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DEFINICIONES DE HUERTO Se define el huerto como un sistema complementario de producción de alimentos, que se encuentra bajo el manejo y control de los

miembros de la familia. El huerto familiar puede estar orientado al consumo o al mercado, pero por lo menos parte de la producción es consumida por la familia. El huerto familiar tiene un uso de la tierra que posee limites definidos y una vivienda, y generalmente posee una mezcla de pantas anuales y perennes así como animales, y ejerce una variedad de funciones biofísicas, económicas y socioculturales para su propietario. Es importante, especialmente en poblaciones de muy bajos recursos practicar una forma de agricultura que utilice pocos insumos externos, ya que probablemente los productos del huerto serán consumidos en casa. El consumo de alimentos cultivados de esta manera es más sano, que no contienen químicos. Se puede obtener fácilmente un rendimiento de 1-4 libras por día de hortalizas en una superficie de 50 metros cuadrados. En vista de las limitadas fuentes naturales de fertilizantes o compost, tiene sentido juntar cualquier cantidad pequeña que exista de biomasa o de nutrientes dentro de un área limitada –como en un patio, jardín, solar- para maximizar el rendimiento. Los precios de las hortalizas hoy en día están más altos que en cualquier otro momento de la historia de la agricultura, por lo que, a nivel de las familias humildes, su consumo se ha visto reducido. Esto ocurre en parte porque actualmente la producción de hortalizas se ha limitado a empresas comerciales especializadas. Se piensa que las deterioradas condiciones de grandes y pequeñas fincas limitara aun más la disponibilidad de hortalizas a precios al alcance de la mayoría. El uso de productos químicos aplicados a las hortalizas esta hoy en día en su punto más alto jamás viso. En vista de los desequilibrios ecológicos actualmente existentes debido al uso excesivo y abuso de pesticidas. Los productores comerciales probablemente utilizaran en el futuro mas, en lugar

El enfoque de sembrar ciertas cantidades de hortalizas específicas. si está guiada a incrementar la provisión general de hortalizas nutritivas. que supuestamente tienen un bajo valor nutritivo. el apio. De cualquier forma. se pueden conseguir los objetivos nutricionales de forma más sostenida. . Un huerto puede cubrir la mayor parte de las necesidades alimenticias de manera sostenida. 1. al enfatizar la diversidad. bajo la suposición de que la gente comerá dichas hortalizas en cantidades predeterminadas no es realista. En general se considera que la contribución calórica de los huertos es restringida. y por lo mismo en un mayor consumo de calorías. el chayote y el pepinillo. como el rábano. a menos que en el huerto se cultiven hortalizas y frutos altos en calorías. Cuando se aumenta el acceso global a una diversidad de hortalizas. Dejemos que las personas escojan lo que quieran.de menos. Las personas simplemente no planifican sus comidas para responder a recomendaciones basadas en razones nutritivas. En un huerto diversificado. Así mismo. Las hortalizas son muy importantes en la nutrición por su alto contenido de vitaminas y minerales. Por lo tanto. un mayor consumo de hortalizas en un huerto si resulta en una mayor ingesta de calorías. un mayor consumo de hortalizas resulta en una mayor ingesta de aceite. antes que el consumo de hortalizas especificas en determinadas cantidades. pues en la mayoría de los países en desarrollo las hortalizas son consumidas después de haber sido cocinadas en aceite. se debe enfatizar mas el consumo de diversas hortalizas por parte de la familia. De esta forma. no es necesario restarles importancia a hortalizas culturalmente populares. hay mayor probabilidad de que toda la familia cubra los requerimientos nutritivos de por lo menos las vitaminas A y C. de hierro y de fibra. pero dándoles una amplia selección de opciones y animándoles a sembrar un buen numero de hortalizas distintas. químicos. Las agencias de investigación y desarrollo tendrán entonces que prestar mayor atención a los huertos familiares orgánicos.

ha practicado alguna forma de horticultura o huertos mixtos caseros. Por último. Si anteriormente se cultivaban solo 3-4 hortalizas y ahora se cultivan 8-10 tipos diferentes de hortalizas en el huerto. si la familia vende las hortalizas. incluyendo hortalizas. De igual forma. el camote. etc. como aquellos que se encuentran en algunos países tropicales. 2. es en si es ya una medida de éxito. Incluso. Puede maximizarse el aprovechamiento vertical del espacio en los huertos tradicionales. por parte de la familia haya también aumentado. principalmente para cubrir las necesidades domesticas de alimentos. también se han . el ñame. esto es también una medida de éxito. Una gran diversidad de plantas. y que incluso están en peligro de desaparecer: la papa china. el huerto será exitoso siempre y cuando el consumo total de alimentos nutritivos. las semillas de calabazas como el zapallo y la sandia. Los granos leguminosos como los frijoles papa. los frijoles lima y los frijoles lablab son todos ricos en carbohidratos. forraje y combustible. con la posible excepción de pastores nómadas y habitantes de la selva.Son varias la especie de plantas no convencionales y olvidadas. Las variedades seleccionadas localmente son por lo general rusticas y toleran bien la sombra. Es cultivada en esos complejos ecosistemas. la malanga. que a veces se consumen como bocadillos. Si una familia que anteriormente no tenía un huerto cuneta con uno ahora. proteínas y minerales. Es necesario incorporar lo mejor de los conocimientos autóctonos que existen en la zona. Las poblaciones locales tienen un rico recurso de conocimientos que pueden ser integrados a los programas de horticultura y en especial a proyectos de promoción de huertos familiares. por lo general más de 3 docenas. son fuentes ricas en calorías. y han sido pasadas de generación en generación. que generalmente son excluidas como cultivos del huerto. Los cambios en la producción y el consumo de alimentos en la familia son indicadores importantes para evaluar el éxito del huerto orgánico. 3. mas allá del estado tecnológico del huerto. Casi toda cultura. la yuca. el sagú.

se han vuelto disfuncionales. La mayor inversión a realizarse debería ser para capacitación. 4. por lo tanto. el almacenamiento de semillas y las combinaciones de cultivos. si fueran incorporados a las actividades hortícolas actuales. Desafortunadamente. Sin embargo. estos conocimientos podrían ayudar en gran medida a que los programas fueran más sostenibles. Estos conocimientos. según el caso. Desde este punto de vista es difícil saber con precisión cuales son las motivaciones que mueven a la familia campesina para adoptar la tecnología promocionada: si los insumos materiales. semillas hibridas y nuevos métodos de control de plagas y enfermedades. educación. . las épocas de siembra o calendarios de cultivos. monitoreo y seguimiento. y no por la influencia de la distribución de insumos materiales como fertilizantes. la implementación de intervenciones hortícolas basadas en dramáticos cambios tecnológicos nuevos. y no para insumos materiales. materiales de comunicación. Con frecuencia. o genuino aprecio por una horticultura enfocada a la desnutrición. Las oportunidades de trabajo temporal ligadas a la época del año con frecuencia entra en conflicto con las actividades hortícolas. muchos programas hortícolas han sido impulsados y sostenidos en base al constante suministro y promesas de entregar insumos materiales. pesticidas y herramientas. determinando el descuido temporal de los huertos. La provisión de insumos debe limitarse a la distribución inicial de semillas con fines de incrementar la diversidad del huerto y. 5. la tecnología hortícola deber ser adoptada por la gente en base a los meritos inherentes que tenga la tecnología misma y los beneficiarios del huerto. que han dependió de insumos materiales externos. han dejado poco campo al concepto de la tecnología hortícola autóctona. a la provisión de pozos comunitarios y centros comunitarios para el préstamo de herramientas. Solo en el caso de los huertos comunitarios debe considerarse el préstamo de herramientas.transferido destrezas y conocimientos especiales de una generación a otra en lo relacionado con la selección de variedades.

Obviamente. entonces. Esto es particularmente cierto si se mantiene el concepto de diversidad 10-12 tipos de hortalizas y si la venta de los productos no excede el 30% del rendimiento total de huerto. el campesino descuidara su huerto. De hecho cuando es posible para el campesino ganar pequeñas cantidades de dinero en base a su huerto de forma regular. que no sea sino asegurarse de que se cumpla en un nivel mínimo el mantenimiento del huerto. Además es común que el ingreso generado por el huerto se destine a la compra de otros alimentos nutritivos. o corte de café. lo que en general aumenta bastante la posibilidad de ganar un dinero extra. no podría considerarse que las ventas de hortalizas contravienen los objetivos nutricionales del programa. esto disminuye el problema arriba mencionado. Asimismo. Si el huerto es organizado y dirigido por el ama de casa. que requiere de menos mano de obra. . Los administradores y ejecutores de programas de apoyo deben reconocer este factor y aprender a manejar estas situaciones. Algunos de los programas hortícolas mas exitosos han estado asociados con la mayor participación de los mismos horticultores mujeres y hombres en la promoción y el monitoreo del programa horticultor. por ejemplo cuando comienza la época de cosecha. Una opción es planificar huertos principalmente perennes y semiperennes. los niños son retirados de la escuela para aprovechar el máximo estas oportunidades de ganar dinero en efectivo en corto tiempo. 7. de molienda de caña de azúcar. Si la venta se hace localmente y apersonas del mismo nivel socioeconómico. Es muy poco lo que se puede hacer.En tiempo dedicado a los huertos con frecuencia se ve afectado por otras oportunidades de trabajo. En los primeros 12 a 18 meses. 6. hay una probabilidad de que estas actividades perduren mas en el tiempo. La introducción del concepto del promotor de huertos pueda ayudar a conseguir una mayor sostenibilidad. La venta de los productos del huerto puede generar un interés sostenido del horticultor por la tecnología o intervención externa.

el promotor campesino debe dedicar una buena cantidad de su tiempo a las actividades de promoción. Esparza uniformemente una capa de 8 centímetros de compost o estiércol descompuesto sobre la cama. como sucede cuando se pide su apoyo para una campaña de inmunización. El voluntariado para la gente humilde es realista solamente si el tiempo se requiere de ellos es mínimo.5 metros dependiendo de la disponibilidad de tierra. o cuando se solicita su ayuda para que una vez por semana cocinen una de las comidas del centro infantil. . TECNICAS DE CAMAS ALTAS 1. Posteriormente deberá ser asumido cada vez mas por los individuos que fueron seleccionados por los horticultores y para monitorear y proporcionar asistencia a los agricultores en sus propios huertos. Cabe una zanja de 30 centímetros de profundidad y 75 centímetros de ancho de un extremo de la cama. Coloque la tierra de esta zanja cerca del mismo extremo de la cama.el técnico de afuera cumple un papel importante particularmente en la presentación de diferentes opciones tecnológicas y la capacitación relacionada con ella. Son a estos especialistas locales a los que se les denomina como promotores de huertos. Por lo general. 2. Esta remuneración se justifica desde el punto de vista que le permite al promotor contratar a un reemplazo para su finca. Pueden cambiarse la longitud a 1. pueden recibir alguna forma de remuneración por los días que se dedican al a capacitación o a la realización de visitas de seguimiento. después de haber servido voluntariamente durante por lo menos un año en la promoción de los huertos. en la agricultura y horticultura. Sin embargo. 3. o como una forma de compensación por no estar en condiciones de aprovechar otras oportunidades de trabajo y de ingresos. Mida una superficie de 1 metro por 6 metros para la cama. Divida temporalmente a la cama en secciones de 75 centímetros de ancho utilizando estacas de madera como guías. Otra alternativa consiste en establecer un proyecto de generación de ingresos para compensar a los promotores por el tiempo que contribuyen al servicio comunitario.

7. Para suelos muy duros: puede cavarse los primeros 15 centímetros superficiales luego puede hacerse la cama más alta. Con esto estará lista para la siembra. Para terrenos pedregosos o abnegados: puede transportarse de otro lado y confeccionarse la cama usando contenciones laterales como tallos de plátano. Nivele la cama.5 Kg de harina de pescado o de hojas secas de arboles leguminosos disponibles localmente. Mezcle bien estos alimentos de las plantas en la capa superior de 15 cm del suelo. 5. Rinden tan bien como lo hacen en el terreno. palos redondos. Una mezcla general de sustrato para la mayoría de plantas es: 1 parte de arena gruesa y 1 parte de compost. Debe colocarse en el fondo del recipiente suficiente grava gruesa de manera que la tierra no se escape por los huecos ni los tape. Llene la ultima zanja en este extremo de la cama con la tierra que se saco de la primera zanja. El tamaño de los recipientes estar de acuerdo a la profundidad de las raíces de las hortalizas a sembrar. Llene la primera zanja de la tierra proveniente de esta zanja. TECNICAS DE CULTIVO EN RECIPIENTES La horticultura en recipientes es apropiada para áreas donde el espacio es extremadamente limitado es una de la características más importantes de los huertos urbanos.4. Cualquiera que sea el recipiente que se utilice. Se repite el procedimiento hasta llegar al otro extremo de la cama. tallos de popoteros. es importante que drene fácilmente. tallos de madera. . etcétera. por lo que debe tener uno o varios huecos. 6. Un gran número de hortalizas pueden cultivarse con sus raíces contenidas en un recipiente. Cabe una segunda zanja al lado de la primera. Aplique a la cama: 2.