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LA CULTURA

Fernando Silva Santisteban Del latín cultus, forma de supino del verbo colere que originalmente significaba "cultivar", el término cultura se volvió metafórico cuando lo empleó Cicerón (106-43 a.C.) en su célebre tratado filosófico y moral Tusculanae disputationes, (2, 5,13) para comparar el espíritu de un hombre basto con un campo sin cultivar y su educación y formación espiritual como el cultivo de ese campo. Este concepto clásico de cultura que excluía las actividades utilitarias, las artes y el trabajo manual, banausía, tenido como propio de esclavos, pasó con esos caracteres a casi todas las lenguas europeas. En la Edad Media la palabra cultura conservó su carácter metafórico, aristocrático y contemplativo propio del ideal clásico y se convirtió en instrumento principal de la preparación del hombre para sus deberes religiosos y para la vida ultramundana (culto a Dios y a los santos). El Renacimiento modificó el carácter imaginativo del ideal clásico medieval, destacando la naturaleza activa de la sabiduría. Pico della Mirandola y Carlo Bovillo, insistían en que a través de la sabiduría el hombre podía llegar a su realización total. La cultura fue entonces sabiduría, pero como tal reservada solo a unos cuantos porque que el sabio se separaba del resto de la humanidad, tenía un carácter metafísico y moral diferente de los demás hombres. La Ilustración trató de eliminar el carácter aristocrático de la cultura al proponer su máxima difusión por considerarla instrumento de renovación de vida social e individual y no patrimonio de doctos. Kant define la cultura como "la producción en un ser racional de la capacidad de escoger sus propios fines " (1), en el sentido de otorgar fines superiores a los que puede proporcionar la naturaleza misma. En el orden académico el concepto de cultura ha sido objeto de muchas preocupaciones así como de propuestas y discusiones, puesto que para la antropología, como para las demás ciencias sociales, por las propias características con las que se ha venido identificando la condición humana, había que establecer una categoría conceptual, funcional y discernible en la que se conjugasen los atributos de la vida social humana. Si bien no se ha establecido ni se ha buscado establecer una definición única de cultura, salvo las definiciones matemáticas, toda definición es siempre arbitraria, los científicos sociales estuvieron de acuerdo sobre determinadas condiciones que, como veremos luego, hacían de la noción de cultura una abstracción (2) válida para significar un todo integrado, funcional, objetivo y discernible. El historiador Phillip Bagby dice: "... Los antropólogos han conseguido establecer unas cuantas proposiciones de validez universal , que si no fuera por su carencia de forma matemática, podrían muy bien ser consideradas como leyes... El
establecimiento de estas regularidades universales afirma nuestra creencia de que el mundo de las cosas humanas no es totalmente desordenado (3)."

De manera que, como los han expresado también Kroeber y Kluckhohn, la noción de cultura resultó ser para la antropología como la noción de gravedad para la física, de enfermedad para la medicina o de evolución para la biología, es decir, la piedra fundamental sobre la cual se estructuraba la disciplina ( 4). Y no sólo para la antropología sino para la ciencia social en general. Malinowski se refiere a la cultura como "el más central de los problemas de todas las ciencias sociales" (5). Pero en el orden común, es decir, en lo concerniente a la actividad social pública, el término se ofrece elitista, confuso e inconveniente porque la noción tradicional (" humanista") de cultura constituye un contrasentido en el entendimiento de la mecánica social cuando se la quiere precisar diferenciándola de la educación, de la economía, de la política, del derecho y los demás aspectos de la vida social. Este enfoque no permite expresar racionalmente la naturaleza de las cosas en tanto se interpreta a la cultura en su connotación tradicional y elitista, como un aspecto secundario dependiente de los demás y no como la noción totalizante y válida que refleja la integridad de la vida social humana. El concepto antropológico de cultura Como sucedió con las ciencias físicas, que habían progresado muy poco mientras no fueron abstraídos los conceptos de masa, momento, energía, etc., igual pasó con la antropología y en general con las ciencias sociales, en las que cuando fue establecido el concepto de cultura vino a servir de base a todo el sistema de formulaciones teoréticas de estas disciplinas. Fue Edward B. Tylor (1832-1917) fundador de la antropología académica quien perfeccionando un enunciado de Gustav Klemm estableció el primer y más amplio concepto de cultura, el mismo que define en su famoso libro Primitive Culture (1871) como: "… aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las
costumbres y cualquiera de los hábitos y capacidades adquiridas por el hombre en cuanto miembro de la sociedad."

Agregando que:

de todo lo que significa las diferentes aptitudes y hábitos adquiridos por el hombre en la vida social. En tanto que Clyde Kluckhohn. Según el enfoque conceptualista. al mismo tiempo. en todas ellas se entenderá necesariamente que la cultura es un fenómeno social. Pensamos. pero que pueden ser agrupadas en tres clases de enfoques diferentes. En todo caso y como quiera que se tomen las definiciones. comprensible y analizable se aclara la cuestión de la naturaleza substancial de la cultura. esto es. que existen en cualquier tiempo determinado como guías potenciales del comportamiento de los hombres " aunque la concibe también como "la parte del ambiente hecha por el hombre " (9). una pregunta que no puede dejar de inquietarnos es: ¿Qué clase de realidad posee la cultura? Pregunta que ha dado lugar a diferentes respuestas y naturalmente a discusiones. creencias. que no está directa e inmediatamente sujeta a las leyes biológicas. Así. lo cual permite innumerables variantes. como las formas de la vida social. se consideran formas de la cultura explícita. que no se debe confundir con el hecho generalmente aceptado de que la cultura es supraorgánica. Si bien hay quien sostiene que la cultura no incluye los objetos materiales. Así como éstas. . que si bien tiene base biológica se trasmite de cerebro a cerebro a través de la información y la comunicación y que se puede observar. son necesariamente productos culturales (cultura material) y objeto de estudio de algunas disciplinas como la arqueología y la historia de la técnica (10). como resultado de los actos. en una de sus definiciones. entiende a la cultura como a una súper realidad que existe por encima y más allá de sus portadores individuales y establece sus propias leyes. técnicas. En el orden epistemológico. uno de los investigadores más connotados de la antropología social británica. planteamientos y propuestas que sería largo referir aquí. es decir. estructurado analizado y divisible en diversos aspectos. La cultura y las culturas: entre el relativismo y el universalismo En el estudio comparativo de las culturas el problema principal es la elaboración de características que sean lo suficientemente amplias como para aplicarlas a todas las culturas que se estudian y. algo más que un fenómeno biológico. la cultura no es una entidad per se sino el concepto que usan los científicos sociales para relacionar y unificar conceptualmente una gran variedad de hechos que de otro modo permanecerían separados y no podrían ser relacionados y discernidos y. como ya se dijo. es tanto un concepto como una realidad empírica."La condición de la cultura en las diversas sociedades de la especie humana . son innumerables las definiciones y la literatura antropológica escrita sobre el concepto de cultura que difieren no sólo en los alcances que se confiere al concepto sino también en sus orientaciones teóricas. al referirse a esta discrepancia en el uso del término cultura escribe: "… los antropólogos utilizan la palabra 'cultura' en muchos sentidos diferentes. Prácticamente no hay antropólogo que no haya tenido que discernir o escoger un concepto funcional de cultura acorde con su formación y su manera de pensar en las realidades que le preocupan. En todo caso. que esta equivalencia a la que se refiere Radcliffe-Brown viene a ser una de las definiciones más claras y totalizantes de cultura. según principios generales. es un concepto porque es la principal teoría explicativa del objeto fundamental de la ciencia antropológica y es una realidad empírica porque el concepto está reflejando la forma en que realmente están organizados ciertos fenómenos que se agrupan bajo su contenido. según el énfasis que se desee poner en cualquier aspecto de la cultura. racionales y no racionales . es un objeto apto para el estudio de las leyes del pensamiento y la acción humanos Leslie White" (6). analizar y comprender como un sistema. puesto que constituye un todo estructurado. por ejemplo. es decir. propuesto y sustentado principalmente por Alfred Kroeber. Radcliffe-Brown. 1969:31). Por su parte. éstos. en la medida en que puede ser investigada. hábitos y valores heredados. uno denominado superorgánico. ha caracterizado también la cultura como "algo que puede ser aprendido. El enfoque superorgánico. El concepto formulado por Tylor tiene la gran cualidad de ser inmensamente amplio y circunscrito a la vez. La cultura. es decir. Partiendo del hecho de que la cultura es algo observable. ideas. otro famoso antropólogo. Melville Herkovits. algo dinámico y variable que emerge de todos los componentes de la especie humana " (7). otro conceptualista y un tercero realista. Leslie White dice: "Cultura es el nombre de un orden o clase distinto de fenómenos . Creo que algunos la utilizan como equivalente a lo que yo llamo forma de la vida social" (Radcliffe-Brown. funcional y racionalizable. en efecto. lo suficientemente específicas para diferenciarlas o señalar similitudes que sean más que meras aproximaciones. de cosas y acontecimientos que dependen del ejercicio de una habilidad mental peculiar de la especie humana . incluye los conocimientos. que hemos llamado simbolización" (8). una sustentaba la relatividad o particularidad de las culturas en tanto que la otra sostenía la universalidad o generalidad de la misma. explícitos como implícitos. Este problema dio origen a dos posiciones sobre la interpretación de la naturaleza de la cultura. según el criterio realista. la entiende como " todos los modos de vida históricamente creados. esto es.

la esclavitud y la tortura física simplemente porque son prácticas de otros pueblos? Pensamos que las cosas no pueden llevarse a extremos porque se puede usar en gran manera criterios antropológicos para estimar lo que podríamos llamar una racionalidad universal. la fabricación de herramientas. Del mismo modo hay ciertas necesidades de la vida social para esta clase de animal que no importan para el caso donde se las viva o a qué cultura pertenezcan. etc. comenzando por la clasificación de los individuos por edades. por cierto. Además. por lo tanto las así llamadas " categorías universales" resultaban inoperantes y en consecuencia falsas. las formas de curar. La cooperación para la adquisición de los elementos imprescindibles parta la subsistencia o para otros fines requiere de un mínimo de conducta recíproca. (12). a condenar el genocidio. El relativismo cultural se justifica como una posición metodológica en la investigación de culturas específicas y para ello resulta de gran ayuda . En resumen. * Todas tienen sistemas familiares y de parentesco calificados que generan sentimientos y dependencias. * Todas plantean algún tipo de sentimiento de lealtad. compartidas por muchos. George Murdock es más explicito y ha elaborado una lista alfabética de un número sorprendentemente grande de elementos que son comunes a todas las culturas conocidas. como dice Erich Fromm. la desvalidez de los niños pequeños. Eso significaría que sólo son los individuos los que pueden ser inadaptados y no las culturas. Las pautas de vida de cada sociedad deben ofrecer modos aprobados y sancionados de afrontar circunstancias tan universales como la existencia de dos sexos. puesto que negaría la adopción de valores de otras culturas que se consideren ventajosos . * Todas poseen ciertas formas de ganarse la vida.Los relativistas extremos negaban que pudieran elaborarse categorías o proposiciones que fueran al mismo tiempo exactas y universales porque sostenían que cada cultura era única y por lo tanto debía analizarse mediante sus propias categorías. las creencias mitos y rituales. la necesidad de requisitos biológicos como la alimentación. porque al hacerlo estaríamos proyectando nuestro propio sistema de valores más allá del único contexto en el que son legítimos. la diferenciación de los niveles sociales. También Alfred Kroeber pensaba que no se pueden elaborar categorías generales en las que puedan incluirse de manera exacta todos los fenómenos particulares de todas las culturas. sigue preguntándose este autor. Los hechos de la biología humana y el carácter gregario de la especie lo proporcionan determinados puntos de referencia invariables a partir de los cuales puede iniciarse la comparación intercultural ( 11). y otras son particulares. Los universalistas sostienen que todos los seres humanos comparten la misma naturaleza. Ruth Benedict sostenía que cada cultura es una expresión única y legítima de las potencialidades humanas. El relativismo cultural y las perspectivas desde las cuales se juzgaba y analizaba una cultura implican una serie de cuestiones que resultan muy discutibles. patrones y costumbres que contribuyen a la supervivencia de la especie y a la integridad de cada grupo social. . Sostiene Kluckhohn que todas las culturas son esencialmente respuestas específicas a las mismas exigencias que plantean la biología y las generalidades de la condición humana. de un sistema común de comunicaciones y. las formas de medir el tiempo. otras meramente generales. el relativismo no puede admitir lógicamente que sea la propia cultura la que distorsione el desarrollo de sus miembros porque niega que haya criterios realmente válidos para el enjuiciamiento de las demás culturas. en consecuencia no puede haber normas universales de práctica cultural. De acuerdo con esto no tendríamos derecho a condenar la crueldad ni la inhumanidad aparentes de otros pueblos. infuncionales. Es el caso por ejemplo del relativismo moral puesto que los valores morales son válidos solamente dentro de cada cultura e incluso de cada circunstancia. Algunas de las características que Robert Redfield sostiene como universales de la cultura son: * Todas las culturas establecen límites morales a la violencia. * Todas tienen un código moral. el canibalismo. no compartidas en absoluto. Si los individuos tienen o siguen valores diferentes no es por que sus naturalezas sean diferentes sino porque no cumplen con la naturaleza que poseen en común. sobre la particularidad y universalidad de las culturas. la cual requiere de los mismos principios y valores para su expresión. Como explica Kneller. como los valores e instituciones. de manera general podemos decir que ciertas características culturales (así como las sociales y biológicas) son universales. de valores mutuamente aceptados. Según Franz Boas cada cultura es única porque es producto en parte de la casualidad y en parte de las circunstancias históricas irrepetibles. Gravísimo problema para el cambio cultural dirigido. el relativismo crea un problema moral peculiar a su doctrina: ¿Hemos de aceptar como justificada cualquier costumbre por contraproducente y aborrecible que nos parezca en la medida en que forma parte integral de otra cultura? ¿No tenemos derecho. pero no por todos los grupos humanos. etc. * Todas son creativas más allá de la llana y lisa supervivencia. cuando se trata de aplicarlas. más no como principio orientador en la teoría antropológica. * Todas tienen alguna concepción del universo y del lugar que en él ocupa el hombre. las restricciones sexuales.

. México. 1963. Ed. el lenguaje. A Critical Review of Concepts and Definitions . En: El cerebro y el mito del yo. 337. los individuos. Paidos. (7) Herskovits. hacen un recuento histórico y un análisis crítico de 161 definiciones de cultura. estructural y de otros géneros. 1963. New York. George P. Nueva York. Alfred y Kluckhohn. Columbia University Press. 1969. (5) Malinowski. trazan la historia del término. 1931. el entorno y los artefactos. Bogotá. En: Ralph Linton (Ed) The Science of Man in the World Crisis . Leslie A. Clyde: Antropología. a critical review of concepts and definitions (1963). han sido recogidas por Alfred Kroeber y Clyde Kluckhohn en un extraordinario trabajo que tiene por título Culture. exponen consideraciones sobre el carácter y significado de la cultura en cuanto a sus relaciones con la naturaleza. Un estudio sobre el hombre y la civilización . 1964. humanistas." Véase Llinás. 2003. II. Fondo de Cultura Económica (Breviarios).35 y 743-745. 1962. Washington. Cáp. Harper & Brothers Publishers. p. Vintage Books. (8) White. 1959. sociólogos y otros estudiosos. sus significados en la sociología. Unión Panamericana. la sociedad. para efectuar el sumario y las conclusiones sobre las particularidades de los conceptos y todo cuanto tiene efecto en sus relaciones con el término. (9) Kluckhohn. Vol. p. La abstracción o el conjunto de procesos neuronales que la originan es un principio fundamental de la función del sistema nervioso . Melville J. (10) Muchas de estas preocupaciones por el concepto y sentido de la cultura propuestas por los más destacados filósofos. parágrafo 83. Clyde: Culture.3. 1963. Cáp. una representación mental de algo que puede o no existir en el mundo externo. historiadores. II. p. Taurus (Ser y Tiempo) Madrid. la psicología. (3) Bagby. Bronislaw: "Culture" En: Encyclopedia of the Social Sciences. funcional. Norma. psicológico.Notas (1) Crítica del juicio. Nueva York. (2) "La abstracción es descrita por Llinás como una categoría muy general de la función nerviosa .1. normativo. 78-106. p. p. Clyde: "The Concept of Culture". (11) Kluckhohn. pp. 4. 164. (6) Tylor. Rodolfo: El lenguaje como hijo del pensamiento abstracto. derivada de la organización global del cerebro como producto de la selección natural … La abstracción se refiere a algo que sólo existe en la mente: una idea. Pp. (4) Kroeber. Philip: La cultura y la historia. 262 ss. Guía para la clasificación de datos culturales. histórico. Fondo de Cultura Económica. 1958. Buenos Aires. México. recogen los conceptos según el énfasis de sus contenidos. Sir Edward Burnett: The Origins of Culture . un concepto. antropólogos.: La ciencia de la cultura. (12) Murdock.: El hombre y sus obras.