o menos acot el vidriero. En silencio terminamos los cafs. Don Esteban argument la espera de su querida esposa, la cena, la TV desde la cama y la colcha hasta las narices antes de partir. Excedidos los diez minutos convenidos de hecho haban pasado ms de treinta, llam a El ngel Azul y ped por Carol, anuncindome como Jony.

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Estaba esperando que llamaras se quej. Pods hablar ahora? le pregunt medio susurrando, como para seguir encubriendo mi tono de voz. Si, aunque el viejo anda por ah y puede aparecer en cualquier momento. Hay un quilombo por ac Qu pasa? Hasta hace un rato estuvo la polica, justo cuando vos llamaste antes. Si? Un despelote brbaro Despus lleg ese negro de mierda, que es ms grandote que un ropero, con el hombro vendado y el brazo en cabestrillo. Morgan. Lo conocs? Lo o nombrar. Bueno, ese. Apret a todo el mundo, no sabs Que dnde mierda est Mara Estela, que quin carajo sabe algo y as, siempre a los empujones y a las puteadas. Aj. Al final se lo llev a Tony para tomarle declaracin otra vez, dijo. Si? Si.

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Uy. Pausa. Y vos? pregunt ella, tambin susurrando. Qu. Qu vas a hacer? No s. Vas a hablar con tu mujer? No s. Rogu a Dios que el engao durase ms. Lo esencial eran el susurro y los monoslabos. Algo tens que hacer. Aj. Esto no puede quedar as. No, claro. Nueva pausa. Tens que tener huevos, Jony. Si. Ella te quiere. Lo s. Y slo vos pods ayudarla. Claro. Jony?
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Qu. Yo tambin te quiero. Bueno. Otra pausa. Esto era muy raro. Algo tena que hacer o decir para saber quin carajo era este Jony con el que Carol cra estar hablando. Menos que preguntarle por mi supuesto propio apellido, cualquier cosa. Carol? Qu. Algo tena que hacer para salir victorioso del enredo. Te llamo en un rato. Quers que nos veamos? Eh Dale. Dnde? Ubics Av. Hornos al 200? Ms o menos. Tomate un rems. Bueno. Av. Hornos 210, entre la Principal y Roberto Mller especifiqu para que no se confundiera con otra de las Mller. Okay.

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Es la oficina de un detective privado que pienso contratar arriesgu cuanto tena, con los labios pegados al micrfono del telfono. Ah, est bien pic. Te espero. Me libro del viejo y voy para all. En cunto. Una hora, ms o menos. Listo. Jony. Si? Te amo susurr. Tambin yo susurr. Y cortamos. Cuando Carol llegase, le dira que el tal Jony haba salido de urgencia pero que me haba autorizado a hablar con ella sobre la desaparicin de la Plantoti. Esta Carol me dira cunto saba del asunto y, ms temprano que tarde, yo identificara a este Jony, tan querido para dos mujeres, aparentemente. Un poco lo envidi. Y aquel ella te quiere como el ltimo te amo me dolieron cual puetazos en la boca del estmago. Cmo seguir? Ahora no me movera de la oficina por si Carol adelantaba su llegada, as que levant el
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telfono para llamar a R.R. Era posible, slo posible que l supiera algo que, por alguna razn, no haba publicado. Adems le preguntara por los Jonys de la ciudad: l conoca a todo el mundo por nombres, apellidos y apodos. Entre sus planes futuros, deca, figuraba escribir el Quin es Quin de La Costa. Acababa de discar el segundo dgito de los seis correspondientes a la redaccin del Star, cuando apareci esa nueva sombra que se recort ntidamente en el nuevo vidrio esmerilado gracias al fugaz relmpago. Instintivamente saqu el 38 y apunt al pecho de la misma, vigilando cualquier movimiento sospechoso. No obstante, la sombra golpe. Baj el arma hasta mis rodillas para disparar a travs del escritorio si la ocasin lo requera y grit adelante! Nosferatu el vampiro asom el rostro por la puerta entreabierta. Si? le pregunt a esa cara inteligible, mostrndome impvido pero sin dejar de apuntar desde mis rodillas. Sr. Mayares? Si. Ah Eh Soy Gonzlez, Jorge Gonzlez. Pase le orden educadamente. Jorge Nosferatu Gonzlez ingres a mi oficina de cuerpo entero y cerr la puerta tras de si.

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Ms conocido como Nostradamus anunci mientras extenda la mano para ser estrechada. Encantado le dije, estrechndosela. Vesta de frac y su rostro era verdaderamente llamativo, con esas facciones diablicas que deban estremecer a un nio o a una mujer pero evidentemente l llevaba con relativa dignidad. Recorri la oficina con dos pupilas que parecan despedir chispas verdes. Estamos solos? pregunt al fin. As es. Caminaba de un lado a otro, frente al escritorio. Yendo al grano, Sr. Mayares, vine para aclararle que yo no gengo nada que ver con la desaparicin de Mara Estela Plantoti. Nadie lo acusa de nada repuse alzando los hombros, que yo sepa. Deba seguirlo como a un partido de tenis. S que usted sospecha de m, seor; me lo ha dicho Vainstock. De ltima, Sr. Gonzlez, en estas ocasiones todo somos sospechosos sentenci. Yo no soy sospechoso de nada replic porque nada tengo que ver con el asunto. Ocurre que usted hacer desaparecer personas, Sr.
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Gonzlez, y Esa es una mentira absurda de Bevilaqua! bram el tipo, echando ms chispas, ahora rojas, desde sus ardientes pupilas. De seguro l mismo la mat e invent que desapareci para implicarme a m. A m! Si ni siquiera tendra dnde ponerla pues vivo en El ngel Azul. Vive all? Me empezaba a doler la nuca de tanto izquierda y derecha, derecha e izquierda... Nostradamus pareca realmente nervioso e indignado. As es. Trabajo tambin como sereno para completar un salario digno, seor. Y le parece que Bevilaqua la mat? Claro que si . Hizo un malabar con la mano derecha y de pronto apareci un cigarrillo encendido en entre sus dedos. Gusta? me ofreci la mano izquierda. Acept con tal de ver otra vez el pase y descubrir el truco; pero nada pude colegir del revoloteo de la mano que acab sosteniendo un atado de Marlboro del que extraje un cigarrillo oh sorpresa! tambin encendido. Gracias. Dej el cigarrillo en el cenicero con la obvia intencin de que se consumiera solo: no iba a permitir

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que el tipo me envenenara o algo as. Bevilaqua es un miserable prosigui a discurrir y a zigzaguear a quien consuman los celos, porque yo amaba a Mara Estela, seor Yo la amaba como nadie en este mundo. Se detuvo en medio de la oficina y se llev ambas manos al rostro. Pareca llorar y no querer que yo lo viera en ese estado; tampoco era mi intencin. Adems, ya estaba acostumbrado a ese tipo de fingidas teatralizaciones. Quiere un pauelo? No, gracias. Yo jams le hubiera hecho dao gimote porque la amaba Parece que no es el nico lo picane. Me mir, exhibiendo un rostro devastado por las lgrimas y el dolor. Asustaba. Y casi le cre. Todo el mundo dijo; todos los hombres abrevaban en ella porque era un alma pura e inocente Yo la amaba, Sr. Mayares, por eso jams le toqu un pelo an cuando la deseaba con todo mi corazn. Pareca sincero, pero su dilogo de telenovela colombiana no me termin de convencer. Todos los hombres? Si, todos Todo aquel que pagara lo suficiente, por supuesto.
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Le hubiera disparado slo por decir semejante cosa; sin embargo, me com la rabia y devolv el revlver a la sobaquera para servir caf, mientras Nostradamus volva al llanto desconsolado. Quiere caf? No, gracias repiti. Ya estoy demasiado nervioso. Un whisky, tal vez? Si, por favor; necesito relajarme. Llen dos vasos con sendas medidas de Old Smuggler. Bevilaqua era su proxeneta? aventur. Claro, quin si no Al mismo tiempo, s que eso lo torturaba porque prostitua a su propia esposa! grit con un alarido que hubiera estremecido de espanto a los lobos de la estepa en una noche de luna llena y bruma. De hecho, vibraron los vasos sobre el escritorio. Mierda, pens. Pero l l la mat me interrumpi porque no toleraba ms esa terrible situacin, aunque slo as poda mantener su propio espectculo. Qu quiere decir? Quiero decir que ese engendro contra natura, que

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ese monstruo indescriptible le pagaba a Vainstock para actuar en El ngel Azul y no al revs, incluso un extra por ser el nmero de cierre. Se da cuenta? No. No comprende, insensato!? bram el tipo. La verdad que no dije a media voz, un poco cohibido ante el despliegue actoral. Vainstock no soporta a esa criatura larvtica cuya exclusiva virtud redunda en comportarse como un invertebrado, por eso le cobra a Bevilaqua para mantener el show en cartel y as satisfacer su propio y repugnante ego. Simultneamente, eso le permite cotizar a Mara Estela y mostrarla ante potenciales clientes cual vulgar ramera romana, lo que a su vez implica el ingreso de dinero necesario para pagarle a Vainstock por el alquiler del escenario... Entiende ahora? Creo que si. Y ahora, sin ella, ese perro infame est en la ruina, condenado a envilecerse ms an en la hedionda putrefaccin que l mismo ha creado sentenci. El repentino estruendo, un bum! que hizo temblar la oficina como lo hubiera hecho un caonazo lindero, nos sobresalt a ambos. Nostradamus qued paralizado de terror en su rictus shakespeariano y yo me puse de pie de un salto, derramando el whisky sobre el escritorio. El trueno con el que San Gabriel

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anunciaba el fin del mundo? Nada que ver: el chirrido de los neumticos en la calle, me devolvi a la terrenal realidad. Corr a la vereda. Llova a baldazos, lo que me haba impedido or llegar al automvil que ahora doblaba en la esquina, derrapando. Al ser lanzado desde el vehculo, el pequeo cuerpo mojado haba golpeado contra la puerta de calle, produciendo el fuerte estruendo. Lo arrastr hasta el interior de la oficina y cerr la puerta. Dios mo!, pens al ver su rostro deshecho, o lo que quedaba de l. Era Tony Bevilaqua. Tena vacas las cuencas de los ojos y le faltaba la mandbula. Del agujero en la frente sobresala apenas un rollito de papel ensangrentado, que extraje y le en voz alta: Te quedaste sin trabajo, deca en letras recortadas de ttulos de peridico, posiblemente el Star. Me volv. Nostradamus permaneca de pie, viendo el cadver, la boca abierta y los ojos como platos; pasmado, horrorizado. Sus diablicas facciones no eran ms que un triste recuerdo infantil. Dios mo repet en voz alta. Es es balbuci el mago. Bevilaqua confirm, Tony Bevilaqua. Un espanto observ. Ac est su culpable seal con irona. Pero pero
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Parece que Ulrich Morgan est fuera de control dije lgubremente. Ulrich? El polica? Ese mismo. l era uno de los Ya lo s lo interrump con fastidio. Hay que hacer la denuncia sugiri estpidamente Nostradamus, todava petrificado cual estatua humana. La polica lo mat chill, imbcil! Claro pero Un carajo! El idiota me estaba poniendo realmente nervioso y los nervios me revolvan las tripas; senta nuseas. Ulrich lo haba torturado y matado al no obtener respuesta sobre el paradero de la Plantoti y ahora pretenda echarme el fardo encima. Tpico accionar policial. El hecho es que tena que deshacerme del cuerpo en minutos, en segundos. El ejrcito de canas caera en cualquier momento para arrestarme, en el mejor de los casos, por el asesinato del enano invertebrado, cuyo cuerpo deshecho y sin vida yaca en mi propia oficina y cuya sangre manchaba mis manos, cual flagrante prueba del brutal delito.

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Mierda! chill contra un mundo que, evidentemente, no me quera entre los seres honestos, libres de culpa y cargo. Tengo que deshacerme del maldito cuerpo Deshacerse? Claro, idiota! El problema era cmo Eureka!, exclam de pronto. Usted dije a Nostradamus, apuntndole con el ndice de mi mano derecha extendida, haga desaparecer el cadver. Yo? se golpe cristianamente el pecho. Si, usted. Ahora! grit. Pero Un carajo! Hgalo desaparecer le orden. No creo que Saqu el 38 Special y apoy la boca del can entre sus cejas. Ya mismo! le espet. Bueno es que yo imagnese que Ya!!! le grit con todas mis fuerzas. El tipo acus recibo y cerr los ojos. Ignoro por qu razn o propiedad transitiva, lo imit. Con apenas un hilo de conciencia, calcul que habran pasado unas

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seis horas cuando levant mis prpados para descubrir que all no haba nadie: ni Nostradamus ni el cadver de Bevilaqua ni una sola mancha de sangre delatora. El 38 apuntaba al vaco, o ms bien a la pared del fondo de la oficina. Todo haba pasado como un mal sueo, cual exhalacin alcohlica. No obstante, los busqu bajo el escritorio y luego en la vereda, con la lluvia en la coronilla y las lejanas sirenas de los patrulleros en mis odos, acercndose. Volv a mi cueva y me ech en el silln. Guard mi arma, llen mi vaso y encend un cigarrillo, todava atnito y un poco desorientado. Enseguida lleg la poli y casi echan abajo la puerta y la pared al ingresar. De pronto, tena a siete u ocho uniformados a mi alrededor, ordenndome que no moviera un solo msculo de mi cuerpo y blandiendo pistolas, ametralladoras y escopetas. El jefe Enrquez Lpez a la cabeza del batalln. Qu pasa, jefe inquir desde mi trono, mostrndome lo ms impvido que me fue posible mientras sorba de mi vaso y pitaba de mi Particulares, las temblorosas piernas extendidas y los pies sobre el escritorio. Dnde est? pregunt el aludido. Dnde est quin repregunt. Bevilaqua.

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No tengo la menor idea repuse, tranquilo. El cuerpo insisti el jefe, dnde est. Qu cuerpo. El de Tony Bevilaqua, Mayares. Supongo que junto al alma, en su casa, cenando o duchndose. No te hagas el gracioso conmigo, Mayares. El jefe Enrquez, contrariado, orden a sus lacayos que registraran el lugar y revisaran los alrededores. l se sent frente a m luego de empujar mis piernas fuera del escritorio, y se sirvi del Old Smuggler, masticando rabia. Recibimos un llamado annimo se explic, denunciando que habas matado a Bevilaqua ac mismo. Yo!? Ja ja ja exclam riendo. Me extraa de usted, jefe, siempre tan meticuloso con las denuncias annimas, sobre todo cuando se trata de algo tan descabellado como un presunto crimen cometido por m y en mi propia oficina No le parece? fui sarcstico. Adems, no fue usted quien escribi ese librito utilizado en las academias policiales que habla sobre los motivos? Qu motivo podra tener yo para matar a Bevilaqua o siquiera hacerle dao, cuando es quien paga mis cuentas No s Vos sabrs dijo el jefe sin saber muy

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bien qu carajo decir. Y por una annimo prosegu con mi sarcasmo mueve toda la polica de la ciudad para irse con las manos vacas? Acus recibo, lo not cuando se crisparon sus garras. Calcul que justo ah vendra el mamporro o, en el mejor de los casos, aparecera el insulto seguido de la amenaza perentoria. Todos los policas son iguales, si parecen cortados por la misma tijera. Justo en ese momento apareci el cabo para informar a su patrn que en la oficina no haban hallado nada, ni siquiera en los alrededores; nada de nada, recalc el muy idiota. Ni rastros de Bevilaqua agreg. El jefe se puso de pie de un salto nervioso y, ya en el umbral, me dispar la tan esperada advertencia: Nos volveremos a ver, Mayares. Le sonre. Cuando guste, jefe. Dio el portazo y con todos los polis afuera, suspir aliviado. En la Primera Escuela Argentina de Detectivismo enseaban que los policas eran, con relacin a los detectives privados, una contradiccin dialctica: al mismo tiempo aliados y enemigos, colaboracin y competencia. Mi experiencia no deca lo mismo. Si alguna vez me tocaba ensear en Vedia,

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enseara a los estudiantes que los policas son la peor pesadilla, siempre y bajo cualquier circunstancia. En fin Un poco cansado a esta altura de los acontecimientos, disqu el nmero del Star y, como las causalidades no existen, antes de que la lnea comenzara a sonar del otro lado, R.R. entr a la oficina sin golpear. Un da de estos dijo, sonriente vas a terminar en una zanja. Pas y sentate. Le serv whisky. Qu hiciste ahora? Bien sabs que nada ms all de lo normal. Cuando me llam mi informante y me advirti del operativo, le dije que era una ridiculez. Una redonda ridiculez asent. Pero en algo ands. En un quilombo de la puta madre, ando. Contame. Sabs algo de la desaparicin de la mina de El ngel Azul? Apenas. No publicaste nada. Es que nadie sabe nada repuso.
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Detalles? Ninguno, como te dije. Slo lo obvio: que desapareci. Nada ms te dijo tu informante? Poco y nada Que posiblemente se haya fugado con un tipo. Se sospecha con quin? No. Ests seguro, R.R.? Hizo un gesto de contradiccin. Bebi. Supongo que se resign al pedido de un amigo. Podra tratarse de polticamente poderoso. Un concejal? De ac? Si. No lo creo. Bebimos. Suspiramos: yo de cansancio, l no s. Yo tengo dos versiones anunci: que la hizo desaparecer un tal Jorge Gonzlez, alias Nostradamus, de profesin mago, quien tambin trabaja en El ngel Azul, y la otra que la mat un compaero, una enano llamado Tony Bevilaqua, contorsionista e imitador, quien casualmente me contrat para hallarla. un tipo poderoso,

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Y qu penss que pas con ella? Creo que est viva. Qu se fug? Hum Dnde, entonces? No s. Lo que me consta es que no soy yo el nico ocupado en buscarla, y que tal cosa tiene sus consecuencias. Por? En las ltimas dos horas, desde que Bevilaqua me contrat, ya intentaron matarme y Ulrich Morgan est desesperado por ubicar su paradero, tanto que se carg al enano y me lo quiso endilgar. Fue el Vikingo? Si. Seguro? Si. Fumamos: yo mis Particulares y l sus Parissiennes. Sabs a quin le dicen Jony? le pregunt. Hum Tendra que pensarlo, revisar mis registros. Jony, Jony Porque hay un tal Jony metido en el asunto. Te averiguo, si quers.

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Y paso, averiguame la identidad del tipo que quiso matarme; est en la comisara. Preso? Muerto. Qu pas? Lo liquid dije, en defensa propia y de Ulrich. Uy. Bebimos y fumamos. Sabas que Carlitos Petrino Anzorena est convirtiendo su quinta en un bnker? Algo. La razn? Tendr miedo que lo maten. Quin? Juan Alberto Bentez Lpez, supongo. El concejal? El concejal cavil Jony Bentez Lpez! exclam R.R., feliz por el repentino hallazgo. Le dicen Jony? Si. De pibe, Juancito. Mir vos. Se odian.

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Lo le en tu diario. Hum No creas todo lo que dicen los diarios. Remos. Lo que ahora me preocupa dije es saber cmo carajo se conectan entre si esos dos personajes con mi caso. Todava tens caso? Claro. Pero, muerto el perro Este perro me pag por adelantado. R.R. acab su whisky y se pudo de pie. Cuando sepa algo, te llamo. Voy a andar por ac. Ser mejor que vayas a tu casa y duermas un poco. Espero a una seorita. Me alegro! La posible amante de Jony Bentez Lpez. Vos sabrs. Acordate de lo que te ped. Dalo por hecho. R.R. parti y yo me qued pensando en la pelea de Bentez Lpez con Petrino Anzorena por un asunto de polleras, segn el diario. Por la Plantoti, tal vez? Era
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posible que ambos la conocieran de El ngel Azul y, si ocurra como aseguraba Nostradamus, que ambos se hubieran prendado de ella. El asunto de Carmelita pareca demasiado lejano e insulso para ser una motivacin actual. Otra cuestin a tener en cuenta era el bnker de Carlitos. Caba la posibilidad de que fuera no para protegerse sino para ocultarse y ocultar all una prisionera, a Mara Estela Plantoti!? Era posible. Pero me intrigaba soberanamente por qu el enano dijo que haba desaparecido ante sus ojos, literalmente hablando. Por temor? Dos golpecitos suaves en el vidrio de la puerta interrumpieron el flujo de mis pensamientos. Adelante dije. Un bomboncito rubio, de veinte a veintids aos, ingres a la oficina, envuelta en un pilotn de plstico transparente que dejaba ver remera y pantaln que ajustaban un cuerpito delgado pero sinuoso, con curvas perfectamente esculpidas. Buenas noches salud. Buenas noches salud. Buscaba a Juan Alberto Bentez Lpez anunci. Bingo! All mismo confirm que la vida es un domin: una cosa lleva a la otra: o mejor un rompecabezas, donde tarde o temprano todas las piezas acaban encajando.
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A Jony? quise ratificar identidad. Si. Vos sos Carol, imagino. Aj asinti tmidamente. Pas y sentate la chica obedeci. l se tuvo que ir de urgencia, pero me autoriz para hablar con vos sobre Estela Plantoti anunci sonriendo, tratando de parecer mster simpata. La minita no acus el menor problema fsico o mental ante el anuncio. Vuelve? pregunt nicamente. Puede que si, puede que no. Me dijo que lo esperaras un rato y si no llegaba, que te llamaba maana temprano. Bueno acept con alguna duda arrugndole la hermosa frente. Toms algo? Whisky, caf? Caf, gracias. Su voz sonaba a campanitas de cristal. Serv caf en dos vasos descartables y fui al grano. Eras amiga de Estela? Soy subray amiga de Mara Estela, la nica amiga que una puede tener en este lugar de mierda agreg con confianza.

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Hasta diciendo mierda, el timbre de su voz acariciaba mis odos. Tens idea por dnde puede andar? arriesgu casi todo. Hum No s No le dijo nada Jony? Casi no tuvimos tiempo de hablar, sali de urgencia apenas vino Pero regresa maana y me termina de contar la historia. Qu raro Y lo contrat para ubicarla? Aj. Le ofrec el paquete de Particulares, que rechaz. Encend uno para m mientras ella haca lo suyo con un largo Virginia Slims. Bueno, imagino que se detuvo. Qu imagins? Hum No le cont de su relacin con Mara Estela? Algo, muy poco. Contame vos, preciosa dije sin poder evitarlo. Esa carita de mueca rubia me volva loco. Bueno yo Pareca incmoda, as que ataqu: Jony me dijo que hablaras con confianza.
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Trabajo para l, sabs? La angelical criatura hizo un rodeo con la mirada mientras pitaba el Virginia. Me presta el telfono? Quers llamarlo a Jony? Si. Ay Es que no se puede llamar a celulares ment , lo lamento. Hum Sabs que me dijo el en Tony Bevilaqua? contraataqu. Ese miserable mascull. Que Estela desapareci ante sus ojos. Qu!? Que Nostradamus la hizo desaparecer mientras tomaban mate, para quedarse con ella. Tony es un mentiroso. Ya lo s. Porque es l quien la tiene encerrada en algn lugar. Si as era, ubicar a la Plantoti se transformara en un problema gordiano: los muertos no dan seas Vos cres?

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Si, mucho y seal la cruz plateada que colgaba bajo el pilotn transparente, entre dos redondos senos. Penss que Bevilaqua la tiene secuestrada? Estoy segura Imagnese: si Mara Estela lo deja y se va, l se queda sin su mina de oro. Si Mara Estela se va? Estela se quera ir? pregunt sorbiendo mi caf, como desinteresado. Carol alz los hombros, sorprendida. No le dijo? Quin Jony. Qu cosa Que l y Mara Estela pensaban fugarse a Buenos Aires. Tragu caf, humo y saliva a un tiempo. Algo, muy por encima. Y el Tony se enter; ella se lo dijo, en un momento de calentura, vio? Asunto de polleras, record. Petrino Anzorena tambin se enter dispar. Ese hijo de puta coment la chica. En su boca, hijo de puta sonaba igual que clavel del

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aire. Por eso se pelearon, no? Neg con un movimiento de cabeza que agit suavemente la melena rubia, cual espigas de trigo al viento. Como todo el que la conoca dijo, Carlitos estaba caliente con Mara Estela, y ella responda a sus apetencias, pero no iba ms all. Calentura? Apetencias? En efecto, la Plantoti se acostaba con Petrino Anzorena, con este Bentez Lpez, con Ulrich Morgan y quin sabe cuntos ms. Por dinero, obviamente. Conclusin que me sublev las pelotas. Pero conserv la calma, como deba. Pero Estela y Bevilaqua estaban casados, no? Una fantochada. Si? El matrimonio nunca se consum. A pesar de todo, sent alivio. No? Jams. Cmo lo sabs? Me lo dijo ella. Y por qu se cas, entonces? Para liberarse.
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De qu, de quin? Mara Estela naci negra, en Botwana, y era esclava del rey de ese pas africano. ! Se vino para ac, trabaj un tiempo en Tierra del Fuego y all conoci al Tony en un bar de marineros. l haca sus contorsiones y ella entretena a los parroquianos, casi todos extranjeros Resumiendo, Carol cont que seis meses ms tarde la agarraron de Inmigraciones porque haba un reclamo formal del gobierno botwans ante la Cancillera: sobre Estela penda una pedido de captura internacional por crmenes indecibles cometidos en su pas, cuyo nico testigo era el propio rey, quien haba abusado de ella desde muy temprana edad de ella, enamorndose perdidamente de la pequea negrita. Mas la pequea negrita, ya adolescente y en la Argentina, logr seducir a sus captores y en medio de una orga con los tres agentes que la haban capturado, logr fugar y llegarse adonde su nica persona conocida y de relativa confianza en el pas: Tony Bevilaqua. ste fue quien le sugiri el casamiento como forma de evadir la justicia internacional de La Haya; Estela acept, convirtindose simultneamente en ciudadana argentina y en blanca. Despus prosigui Carol anduvieron juntos por Buenos Aires, Jujuy y Ro Negro, haciendo sus respectivos shows; hasta recalar en La Costa. Sin
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embargo, Mara Estela pronto se cans de la explotacin a la que el Tony la someta. Haca tiempo que haba dejado de ser esclava sentenci. Entonces, no se habr ido por sus propios medios? inquir. Mara Estela? No, seor Por qu estn tan segura. Porque ella me lo asegur: quiere tomrselas con Jony, a pesar de De qu? Mire, estos son asuntos muy privados. Record la conversacin telefnica previa que habamos tenido, las confesiones que ella crea haber realizado a Bentez Lpez. A pesar de que vos tambin ests me detuve voluntariamente. Jony le dijo? Somos muy amigos, tambin. Y bueno Igual ya me resign, sabe? Su mohn de resignacin me lleg a las fibras ms sensibles del corazn. La pasamos muy bien juntos, pero l eligi y me parece bien. Los tres juntos!? Si.

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Sent el impulso repentino de matar a Bentez Lpez. As es la vida dije por decir. As es acot. No obstante, quedaban algunos asuntos por discernir, as que insist: Por qu se pelearon, entonces? Yo no soy de pelear. Jony y Petrino Anzorena, digo. No le explic l? Quin. Jony. Muy poco, ya te dije. Tampoco ley el diario? Si, por? Bu alz los hombros con resignacin. Cuando Mara Estela le dijo a Tony que iba a dejarlo para irse con Jony, aquel la amenaz con verderla a Carlitos. Venderla? Es que titube. Por un lado, ella se siente todava un poco esclava, sabe?, como naci as Yo se lo dije varias veces, que tiene problemas psicolgicos con ese tema, porque si no lo hubiera dejado
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al Tony hacer rato Y ese hijo de mil puntas, encima le hace la cabeza con que la salv, que gracias a l es argentina y blanca. Se da cuenta? Ms o menos repuse pues jams entendera eso de tener problemas psicolgicos. Mara Estela viva aterrada con la cuestin de volver a Botwana y a la esclavitud. Me lo dice siempre, porque ella me cuenta todo. Hasta que conocimos a Jony y l actu como una especie de Abraham Lincoln de su ser interior. Entonces, la tena o no Petrino Anzorena en su quinta blindada o en una de sus prostbulos? Ya la vendi? cuestion al respecto. No s. Ella solamente me dijo que, de alguna manera, iba a hacerlo cagar al Tony para que eso no se concretara. S que se lo cont a Jony, pero l no puede hacer nada ms all de la denuncia pblica que ahora lo tiene en vilo. Pens que no slo a Bentez Lpez se lo habra contado, sino tambin a algn o algunos otros capaces de hacerlo cagar el maldito enano. Y al sargento Morgan conclu. La chica arque los labios e hizo un gesto de qu s yo. Era una opcin posible. De algn modo, Petrino Anzorena se haba enterado de la amenaza que ello representaba y pretenda hacer de su quinta un castillo infranqueable para el enemigo, incluso para el
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Carnicero Morgan. Lo que no pudo conseguir Bevilaqua: evadir la furia asesina del mastodonte con licencia para matar. Porque el enano, finalmente, haba vendido a la mujer de la que el Vikingo haba quedado prendado como garrapata. Entonces, aquella bala que termin alojndose en el omplato del sargento pudo no ser para m, pens, sino para su destinatario final. O para los dos? Carlitos Petrino Anzorena haba decidido contraatacar, acabar con Ulrich Morgan antes de que ste hiciera lo propio con l? Sin embargo, por qu carajo Bevilaqua haba recurrido a m? Todo ese dinero que tena en su cartera era parte del botn obtenido en la transaccin con Petrino Anzorena? Posiblemente. Pero, me insist, por qu contratarme? Arrepentimiento? Culpa? Aterrorizado por Ulrich, quien le exiga la urgente aparicin del objeto de su enfermizo amor? Pero dnde? A ponerse de pie, Carol cort el fino hilo de mis intrigantes pensamientos. Parece que Jony no volver dijo, decepcionada. Creo que Me voy anunci. Quers otro caf? No; me voy dijo acercndose a la puerta. Me escap de El ngel Azul y tengo miedo que don Moiss
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se d cuenta. Bueno me resign a no or ms campanadas celestiales. Afuera lloviznaba. Si Jony viene o llama, avsele por favor que estoy all, si? Seguro. Gracias por el caf. Gracias a vos. Chau y se fue para siempre. Volva a mis elucubraciones. Iba por Nostradamus, que al final nada pareca tener que ver, cuando son el telfono. Mayares & Asociados atend. Jonatan. Rody. Tengo algo interesante para vos. Soy todo odos. El tipo que mataste se llamaba Adalberto Beto Moos. Beto Moos? Si. Y a que no sabs No.

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Hasta hace un ao trabajaba para Carlitos en el Concejo Deliberante. Entonces Esper me interrumpi, eso no es todo. Dale. Durante seis meses, el tipo trabaj con el equipo de seguridad del ministro Argaaraz. El de Agricultura? Ese mismo. El que anduvo por La Costa el fin de semana? El que viste y calza. Increble! exclam. Y despus, durante el siguiente medio ao y hasta que vos lo jubilaste R.R. sonri al telfono, lo s, cumpli tareas como patovica en un antro prostibulario de Tandil, propiedad de la firma Bahamas Interprises, en cuyo directorio Figura Carlitos Petrino Anzorena conclu. Y Eleuterio Argaaraz Barragn! anunci R.R. con pitos y matracas. Increble! volv a exclamar. Digno de la Argentina contempornea. Pens. Vas a publicarlo?
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Que yo sepa, no es delito que un ministro y un concejal formen parte del directorio de una empresa. Ni siquiera si esa empresa regentea prostbulos? No si tienen una buena fachada, como en el caso de Tandil, donde encubren todo con un hotel familiar. Ni an si un empleado de ese hotel familiar casi mata a un polica? Seguidamente le relat los pormenores del atentado contra Ulrich, que antes haba obviado. No lo creo. Entiendo. No lo tomes a mal, Jonatan. Todo bien. Y sobre el tal Jony Mi Jony recalqu es Juan Alberto Bentez Lpez. Lo confirmaste? Si. Bueno. Mir el reloj: 11.52. Vas a estar en el diario? pregunt a R.R. Ya me voy a casa. Cuando complete la historia anunci, te llamo

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para que la publiques. De acuerdo. Hasta luego, entonces. Jony. Si? Cuidate. Quedaba pendiente, pues, saber dnde y cmo estaba esa mujer, si a esta altura permaneca con vida, tuviera quien la tuviese. Ech un nuevo vistazo a la fotografa y comprend cabalmente por qu los hombres se enamoraban perdidamente de ella. Porque sent en mi interior algo que flua, como ondas magnticas que de ella manaban slo con ver su imagen congelada en papel. Algo que me impulsaba a buscarla y encontrar su paradero. Viva, si es que quera una oportunidad a su lado. Sin embargo, Jony Bentez Lpez se interpona en mi camino hacia su corazn. Me pregunt: est Estela realmente enamorada de l o slo lo utiliza para adquirir el bien ms amado por ella: la libertad exterior e interior? Lo usar como usa a Ulrich Morgan para hacer cagar al mugroso enano contorsionista y eventualmente librarse tambin del concejal Petrino Anzorena, dos smbolos virtuales de su virtual esclavitud? Con las mujeres nunca se sabe. De cualquier modo, an si amaba realmente a Bentez Lpez, si yo lograba rescatarla de su cautiverio
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ella se sentira tan agradecida que me brindara su amor, con su entrega al hombre valiente y osado que atraves mar y tierra, que destruy la telaraa de la mafia local y provincial slo para verla sonrer Porque, me lo jur, iba a hallarla, an si para ello debiera enfrentarme a un concejal, a un ministro, el presidente y al departamento de polica, con el Sgto. Ulrich Morgan incluido, para quien reservaba una bala de mi 38 Special. Obviamente, le ocultara que haba cobrado una buena suma por esa tarea; no era cuestin de que se desilusionara con su caballero andante y, adems, Bevilaqua no estaba en condiciones de hacerle ninguna aclaracin al respecto. De manera que busqu el nmero telefnico de Carlitos Petrino Anzorena en la gua y lo disqu lentamente, para no cometer ningn error. Haba llegado el momento de poner toda la carne al asador. Atendi una mujer. Ped por l. De parte de quin? pregunt la dama del otro lado de la lnea. De parte de Rody Rodrguez, dgale. Cuando se trataba de abrir puertas en casas de polticos, el nombre y apellido de mi amigo sonaba igual que un brete Ssamo. En efecto, quince segundos bastaron para que el concejal tomara el tubo. Buenas noches salud.
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Mi nombre es Jonatan Artemius Mayares me anunci y soy detective. Pero Quera hablarle sobre Estela Plantoti, seor concejal. Sabemos dije en plural, adrede que usted sabe de ella, no? Esta, sinceramente, era una de las partes que ms disfrutaba de mi trabajo: acorralar al sospechoso. Phillip Marlowe, a quien haba estudiado y analizado en la Primera Escuela Argentina de Detectivismo, era el maestro en el asunto. Ya lo dijo: este era un juego como el ajedrez o el boxeo, en el que a cierta gente hay que acorralarla para que enseguida pierda la serenidad, mientras que a otra se la abofetea y termina golpendose a si misma. Genial! A lo largo de los aos, yo haba conocido de ambos tipos. Quin me dijo? intent ganar unos segundos, el muy imbcil. Estela Plantoti, seor. Yo Y, como le dije, tenemos algunos indicios que lo relacionan con su desaparicin. Pero

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Salvo que usted decida acentu el suspenso. Yo no la tengo, detective Mayares. Le juro que Pues entonces quin la tiene, me pregunto. Usted se imaginar que Le aseguro que tengo muy poca imaginacin, concejal; creo en lo que veo, y lo que estoy viendo en este preciso momento es una orden de allanamiento y un batalln preparado para ingresar a su bnker, as que mejor esper. Un batalln comandado por el Sgto. Morgan, seor dije, Ulrich Morgan aclar. No! chill de pronto. Por favor, no. El idiota temblaba como una hoja en la tormenta; repercuta en su voz. Pero titube, cmo puedo estar seguro de que usted es quien me dice ser? Sopese las alternativas, concejal Puede usted confiar o puede no confiar, con lo cual deber atenerse a las consecuencias. Imagnese que Ya le advert, seor: carezco por completo de imaginacin.
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Supongo que Suponga que el Sgto. Morgan lo interrump, Ulrich Morgan, est ansioso por verlo cara a cara, seor, luego de entrar en calor golpeando a los gorilas que contrat para su seguridad y destrozar los vidrios blindados que hizo colocar en su quinta Est bien, est bien. El efecto de los detalles fue inmediato y devastador; otra leccin de la E.A.D. El tipo se haba ablandado y temblaba como un flan. Entonces? Mara Estela no est conmigo. Pero no puedo Mi gente tiene urgencia por verificar ese asunto, concejal. Eeeeeh Podramos vernos para hablar sobre el tema? Sin embargo, el idiota vanamente pretenda ganar algo de tiempo. Necesito una respuesta precisa ya, seor. Es que Respuestas, seor; necesitamos respuestas recalqu el plural.

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Tenga en cuenta que Espere un momento, por favor. Alej el auricular de mi boca y grit al vaco: Morgan! Prepare su gente! Volv al tubo. Me deca? Y ah noms comenz a golpearse con sus propios puos, soltando la perorata con lujo de detalles, como para dejar satisfechos a la polica local, a la provincial, a la federal, al FBI, a la CIA y a la KGB. Hasta confes que, en efecto, cobraban coimas para habilitar comercios, pero aclarando que l no era el cabecilla, sino su primo el intendente. Tambin que las prometidas acequias nuevas no se haran jams, ms all de algn zanjn, lo que terminara por llevar a la ruina a los agricultores de la regin si la temporada era tan seca como anticipaban los meteorlogos. De habrmelo propuesto, se hubiera hecho responsable de la ola de secuestros, los crmenes de Robledo Puch y de la crisis financiera internacional. Pero ya tena suficiente. Ahora est conforme? pregunt. Mucho, seor. Puedo dormir tranquilo?

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Puede. Tenga presente que nada de esto ser dicho ante un juez aventur. No har falta. Suspir aliviado. Yo hice lo propio, una vez que cort con l. Volqu Old Smuggler en el vasito de plstico y encend el ensimo Particulares. Me qued as un largo rato, bebiendo y fumando, pensando en casi nada. O en todo En el futuro, en mi futuro con Estela, de quien sostena la fotografa frente mis ojos sin cansarme de admirar sus labios subyugantes, su piel inmaculadamente blanca, sus curvas pronunciadas y suaves. As me abstraje tanto que en determinado momento, fruto del cansancio o de alucinaciones inopinadas, vi en su rostro el de Mara y de pronto combin sus nombres, que cuajaban a la perfeccin: Mara Estela Entonces fueron las dos en una, en un solo cuerpo y en una sola alma, como deba ser. Al rato llam a Juan Alberto Bentez Lpez, alias Jony, cuyo nmero particular figuraba en la gua. Su esposa porque el muy hijo de puta tena esposa me inform que se encontraba en el local partidario encabezando una reunin de militantes del PSOC para tratar no s qu asunto municipal. Me dio el nmero y, como era esperar, all lo encontr a tan altas horas de la noche.

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Comenzaba mi juego. Tengo informacin que le puede interesar le dije luego de presentarme. De qu naturaleza inquiri, si se puede saber. Sobre la Srta. Estela Plantoti dispar. Silencio de radio. S dnde est. Dnde? el tipo pareci realmente interesado. Lo espero en mi oficina, en medio hora, si le parece. Estoy muy ocupado Quiere saber o no? lo apur. Okay, okay. En mi oficina le di las seas; en media hora. Sea puntual. El movimiento siguiente consisti en llamar al celular del Sgto. Ulrich Morgan. Despus de putearme en cinemascope, el gorila con placa escuch en silencio idnticas palabras que las pronunciadas a Bentez Lpez. Tambin qued con l en que lo vera en mi oficina, en media hora. No hizo falta que le diera la direccin. Ni antes ni despus le advert, porque ahora

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salgo y vuelvo a esa hora, pero volver a irme un minuto despus. Amenazndome con un terrible destino si le menta y a las puteadas recalentadas, accedi. Como se comprender, lo de mi salida era una argucia para no tenerlo en la oficina a los dos minutos de colgar con l. Me acab el whisky y llam a R.R., quien atendi ni bien termin el primer timbrazo. No poda dormir, me dijo, cavilando sobre una posible edicin matutina si apareca una noticia explosiva que valiera la pena ser explotada. Supe que, luego de orme, llam de urgencia a sus dos empleados, imprentero y diagramador, y entre los tres completaron ocho pginas y mil ejemplares del La Costa Star, que estuvo en los kioscos a las diez de la maana del da siguiente. Le cont la historia de punta a punta, mientras l escuchaba sin decir esta boca es ma; patitieso, imagin. Le relat cmo dos concejales se haban enamorado de una mujer que haba sido obligada a prostituirse por su propio marido no us la palabra marido so pena de volverla negra y esclava si no acceda calladamente a dicha servidumbre. Le cont que la mujer, harta de la explotacin, pretenda escapar a Buenos Aires con uno de ellos, casado y padre de dos pibes preadolescentes, del PSOC para ms datos. Y que, al enterarse, su marido y proxeneta decidi venderla a otro de su misma calaa pero de mayor altura: el edil despechado, casualmente
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familiar del intendente, con quien integraba una banda municipal que haca esto, aquello y aquello otro tambin. Pero todo se complic, le advert, cuando un sargento de la polica local, negro y ms grande que un ropero, fue informado de la transaccin de blanca por la propia damnificada, de quien tambin estaba enamorado. El suboficial, temiendo no ver ms a su amada, amenaz y ms tarde concret amasijar al pequeo esposo si no apareca ipso facto quien supuestamente era su chica. Aterrado con la perspectiva, el minsculo ser recurri al concejal para deshacer la operacin, pero ste se neg redondamente. Ahora, la dificultad radicaba en que su socio, un ministro bonaerense que pasaba por el lugar para firmar un convenio sobre acequias que nunca se hara realidad, haba aprovechado la ocasin para visitar cierto bar de la ciudad, donde obtuvo los favores y asimismo qued prendado de la mujer de marras, a quien el da siguiente, hecha ya la mencionada operacin comercial, secuestr y traslad a La Plata en el auto oficial, un impecable Chevrolet Corsa plateado con chofer. Mientras tanto, un sargento inici la bsqueda asesina; un concejal se atrincher en su quinta fortificada por temor a ese mismo sargento; y un enano desesperado y sin salida, recurri a cierto detective privado para que ubicase a su esposa palabra que tampoco utilic para no ser descubierto
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por quienes se la haba adquirido ni masacrado por el polica que la quera en sus brazos. Hasta ac llegamos dije a R.R., por ahora. Impresionante repuso l, extasiado. Da para tapa? La vers maana en el kiosco de tu barrio pas el chivo. Este es el fin de Petrino Anzorena, del intendente y hasta del ministro, no? Qu te parece! exclam. Que s. La noticia va a correr como un reguero de plvora hasta llegar a los medios nacionales. Lindo quilombo opin. Qu te parece! Que s. Y vos? Qu vas a hacer? Atar cabos sueltos asegur. Pausa. Nos vemos maana? No lo creo. Esta misma madrugada saco pasaje a La Plata.

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Un trabajo que terminar aad. Te entiendo aventur. Nos vemos. Jonatan No hagas nada que Todo ir bien dije. Si, claro Nos vemos, entonces. Afuera llova a cntaros, como si fuera la ltima vez. Los siguientes diez minutos los pas entre rayos y centellas cuyo tronar haca temblar las paredes, pensando en el porvenir, en nuestro porvenir, el de Estela y el mo juntos. El que no habamos tenido con Mara Hasta le puse nombre a nuestros futuros hijos: Natalia, la mayor, inteligente y rubia como el sol, y Federico, el menor, liero y pintn. Todo auguraba una felicidad eterna. Ambos fueron puntuales: primero lleg Juan Alberto Bentez y tras l, pisndole los talones, Ulrich Morgan. De qu se trata esto!? exclam el concejal cuando vio al negrazo a su espalda. Qu carajo pasa ac, Jony! bram el Sgto. Morgan casi al mismo tiempo, toparse con el edil. Nada extraordinario, seores dije sin levantarme del silln, con el 38 Special cargado y entre los

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muslos. Slo quera anunciarles que he hallado a la Srta. Mara Estela Plantoti. Ambos se miraron con gestos incrdulos. Bentez Lpez no era bajo, tena mi altura, 1.75, pero Morgan le llevaba unos cuarenta centmetros de altura y bastante ms de anchura. Dnde!? corearon. Antes de informarles, seores, quisiera saber por qu usted, concejal a l dirig estas palabras, teniendo esposa e hijos, siendo un ciudadano ilustre y respetado de nuestra ciudad, pensaba llevarse a la Plantoti a Buenos Aires, alejndose de La Costa para siempre. Jony Bentez Lpez me ech una mirada fija y pasmada. Ulrich lo observ a l, cerrando los puos grandes como negras bolas de boliche. Ac todos sabemos prosegu que el miserable de Bevilaqua haba vendido a esa mujer por unos pocos pesos, por lo cual ya obtuvo su merecido sonre mordazmente a Ulrich. Pero lo que el sargento no sabe es que todo fue por su culpa, ya que usted dije al edil, como ya indiqu, pretenda llevrsela lejos de quien realmente la queran. Yo la amaba! exclam Bentez Lpez como un nio que ha perdido a su madre. Por eso la iba a sacar de este miserable pueblo, donde No lleg a terminar la idea, mucho menos la frase.

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Ulrich Morgan, con sus ciento treinta y pico de kilos de pura y fibrosa musculatura, le salt encima cual gacela, ms bien gil oso lleno de furiosa adrenalina que le rezumaba por los poros. Tambin sent esa furia nacerme en las entraas, pero el polica deba hacer su parte del trabajo mientras yo gozaba del espectculo desde mi trono de cuero marrn. Ambos nos lo merecamos. Con sus dos enormes garras lo atenaz por el cuello y apret. El concejal abri la boca buscando oxgeno, boqueando cual pez fuera del agua. Mas slo alcanz a soltar un quejido lastimoso mientras las pupilas salan de sus rbitas y apenas antes de que la bestia le triturase la trquea y la espina a la altura de la nuca. Ulrich lanz el cuerpo exnime contra la pared, como si fuese un mueco descangayado, cuando oy el crac. Realmente lo disfrut, como disfrut su histrionismo al gritarme dnde carajo est mi chica! con los blancos dientes apretados, los morados labios arrugados de ira y los ojos llameantes como jams volvera a ver en mi vida. Dnde mierda est, Jony! reiter el grito furibundo. Extendi sus brazos como la momia y comenz a caminar pesadamente hacia el escritorio, hacia m. Dnde est! rugi. Tom aire.

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En la concha de tu hermanaaaaa! le espet largamente, mientras levantaba el 38 de entre mis muslos. A esa distancia eleg dnde apuntar. El primer tiro le dio en el centro del vientre, como si nada; el segundo perfor el esternn y posiblemente atraves el ventrculo derecho. El tipo detuvo su andar y dej caer el brazo izquierdo mientras se miraba las manchas rojas que crecan como gelatina en la camisa y en el traje blanco. El tercero ingres justo bajo la ingle, destrozando su aparato reproductivo, provocando que se doblase levemente sobre si mismo. Aunque Ulrich permaneca de pie, la ira se le iba disipando junto con la vida. El cuarto disparo le hundi la pupila derecha y sali por el occipital, arrastrando consigo fragmentos de huesos craneales y masa enceflica. Y el quinto, justo en el entrecejo, derrib al Sgto. Morgan, quien cay de espaldas hecho un perfecto cadver. Sopl el humeante can de mi revlver y lo calc en la sobaquera. Antes de servirme un vaso de whisky y encender un nuevo cigarrillo, marqu el telfono de El ngel Azul. Estaba dormido? Ms o menos respondi vagamente Nostradamus. Tengo un trabajito para usted.

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Hurlingham, 28 de febrero al 10 de marzo de 2005

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Gustavo H. Mayares (1962) naci y vive en Hurlingham (Argentina). Es escritor y periodista y trabaja como editor periodstico de El Diario de Morn, como coordinador editorial de El Ciudadano del Gran Buenos Aires y como redactor del portal de noticias Diario Registrado, as como en diversas reas del diseo y la publicidad en Hurlingham Difusin. Tambin tiene su blog: El mundo segn Mayares, y es editor de ZonaLiteratura.com. Es autor de La de Mara y otras historias de Hurlingham (relatos), Quin mat a Betty Boop? (novela), Crnica de un amor maldito (novela), La chica ms linda del mundo (nouvelle), Asesinatos en Gualeguaych (novela), Tinta china (novela), y de la Triloga del Mar: Miramar, Mar del Plata y Necochea. Tambin ha publicado dos libros de poesa: Versos calientes para Alejandra (1987) y Lo eterno y lo perverso (1988) y en antologas: Relatos andantes (cuentos, Dunken, 2005); Son puros cuentos (cuentos, Dunken, 2006).

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