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Ruth Benedict

CONFIGURACIONISTA
Ruth Benedict (1887/1948).

Se esforzó en encontrar un principio integrador, que explicara los distintos orígenes de los elementos que constituyen la cultura, y la imagen totalizadora de la misma. Estimaba que la cultura podía resumirse en términos
de patrones psicológicos o psicopatológicos dominantes . Las sociedades humanas, para ella, son de infinita variedad, pero se las puede agrupar en dos tipos: *Dionisiaca. Excesivos, con arrebatos de extasis y violencia, alternando con fases depresivas. Ejemplo cultura

Kwakiult, alcanzan lo sobrenatural mediante ayuno, autotortura, drogas y alcohol. *Apolínea. Serena, ordenada, prudente, pacífica, humanista y mesurada. Ejemplo culturas Zuñí, Pueblo y Hopi, alcanzan lo sobrenatural como miembros de un culto que realiza rituales sin excesos. Dice que todo ser humano esta impregnado del grupo al que pertenece, y esta impregnación determina su comportamiento. La cultura no solo es una serie de elementos, sino una manera de integrarlos. Cultura integrada sería aquella en la que la subordinación de todos/mayoría de sus modos heterogéneos de comportamientos, están sujetos a un objetivo u objetivos. Emplea en su análisis la biografía proyectada, “ las sociedades son la psicología individual proyectada sobre una pantalla, aumentada y prolongada a través del tiempo”. Asume que cada individuo representa al menos parcialmente, patrones extensibles a un grupo, y aplica el pensamiento antropológico a sociedades complejas, no en el trabajo de campo, sino en entrevistas y documentos escritos (hace trabajos sobre los japoneses durante la segunda guerra mundial, entrevistando a los japoneses que viven en Norteamérica y leyendo libros).
Se nota la influencia psicoanalítica de Freud en algunos de sus estudios.

Teoriza sobre la relación de la configuración cultural con la conducta habitual. Las pautas o patrones, son elementos psicológicos que presuntamente están presentes en todos los aspectos de la cultura, comparables a los cromosomas presentes en todas las células del cuerpo. Simplifica modelos y patrones culturales hasta hacerlos encajar en la polaridad apolínea/dionisiaca.
Cada cultura posee su propia configuración sin necesidad de buscar unos orígenes comunes o ancestrales . Ruth Benedict (1934): "El individuo y la pauta de cultura" En El hombre y la cultura... "La vasta conducta colectiva... Es, con todo, conducta de individuos… No hay propiamente antagonismo entre el papel de la sociedad y el del individuo ...”

En realidad, la sociedad y el individuo no son antagónicos. La cultura de la sociedad proporciona la materia prima de la que el individuo hace su vida. Si ella es magra, el individuo sufre; si es rica, el individuo tiene la posibilidad de disfrutar de sus oportunidades. Todo interés privado del hombre de todo hombre y mujer es servido por el enriquecimiento de las acumulaciones tradicionales de su civilización. La sensibilidad musical más rica, solamente puede operar dentro del elenco y las modalidades de su tradición... “ De la misma manera,
un talento para la observación se emplea en tribus melanésicas dentro del campo desdeñable de lo mágicoreligioso. Para una realización de sus potencialidades , depende del desarrollo de la metodología científica . Sólo tiene fruición cuando la cultura ha elaborado los conceptos e instrumentos necesarios " (pp. 257-258) Ruth Benedict (1934): El hombre y la cultura... "El hombre corriente piensa todavía en términos de un antagonismo necesario entre la sociedad y el individuo . En gran medida esto se debe a que en nuestra civilización se singularizan las actividades reguladoras de la sociedad , y tendemos a identificar la sociedad con las restricciones que la ley nos impone ... La sociedad sólo incidentalmente y en ciertas situaciones es reguladora , y la ley no es equivalente al orden social . En las culturas homogéneas más simples, el hábito colectivo o costumbre puede eliminar completamente la necesidad de todo desarrollo de legal autoridad formal... Aun en nuestra civilización, la ley nunca es más que un crudo instrumento de la sociedad ... Nunca se la ha de tomar como si fuese el equivalente del orden social . La Sociedad en su sentido pleno ... Jamás es una entidad separable de los individuos que la componen . Ningún individuo puede llegar ni siquiera al umbral de sus potencialidades sin una cultura en la que participe . Recíprocamente, ninguna civilización tiene en sí elemento alguno que en último análisis no sea contribución de un individuo . Pues, ¿De dónde podría llegarle cualquier rasgo si no fuera de la conducta de un hombre , de una mujer o de un niño? Es en gran medida a causa de la suposición tradicional de un conflicto entre la sociedad y el individuo cómo la acentuación sobre la conducta cultural es tan a menudo interpretada como una negación de la autonomía del individuo " (p. 259). Ruth Benedict (1934): El hombre y la cultura... "Ninguna cultura observada ha sido capaz de desarraigar las diferencias de los temperamentos de las personas que la componen. Es siempre un toma y deja. El problema del individuo no se clarifica acentuando el antagonismo entre

. adoptan. Este hecho es siempre interpretado por los portadores de una cultura como debido a la razón de que sus instituciones particulares reflejan una definitiva y universal salud. son favorecidos y afortunados aquellos cuyas potencialidades coinciden más estrechamente con el tipo de conducta elegido por su sociedad .. la adecuada adaptación personal no depende de seguir ciertas motivaciones y evitar otras . las respuestas adecuadas a una cierta proporción de portadores de esa cultura… Para comprender la conducta del individuo no basta relacionar la historia personal de su vida con sus dones . Toda sociedad elige algún segmento del arco de la posible conducta humana . tienden sus instituciones a ensanchar la expresión del segmento por ella elegido y a inhibir las expresiones opuestas.. no todos ellos la encuentran igualmente adecuada a su índole .. . sino también relacionar sus respuestas propias a la conducta singularizada en las instituciones de su cultura " (p.. Son plásticos para la fuerza moldeadora de la sociedad en que han nacido . ". Ellos son las excepciones que no han tomado fácilmente las formas tradicionales de su cultura .. aunque la mayoría adopte esa conducta. Pero estas expresiones opuestas son." (pp. no serían puestas en la misma situación por otra cultura" (pp. La correlación se produce en una dirección diferente .. Ruth Benedict (1934): El hombre y la cultura. no todos la encuentran adecuada a sus intereses y estos son catalogados como individuos anormales. sino subrayando su vigorización mutua. Sin embargo. que se reconocen en todas las culturas y son apartados. la gran masa de individuos adopta prontamente la forma que se les presenta. y por tanto la conducta cultural le niega su autonomía. Muchos etnólogos han hecho comprobaciones similares.. no adaptados . Muchos hombres son conformados según la modalidad de su cultura a causa de la enorme maleabilidad de su dotación original . "En su gran mayoría los individuos que han nacido en una sociedad . 260).. y medir éstos con referencia a una normalidad arbitrariamente elegida . El motivo real es completamente diferente. Exactamente como son favorecidos aquellos cuyas respuestas congenian más estrechamente con la conducta que caracteriza su sociedad . 260-261).. dobu y kwuakiult] tienen todos sus individuos "anormales". Ruth Benedict (1934): El hombre y la cultura. y en la medida en que logra integración. sin embargo. "Evidentemente. siempre y en todas partes. 260).. en la medida en la que sus individuos adoptan la conducta marcada por ella. así están desorientados aquellos cuyas respuestas congénitas caen en el sector del arco de conducta que no es adoptado por su cultura . reconocieron que personas que son colocadas fuera de la empalizada de la sociedad con desdén. Las tribus que hemos descrito [zuñi.... Textos de Benedict En este texto la autora enfatiza la relación existente entre la conducta del individuo y la cultura de la sociedad en la que vive. no puede separarse de los individuos que la integran y su conducta. Esta relación es tan estrecha que no es posible estudiar modelos de cultura sin considerar específicamente su relación con la psicología individual "(p.. Estos anormales no pueden esperar que les presten sostén las instituciones de su civilización . cualesquiera que sean sus instituciones... El hombre piensa que existe un conflicto entre la sociedad y el individuo porque le marca pautas. 264-265). sin embargo. Ruth Benedict (1934): El hombre y la cultura. pero la sociedad como concepto. La conducta dictada por esa sociedad. En todo caso. Explica como las instituciones particulares de cada sociedad describen su salud.cultura e individuo..