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Editorial Cactus

Serie Perenne
Samuel Butler
VIDA Y HBITO
La evolucin ms ac de la frontera
entre lo natural y lo humano
Ttulo original: Life and habit (1878)
1ra. edicin en espaol Buenos Aires, Junio de 2013
Traduccin: Sebastin Puente
iseo de interior y tapa: Manuel Adduci
Impresin: Grfca MPS
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
ISBN: 978-987-29224-2-9
editorialcactus@yahoo.com.ar
www.editorialcactus.com.ar
Butler, Samuel
Vida y hbito : la evolucin ms ac de la frontera entre lo natural y lo huma-
no . - 1a ed. - Buenos Aires : Cactus, 2013.
256 p. ; 20x14 cm. - (Perenne)
Traducido por: Sebastin Puente
ISBN 978-987-29224-2-9
1. Filosofa Moderna. I. Puente, Sebastin, trad. II. Ttulo
CDD 190
NDICE
Componendas para la presente edicin
La rebelin de los seres inferiores
Genealoga y ciencia-fccin
7
Samuel Butler
Vida y hbito
Prefacio
13
Captulo I
Sobre ciertos hbitos adquiridos
15
Captulo II
Conocedores concientes e inconcientes. La ley y la gracia
29
Captulo III
Aplicacin de los captulos precedentes a ciertos hbitos adquiridos
despus del nacimiento que son comnmente considerados instintivos
47
Captulo IV
Aplicacin de los principios precedentes a acciones y hbitos
adquiridos antes del nacimiento
59
Captulo V
La identidad personal
73
Captulo VI
La identidad personal (Continuacin)
83
Captulo VII
Nuestras personalidades subordinadas
93
Captulo VIII
Aplicacin de los captulos precedentes
La asimilacin de la materia exterior
109
Captulo IX
Sobre la suspensin de la memoria
127
Captulo X
Qu deberamos esperar encontrar si las diferenciaciones de estructura
e instinto se deben principalmente a la memoria?
141
Captulo XI
El instinto como memoria heredada
165
Captulo XII
Instintos de los insectos estriles
183
Captulo XIII
Lamarck y Mr. Darwin
207
Captulo XIV
Mr. Mivart y Mr. Darwin
223
Captulo XV
Observaciones conclusivas
239
Apndice
Adenda del autor
251
7
COMPONENDAS
para la presente edicin
LA REBELIN DE LOS SERES INFERIORES
GENEALOGA Y CIENCIA-FICCIN
1.
Si el pensamiento fuera realmente evolutivo, Vida y hbito tendra el
valor de un objeto de museo, todo polvo y telaraas, abandonado en un
peldao tan bajo de la evolucin de las ciencias, que descender hasta l
sera tan intil como fatigoso, o fatigoso por intil, para quienes viven
el presente y miran al futuro. Al menos, claro, que se viva un presente
de historiador, o se tenga un futuro como arquelogo de las ciencias.
Pero el pensamiento opera por retroceso e interrupcin. Vuelve al punto
0 de un recorrido real o imaginado, y lo interrumpe para que se abra
el abanico de las fuerzas y los posibles que se imponan y se perdan en
ese punto. Vida y hbito pertenece, de algn modo extrao, al universo
de las genealogas.
2.
Desde el animal poltico aristotlico hasta el animal simblico de
la actual hegemona semitica sobre las ciencias sociales, la huella que
separa lo humano y lo natural fue recorrida tantos veces y por tantos,
Componendas
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que adquiri la profundidad de una trinchera. Han pasado por ella el
antropomorfsmo religioso, la razn tomista, la razn iluminista... la
lista en flosofa es infnita. Han pasado tambin las ciencias naturales
cuando estudian una naturaleza mecnica, o determinada, u objetiva,
o ciega, o inconciente, o necesaria, opuesta siempre al patrimonio de la
humanidad. Camin por ella la episteme poltico-policial de las ciencias
del hombre, que no reconoci tanto una naturaleza humana como una
naturaleza en lo humano, una naturaleza como enclave, como cuerpo
extrao. Pasiones ciegas e irracionales, pulsiones salvajes y violentas,
puro instinto, opuestas a lo autnticamente humano, al atributo de la
especie, la cultura, que hace por el hombre lo que el sistema legal por la
sociedad control y represin.
3.
Pero la ameba, el embrin de pollo, el grano de trigo, la orqudea, cla-
man por justicia. Se abalanzan sobre la trinchera y le disputan al hombre
sus privilegios. La ameba reclama que puede distinguir y seleccionar, que
posee una pequea dosis de juicio. El embrin de pollo afrma que tiene
intencionalidad, que puede disponer una accin presente en vistas de un
fn futuro. La orqudea va ms lejos, afrma tener inventiva. Y el grano
de trigo, en la apoteosis de la hereja, demuestra en su prctica que tiene
fe. Todos exigen que se reconozca que tienen memoria y personalidad.
4.
El hombre construy su monopolio, lo humano, a fuerza de expropiar
atributos heterogneos que se encuentran dispersos en diversos grados
por todas partes. Cul es el objeto de una genealoga, sino exponer el
campo de fuerzas mltiples y heterogeneidades que se oculta detrs de
las unidades binarizadas? Lo humano y lo natural ja!
5.
Los artefactos atacan por la retaguardia. No quieren vivir esa exis-
tencia menor y subordinada a la que estn condenados en el reino de lo
humano. Reclaman un prestigio autntico, un lugar en el reino natural.
Las casas y las ropas afrman que no son distintas a los caparazones, y
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La rebelin de los seres inferiores
amenazan con hacernos sentir lo que siente una tortuga desnuda. La
pata de palo sostiene mientras justamente sostiene que pertenece con
toda evidencia a la comunidad de los miembros del cuerpo. La mquina
a vapor bufa que si el hombre es un ser vivo que evoluciona, ella es el
ltimo modelo de la variacin natural.
6.
Nadie puede contar un cuento tan encantadoramente como Mr.
Darwin, dispara Butler. Llamativo, no? Inscribir a la ciencia en el
terreno de sus poderes literarios.
7.
Atribuirle a todos los seres vivos los atributos de la humanidad podra
pasar a primera vista por el colmo del antropomorfsmo. Lo cual sera
cierto si la operacin no tuviera por efecto, paradjicamente, una de-
formacin o una transformacin de la forma antropo. Pues, qu queda
de la razn cuando se le atribuye a una ameba? En qu deviene el acto
psicolgico que se le atribuye a la pata trasera de una rana mutilada? En
qu se convierte la fe cuando puede profesarla un grano de trigo? Qu
queda entonces de la forma humana?
8.
Los amigos de Butler se quejan de que no saben si todo esto va en
serio o es una gran broma. l dice que va en serio. Pero de qu manera?
Finalmente una comedia tambin va en serio, es seriamente una comedia.
Dice que encontr tirado el talismn que perdi Lamarck, que comenz
a jugar con l por pasar el tiempo, que acab por fascinarse, y que de
tanto jugar el mundo de repente pareca cambiado. Que el talismn abra
una puerta por la cual capturaba fugaces visiones de una transformacin
extraa. Que lo razonable sera pensar que intent engaar a otros y cay
vctima de su propio engao. Reclama un privilegio de artista antes que
de hombre de ciencia, pues lo que ha intentado hacer es ms pintar un
cuadro que confeccionar un diagrama. Porque puede haber ms verdad
en la tergiversacin que en la representacin. Transformacin, engao,
tergiversacin, visin fugaz, verdad potencias de la fccin?
Componendas
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9.
Las mquinas quieren ser parte de la naturaleza humana. Las plantas
y los animales no quieren ser mquinas. Aplastada, tironeada, mutila-
da por ambos fancos, la imagen humana del hombre se deforma o se
transforma. La orqudea-inventora, la mquina a vapor-miembro, la
ameba-albail, son tergiversaciones verdaderas, visiones fugaces de una
transformacin extraa: el hombre en la multiplicidad heterognea de
los seres vivos, el hombre despojado de la humanidad.
10.
Sobre la genealoga como historiografa Foucault ya dijo mucho. Pero
Vida y hbito pertenece de otro modo al universo de las genealogas, no
como mtodo flosfco o histrico, sino como experiencia. Como hombre
de ciencia, Butler sigue siendo un novelista: nos inventa una historia que
nos envuelve, nos lleva, nos hace vivir. Es una experiencia genealgica
cuyo medio es la fccin. No una fccin espacio-temporal, como en las
utopas, sino una fccin del pensamiento. Vida y hbito crea una tergiver-
sacin del pensamiento humano en la que experimentar visiones fugaces
de una potencia irreal y verdadera: la de recorrer las fuerzas mltiples y
heterogneas de la vida orqudea, embrin, hombre, ameba, mquina
a vapor liberados de la frontera entre lo humano y lo natural.
Samuel Butler
VIDA Y HBITO
La evolucin ms ac de la frontera
entre lo natural y lo humano