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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia

Claves para prevenir y tratar trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia desde la familia

Autores Rosa Calvo Sagardoy (Dra. Psicologa Clnica) Rodrigo Puente (Psiquiatra) Pilar Vilario (Psicloga Clnica) Equipo de la Unidad de Tratamiento de los Trastornos de la Conducta Alimentaria. Hospital Universitario Santa Cristina. Mi Querido Watson. Coordinacin Direccin General de Familia, Comunidad de Madrid. Direccin Creativa Mi Querido Watson. / equipocreativo. Fotografas Laura Algibez. Edita Direccin General de la Familia, Comunidad de Madrid. Imprime B.O.C.M. Deposito Legal: M-00.000-2008

ndice

Introduccin Definicin y tipos


Anorexia nerviosa. Bulimia nerviosa. Factores comunes a ambos trastornos. Otros trastornos alimentarios asociados.

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La familia y los trastornos de la conducta alimentaria Factores determinantes de los TCA


Factores socioculturales. Factores personales. Factores gentico-biolgicos. Factores familiares. Factores desencadenantes.

Inicio del problema y deteccin precoz


Anorexia nerviosa. Bulimia nerviosa.

Tratamiento-intervencin
Evaluacin y diagnstico. Intervencin. Formas de intervencin ms adecuadas. Duracin del tratamiento. Prevencin.

Anexo 1
Clasicaciones diagnsticas.

Anexo 2
Complicaciones mdicas en los TCA.

Bibliografa

Introduccin.

Introduccin.
Autores: Rosa Calvo Sagardoy (Dra. Psicologa Clnica), Rodrigo Puente (Psiquiatra), Pilar Vilario (Psicloga Clnica) Equipo de la Unidad de Tratamiento de los Trastornos de la Conducta Alimentaria. Hospital Universitario Santa Cristina.

Un grupo cada vez ms numeroso contina en el empeo de controlar su comida hasta alterar los mecanismos de autorregulacin alimentaria.

Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Cada ao, varios cientos de personas en nuestro pas, no slo chicas jvenes, sino tambin mujeres y varones de distintas edades -desde la prepubertad (9-11 aos) hasta la edad madura (50 aos o ms)-, deciden hacer dietas, y restringen su alimentacin de forma deliberada para perder peso. Buscan salud, belleza, clase, xito social y/o laboral, autoestima, etc. Afortunadamente, no todas ellas desarrollan un trastorno alimentario, bien porque desisten de hacer dieta, bien porque aprenden a comer adecuadamente (sin restricciones o carencias nutricionales). Un grupo cada vez ms numeroso contina en el empeo de controlar su comida hasta alterar los mecanismos de autorregulacin alimentaria, y terminan por desarrollar alguno de los siguientes trastornos: anorexia o bulimia nerviosa, atracones, sobrepeso, obsesin por la comida sana, etc. Es quizs por esta razn que la opinin predominante en la sociedad actual respecto a los Trastornos de la Conducta Alimentaria (TCA) se apoya en la creencia de que las personas que los padecen tienen un problema con la comida debido a su deseo de estar delgadas. Esta opinin, aunque cierta, es muy incompleta y, en ocasiones, ha contribuido a trivializar la gravedad de la patologa, ya que no tiene en cuenta que el excesivo control o el descontrol de la comida est ms asociado con la bsqueda de mtodos para calmar la ansiedad, llenar un vaco o sentirse seguro que con el hambre biolgica. Un punto de partida tan limitado respecto a los TCA genera tratamientos sesgados en los que, habitualmente, se realiza el control (ms o menos voluntario) de la alimentacin de las personas que padecen los trastornos, descuidando los aspectos personales y familiares implicados. Sin embargo, tales aspectos son ineludibles en el contexto teraputico para lograr una recuperacin estable de las/los pacientes. Los trastornos de la conducta alimentaria no son slo signo de problemas con la comida, sino que son, primordialmente, los sntomas de la forma en que algunas personas (cada vez ms numerosas) afrontan la vida. La comida se utiliza para sentir cierto control ante la sensacin de descontrol hacia situaciones y emociones que no domina. As, la persona que desarrolla una anorexia nerviosa, encuentra su libertad y autoestima en el dominio/restriccin de su comida y su peso. Su libertad, porque debido a su deseo de complacer a los dems, nunca antes expres ni cubri sus necesidades y deseos. Su autoestima, porque el control de la comida compensa su sensacin de fracaso perpetuo generado por la bsqueda de una perfeccin irreal e inalcanzable. Adems, al controlar su dieta suaviza su tensin, su ira y su ansiedad. Una de mis mayores dificultades es la falta de conanza en m misma y en mi capacidad para sacar las cosas adelante y arreglar mis problemas. Creo que me aisl y me met en los desarreglos de la alimentacin para evitar enfrentarme a algunos de mis problemas. Reconozco que, cada vez que se me presenta algn inconveniente en mi trabajo, me siento inferior al resto, se me mete en la cabeza la idea de que no sirvo para lo

Introduccin. que estoy trabajando. No me entra en la cabeza pensar que, como toda persona, soy limitada y no tengo por qu tener todos los conocimientos necesarios, sino que me debo permitir el hecho de preguntar a los dems sin que esto sea una derrota para m. He aprendido ltimamente a no ser tan dura conmigo misma, porque yo nunca me he felicitado por mis propios logros por grandes que fueran y, sin embargo, en cuanto cometa un fallo, aunque fuera muy pequeo, me he estado torturando y llamndome de todo por haberlo hecho. Por su parte, la persona que desarrolla una bulimia nerviosa se siente muy insegura acerca de su vala personal y la busca nicamente en su apariencia. Precisa una aprobacin y admiracin permanentes de los dems. Para calmar su malestar interior busca la comida que, temporalmente, le alivia y reconforta. Las conductas purgativas que realiza, no slo tienen como objetivo prevenir una ganancia de peso debida a los atracones, sino obtener un cierto control de su impulsividad suavizando as su ansiedad y estrs. para poder bloquear sus pensamientos, emociones y sentimientos que perciben como amenazantes para su estabilidad psquica. Una vez instaurado el control o el descontrol alimentario, las personas que padecen un TCA empiezan a realizar cambios en su forma de pensar, sentir y comportarse. Estas trasformaciones comportamentales, emocionales y relacionales que sufren, junto con la salud precaria generada por sus conductas patolgicas (dietas extremas, atracones, purgaciones, ejercicio excesivo) producen un gran dolor en el entorno familiar.

Muchas personas con sobrepeso encuentran en la comida el ansioltico que necesitan, sin ser conscientes de la relacin establecida entre ansiedad y comida.
Ambos grupos -anorxicas/os y bulmicas/os- enfocan su atencin en las caloras y/o el ejercicio fsico

Aunque no s si lo recuerdo o me lo han dicho, yo era una nia vitalista, muy activa, con mucha ilusin por conocer, saber, vivir ser que poco a poco segn fui creciendo comenz a darme miedo la vida? Me siento perdida, presionada, abandonaba, agobiada, angustiada, obsesiva. Cuntas veces he que-

Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. rido gritar a pleno pulmn y no lo he hecho, la impotencia es una de mis emociones y mis sentimientos ms constantes. Pas de ser formal, alegre, inquieta, diligente, sana, sensible, buena, a ser mala, fuerte, desconada, y enferma. Los familiares no comprenden como su hija/o, anteriormente tan bien adaptada/o y tan sana/o, es ahora una persona difcil, testaruda a la que no le importa arriesgar su vida. La mayora de las familias se vern desbordadas, se sentirn impotentes, frustradas, desgraciadas, y no tendrn mas remedio que aprender nuevas formas de relacionarse con sus hijas/os o esposas/os esperando que ello facilite una recuperacin que, frecuentemente, ser ardua y lenta. La aparente modernidad de los TCA, sustentada en el notable incremento de su incidencia y prevalencia en el ltimo cuarto del siglo XX, harn pensar a muchas familias que se trata de patologas actuales, de las que todava se sabe muy poco como para que sea posible la mejora. Sin embargo, las referencias histricas nos indican que, en otras pocas, hubo personas que buscaron la delgadez y presentaron trastornos similares a los actuales TCA. Por ejemplo, el ayuno que se impusieron algunas santas como una forma de ascetismo para alcanzar la santidad es una de las primeras referencias de comportamiento anorxico. Ellas dedicaron parte de su vida a alimentar a los dems, restringiendo su dieta de forma muy severa. Padecieron amenorrea, estreimiento, dificultades para conciliar el sueo y tuvieron una vida hiperactiva; eran muy perfeccionistas y nunca se sentan seguras de poder alcanzar el ideal propuesto.

Hoy se sabe que esas caractersticas conductuales, tpicas de las personas anorxicas, pueden no ser causa, sino consecuencia del ayuno prolongado y que se dan en todas aquellas personas que, por diversas razones, han realizado un ayuno voluntario aunque no estn obsesionadas por su apariencia externa.
Durante el siglo XIX se produce un creciente inters cientfico por la anorexia que culmina a finales de siglo con la conviccin de que las personas que se abstienen de comer son enfermas y necesitan tratamiento. Es la poca victoriana, y la moda por la delgadez se impone entre las jvenes. Marc (1828-1864) es el primer autor que publica un artculo describiendo el trastorno y destacando que el rechazo a comer se presenta fundamentalmente en chicas que inician la pubertad, atribuyendo su causa a factores mentales y no fsicos. Unos aos ms tarde, Lasgue y Gull, considerados los autores pioneros en la descripcin del trastorno y de sus recomendaciones teraputicas, publican, casi de forma paralela, sendos artculos sobre la Anorexia. Gull (1868) recalc la importancia de realizar un diagnstico diferencial y de buscar explicaciones causales alternativas a los sntomas. Lasgue (1873) que describe el trastorno tal y como lo conocemos actualmente, destaca que las medicinas

Introduccin. y los estimulantes del apetito son ineficaces para ayudar a su recuperacin, y seala la situacin de indefensin en que se encuentran las familias debido a las manipulaciones de las pacientes. Este autor entendi que para poder recuperarlas era fundamental introducir cambios en las relaciones que establecan con sus familiares y allegados. Sus descripciones y sugerencias de tratamiento permitieron actuaciones que an en la actualidad siguen vigentes. Respecto a la Bulimia Nerviosa, las descripciones fueron muy escasas hasta los aos 70 y todas se sitan en el siglo XX. Es especialmente conocida la descripcin del trastorno realizado por el Dr. Russell en 1979, momento en que acua el nombre de bulimia nerviosa para referirse a una pauta de comportamiento alimentario caracterizada por el consumo de grandes cantidades de comida seguidas de una purgacin. No podemos, sin embargo, obviar la presencia de trastornos bulmicos en otras pocas. La similitud de las conductas bulmicas con las comilonas y purgaciones propias de las culturas en decadencia como la romana, pone en evidencia la existencia de esta patologa desde tiempos muy remotos. Actualmente, es el trastorno mas frecuente y se maniesta, en muchos casos, con una impulsividad asociada a otros comportamientos de riesgo -alcohol, compras, caoscaractersticos de un trastorno de personalidad. Los aos 80 destacan por el incremento exponencial de pacientes con patologa alimentaria, especialmente anorexia nerviosa, en pases desarrollados. Dado que la proporcin de pacientes entre 12-13 aos fue la ms frecuente surgi el mito de que la anorexia era caracterstica de chicas blancas, muy inteligentes, pertenecientes a clase social alta o media alta y que estaban iniciando su adolescencia. Desgraciadamente, este mito infundi al trastorno un glamour que deriv en el consiguiente deseo de ser anorxica especialmente para las chicas mas vulnerables a la presin del entorno social.

En la actualidad se considera que los trastornos de la conducta alimentaria no son exclusivos de ninguna edad, sexo, nivel intelectual, raza o grupo social.
Aunque el desarrollo de la anorexia es mas frecuente en el inicio de la pubertad y el comienzo de la bulimia es mas frecuente en la juventud, los trastornos pueden ocurrir en la infancia y en la edad adulta. Igualmente, no son slo las mujeres quienes presentan alteraciones de la conducta alimentaria, ya que actualmente el nmero de hombres ha crecido de forma paulatina debido a las exigencias sociales para lograr un cuerpo musculoso y sin grasa. Aparecen, as mismo, en todos los estratos sociales y en cualquier raza o condicin. La supuesta inteligencia superior basada en resultados acadmicos brillantes est ms relacionada con horas de estudios que con la dotacin de un Cociente Intelectual extraordinario. A partir de los aos 60-70 aparecen diversas formas de tratamiento -enfoque dinmico, cognitivo-con-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. ductual, sistmico- que se complementan mutuamente. Unos autores destacan la necesidad de cambiar la excesiva proteccin de los padres hacia la hija/o; otros, la necesidad de buscar refuerzos alternativos a la comida; el fomento de la expresin emocional y/o una interaccin asertiva. De los estudios y reexiones efectuados en los ltimos treinta aos acerca de la contribucin de las familias de las/los pacientes a la evolucin de los trastornos de la conducta alimentaria, se ha llegado a ciertas conclusiones innegables. Parece que las familias de pacientes con anorexia nerviosa presentan un funcionamiento muy organizado con tendencia a un control rgido, en tanto que las familias de pacientes con bulimia nerviosa presentan un funcionamiento ms catico y crtico. A su vez, se ha observado un mayor riesgo en familias que muestran una excesiva preocupacin por el peso y el aspecto corporal con tendencia a realizar dietas alimentarias, en familias en las que los hijos expresan un gran malestar en el momento de discutir o solventar sus problemas con los padres, y en familias de inmigrantes con un deseo imperioso de adaptacin a los valores de la sociedad occidental.

Todos los modelos teraputicos coinciden en dar una gran importancia al papel que cumple la familia en su recuperacin, especialmente si cambia la forma en la que sus miembros se relacionan.
Aunque ningn enfoque teraputico sobre los TCA considera a los padres y/o allegados culpables de la patologa, la mayora se sienten responsables y se preguntan qu hemos hecho mal?, cmo es posible que no nos hayamos dado cuenta antes de que empezaba a tener problemas con la comida?, cmo es posible que no hayamos sido capaces de evitar que desarrolle el trastorno?, por qu me empee en que adelgazara...? Se preocupan recordando lo sucedido, y se inculpan por su forma de educar, por los valores que han infundido a sus hijas/os o por sus propios problemas con la comida. La sensacin de culpa puede incrementarse si conocen que investigadores y clnicos han encontrado patrones relacionales similares (sin que ello signique que estaban en el origen de la enfermedad) en algunas familias de pacientes con anorexia y bulimia nerviosa.

En las familias en que ambos progenitores animan a sus hijos a controlar su peso, magnicando la presin cultural hacia el atractivo fsico -delgadez- la probabilidad de patologa se dispara. Esta peticin transmitida de padres a hijos

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Introduccin. parece considerar el peso y, por extensin, el atractivo corporal, como sujetos al control voluntario, lo que aumenta la probabilidad de que los jvenes inicien regmenes alimentarios restrictivos, principal situacin de riesgo para padecer un trastorno de la conducta alimentaria. La presente gua est especialmente dirigida a las personas que padecen un trastorno alimentario y a sus familias puesto que, en el camino de la liberacin de su patologa, necesitarn una colaboracin mutua y estrecha, tanto en el cumplimiento de las estrategias sugeridas por sus psicoterapeutas y mdicos, como en el entendimiento del signicado profundo de lo acaecido. Su objetivo prioritario es ofrecer la informacin de que disponemos para que puedan corregirse algunas ideas inexactas acerca de la naturaleza de los trastornos, su evolucin y tratamiento. Conocer las caractersticas de los trastornos y los modelos de dinmica familiar predominantes permite plantearse maneras alternativas y ms saludables de relacin en las familias de forma que se favorezca la recuperacin de sus familiares. Sin embargo, es fundamental aclarar que aunque estas observaciones se han hecho sobre multitud de familias no tienen por qu ajustarse a la de quienes lean esta gua. Puesto que los inicios de los trastornos son difciles de percibir, la informacin aportada en esta gua pretende contribuir a la deteccin precoz de los primeros sntomas del trastorno, diferencindolos de aquellas conductas alimentarias problemticas, pero transitorias, que presentan muchas/os jvenes, y cada vez ms adultos, a consecuencia de la moda actual de las dietas. Adems, desea contribuir con consejos ecaces acerca de cul es la mejor manera para los padres de abordar el problema con su hija/o, para favorecer que reconozca sus dificultades y pueda pedir ayuda cuanto antes. Debido al incremento de personas mayores con TCA se ha tenido en cuenta que algunos familiares del/la paciente son su cnyuge e hijos y necesitan informacin y apoyo adaptados a su situacin especca. Debido a las dificultades inherentes al manejo de las/los pacientes que desarrollan una anorexia o una bulimia se pretende, asimismo, proporcionar una informacin concisa y prctica acerca de: Caractersticas esenciales de los TCA. Identificacin de los primeros sntomas. Afrontamiento del problema en sus inicios. Tratamientos posibles. Pautas relacionales ms convenientes en el entorno familiar y social. Proceso de recuperacin. A lo largo de los captulos se sugieren ciertas transformaciones en las relaciones personales y familiares de las/los pacientes y sus familias, a la vez que se quiere subrayar que, en ningn caso, estas recomendaciones sustituyen el trabajo profesional y presencial del

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. tratamiento. nicamente pretenden completar el trabajo clnico realizado en la consulta y contribuir a una recuperacin efectiva y estable de cada una/o de los afectados por los trastornos.

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Definicin y tipos.

Definicin y tipos.

Quienes padecen anorexia nerviosa presentan un miedo intenso a ser obesos y un deseo pertinaz de perder peso, por lo que se enrolan en comportamientos dirigidos a conseguir dicho fin.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia.

Anorexia nerviosa
La anorexia nerviosa ha sido quiz la enfermedad paradigmtica entre los trastornos de la conducta alimentaria y la de mayor dificultad de comprensin. Es una patologa severa, potencialmente mortal, con un inicio prximo a la adolescencia, fundamentalmente en torno a la pubertad, y caracterizada por el ayuno, un temor irrefrenable a la ganancia de peso y una excesiva prdida de ste, con las consecuencias somticas y psquicas que ello acarrea. Se manifiesta de manera ms frecuente en mujeres que en varones, siendo la proporcin aproximada entre ambos sexos de unas diez mujeres por cada varn. Quienes padecen anorexia nerviosa presentan un miedo intenso a ser obesos y un deseo pertinaz de perder peso, por lo que se enrolan en comportamientos dirigidos a conseguir dicho fin. Estos son, entre otros, la privacin o la seleccin restrictiva de determinados alimentos hasta la malnutricin, la prctica de un ejercicio extenuante como medio para quemar caloras, la induccin del vmito o el uso de otras medidas purgativas para librarse de la comida ingerida, el consumo de frmacos adelgazantes u otras conductas que supuestamente conducen a la no asimilacin, eliminacin o compensacin de las caloras aportadas. Para poder considerar que una persona tiene anorexia, tiene que existir la auto-imposicin de mantener su peso por debajo del normal. El criterio mnimo utilizado ha sido un peso por debajo del 85% del peso esperado para su edad y su altura, o tener un ndice de

masa corporal igual o inferior a 17.5. Para poder hacer el diagnostico de anorexia es preciso descartar que esta prdida de peso dependa de enfermedades fsicas (cncer u otras patologas) o psquicas (depresin, delirio de envenenamiento, etc.)

Aunque el termino anorexia significa perdida de apetito, esta caracterstica no es propia del trastorno ya que la persona anorxica tiene mucho hambre debido a su restriccin alimentaria. Y slo en estadios tardos llega a perder la sensacin de apetito.
En las mujeres ya desarrolladas se pierde el periodo o se tienen trastornos menstruales. Si es una nia no desarrolla la menstruacin en su momento o slo aparece de forma espordica. En los hombres los niveles de hormona sexual descienden. La/el paciente anorxica/o puede conseguir sus objetivos a travs de diferentes mtodos, que sirven para clasificar la anorexia en subgrupos distintos: Anorexia restrictiva: la prdida de peso se realiza a travs de una restriccin de su dieta. No se utilizan mtodos purgativos y no tienen, al menos durante mucho tiempo, episodios de descontrol. Esta restriccin se complementa, en la mayora, por la realizacin de ejercicio excesivo y por una hiperactividad en las tareas que efectan. Cuando el mtodo predominante para perder peso es el ejercicio

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Definicin y tipos. excesivo y obsesivo, mucho ms all de lo que es necesario para mantenerse sano, se considera una variante del subgrupo anterior y recibe el nombre de anorexia atltica. El ejercicio va consumiendo tiempo y espacio a cualquier otra actividad de la persona trabajo, estudios, familia, ocio. La valoracin personal se realiza a travs de la resistencia y la superacin continua de los logros en la actividad deportiva. Paralelamente con el ejercicio suele darse un fanatismo por la comida sana. Anorexia purgativa: adems de hacer dietas y/o ejercicio excesivo, utilizan mtodos purgativos para eliminar la comida ingerida. La purgacin puede darse despus de una cantidad mnima de comida, de cualquier ingesta, o despus de un atracn. Aproximadamente la mitad de las/los anorxicas/os presentan atracones en algn momento de la evolucin del trastorno. Los vmitos de la/el paciente anorxica/o se inician por dos razones principales: el miedo a la gordura y la culpa por haber cedido a su hambre. La purgacin les apacigua la ansiedad producida por comer esa mnima cantidad de comida, cuyos posibles efectos en el cuerpo, su pensamiento distorsiona; y a la vez purgan la culpa de ceder a la tentacin y haber comido ms de lo que se haban programado. La mayora de las/los pacientes utilizan laxantes porque el trastorno anorxico cursa con un estreimiento pertinaz. La intensidad de este estreimiento permanente requiere que el mdico aconseje tomar algn tipo de laxantes y favorecer la ingesta de una dieta rica en fibra. An as es posible que tengan muchas dificultades para solventarlo y se produzca una adiccin. El estreimiento no slo es fsico ni se refiere nicamente a la imposibilidad de evacuacin de la comida. Durante el trastorno la/el paciente tiene igualmente un estreimiento mental manifestado en un descenso de fluidez de ideas, dificultades para desprenderse de cualquier objeto, siendo especialmente agarradas con su dinero que procuran no gastar.

Los dos subgrupos rechazan numerosas comidas por insanas y grasosas ya que consideran la grasa como algo desagradable y repugnante que debe eliminarse a toda costa; incluso aunque su eliminacin de la dieta afecte gravemente su salud. Clasican el peso corporal en trminos morales: la gordura se juzga como algo moralmente reprobable y la delgadez como algo que les otorga superioridad moral. El incremento de peso o la prdida de control sobre la comida generan una autocrtica extremada

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. que se asocia a sentimientos depresivos y de auto-desprecio. La prdida de peso y el control de la ingesta les llevan a una sensacin de triunfo y euforia. Estos cambios emocionales se dan nicamente asociados a la comida y el peso, mientras que otros acontecimientos vitales problemticos parecen dejarles indiferentes. Es muy posible que en el inicio del trastorno la/el paciente defina su estado de nimo como eufrico demostrndose a s mismo que sus dicultades se solucionan mediante las estrategias asumidas en el control de la alimentacin. Con la euforia aparece una sensacin de control, puede que por primera vez en su vida. Siente que es capaz de controlar algo, aunque sea tan bsico como lo que come. Cuanto ms peso pierde ms poderoso se siente, ms fuerte. Para ser igual que los dems, contradictoriamente, se obliga a ser mejor que los dems; ante el sentimiento de no ser lo suficientemente buena/o aspira a ser la/el mejor. Se crea as un ideal rgido y desproporcionado, inalcanzable. Aparece entonces el miedo a perder lo conseguido, endureciendo las reglas que se impone como medio de asegurar lo conquistado. Ocasionalmente, la/el paciente que restringe su alimentacin se ver impelida/o a consumir grandes cantidades de comida -de forma objetiva o subjetiva para el distorsionado entendimiento del/la paciente- como respuesta de su organismo a la desnutricin. Cuando esto ocurre, la pretensin es compensar lo sucedido mediante el vmito, el uso de laxantes, un ejercicio extenuante o por otros medios.

Instaurado el trastorno se producen una serie de cambios que pueden dificultar la relacin con la persona que padece la anorexia.
La malnutricin repercute de manera significativa en la mente, causando alteraciones bioqumicas que afectan el modo de pensar, de sentir y de comportarse del/la paciente desnutrido/a. A medida que el estado nutricional empeora la persona se muestra ms irritable y aptica, testaruda y negativa. Finalmente, la depresin hace su aparicin, reemplazando la previa sensacin de euforia. El temor a perder el control que con tanto esfuerzo ha conseguido es apabullante, ya que supone que su prdida ir acompaada de todo tipo de exceso y caos, la vida perder su sentido. Fuera de esa rigidez slo habr desamparo y vaco. La negacin o minimizacin de las sensaciones corporales es otra de las consecuencias que acompaan a la malnutricin. Las sensaciones de hambre, de fro, de debilidad y cansancio se eliminan de la mente mediante pensamientos auto-inducidos apropiados: no siento hambre, no necesito comer, as es como estoy bien no siento fro, no siento nada o con una actividad extenuante que le impida pensar. Las personas que padecen una anorexia estn necesitadas de atencin y la buscan de forma desesperada a travs del sometimiento y los sntomas. Debido a la nula valoracin de s mismas como personas y a su sentimiento de inferioridad e indefensin, subor-

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Definicin y tipos. dinan sus necesidades a las del otro pensando que as no les abandonan. Su falta de autoestima le impide quejarse, expresar sus opiniones y discrepancias. Al creerse sin derechos, acepta los abusos verbales, fsicos y/o sexuales casi como algo merecido. Es cierto que la persona que inicia una anorexia busca -prcticamente de continuo- la valoracin, el reconocimiento y la aceptacin de los dems que viven a su alrededor. Vienen a ser las vitaminas necesarias para su mente y su espritu. No s si esto forma parte de la personalidad de uno o es slo una consecuencia de la enfermedad; lo que si es bien cierto es que te dejas la piel en esa especie de reclamo emocional. En muchas ocasiones me he sentido como alguien adaptable y moldeable a los intereses de los dems. El reconocimiento de las personas con bulimia nerviosa no se puede fundamentar en el peso como sucede con las que padecen anorexia ya que su peso puede estar incrementado, reducido o ser el adecuado respecto del idneo para su edad, talla y sexo. Lo que s es frecuente es la aparicin de fluctuaciones rpidas en el peso como resultado de los hbitos alimentarios caticos que, al comienzo, pasan desapercibidos. Como norma general puede decirse que la comida realizada por el/la paciente delante de otros suele ser normal e incluso abundante, aunque algunos das ayune o realice una dieta muy restrictiva. En las reuniones y celebraciones, los amigos y allegados le/la ven comer normal o en exceso y a todos sorprende el buen tipo que tiene en comparacin con lo que come. Tras esta apariencia de normalidad alimentaria se hallan escondidos sus atracones y su comida excesiva, que realiza de forma secreta.

Bulimia nerviosa
Habitualmente, la bulimia nerviosa se inicia de una manera parecida a la anorexia nerviosa, reduciendo la cantidad de comida ingerida o eliminando determinados alimentos de la dieta habitual, pero en lugar de continuar con un ayuno mantenido, las/los pacientes comienzan a darse atracones y presentan conductas purgativas o compensatorias. Algunos estudios han sealado que cinco de cada cien mujeres padeceran bulimia nerviosa en los pases occidentales, y ya hay numerosos varones que presentan atracones a consecuencia de la manipulacin de su alimentacin para obtener, supuestamente, estar en forma.

A consecuencia de la privacin de determinados alimentos y de periodos de ayuno ocultos, el deseo de comer se hace imparable y la impulsividad sin freno domina a la persona que restringe su comida.
Cuando esto ocurre no hay comida que se resista. El/la paciente consumir de forma descomunal leche, cereales, bollos, galletas, chocolate. A continuacin engullir todo lo que encuentre en la casa: el queso y los ambres, la cena de toda la familia; la comida del da siguiente; los alimentos y chuces que l/ella mismo/a se haya com-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. prado; finalmente, en el extremo ms grave del trastorno bulmico, la comida de los atracones ser cualquier cosa comestible, llegando a comer los restos de la basura, la comida congelada o la comida de los animales de compaa. Sin embargo, algunos familiares se sienten confusos cuando su allegado/a enfermo/a les dice que se ha dado un atracn, ya que la cantidad ingerida no es excesiva. Ello se debe a la diferencia existente entre el atracn objetivo y subjetivo. Un atracn es objetivo cuando la cantidad de alimento ingerida es mucho mayor de la habitual y se come en un perodo de tiempo breve para esa cuanta de comida. Acompaando al atracn tiene que aparecer un sentimiento de prdida de control sobre el comportamiento alimentario. Un atracn es subjetivo cuando la sensacin de falta de control est asociada a una cantidad de comida poco cuantiosa o, en ocasiones, extremadamente pequea. cesidad imperiosa de purgarse (usualmente a escondidas), ya sea por la culpa que genera, el temor a ganar peso, las sensaciones de malestar abdominal, etc. Las conductas de purga y compensacin de la ingesta son diversas: vmitos, uso de laxantes o diurticos, empleo inadecuado de frmacos, ejercicio extenuante o nuevos perodos de ayuno. Lo que diferencia a la bulimia nerviosa de la anorexia nerviosa, atendiendo a la conducta alimentaria, no es la presencia de conductas purgativas, sino la existencia de un patrn cclico de atracn-purga-atracn. Una vez que el impulso de comer aparece, no existe posibilidad de control (sin un largo tratamiento), sea la hora que sea, se est en el lugar que se est o se realice cualquier actividad por muy deseada que sea. La evitacin del desayuno o la comida prepara un atracn que puede aparecer en minutos u horas. Reducir la ingesta del da a la cena predispone para el surgimiento del atracn nocturno que le perturbar el sueo ya que tendr que levantarse de forma imperiosa para comer. Por la maana se sentir agotado/a y le costar levantarse, iniciando un absentismo escolar o laboral progresivo. El caos horario se puede extender a toda su vida hasta que el da se trasforma en una sucesin de atracones y de vmitos. Algunas de las conductas desarrolladas por las/los pacientes bulmicas/os adoptan rasgos ms propios de las adicciones, dado que conducen a estados de placer y sentimientos agradables y reconfortantes que

El atracn tanto objetivo como subjetivo es seguido de una ne-

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Definicin y tipos. actan como elementos reforzantes de nuevos episodios. Por ello, la bulimia ha sido comparada con las adicciones a otras sustancias o conductas (juego, compras compulsivas). Unos autores han sugerido que la adiccin es a la comida, otros, a las conductas purgativas; la mayora piensa que la adicin es a ambas. La comida excesiva se utiliza para calmar una sensacin de hambre irrefrenable y la purgacin para evitar la ganancia de peso. En uno y otro caso, la conducta realizada est unida al alivio de sentimientos no deseados y/o la descarga de tensin. Puesto que el alivio del malestar corporal y la ansiedad es uno de los refuerzos mas potentes para la persona y la comida o la purgacin tiene efectos inmediatos, el organismo aprende a utilizarlos (como en cualquier otra adiccin) sin tener en cuenta que tales beneficios son transitorios y cada vez se necesita mayor cantidad para obtener el mismo alivio. Cuando el ciclo atracn-purga se establece y estas conductas aparecen con frecuencia, la/el paciente con bulimia nerviosa tiene la sensacin de que su vida gira en torno a la comida, y alrededor de ella parece organizar la actividad diaria. La comida es vivida como enemigo y a amigo la vez: la persona con bulimia nerviosa necesita saber que dispone de comida, que est ah a su alcance (ansa comer), aunque se prohbe tocarla (teme descontrolarse), en una continua contencin de su deseo de comer. En este caso el temor es el de no poder parar de comer una vez que se ha iniciado el proceso. Al contrario que en la anorexia, estas/os pacientes parecen disfrutar de una especie de xtasis cuando abandonan el deseo de control y se rinden ante el atracn. Este se vive con una sensacin agradable y desagradable al mismo tiempo. Agradable mientras empiezan a comer y comen. Desagradable cuando terminan de comer y se dan cuenta tanto de lo mucho que han comido como de la manera incorrecta en que han comido. A pesar de la imagen que pretenden transmitir (y que de hecho transmiten en sus relaciones menos estrechas) es muy probable que se sientan solos/as y atemorizados/as ante la posibilidad de que su secreto sea revelado. Finalmente, conducirse de forma impulsiva ante la comidas, acompaada de sentimientos de prdida de control, se asocia a un sentimiento de desamparo, de insuciencia para gobernar la propia vida, que conducen, en la mayora de estas personas, a la depresin. En la/el paciente con bulimia nerviosa no es tan frecuente la observacin de la irritabilidad, la negacin y la testarudez propias del/la paciente anorxica/o. An as, es posible encontrar episodios de irritabilidad, inquietud, ansiedad, angustia e incluso agitacin por diversos motivos. Son tambin frecuentes las uctuaciones bruscas en el nimo, muchas de ellas entendidas como compensaciones a los sentimientos de tristeza. Al contrario que las pacientes con anorexia nerviosa, graticadas ante su rechazo de adquirir un cuerpo femenino adulto mediante la supresin de las menstruaciones y el mantenimiento de un cuerpo de caractersticas infan-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. tiles, las mujeres con bulimia nerviosa parecen confusas respecto de su ideal de feminidad. Conviven en ellas el deseo de independencia y autonoma, por un lado, y la necesidad de establecer relaciones cercanas y ser aceptadas por los dems. Esta confusin acerca de lo que signica para ellas su feminidad les coloca en ocasiones en circunstancias difciles, incluso vindose arrastradas hacia comportamientos promiscuos. A pesar de restringir la comida, como enseguida empezaron a darme el coazo, a vigilarme, a controlarme, desde el principio empec a vomitar. Que increble!, ningn control, y cuando haba que comer con la familia vomitaba y se acab. Apareci un chico en mi vida con la consiguiente oposicin de mis padres y yo cada vez ms agobiada por el control propio y ajeno. El alcohol entr en mi vida al mismo tiempo que la comida, de hecho nunca haba bebido ni una sola cerveza. Para m la comida y la bebida son lo mismo, un medio de evasin, un respiro, un dejar de pensar.

Factores comunes a ambos trastornos


La anorexia y la bulimia nerviosa estn clasicadas en los manuales cientcos como dos entidades diagnosticas diferentes y durante la manifestacin de su patologa muestran varias conductas distintas. Sin embargo, el trabajo clnico pone de maniesto que los bordes de ambos trastornos no estn nunca claros. Presentan algunos aspectos cognitivos, emocionales y conductuales comunes y adems muchas/os pacientes anorxicas/os desembocan en un trastorno bulmico y muchas/os pacientes bulmicas/os tienen periodos de ayuno continuado; e incluso, durante algunos periodos, presentan todas las particularidades de una anorexia. Las caractersticas que ambos trastornos (anorexia y bulimia nerviosa) comparten segn las descripciones actuales son el miedo al so-

Es frecuente tambin que las/los pacientes bulmicas/os abusen de sustancias txicas como alcohol, ansiolticos, anfetaminas y cocana, algunos de ellos (estos dos ltimos) empleados en ocasiones como mtodos purgativos. En cualquier caso, estos hbitos complican el tratamiento y pueden actuar como perpetuadores del trastorno alimentario, al margen de las complicaciones que generan por s mismos.

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Definicin y tipos. brepeso, los problemas referidos a la imagen corporal, la bsqueda del adelgazamiento como forma de obtener su autoestima y la existencia de numerosos sesgos cognitivos y creencias irracionales. De los aspectos comunes a ambos trastornos, los ms importantes son: Imagen corporal y la confusin de sensaciones corporales El termino imagen corporal se refiere a las percepciones, sentimientos y actitudes que muestra la persona ante su propio cuerpo, o cmo esa persona experimenta psicolgicamente su propio cuerpo. Su formacin depende del inters, cuidado, respeto e importancia que los padres y otras personas importantes del entorno hayan concedido a su cuerpo en su crianza. A partir de los estudios realizados por los expertos se ha llegado a la conclusin de que los problemas en la imagen corporal incluyen tres componentes principales: a. Percepcin. Se refiere a la imagen que uno ve cuando se mira al espejo. La percepcin de su imagen corporal puede estar, o no, distorsionada, pero en cualquier caso su cuerpo puede no ser de su agrado si ha adoptado metas no realistas o si se exige ser perfecta. b. Actitud. Es el signicado que se otorga a su percepcin, reflejo de la auto-vala depositada en la apariencia. Esta actitud hacia la imagen percibida determina la manera en que uno se siente y acta. c.Comportamiento. Conductas como el ayuno, los vmitos autoinducidos, el ejercicio extenuante y los atracones estn basados, al menos parcialmente, en los dos componentes anteriores, percepcin y actitud.

Los mensajes de los medios ayudan a crear un contexto en el que las personas aprenden a valorar de forma exagerada el tamao y la silueta de su cuerpo aunque no causan directamente los trastornos.

Los comportamientos alimentarios patolgicos observados en las personas que padecen anorexia o bulimia nerviosas, se producen a causa de las tentativas que hacen para cambiar su imagen corporal.
Debido al deseo de todos de tener una forma de ser atractiva, y en la medida en que anuncios y programas incluyen modelos y famosos que definen su vala (y su forma de ganarse la vida) por su apariencia corporal, la imitacin de tales valores ser extrema-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. damente fuerte y perniciosa. No podemos olvidar que los medios son la mayor fuente de informacin sobre salud y alimentacin de los adolescentes sanos. Estudios recientes estiman que las chicas adolescentes leen, al menos, una revista de moda de forma habitual, y que estas revistas tienen un porcentaje ms alto de anuncios y artculos que promueven dietas y formas para perder peso. Los padres con actitudes ms negativas hacia la gura corporal de sus hijos contribuyen a que estos presenten conductas restrictivas ms severas, mayor incidencia de comportamientos bulmicos y una pobre imagen de s mismos. Si, como se ha demostrado en este y otros temas, la preocupacin ansiosa hacia un aspecto de la vida distorsiona su percepcin (las personas con claustrofobia distorsionan el aparato de resonancia y lo perciben cerrado por uno de sus extremos, aunque est abierto por ambos), se comprender cmo muchas personas que se obsesionan con su imagen corporal la distorsionan percibiendo defectos y gordura que otros no ven. Ellas ven en el espejo una proyeccin de los miedos que sienten por dentro. Algunas personas en mayor riesgo de devenir enfermas no distorsionan su imagen pero estn mucho ms insatisfechas con ella que el resto y la rechazan por no cumplir los requisitos de perfeccin que ellas exigen. Dado que las conductas patolgicas con la comida son secundarias al deseo de modicar el cuerpo, si conseguimos cambios en la percepcin y la actitud hacia la imagen corporal, podemos conseguir cambios en el comportamiento alimentario. Esta situacin no se producir de forma inversa: si nicamente forzamos a comer o a suspender el ejercicio, no conseguiremos resultados estables a largo plazo y las conductas vuelven a aparecer cuando la persona se enfrenta a situaciones en las que se siente vulnerable. Estilo cognitivo y creencias irracionales La persona que padece un trastorno alimentario tiende a presentar ciertas actitudes, reflejo de un estilo cognitivo extremadamente polarizado. Su pensamiento se expresa de forma dicotmica, en trminos de todo-nada, sin un punto medio, lo que les hace adoptar reglas muy rgidas e inflexibles. Este estilo cognitivo se observa tanto con respecto a la comida y el ejercicio fsico como al resto de los mbitos de su vida. La polarizacin y el pensamiento todo-nada lleva al paciente a necesitar, en todo momento y situacin, dar la talla, exigindose metas extremas. La intolerancia a los fallos, las metas inasequibles que ella misma se exige y que le han creado una sensacin permanente de incompetencia se refleja en su obligacin de dar el do de pecho. A su vez, mantienen una serie de creencias irracionales reejadas en comportamientos o en sus ideas que intereren en su recuperacin. Tienen un pensamiento supersticioso o mgico que supone una relacin causa-efecto entre dos acontecimientos o resultados que no estn relacionados, pero que ellos/as creen sin ninguna duda. Dentro de este pensamiento supersticioso se incluye la ya men-

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Definicin y tipos. cionada relacin entre culpa y consecuencias de las acciones y viceversa. Las/los pacientes creen que no les va a pasar nada por lo que estn haciendo si pueden demostrar que ellas/los no son responsables, sino que lo que hacen depende de circunstancias ajenas a su voluntad. Los familiares pueden escuchar, por ejemplo, que dicen: no he podido comer porque tena clase, yo no tengo la culpa, no tengo hambre, no necesito comer; estoy llena de todo lo que hago; yo quiero comer pero no puedo, me senta muy llena y he tenido que vomitar. Obviamente, el cuerpo se desgasta y no sobrevive si no se le alimenta, o si se le purga en exceso, sea cual sea la razn por la que no se come o se vomita. La consecuencia directa de esta conexin mgica es la elusin de la responsabilidad en su cuidado. Las/los pacientes no consideran que las complicaciones fsicas producidas por la desnutricin o las conductas purgativas sean de su incumbencia; ni se cuidan, ni consideran que deben hacer algo para solucionar lo que les pasa. Si les preocupa algo de lo que les ocurre, lo proyectan en los dems para que sean ellos los que se lo solucionen. Se me cae la dentadura, dijo en el grupo de terapia J.... paciente anorxico restrictivo de 32 aos. Este hecho no le llev a considerar que tena que incrementar su comida, ni acudir al dentista. Con esa queja en voz alta trataba de que el terapeuta asumiera la responsabilidad de solucionrselo; la queja era tambin una forma indirecta de quejarse de que en el tratamiento no le cuidaban lo suciente. Exceso de obligaciones Debo de, tengo que: son expresiones caractersticas de aquellas personas que guan su existencia motivndose con obligaciones e imponindose lo que hacen sin considerar ninguna otra necesidad o posibilidad. Puede observarse este estilo cognitivo por la rigidez de sus horarios, la ausencia de descanso y solaz y la culpa que les ocasiona no haber cumplido todos los objetivos propuestos. En muchas ocasiones esta creencia est asociada a otro error cognitivo muy daino: descansar es sinnimo de vagancia. Constriccin emocional Las/los pacientes no suelen demostrar sus emociones y sentimientos negativos tales como la agresividad o la tristeza. Ocultan cualquier tipo de decepcin ocurrido en sus relaciones interpersonales y se niegan a s mismas/os su resentimiento o rebelda. Les es especialmente difcil reconocer y exponer sus necesidades y deseos. Demuestran con dificultad las emociones y sentimientos positivos de forma que los dems no se aperciben de que necesitan de su afecto y atencin. Este control frreo de las emociones procede del desconocimiento y el miedo. Creen que si sienten, la sensacin va a ser tan intensa que les inundar. Imaginan que los sentimientos negativos no se van nunca, ni nadie puede hacer algo al respecto. El miedo al dolor y al sufrimiento les impide dar los pasos necesarios para buscar soluciones alternativas y aliviar su malestar. Para manejar las emociones utilizan dos formas predominan-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. tes, dependiendo si estn en una posicin anorxica o bulmica. En el primer caso, acallan sus emociones con el fro y el dolor que les ininge su dieta despiadada. En el segundo, utilizan la comida para dejar de pensar y sentir. Estas dificultades emocionales propias, contrastan con la capacidad que tienen para percibir los sentimientos de los dems, hecho que puede confundir a los que les conocen. Extremadamente sensitivos a las inuencias externas, ven lo de fuera y se pierden lo de dentro. Una vez que logren saber lo que est sintiendo su madre o ha percibido con claridad lo que senta la vecina, la halagar para conseguir su aprobacin, sin jams saber o a veces sabiendo y callando, lo que sienten ellas/los. problemas para conciliar el sueo, falta de inters en la vida y presencia de pensamientos auto-despreciativos. En ocasiones todos estos sentimientos se expresan sin palabras, a travs de un comportamiento agresivo, sin razn aparente para el que le ve desde fuera. ltimamente no hago ms que llorar, bueno eso me parece. Durante ms de ocho aos no he sido capaz de derramar una sola lgrima. Quiero superar todo esto, lo que sea. No se si ser demasiado doloroso conocer cul es el principio de todos mis males pero quiero superarlo ya. Quiero dejar de sentirme perdida y atormentada. Trato de sumergirme en mi memoria y mis recuerdos, pero no lo consigo, slo encuentro confusin. ltimamente me despierto sobresaltada y con una sensacin de desasosiego y amargura exagerada.

Otros trastornos alimentarios asociados


Trastorno de la Conducta Alimentaria No Especicado Para determinar clnicamente una anorexia o bulimia nerviosas, deben concurrir en el/a paciente todos los signos y sntomas exigidos por los estndares internacionales (Ver Anexo). Sin embargo, en la prctica diaria, este conjunto de caractersticas no aparece siempre al completo, lo cual no significa que no exista una patologa alimentaria que necesite tratamiento. Cuando se dan varias caractersticas patolgicas, pero

Paralelamente a ello, se detectan trastornos afectivos expresados en su desanimo, bajos niveles de energa, tristeza y abatimiento. Adems, es posible que tengan

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Definicin y tipos. no estn todas, se dice que la persona tiene un sndrome parcial, identificado como trastorno de la conducta alimentaria no especificado (TCANE). Las situaciones ms frecuentes son: Pacientes que cumplen todos los criterios de anorexia nerviosa pero no han perdido la menstruacin. Pacientes que cumplen todos los criterios de anorexia nerviosa pero su prdida de peso est dentro del rango normal. Pacientes que tienen atracones o se purgan menos de dos veces por semana, no cumpliendo los requisitos de frecuencia impuestos para diagnosticar bulimia nerviosa. Pacientes que se purgan despus de ingerir pequeas cantidades de comida y su prdida de peso no llega al 15% necesario para ser calificados como anorxicos. Pacientes que escupen o tiran la comida sin tragarla, para evitar la ingesta de caloras. En ocasiones, estos cuadros incompletos no son tales, sino una etapa inicial del trastorno en la que an no ha terminado de expresarse toda la patologa. Este puede ser el caso de los pacientes muy jvenes, resultando conveniente estar alerta a la evolucin de los sntomas y no minusvalorar la importancia de conductas alteradas primerizas. Otras veces, el cuadro parece incompleto porque el paciente ha mejorado en algunos aspectos pero, como en el caso anterior, no se debe desestimar la gravedad de lo que queda por recuperar. Si el trastorno de la conducta alimentaria no especificado no desemboca en un trastorno completo, los pacientes suelen ser de menor gravedad y la patologa evoluciona favorablemente con un tratamiento de duracin limitada en rgimen ambulatorio. Trastorno por Atracn El trastorno por atracn se define por la existencia de una comida excesiva en un perodo discreto de tiempo -no ms de dos horassobre la que la persona siente que no puede ejercer ningn control para pararla, a la que no le siguen conductas purgativas compensatorias. La ausencia de conductas compensatorias hace que las personas que lo padecen presenten un exceso de peso que les hace sentirse muy desgraciados. La comida se ingiere de forma compulsiva a cualquier hora del da y produce una gran vergenza y sentimientos de culpa. Como en el caso de los pacientes bulmicos, el atracn ayuda a la persona a sobrellevar los estados de estrs, calma el malestar emocional y permite eludir los problemas cotidianos.

Las personas que presentan un trastorno por atracn tienden a atribuir cualquier fracaso laboral o sentimental a su peso, sin pensar que puedan tener otras deficiencias psicolgicas que deberan corregir.
Eso les hace fantasear con la idea de que cuando adelgacen resolvern todos sus problemas y sern unas personas felices. En consecuencia, presentan una gran insatisfaccin por su imagen corporal,

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. pero nunca llegan a distorsionar la percepcin del peso o volumen de su cuerpo. Es un trastorno muy frecuente en nios con obesidad, en pacientes que por algn tipo de enfermedad fsica han tenido que hacer dietas especiales (como, por ejemplo, pacientes adolescentes con diabetes) o en algunos padres varones de pacientes anorxicas o bulmicas, aunque su conducta nunca se haya percibido como problemtica. Los intentos que hacen los familiares para restringir su ingesta suelen ser vanos y nocivos, especialmente si se trata de nios/as o adolescentes. Lo mximo que consiguen es que mientan. Es relativamente frecuente que dediquen su dinero a comprar comida cuando estn fuera de casa e incluso pueden robar comida del colegio, las tiendas o de la casa de otros. Sus relaciones sociales pueden estar muy limitadas, tienen pocos amigos y en su interior sienten que es muy difcil vivir en esta sociedad donde se rechaza tanto cualquier mnimo sobrepeso. Al sufrimiento por la comida descontrolada se une el producido por las vejaciones infligidas socialmente al considerarlos glotones/as, vagos/as, sin fuerza de voluntad y sin capacidad de autocontrol. Esto les hace retraerse y aislarse pero, en su aislamiento, la nica alternativa que les queda es comer ms. Las pautas destructivas de comportamiento se perpetan porque la persona que tiene un trastorno por atracn no ha aprendido alternativas para afrontar su deseo compulsivo de comer, ni a conar en que sus sentimientos se pasen. Ante cualquier malestar psquico, especialmente la ansiedad, acabar tranquilizndose con comida.

Al tormento psicolgico que acompaa a este trastorno se le va sumando la aparicin progresiva de complicaciones fsicas, como el desarrollo de una diabetes o una hipertensin arterial, consecuencia de una alimentacin desequilibrada y un peso excesivo. Por eso, muchos pacientes buscan ayuda para su obesidad ms que para el trastorno alimentario en s mismo. Las dietas que se les prescriben ayudan temporalmente pero, si no se tratan los aspectos emocionales, terminan fracasando. El trastorno por atracn suele presentar asociado a trastornos del estado del nimo, experimentando a lo largo de su vida numerosos episodios depresivos. La depresin les hace comer ms y moverse menos, por lo que la obesidad se dispara aumentando la sensacin de ser personas non gratas a la vista de los dems. Dado que el trastorno por atracn tiene enormes similitudes con el trastorno bulmico, excepto porque no se realizan conductas purgativas compensatorias, muchos de los aspectos del tratamiento de

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Definicin y tipos. la bulimia nerviosa pueden beneciar a las personas que sufren un trastorno por atracn. Especialmente ecaz es la combinacin de terapia cognitivo-conductual para los problemas alimentarios, terapia interpersonal para los problemas de aislamiento y medicacin antidepresiva para mejorar los estados de nimo. Sndrome de comida nocturna Aunque este sndrome no se recoge como tal en los manuales diagnsticos, es un trastorno que aparece con frecuencia en la prctica clnica. Las personas que lo padecen presentan una forma de alimentacin que se caracteriza por no comer nada durante la maana (desayuno, almuerzo, incluso comida) y empezar a hacerlo al atardecer, pudindose prolongar la ingesta hasta la madrugada. Los personas que lo padecen tienen problemas para conciliar el sueo, que puede verse perturbado por episodios de apnea (dicultades respiratorias y pausas respiratorias prolongadas mientras se duerme) debidos, en parte, a la acumulacin de comida sin digerir en el estmago. En consecuencia, pueden presentar episodios de somnolencia durante el da. Algunos pacientes llegan a comer de forma descontrolada en fases de sonambulismo. Este atracn noctmbulo se recuerda de forma muy confusa e incluso se produce sobre patrones totalmente inconscientes, pudiendo llegar a quemarse por intentar cocinar o calentar comida. Si los familiares enfrentan al paciente con la realidad de lo ocurrido, a ste le cuesta creerlo, y si se despierta mientras est comiendo, suele sentir una gran ansiedad cuando se da cuenta del nivel de descontrol alcanzado. Las personas con este sndrome, principalmente pacientes bulmicas/os, con trastornos por atracn y obesos, experimentan vergenza, culpa y ansiedad por comer as, pues lo interpretan como una forma de vicio y glotonera. Por ello tienden a ocultarlo a los dems y difcilmente piden ayuda. El tratamiento requiere fijar unas pautas de organizacin alimentaria y posiblemente, una comprensin profunda de por qu se produce esta necesidad de comer por la noche. No es infrecuente que el deseo de atracn est ligado al despertarse por la noche o de la siesta, por lo que encuentran una asociacin sugestiva con el mundo de los sueos.

Ortorexia Las personas que padecen este trastorno obsesivo se preocupan de manera excesiva por nutrirse de forma sana e ingerir exclusivamente alimentos naturales. Si en el trastorno anorxico y bulmico la obsesin ha sido la cantidad de la comida que se ingiere, en el trastorno ortorxico, la obsesin es la calidad de la comida y la bsqueda de lo sano. La preocupacin por la salud, la fijacin

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. por comer una dieta sana llega a tal extremo que prefieren pasar hambre antes que comer algn alimento del que no estn seguros tenga la calidad debida. El deseo por comer de forma saludable y las recomendaciones mdicas acerca de los alimentos y dietas sanas siempre han existido, pero actualmente esta preocupacin tiene visos de desbordarse, especialmente en determinados crculos que creen haber encontrado la panacea para evitar algo inherente a nuestra condicin humana: nuestra fragilidad fsica y la existencia de enfermedades. El trastorno ha florecido a partir de la moda alimentaria impuesta por aquellos cuyo objetivo primordial en la vida es cuidar su cuerpo, por lo que la ortorexia suele darse asociada a las personas que presentan un inters, igualmente desmedido por el ejercicio fsico que realizan con el supuesto objetivo de estar en forma. Es una moda muy comn entre los actores de Hollywood. Muy cercano a los trastornos hipocondracos, la sociedad difcilmente concepta la ortorexia como patolgica, bien al contrario, quienes detentan el trastorno llegan a creerse superiores en inteligencia y conocimiento que el resto de los mortales. Sin embargo, el exceso de inquietud por la comida sana puede llegar a daar la salud de aquel que queda atrapado en la consecucin de la perfeccin alimentaria. En ocasiones, el trastorno es un prembulo de la anorexia nerviosa o un factor desencadenante de atracones de comida no sana, pero sabrosa.

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La familia y los trastornos de la conducta alimentaria.

La familia y los trastornos de la conducta alimentaria.

Un hecho incuestionable es que durante el transcurso de la anorexia, las relaciones creadas en las familias presentan algunos patrones comunes.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. En qu medida influye la familia en lo que le pasa al hijo/a/miembro que padece un trastorno alimentario? Esta es siempre la cuestin que subyace cuando se afronta la existencia de ciertas constelaciones familiares asociadas a los trastornos y que se repiten a lo largo de todos los grupos, independientemente del pas, clase social o condicin en los que surgen. Todos los autores arman que no, pero inmediatamente claman por la necesidad de cambiar algunas pautas relacionales en la familia, pues de esta manera se incrementa la probabilidad de mejora. El dilema queda sin resolver, pues nadie puede afirmar que las relaciones familiares observadas durante los trastornos sean las mismas que las existentes antes de la patologa. Y aunque de cara al tratamiento no importa si fueron antes o despus -pues lo primordial es cambiarlas-, s convendra llegar a conocer, en orden a conseguir una mejor prevencin, cules son las relaciones familiares tempranas que debemos corregir para no incrementar la vulnerabilidad a los trastornos. Relaciones familiares del/la paciente anorxico/a Bien sea porque las relaciones familiares fueron siempre similares a las que vamos a describir, o porque el trastorno anorxico genera tanta tensin en el seno familiar que las relaciones cambian, el hecho incuestionable es que durante el transcurso de la anorexia, las relaciones creadas en las familias presentan algunos patrones comunes contraproducentes: Amalgama: Describe una manera extremadamente estrecha e intensa de relacin familiar en la que los lmites se pierden. Los roles se difuminan, confunden e intercambian siendo muy difcil establecer con claridad quin ejerce determinados papeles en la familia. En muchas ocasiones los hijos hacen el rol de los padres y los padres asumen actitudes ms propias de sus hijos. Adems, los padres intentan que sus hijos disfruten de la infancia que ellos no tuvieron o del futuro que desearon para ellos mismos, lo que acarrea una excesiva implicacin en el desarrollo de su descendencia. La individualidad y la autonoma de los integrantes de estas familias son inhibidas; desaparece la privacidad y todos los espacios, ilusiones, objetivos y emociones se comparten. Todos los miembros de la familia se sienten con el derecho (y el deber) de participar en las emociones, decisiones, etc. de los dems; y ninguno se siente legitimado para defender su privacidad. Es posible que establezcan relaciones ms cercanas entre alguno de los hijos y uno de los padres, presentando un frente comn hacia el otro progenitor. Y que la comunicacin entre dos personas tenga lugar a travs de una tercera, en vez de producirse de forma directa. Estos patrones de comportamiento pueden perpetuarse sin que nadie en la familia est al tanto de que se estn conduciendo en esta manera. Sobreproteccin: Es caracterstico de algunas familias de pacientes con anorexia un desvelo mutuo y continuo entre sus miembros, no slo hacia el hijo enfermo, que responde a un cario genuino, presente tiempo antes de que la anorexia se iniciase. Sin embargo,

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La familia y los trastornos de la conducta alimentaria. la sobreproteccin cuando los hijos/as crecen refuerza la idea de que el mundo es un lugar inseguro y la vida una situacin plagada de posibles catstrofes. Cualquier vivencia fuera de la red familiar se tiende a interpretar como un riesgo gratuito e innecesario, incluso como un acto de traicin a la unidad y bienestar familiares. Cada cual tiene la sensacin de que el cuidado de los restantes miembros de la familia es responsabilidad suya, dejando a los dems a cargo de su propio cuidado personal. Los hijos son as ignorantes de su propia realidad y negligentes de su propio cuidado. J.: Recuerdo una situacin antigua entre mi hija I y su hermana... Hubo un momento tan difcil en la relacin de ambas que I... le deca a su hermana qu alimentos deba o no ingerir. Incluso la hermana fue al mdico para pedirle un certicado de los alimentos que poda consumir; el mdico le indico que lo que tena que hacer era enfrentarse a la hermana. Pero yo en aquella situacin recuerdo haber sentido un sufrimiento terrible, y que la situacin creca como una bola de nieve, y yo no saba qu hacer.....no supe defenderla. Rigidez: En algunas de estas familias cualquier cambio es vivido como amenazante e indeseable, dado que pone en riesgo el sentimiento de seguridad que ofrece una bsqueda continua de control. La supuesta seguridad que aporta limita tremendamente la libertad y autonoma de sus miembros y, aunque pretende proteger de los cambios que puedan venir desde el exterior (de la familia), lo que realmente consigue es limitar las posibilidades de adaptacin a estos. Evitacin del conflicto: Cualquier realidad conictiva es sentida de forma amenazante hacia la armona familiar y, por tanto, se desaprueba. Impera entonces la ley del silencio. Los problemas se niegan o minimizan. Es habitual que ante sentimientos de malestar la respuesta de los padres sea del tipo no hay por qu preocuparse, ya vers como todo se soluciona, siempre lo has hecho. El mensaje implcito es que los padres esperan que su hijo sea capaz de resolver sus dicultades (aparece entonces el temor a fracasar, a fallar a los padres) sin el ofrecimiento de un apoyo al respecto. Implicacin de los hijos en el conflicto paterno: En ocasiones, las/los pacientes con anorexia son condentes de alguno de sus padres, forzando una alianza con uno de los padres frente al otro o se convierten en mediadores del problema de los padres. Cuando la anorexia nerviosa aparece, los padres parecen olvidar o ignorar sus crisis maritales, absortos como estn en la proteccin y cuidado del hijo/a enfermo/a. Tienen as un motivo vlido para unirse y olvidar sus cuitas personales. As, los sntomas se convierten en un elemento determinante de estabilidad o inestabilidad familiar. Estas constelaciones relacionales sealadas pueden impedir, no slo el proceso de maduracin personal del hijo/a ms dcil y por tanto convertirse en un factor de vulnerabilidad para el trastorno,

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. sino tambin mantener la patologa e impedir su recuperacin (como veremos en captulos posteriores). Relaciones familiares del/la paciente bulmico/a Los estudios recientes sobre el medio familiar de los/as pacientes bulmicos/as han revelado aspectos consistentes en la interaccin entre sus miembros, de forma similar a lo descrito en el caso de la anorexia nerviosa. Identificar una pauta especifica de relacin familiar como factor de riesgo de patologa bulmica es extremadamente til porque permite detectar la situacin de vulnerabilidad del sistema familiar para el desarrollo del trastorno y corregirla con prontitud. Y aunque la investigacin no ha dibujado un cuadro completo de todas las caractersticas familiares, s se han detectado algunos rasgos tpicos de la relacin familiar sin que ello signifique que los familiares sean los causantes del trastorno. rrollo de objetivos intelectuales o los aspectos religioso-morales. As mismo, se han observado dificultades de cohesin, muy baja tolerancia a la frustracin y una falta de lmites entre sus miembros. Estas familias se perciben a si mismas como disgregadas, caticas, con poca conexin emocional y, simultneamente, con una relacin amalgamada e intrusa. Conceder una importancia excesiva a los logros acadmicos, la apariencia perfecta y no dar ninguna importancia a la autonoma personal ni a la expresin asertiva, genera que la relacin se establezca desde la correccin continua del ms mnimo error. Cada miembro opina del otro y de lo que hace de forma negativa predominando el desacuerdo y la tensin en el seno familiar. Es posible que las conductas y formas que se corrijan estn equivocadas y se tenga razn en lo que se recrimina, pero la ausencia de mrgenes para el error en la vida nos coloca en una situacin de fracaso perpetuo, devastador para el aanzamiento de la autoestima. La dificultad de separacin impide el establecimiento de unos lmites que diferencien, sin perder la relacin afectuosa que necesitan. La falta de lmites se pone de maniesto en numerosas situaciones, especialmente en las provisiones alimentarias, ya que los atracones suelen incluir la comida de toda la familia. La relacin entre hermanos se resiente por la utilizacin mutua de sus espacios y pertenencias sin permiso (ropa, objetos de aseo y maquillaje, material de escritorio, ordenador, etc.)

Muchas familias en las que emerge un trastorno bulmico comparten un funcionamiento que trasluce una orientacin excesiva de sus intereses hacia los logros acadmicos y laborales, mientras que se le da poca importancia a los aspectos culturales, el ocio, el desa-

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La familia y los trastornos de la conducta alimentaria. sin permiso. Puesto que la privacidad no suele valorarse en la familia, esta situacin puede persistir incluso cuando desde el tratamiento se sugiere la necesidad de establecer lmites y diferenciar las caractersticas individuales de cada miembro familiar. A relata las mltiples veces que su hermana entra en la habitacin quitndole las zapatillas de deporte, los jersis, los lpices, los folios, el telfono mvil que utiliza cuando le parece o dinero. Cuando se queja a sus padres de estos hechos, ellos le dicen que es una rara, que las hermanas deben compartir todo y que ella tambin usa cosas de G... El manejo de las situaciones angustiosas es muy decitario ya que las emociones que emergen ante la angustia son la irritabilidad, la ira, la hostilidad. Ello hace que la comunicacin derive hacia los gritos y la culpa. La angustia ante la adversidad, vivida como insoluble, es tambin la causa del aparente desinters que muestran algunos padres hacia los sntomas de la enfermedad del/la paciente. servada en familias sin individuos con bulimia nerviosa). En numerosas ocasiones alguno o ambos padres presentan obesidad, problemas con alcohol e impulsividad asociada a conductas explosivas. La gravedad de la bulimia se ha asociado a la inconsistencia del afecto materno ya que las uctuaciones de su expresin amorosa suelen ser excesivas; unos das da muestras de mucho cario y otros das manifiesta un rechazo total. Se ha visto, a su vez, muy negativa la tendencia de algunas madres de culpar a sus hijas por los problemas familiares, negando su propio papel en el malestar familiar. Por lo que respecta al padre varn, la relacin ms destacada y negativa es la negligencia. Debido a un nivel de ansiedad muy elevado, los padres se distancian y no apoyan al/la hijo/a con problemas, negando su existencia o su gravedad. En su papel de maridos suelen ser inconscientes de los problemas matrimoniales que ocurren y del sufrimiento de su pareja.

Estas emociones negativas no son producto de falta de cario entre hijos y progenitores, sino la expresin de un desbordamiento emocional inmanejable que suele cubrir sntomas de depresin o rasgos depresivos subyacentes.
Son adems frecuentes los comportamientos impulsivos y las conductas adictivas (insistimos, no presentes en todas las familias, sino con una frecuencia mayor a la ob-

Esta caracterizacin no tiene por qu ser permanente o inherente a la propia familia, sino que puede ser la reaccin adaptada del grupo familiar a circunstancias externas o internas. No podemos olvidar que la presencia de un miembro con un trastorno bulmico supone un importante impacto en la salud y bienestar de las familias, adems de incrementar su gasto monetario.
De hecho, muchas de los aspectos emocionales descritos se encuentran en familias depresivas con un estrs excesivo que dejan

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. a los hijos vulnerables a cualquier patologa mental. Si a ello se une una excesiva importancia a la apariencia, al que dirn; y se busca la identidad familiar en el logro profesional y el xito, se ha creado el clima ideal para el desarrollo del trastorno bulmico.

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Factores determinantes de los TCA.

Factores determinantes de los TCA.

Al identificar delgadez con xito profesional o sentimental, belleza, juventud, buena salud y fuerza de voluntad, nuestra cultura ha ido gestando un cambio profundo del concepto de ideal fsico al que se debe aspirar.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Los trastornos de la conducta alimentaria -Anorexia Nerviosa y Bulimia Nerviosa- son trastornos multidimensionales y complejos que emergen debido a la conuencia de varios factores: socioculturales, biolgicos, psicolgicos e interpersonales. La delgadez como ideal de belleza ha sufrido diversos vaivenes a lo largo de la historia hasta mediados del siglo XX en que este ideal se estabiliz de manera permanente hasta nuestros das. Desde el siglo XIII al XIX, la gordura era considerada atractiva, indicativa de mayor status social. A partir de la segunda dcada del siglo XX, debido a una mayor disponibilidad de alimentos, este ideal comienza a cambiar hasta la consideracin actual de la delgadez como un signo de superioridad social. Al mismo tiempo, empieza a popularizarse la realizacin de ejercicio fsico y la ropa que se utiliza para estos nes es cada vez ms ajustada, permitiendo mostrar ms el cuerpo. Al identificar delgadez con xito profesional y sentimental, belleza, juventud, buena salud y fuerza de voluntad, nuestra cultura ha ido gestando, a travs de los mensajes trasmitidos por los medios de comunicacin de masas, un cambio profundo del concepto de ideal fsico al que se debe aspirar. Este cambio en los patrones de belleza y la reduccin de la valoracin personal con forma corporal ha supuesto, en un comienzo, un enorme perjuicio para las mujeres ya que se les trasmite que, para ser queridas, valoradas, exitosas, necesitan tener un cuerpo irrealmente perfecto. Actualmente, la preocupacin se ha extendido a los varones, que han visto como en los ltimos aos del siglo XX y primeros del actual, se les exige un incremento progresivo de la masa muscular para ser considerados sanos, fuertes y exitosos. Patrones corporales como stos estn provocando una baja autoestima entre la mayora de los chicos, que, por comparacin, se sienten en-

Factores socioculturales
Uno de los factores ms importantes en la creacin de vulnerabilidad es la presin social que induce a considerar el atractivo fsico como el valor personal predominante. Los mensajes de nuestra cultura que equiparan belleza y atraccin con delgadez han creado el contexto necesario para que muchas mujeres y muchos hombres se sientan insatisfechos con su cuerpo. Buscan su autoestima en la modicacin de su apariencia corporal tratando de asemejarse a los cnones de belleza impuestos.

Pretender conseguir una imagen corporal perfecta produce tal inseguridad en nuestra sociedad que muchas personas deciden alcanzar este objetivo imposible a cualquier precio. La forma ms habitual es reducir su comida y/o utilizar mtodos purgativos o ejercicio fsico excesivo. Aquellas personas que realizan estos comportamientos de forma ms asidua tienen mayor probabilidad de desembocar en un trastorno alimentario.
Contexto social txico El deseo de adelgazar no siempre ha estado presente en la sociedad.

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Factores determinantes de los TCA. clenques e insignicantes. Su inseguridad est siendo capitalizada para promocionar el ejercicio fsico abusivo, el empleo de dietas desequilibradas y el consumo de esteroides anabolizantes. El impacto de los medios Un buen reejo de esta transformacin se encuentra en el cambio espectacular de los patrones de belleza femenina y masculina de los anuncios y las revistas de moda. Hombres y mujeres se ven desbordados por mensajes publicitarios que generan una inseguridad desmedida ante la posibilidad de que el cuerpo adquiera una forma y/o un peso por encima de los cnones impuestos. Nias/os y adolescentes han dejado de ver una variedad de formas corporales normales con las que s podran identificarse, y se encuentran con un ideal inalcanzable incluso para las propias modelos que lo encarnan. La industria del cine tambin ha contribuido a potenciar el ideal de delgadez al elegir estrellas cada vez ms delgadas para compensar el hecho de que las cmaras tienden a engordar. Por su parte, los diseadores eligen, para lucir sus prendas, a modelos extremadamente delgadas por considerarlas ms elegantes. Incluso las muecas exhiben cuerpos de delgadez extrema. El contagio de los anuncios televisivos y los comentarios que otan en el ambiente llegan a tales niveles que instan a obsesionarse por la gordura en unas edades y con una intensidad completamente impensable hasta ahora. Existen nias y nios de seis aos que dicen estar gordos y se niegan a comer, buscando ya en la apariencia delgada la solucin a sus problemas escolares y afectivos.

El trabajo realizado actualmente para que los medios presenten imgenes reales y diversas de personas que estn sanas y muestran una buena autoestima basada en sus cualidades, ayuda a incrementar el numero de personas que se sienten bien como son y reduce potencialmente el desarrollo de TCA.

Control, control, control Si a ello se une que nuestra sociedad da un gran valor a ser una persona con control, la incitacin para que muchos jvenes inseguros intenten conseguirlo mediante la eliminacin de cualquier conducta espontnea y la supresin del deseo, est servida. El adolescente, que necesita para su desarrollo -como forma de aprendizaje

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. bsico- experimentar y cometer errores, se constrie evitando el desenvolvimiento de su sentido de responsabilidad. El sometimiento a los patrones propuestos por los adultos genera una doble vulnerabilidad a los TCA: El/la joven anorxica logra independizarse del control externo de su espontaneidad mediante el control frreo, pero decidido por l/ella, de la comida. El aburrimiento de una vida montona, de la que no se espera la mnima sorpresa, se compensa con el sabor de la comida en el descontrol temporal y secreto de la dieta. Discriminacin por el peso La predisposicin hacia el desarrollo de un trastorno alimentario aumenta si el chico o la chica han recibido un trato vejatorio por su aspecto corporal. La sociedad sana proyecta una gran crueldad hacia los individuos con sobrepeso o cualquier otra diferencia corporal o tnica, dejndolos sin capacidad para alimentar su autoestima. Cuando una chica o un chico han sido insultados, se han redo de ellos o han recibido motes por el peso o volumen que tenan en su infancia y/o pubertad, se ocasiona una impronta tan intensa en su mente, que estas burlas le acompaarn posteriormente en todas las situaciones de la vida. La inseguridad por su aspecto aparecer en entrevistas de trabajo, citas con el otro sexo, excursiones a la playa, etc. Interiormente se odiar, odiar su cuerpo y su vida. Y se aislar o buscar en la consecucin de la delgadez la autoestima deseada. La comida como evasin Por otro lado, la sociedad occidental que se caracteriza por la superabundancia de alimentos concede una excesiva importancia a la comida como respuesta, no slo al hambre fsica, sino tambin al hambre espiritual y relacional, resultado de planteamientos existenciales constreidos y superciales. Esta circunstancia ha hecho que muchas personas que tienen un desarrollo deficitario de las habilidades asertivas y de resolucin de problemas (emocionales/relacionales), sin ser conscientes de ello, utilicen la comida para manejar los estados anmicos negativos y el estrs relacional. La aculturacin alimentaria, producto de la copia de formas de vida supuestamente ms prestigiosas, genera nuevos hbitos alimentarios incorrectos, especialmente si se desea seguir una dieta rgida y drsticamente restrictiva para controlar el peso y asemejarse corporalmente a los modelos impuestos.

Factores personales
Ahora bien, dado que no todas las personas expuestas a este contexto social txico desarrollan una patologa alimentaria, es necesaria la confluencia e interaccin con otros factores personales psicolgico-familiares. Las personas con mayor sensacin de inecacia y malestar en las relaciones interpersonales; aquellas que dependen en exceso de las opiniones externas y que eliminan toda suerte de emociones e imperfecciones, son las ms vulnerables. Otros factores como la obesidad familiar, la

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Factores determinantes de los TCA. impulsividad y las alteraciones del estado de nimo, favorecen igualmente esta interaccin. Adolescencia y desarrollo personal Los adolescentes, que por su edad tienen una imagen corporal an poco denida e inestable, son la poblacin ms sensible a la manipulacin social al tratar de establecer su identidad personal. Son proclives a definirse comparando su apariencia fsica con la de los otros, y no poseen los recursos psquicos necesarios para defenderse de tamaas cciones publicitarias. La mera exposicin a la lectura de una revista de moda o el hecho de escuchar comentarios sobre lo guapas que son las modelos, o el tipazo del chico del anuncio de bebidas, dispara el proceso de comparacin, en el que, todava dbiles, siempre salen mal parados. Esto influye negativamente en su auto-imagen, en su estado de nimo e, incluso, provoca distorsiones en la percepcin de su volumen corporal. La sombra del trastorno aparece en el horizonte mental de la chica cuando una idea salta casi instantnea como una forma de contrarrestar esos sentimientos: Tengo que adelgazar. En el chico, la sombra del trastorno se deja ver en este mismo deseo de estar delgado o por contrario, cuando se propone llegar a tener unos msculos inalcanzables. La exaltacin de la delgadez como el principal valor relacional anula los aspectos ms sustanciales de la persona fomentando, no solo la importancia de la apariencia externa en el desarrollo personal, sino tambin la competitividad. Las relaciones de amistad entre chicas quedan impregnadas de toda esta ideologa. La chica que adelgaza se siente mejor, entre otras cosas, porque logra de todas las que le rodean (compaeras, amigas y allegadas) su admiracin y su atencin, pero tambin su envidia. El refuerzo social que obtiene en los primeros momentos es tan inmenso (a la apreciacin esttica de la delgadez conseguida se aaden los valores positivos que se suponen propios de esa condicin), que por s slo propicia el desarrollo de los trastornos alimentarios. Durante un tiempo, a esta joven que adelgaza y logra mantener la delgadez se le recubre con las cualidades ms deseables en esta nuestra cultura del xito y la competicin. Se le supone poseedora de un nivel de inteligencia elevado, de una gran autodisciplina y de la capacidad de acceder a los atributos de la clase social alta. Esto ha generado una actitud trgicamente favorable al trastorno anorxico e impide crear un espacio social que favorezca tanto la accin preventiva como la curativa. Identidad personal Parte de la predisposicin a los trastornos alimentarios se genera y adquiere en la infancia cuando las necesidades fsicas y emocionales no han sido satisfechas de forma apropiada. La crianza y el proceso de socializacin recibidos determinan una fragilidad psquica en el nio/a que har ms fcil el desarrollo futuro de cualquier tipo de patologa. Se sabe, por ejemplo, que los padres excesivamente protectores dificultan el desarrollo de la conciencia interoceptiva (percepcin

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. de las seales corporales) de sus hijos, siendo sta necesaria para discriminar sus sensaciones, pensamientos y emociones, e integrar adecuadamente su imagen corporal, componentes bsicos de su identidad futura. En la pubertad, esta chica que se encuentra con sensaciones, deseos y retos externos desconocidos que la hacen sentirse indefensa, frena, mediante la restriccin alimentaria, su desarrollo corporal, y encuentra en la enfermedad anorxica la sensacin de control y seguridad que necesita frente a un futuro incierto que no sabe cmo abordar. Por eso, el trastorno ha sido denominado, por algunos autores, Sndrome de Peter Pan. nales y fsicas, o esperan demasiado para atenderlas. Sin saberlo, exhortan a la nia a no escuchar ni tomar en consideracin las seales que le llegan de su interior y la inducen a considerarse alguien insignificante y sin valor. La fragilidad psquica adquirida limitar sus posibilidades de maduracin, dificultando un trnsito adecuado a la adolescencia y la edad adulta. En este entorno decitario, por exceso o por defecto, a algunas chicas el control de la dieta les sirve para paliar las deficiencias de autorregulacin interna y les proporciona la estructura que necesitan desarrollando un trastorno anorxico. A otras, la comida les proporciona la sensacin afecto y cario de la que han carecido y desarrollaran un trastorno bulmico. Cambios corporales durante la pubertad Algunas nias inician el trastorno al no poder asumir los cambios corporales de la pubertad, especialmente si aparecen de forma prematura. Y algunos varones inician el trastorno si los cambios corporales -crecimiento, aumento de la musculatura- tardan en aparecer. Personalidad Algunos rasgos de personalidad hacen vulnerable al desarrollo de la anorexia porque el trastorno facilita la evitacin de situaciones vitales y sociales angustiosas. A las personas con anorexia se las ha definido como introvertidas, tmidas, emocionalmente inmaduras, irritables, hostiles, manipuladoras, socialmente ansiosas, excesivamente dependientes de la familia, con una enorme necesidad de aprobacin externa, competitivas,

La posicin opuesta predispone, igualmente, a la patologa. Por ejemplo, algunos padres establecen una relacin emocionalmente distante con sus hijos, pensando que as favorecen su fortaleza psquica, y no atienden sucientemente sus necesidades emocio-

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Factores determinantes de los TCA. autocrticas. Algunas de estas caractersticas estaban antes del trastorno: necesidad de aprobacin, tendencia a la conformidad, obsesiones, falta de responsabilidad hacia las necesidades internas, control y disciplina escolar y posiblemente, aunque atenuadas, persistan despus de su recuperacin. Aspectos cognitivos Las peculiaridades en la forma de pensar ya sean leves o severas, pueden ser un factor de riesgo para el desarrollo de alguno de los trastornos de la conducta alimentaria, por su intervencin en la maduracin emocional y fsica, la creacin y mantenimiento de relaciones interpersonales, el sentimiento de autonoma y una apropiada autoestima. Algunas de las caractersticas del estilo cognitivo personal son distorsionadas y afectan la manera de sentir y actuar. En las personas que padecen un TCA se han observado algunas creencias irracionales consistentes que instan a realizar las conductas patolgicas e intereren el proceso de cambio. Algunas han sido mencionadas en el captulo anterior, otras son las que indicamos a continuacin: Pensar con los propios sentimientos: se puede pensar que algo es cierto porque el sentimiento es muy intenso, ignorando las pruebas que orientan hacia una realidad contraria. Las emociones son convertidas en pruebas de realidad: me siento gorda, as que debo serlo. Uso de etiquetas: Una persona puede atribuirse un calificativo e identicarse con l. Estos calicativos suelen ser globales y habitualmente de carcter negativo: soy una perdedora. Filtrado de lo negativo: todo aquello que pueda ser considerado positivo es relegado a un plano de menor importancia, minimizado o negado, destacando lo negativo: no importa que yo sea simptica e inteligente, lo nico que importa es el tamao de mis caderas. Personalizacin: se considera que las reacciones de los dems, sus estados de nimo, lo que dicen, estn determinados por el que personaliza: cmo no van a dejarme si soy una gorda, mi padre estaba ayer muy triste, yo s que era por m, porque hace das discut con l. Generalizacin: se establecen conclusiones globales a partir de observaciones o acontecimientos nicos: el otro da lo pase mal con mi amiga, ya nunca volver a llevarme bien con ella, si hoy no he podido controlar mi hambre, siempre ser de la misma manera. Catastrosmo: Se exageran los aspectos negativos de un acontecimiento o circunstancia, sin contemplar otras alternativas. He aumentado 300 gramos de peso, la vida ya no merece la pena. Comparaciones injustas o parciales: mediante la comparacin con el ms alto estndar de lo comparado, la persona se siente siempre inferior. Nunca podr ser como las modelos de las revistas, quisiera tener el pecho de fulanita, las caderas de menganita, el dinero de tal y la cultura de cual, nunca podr tenerlo todo, no valgo nada.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Desde el punto de vista del procesamiento de la informacin, vuelve a una forma de pensar infantil, con una capacidad de abstraccin muy mermada. la conducta alimentaria, entre otros aquellos que participan en la codicacin de mediadores de la regulacin del equilibrio nutricional o en la presentacin de determinados rasgos temperamentales. Los datos al respecto son todava inciertos para exponerlos con seguridad.

Factores genticos-biolgicos
Los modelos de vulnerabilidad a los TCA actuales integran los factores genticos y las experiencias tempranas de la vida con los aspectos sociales y personales. Se supone que estos factores generan una determinada susceptibilidad para mostrar una respuesta inadaptada al estrs crnico. Esta respuesta est mediada, entre otros fenmenos, por un incorrecto funcionamiento del eje hipotlamo-hipfisis-adrenal. En presencia de determinados factores de estrs, la respuesta de afrontamiento realizada por este eje es errtica lo que determina una prdida del equilibrio nutricional. Predisposicin gentica Los estudios familiares y gemelares parecen indicar que existe un riesgo incrementado de padecer anorexia o bulimia si tienen familiares que padecen estas enfermedades. No existe ningn gen nico que sea responsable del surgimiento de una anorexia o una bulimia, ms bien, seran mltiples los genes que contribuiran a la transmisin gentica de determinadas caractersticas que participaran en suscitar una mayor vulnerabilidad al padecimiento de los trastornos de

Las dietas Hacer dieta predispone a padecer un TCA, tanto ms cuanto mayor sea su duracin e intensidad, debido al impacto que tiene en los procesos de regulacin biolgica de nuestro organismo: Se elimina la percepcin de hambre y saciedad. Seguir una dieta supone aprender a no hacer caso a las seales internas del organismo, generando confusin y miedo a excederse en la ingesta, lo que lleva a reforzar el control sobre lo que se come. Altera la sincrona de las estructuras cerebrales encargadas del control de la ingesta y del mantenimiento del peso corporal en torno a un valor de referencia llamado punto de ajuste. Este

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Factores determinantes de los TCA. mantiene el peso corporal estable pero con una variabilidad totalmente normal. Si la restriccin en el consumo equilibrado de alimentos se mantiene en exceso, puede producir una desorganizacin general del individuo generando alteraciones fsicas, cognitivas y emocionales: trastornos gastrointestinales, incremento del sueo, sensacin de estar mareada, dolor de cabeza, aumento de la sensibilidad al ruido y a la luz, descenso del control motor, prdida de fuerza, prdida de pelo, intolerancia al fro, manos y pies helados, edemas. Cambios en la grasa corporal y en la musculatura; preocupacin obsesiva por la comida, prdida de inters por otras actividades, dicultades de concentracin y descenso de la comprensin y el juicio; tristeza, apata, aislamiento social, labilidad afectiva con irritabilidad y episodios de agresividad. La restriccin alimentaria es el factor de riesgo inmediato ms evidente en la anorexia nerviosa. Aunque ignorado de forma sistemtica por los/las pacientes, sta puede conducir tambin a un trastorno bulmico o, al menos, a la aparicin de sntomas bulmicos. ocupa un lugar privilegiado y el buen aspecto externo se ha convertido en sinnimo de superioridad. Los recursos psquicos y econmicos de estas familias se dedican a conseguir que los dems les vean siempre bien y les admiren, sin pararse a pensar si realmente se sienten bien o mal. Por ello, y probablemente sin darse demasiada cuenta, realizan comentarios muy negativos ante cualquier mnimo defecto corporal de las personas. Un clima familiar semejante genera que los hijos crezcan con un miedo a engordar muy intenso. Al llegar a la pubertad, este miedo entorpece la aceptacin del aumento de peso consustancial a esta etapa, que es un ingrediente bsico para el crecimiento posterior.

Los padres que han generado esta vulnerabilidad en el seno familiar deben entender estos procesos pero no por ello sentirse culpables, sino vctimas de los valores sociales dominantes.
Tomar conciencia de sus actitudes hacia el cuerpo ser el primer paso para promover la prevencin de los trastornos o la recuperacin. Aculturacin alimentaria Aspectos tradicionales, como sentarse a la mesa para comer o cenar en familia y el uso de la dieta mediterrnea estn desapareciendo de las casas espaolas. El cambio en los hbitos familiares ha favorecido la utilizacin inapropiada de la comida y el desarrollo de trastornos bulmicos. La ausencia

Factores familiares
Adems de las relaciones familiares relatadas en el captulo anterior, existen otros factores en el ambiente familiar que propician la aparicin de los trastornos alimentarios. Importancia de la apariencia en la familia En muchas familias la apariencia

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. de una persona que se responsabilice de los horarios de comida (un papel tradicionalmente atribuido a la madre y ahora muy desdibujado y sin claras alternativas), dificulta que en muchos casos se adquieran unos hbitos de alimentacin adecuados. Conciliacin de vida laboral y familiar En ntima relacin con el punto anterior se encuentra la vulnerabilidad producida por jornadas laborales largas y extenuantes. Debido a su horario laboral, los padres van siempre con prisa, salen temprano y llegan muy tarde, sin tiempo para estar en casa. Las consecuencias ms negativas de esta situacin son que se prescinde de preparar el desayuno de los nios y de acompaarles mientras lo toman, y que no pueden recibirlos cuando vuelven por la tarde del colegio o del instituto. Muchos suelen ir a clase habiendo tomado un desayuno irrisorio y solitario o bien van al colegio sin desayunar, con el encargo de comprarse algo por ah para comerlo luego. socializada que le llene el cuerpo y el espritu. La merienda se reduce a una mera ingesta fsica en soledad, con la nica compaa de la nevera. En estos casos, la vulnerabilidad a la anorexia o la bulimia vienen tanto de la ausencia de una alimentacin estructurada, como de la ausencia de un afecto relacional expresado. El nio/a, el adolescente, no aprende la importancia que tiene comer para rendir bien en el colegio o aprende a sustituir la ausencia de sus padres por la comida, y ambas circunstancias propician el riesgo de desarrollar un trastorno alimentario. Adems, con esta forma de vida, los padres pierden la posibilidad de observar y detectar qu estn haciendo sus hijos con la alimentacin y para cuando se quieren dar cuenta, el trastorno est instaurado. Problemas alimentarios de allegados y amigos Que las personas muy cercanas a el/la nia o adolescente estn a rgimen o hagan dietas especiales, es uno de los mayores factores de riesgo para el desarrollo de un trastorno alimentario, debido a su efecto de contagio. Esto no significa que si un familiar tiene sobrepeso deba seguir con l, pero tiene que considerar muy cuidadosamente cual ser la mejor manera de afrontarlo sin perjudicar a los de su alrededor. No debe olvidar que su hija/sobrina/nieta ve lo que hacen sus familiares, toman buena nota de ello y les imitan.

Despus, la prolongacin de las horas de trabajo hace que estn ausentes cuando el/la hija vuelve del colegio y que sta carezca de la posibilidad de una comida

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Factores determinantes de los TCA. bulencia de su conflicto interior desarrollando una bulimia.

En ocasiones, la obsesin de la madre por adelgazar es tan intensa que insta a la hija a realizar una dieta a do con ella.
Algunas madres/padres siempre tienen a dieta a la familia, bajo la excusa de que hay que comer sano -ortorexia-; exige o atormenta a los hijos para que coman lo que ella/l dice. La comida sabrosa, bien cocinada, los caprichos alimentarios, las chucheras, son extras que raramente se permiten. Negar de forma rgida los componentes no nutricionales de los alimentos, produce unas carencias gustativas y olfativas que necesitarn satisfacerse en el futuro, generalmente en forma de comida compulsiva y excesiva. Eliminacin/ngimiento de emociones negativas En aquellas familias en las que se teme el surgimiento y la expresin de emociones negativas, ya que suelen ser percibidas como una amenaza para la integridad mental, los hijos crecen carentes de recursos expresivos y pueden buscar en cualquier sustancia -alcohol, drogas, comida- una forma de anular/dominar lo que sienten. La hija que desarrolla una anorexia es la que ha cumplido esta inhibicin emocional a rajatabla. Cree que para que se la quiera tiene que sentir y actuar de acuerdo a lo que se espera de ella, aunque esto implique anular o fingir sus emociones y hacer lo que no le apetece. La nia o joven que se ve desbordada por sus emociones, busca en la comida una forma de derivar el descontrol a otro terreno ms inicuo y as, templar la tur-

Factores desencadenantes
Los cambios Los trastornos de la conducta alimentaria suelen iniciarse en el contexto de un cambio vital: cambio de colegio, instituto; inicio de la universidad o de la vida laboral; cambios en el domicilio; de amigos; separacin de pareja esto es, situaciones que suponen una mayor responsabilidad o un nivel de madurez que la persona no tiene. El cambio ms comn es la pubertad, que implica hacer frente a una serie de cambios corporales y se producen los primeros acercamientos sexuales.

Adems, existen otros cambios que sitan a algunas personas en situacin de riesgo: el estrs producido por el cambio de vida y las nuevas responsabilidades de

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. la joven que contrae matrimonio puede desencadenar un TCA si tuvieron ciertas dicultades con la comida durante su adolescencia; pero no fueron lo suficientemente graves como para desembocar en un cuadro clnico. La soledad del ama de casa cuando los hijos se hacen mayores puede desencadenar trastornos alimentarios si tiende a usar la comida como entretenimiento y evasin. En la mayora de los casos, la situacin se ha ido gestando durante aos de vida sedentaria que le han producido un exceso de peso. Algunas de estas amas de casa pueden encontrarse con que llevar pautas de vida ms saludables que incluyan adelgazar, iniciar actividades fuera y aumentar el ejercicio fsico les llena la vida, lo que termina en obsesin. Personas de mediana edad, entre los 35-60 aos, inician dietas para perder peso pensando que as adquieren un aspecto ms joven. En este objetivo encuentran algo con que llenar ilusoriamente el vaco de una existencia que se les ha escapado y creen que as podrn recuperar. Comentarios de personas relevantes Son factores muy perjudiciales e inducen a muchas chicas a iniciar el trastorno, los comentarios de los entrenadores fsicos -gimnasia, patinaje, natacin, ballet, etc.- acerca de la necesidad de tener un cuerpo delgado para destacar, triunfar o vencer en las pruebas de competicin o exhibiciones artsticas. O los comentarios opuestos acerca de la falta de habilidades de alguna alumna como consecuencia de un cuerpo con el ms ligero sobrepeso. La operacin Bikini: los comentarios sobre el cuerpo y la ropa cuando se acerca la temporada primavera-verano y las conversaciones sobre cmo van a eliminar la celulitis; la exaltacin de las intervenciones quirrgicas; inducen a muchas personas a iniciar dietas milagrosas. La inuencia de los compaeros: contagio escolar-seguridad relacional La presin para hacer dieta, de las compaeras del colegio o de algn equipo de deporte, es una situacin de alto riesgo en una etapa -inicio de la adolescencia- en la que la influencia de los iguales adquiere un gran peso en la toma de decisiones. En esta etapa suelen existir en los colegios algunas chicas perversas que inducen a otras chicas -las ms vulnerablesa hacer dietas que ellas nunca harn. Se apuestan conductas restrictivas: no comer la merienda, no desayunar, y se desprecia a las que parecen no lograrlo. La inductora miente y no restringe, la vulnerable, que desea ser aceptada por la prestigiosa, lo consigue y desarrolla el trastorno. Las informaciones supuestamente preventivas de ciertas charlas escolares sobre alimentacin sana, pueden inducir a eliminar la grasa de la comida familiar. Esta informacin, adquirida sin filtro, puede ser interpretada de forma excesivamente radical y al comparar lo aconsejado con lo que comen habitualmente en su casa, llegar a la conclusin de que no es una comida sana, decidiendo cumplir a rajatabla lo aprendido.

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Factores determinantes de los TCA. Situaciones de evaluacin Los exmenes. El estrs que produce la evaluacin y la perpetua sensacin de ineficacia de las personas vulnerables, hace que bastantes casos de anorexia y bulimia nerviosa surjan en poca de exmenes. Adems, muchas jvenes inician sus atracones preparando exmenes al utilizar la comida como gratificacin compensatoria. Haber sido vctima de abusos Haber tenido experiencias sexuales no placenteras. Algunas personas tras una experiencia sexual no deseada inician un trastorno purgativo que puede desembocar en una anorexia o en una bulimia. Otras sienten tanto asco hacia su cuerpo y sus sensaciones, que tratan de eliminarlo, castigarlo, como forma de olvidar la situacin de abuso vivida.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia.

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Inicio del problema y deteccin precoz.

Inicio del problema y deteccin precoz.

No todas las preocupaciones referidas al peso y las dietas son suficientes para diagnosticar la presencia de una anorexia nerviosa.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Para que un trastorno de la conducta alimentaria no se asiente de forma permanente es primordial detectarlo con prontitud. Sin embargo, la posicin persecutoria, fruto de una ansiedad extrema, puede ser an ms perjudicial que la tardanza en percibirlo pues genera en el potencial paciente un afn de lucha que le hace muy refractario al tratamiento. Por ello, los familiares y allegados debern adquirir el conocimiento de los primeros sntomas para detectar la patologa rpidamente pero tambin tendrn que aprender la mejor forma de abordar estos problemas, evitando una confrontacin en la que ellos, si no lo hacen bien, siempre acabarn vencidos. torno anorxico aparecen en el mbito de lo personal. La entrega y perfeccin que siempre ha tenido la/el hija/o ms obediente y dcil aumentan llegando a convertirse en el miembro ideal de la familia: todo lo hace bien, es disciplinada/o, correcta/o, obediente, sensible. De forma simultnea el rendimiento acadmico se torna ms brillante, si es que eso es posible y los resultados acadmicos, ya de por si muy buenos, se hacen extraordinarios. Estos logros le generan las alabanzas de todo su entorno familiar y escolar, adquiriendo fama de persona muy trabajadora y formal. Para no perder este refuerzo, ocupa gran parte de su tiempo estudiando y disminuye su tiempo de ocio y descanso. Dietas Paralelamente, aunque an puede pasar inadvertida, la persona que desarrolla una anorexia toma la determinacin de perder peso e inicia una dieta. La restriccin puede parecer similar a la que realizan muchas otras personas normales preocupadas por el peso, pero una visin en profundidad resalta algunas particulares que ayudan a diferenciarlas. Diferencias entre las dietas de una persona normal y de una persona con riesgo de desarrollar una anorexia nerviosa: A. Es poco probable que una persona desarrolle una anorexia nerviosa, a pesar de que quiera perder unos kilos para entrar en el baador o est algunos das comiendo menos pan o se niegue a comer dulces, si: a. Trata de hacer dietas y las abandona a los pocos das.

Anorexia nerviosa
La anorexia nerviosa no se presenta con la misma gravedad en todas/os las/los pacientes. Ni todas las preocupaciones referidas al peso y las dietas son suficientes para diagnosticar la presencia de una anorexia nerviosa. La identificacin temprana no siempre es fcil ya que algunas preocupaciones caractersticas de la anorexia son muy frecuentes en nuestra sociedad y no todas las particularidades de la patologa se manifiestan en el inicio del trastorno. Cmo pueden, los familiares saber si deberan pedir ayuda profesional? Proporcionar a la familia ciertas claves para facilitar la deteccin precoz y una intervencin teraputica temprana requiere la conjuncin de conocimientos y actitudes. Perfeccin extrema Los primeros signos de un tras-

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Inicio del problema y deteccin precoz. b. Es capaz de descansar y pierde el tiempo con las amigas. c. Sabe exponer sus ideas discrepantes o protestar ante lo que le parece injusto, sin que esto le ocasione una culpa excesiva. B. Es muy probable que ya haya sido atrapada por el trastorno si: a. Hace una dieta de manera implacable que no rompe ante ningn evento o situacin: cumpleaos, Navidad, Fiesta de fin de curso, etc. b. La dieta se hace ms estricta a pesar de que ya ha perdido los kilos que se haba propuesto al comenzar a restringir. c. Al perder peso la admiran por su delgadez y ella adquiere un aspecto triunfante. d. Deja de exhibir su delgadez porque alguien le ha comentado que est excesivamente delgada y ella se enfada y lo niega. e. A partir de ese momento comienza a enmascarar su cuerpo vistiendo ropas anchas y superpuestas. Cambios en la forma de comer Segn va teniendo xito en su dieta, limita los alimentos que ingiere -pan, dulces, fritos-, y la forma de comer cambia. Come lentamente, trocea la comida en pequeos pedacitos y la esparce por el plato; la aplasta sobre el plato, mueve las comidas de un sitio otro en el plato, deja comida en los bordes, etc. Es especialmente signicativo que se ausente de la comida familiar con diversas razones, todas ellas aparentemente coherentes: cene fuera, me tom un pincho en clase; y, niegue su delgadez: estas perdiendo peso pues yo como. Los cambios ms habituales respecto a la comida se describen en la tabla siguiente:

Colecciona y almacena toda clase de alimentos. Dedica perodos largos de tiempo a leer libros de cocina y la seccin dedicada a dietas de las revistas. Consigue (recortar, coleccionar etc.) dietas en libros y revistas y las atesora. Presta atencin/vigilancia a lo que se va a comer en la casa. Supervisa la necesidad de alimentos de la casa: despensa o nevera. Programa, decide y realiza la compra de la familia. Prepara la comida familiar. Cocina comidas especiales: tartas, bizcochos, que nunca prueba. Cuida la alimentacin de otros miembros de la familia: padre, hermanos, animales de compaa. Elige alimentos bajos en caloras excluyendo cualquier otro.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Entra con la familia en pasteleras aparentando desear comer. El acompaante come y ella sale sin haber comido nada. Se levanta de la mesa durante la comida. Va muchas veces a la cocina. Sustituye a la madre para ir a por los otros platos. Lava la comida en el grifo; seca la grasa con servilletas o papel de cocina. Oculta la comida debajo de la mesa, del plato, en los bolsillos. Si tiene que comer en la mesa con todos, la comida se le cae, estropea, estruja. Tira comida por el servicio o por la ventana o aparece en la basura. Come de pie. Utiliza muchas especias y toda clase de condimentos. Guarda comida en lugares inapropiados: armarios, debajo de la cama, cajones. Reacciona con irritacin cuando se cambia la hora de las comidas, aunque sean unos pocos minutos ms temprano o ms tarde de lo habitual. Reacciona con malestar y discusiones por pequesimas cantidades de comida. Consume chicles de forma excesiva y continuada. La duracin de los tiempos de comida son muy largos y come muy lentamente. Realiza una ingesta excesiva o una restriccin total de lquidos. (bebe mucho agua o no bebe agua). Bebe muchas bebidas bajas en caloras. Preere comer sola. Evita comer con otros diciendo que lo har luego. Es incapaz de tolerar acontecimientos no planicados que impliquen comida. Con el objetivo de conseguir la prdida de peso deseada y mantenerlo bajo su control la persona que ha desarrollado una anorexia realiza otras conductas tpicas: Se pesa varias veces al da, o despus de cualquier comida. Hace ejercicio excesivo, especialmente despus de comer: pasear, correr, subir escaleras, nadar, bicicleta, etc. Realiza movimientos continuos: exiones de piernas, bicicleta, mientras est sentada. Hace cosas que impliquen ejercicio: tareas de casa, deporte; o est de pie en situaciones inhabitales para ello: tareas del colegio, ver TV, leer, comer. Desarrolla rutinas diarias muy rgidas: horarios, planes, sin posibilidad de introducir ningn cambio, para sentirse segura. Se viste con ropa muy amplia para ocultar la delgadez.

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Inicio del problema y deteccin precoz. Utiliza muchas ropas, unas encima de otras para preservarse del fro. Incrementa las actividades extraescolares: estudio de varios idiomas, danza, gimnasia Tiene dicultades para conciliar el sueo y/o se despierta muy temprano. A estas conductas hay que aadir las trasformaciones psicolgicas ya que son esenciales para el diagnostico del trastorno, especialmente la llamada actitud anorxica, que implica la necesidad de control y coherencia con sus conductas patolgicas. Para mantener su control adopta una actitud perfeccionista, debiendo hacer todo al pie de la letra. Valora las virtudes asociadas al ascetismo, fuerza de voluntad, estar en forma. Desarrolla rituales y obsesiones en otras reas tales como la limpieza. Para conseguir esta coherencia se niega a si misma y a los dems el hambre que pasa, la fatiga que siente o las complicaciones fsicas secundarias al trastorno. Su delgadez extrema le hace sentir una alegra y sensacin de fuerza ficticia que no logra mejorar la opinin real que tiene de s misma, aislndose de la gente. Pronto este aislamiento se extiende a todos los mbitos de su vida: evita salidas, celebraciones, estas y pierde sus amistades. Debido a la culpa que le ocasiona lo que hace, intenta ayudar a otros: ayuda a otras personas enfermas, voluntariado; incrementa el inters hacia temas del hambre del tercer mundo y se relaciona mediante el sometimiento y una docilidad aparentes, sin expresar sus verdaderas opiniones.

Bulimia nerviosa
Los primeros momentos del trastorno bulmico son difciles de apreciar ya que tanto la comida que realiza delante de los dems como la apariencia corporal del/la paciente son normales. Debido a sus conductas purgativas presenta durante un largo periodo de tiempo un aspecto corporal delgado e inmejorable, a pesar de que come en abundancia. No obstante, comienzan a surgir algunos signos en la casa que permiten detectar que algo no marcha bien. En especial, en relacin al consumo de alimentos y al uso del servicio. La despensa y la nevera se vacan rpidamente. Se esfuman las comidas preparadas para algn miembro de la familia o para todos. Desaparecen los paquetes de galletas, los cereales y la leche. Otros comportamientos relacionados se detallan en la tabla siguiente. La comida con otros es normal e incluso algo excesiva.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Come enormes cantidades de manzanas y queso fresco, desnatado o semi-desnatado. Come muchas chucheras, caramelos y chicles. Aparecen envases de laxantes y envoltorios de chuches o comidas preparadas en la basura o en su habitacin. Sale de forma extempornea sin razn aparente para los dems, para comprar comida. Se levanta por la noche a comer y los familiares la encuentran en la cocina a horas intempestivas. Se queja de tener pesadillas y sueos de comida. Enmascaramiento y soledad: desaparece sin que la familia sepa a donde ha ido o se cierra en su cuarto durante largo tiempo. Con objeto de eliminar la comida excesiva, el/la paciente bulmico/a realiza comportamientos purgativos que afectan de forma directa a su salud y la ponen en riesgo. Estos comportamientos se reejan en conductas, acontecimientos en la casa y uctuaciones de su apariencia corporal. Va al bao nada ms comer. Se producen atascos en las caeras. (Vmitos en lavabo, baera, ducha) Abre innecesariamente grifos de la ducha, bao, lavabo, o tira frecuentemente de la cadena. La factura del agua aumenta de forma exagerada. Usa laxantes, (diarreas frecuentes) y/o supresores del apetito. Usa diurticos (consumo agua excesiva/diuresis muy frecuente) Aumenta excesivamente sus gastos. Dispendio del dinero propio y ajeno: se queda enseguida sin dinero y pide prestamos (generalmente al padre), que no suele devolver. Realiza robos de comida y/o dinero. Empiezan a faltar objetos de valor en la casa. Gasta demasiado en cremas reductoras y masajes. Apariencia corporal normal o excelente. Oscilaciones muy bruscas del aspecto corporal, de gorda a delgada. Tiene ropa de muchas tallas. Invierte muchas horas en el gimnasio y le preocupa en exceso el modelo de ropa que va a llevar para hacer sus ejercicios. Compite con las compaeras para llegar a ser la ms perfecta en su imagen y su rendimiento. Tiene una agenda llena de compromisos, pero tiende a cambiar de pareja con frecuencia.

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Inicio del problema y deteccin precoz. Surge el caos: su conducta desemboca en un descontrol de horarios, de relaciones o actividades. Empieza cosas y no las termina. Abandona sus responsabilidades: trabajo, citas, exmenes, clases Promiscuidad sexual. Riesgo en el sexo. (embarazo, Sida) Conductas auto-lesivas: cortes, golpes contra la pared, quemaduras. Dependencias: abuso de alcohol, otras drogas. La persona que padece una bulimia sufre igualmente en los mbitos cognitivo y emocional. Al ser muy insegura necesita la aprobacin y admiracin de los otros por lo que se comporta de forma complaciente aunque sus verdaderos sentimientos no sean esos. Atormentada por sus hbitos alimentarios, siente tambalear su vala que se determina por el control y la forma corporal. De esta forma, la bscula se convierte en un elemento fundamental y decide si el da que se inicia va a ser bueno o malo. Debido a la crtica exacerbada de su silueta, trata de cambiar una o varias partes de su cuerpo -nalgas, muslosno slo tratando de controlar su comida sino tambin mediante cremas o ciruga. Utiliza la bulimia como excusa para eludir responsabilidades y compromisos: no puedo, tengo bulimia. Quejas sobre aburrimiento. Empeoramiento del trastorno en los periodos vacacionales y nes de semana. Enmascara su sufrimiento ocultando sus pensamientos negativos con el ciclo atracn-purgacin, ya que ste le impide pensar y adems le ocupa la mayor parte de su tiempo. Cambios del estado de nimo, incluyendo depresin, tristeza, culpa y odio hacia s misma. Sociabilidad excesiva: cambios muy frecuentes de amigos. Inestabilidad sentimental. (Cambia de novios con mucha frecuencia). Peleas y problemas por conductas de riesgo: accidentes Ansiedad inespecca. Competitividad en todo lo que hace. Actitud de superacin continua.

Aspectos comunes a ambos trastornos en la deteccin precoz Las familias pueden percatarse de estas alteraciones de la imagen corporal -especialmente en las hijas- por algunos de estos indicios: a. La excesiva frecuencia con la que comenta lo gorda que est; los comentarios negativos que reejen odio a su cuerpo, el deseo de no tener cuerpo, o que tiene miedo a su cuerpo. Puede comentar que sus muslos son deformes

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. o desproporcionados, que quiere cortarse las cartucheras o las nalgas por verlas muy grandes, que tiene las carnes fofas, cadas; que le es imprescindible eliminar su celulitis. b. La atencin que prestan a los anuncios de televisin de productos adelgazantes. Si la observan que expresa deseos de adelgazar despus de ver u or un anuncio dedicado a productos adelgazantes. Si ve una pelcula y comenta lo gruesas o delgadas que estn las actrices. Comentarios que reflejan la envidia que siente al ver a las modelos en desfiles o anuncios. Percibir que le resultan ms atractivas y simpticas las personas delgadas o comenta que las delgadas son ms aceptadas y tienen ms oportunidades laborales. c. Los comportamientos de chequeo hacia su cuerpo: los padres pueden encontrarla mirndose la tripa y los muslos en el espejo o en los cristales de ventanas y escaparates, principalmente despus de haber comido. Esta tendencia a chequear su cuerpo en el espejo tambin se desencadena despus de haber mirado una revista con modelos delgadas; debido a la forma en que alguien le est mirando; porque se est hablando de otra persona y se refieran a ella como gordita o rellenita; porque le dicen que est mejor o tiene buen aspecto; despus de haber obedecido y callado cuando deseaba expresar su opinin; despus de haberse comportado de manera excesivamente complaciente o haberse sometido, ya que todos estos comportamientos les hacen sentirse psquicamente gorda. Al mirarse en el espejo busca directamente ciertas zonas de su cuerpo para evaluar su supuesta gordura. d. Se la ve llorar, ponerse muy nerviosa o muy agresiva despus de mirarse al espejo. Se la ve pellizcarse zonas del cuerpo para comprobar si tiene grasa. Se sienta apretando el estmago y no soporta que se le hagan arrugas en la ropa que pueda sugerir la posibilidad de tener barriga, estmago o michelines. Es posible que ponga las manos encima de su vientre y estmago o se estire el jersey, con el fin de tapar esa zona del cuerpo. e. La forma y el tiempo dedicado a vestir. La persona puede dedicar varias horas en decidir lo que se pone, quitndose y ponindose diferentes prendas. Algunos das se ve tan mal que decide no vestirse y se queda en casa. Muchas compran ropa compulsivamente y otras tienen tanto miedo a verse como estn, que se niegan a ir de compras, a entrar en las tiendas o a probarse la ropa. Cuando se sienten mal ven su cuerpo deforme y pueden enmascararlo con ropas excesivamente anchas, sin que se marquen las formas, lo que puede darles un aspecto de desalio o sobrepeso. f. Elige y se pone esa ropa muy holgada u oscura, que no le gusta y a la que considera ropa de gorda, pensando que as no se nota el volumen que ella siente tener. Se niega a ponerse pantalones estrechos, cortos, minifaldas, baador o prendas ajustadas para hacer deporte (mallas y bodys). En ocasiones, si han perdido peso y se sienten bien se

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Inicio del problema y deteccin precoz. acicalan en exceso, ponindose las prendas y los complementos totalmente conjuntados, sin faltar detalle. g. Aislamiento del entorno social: cuando la paciente siente que tiene un fsico esplendoroso, es muy proclive a las salidas excesivas. Por el contrario, si ve su cuerpo con el ms mnimo fallo, evita cualquier actividad social que exija vestirse o en el que exista la posibilidad de compararse con gente. En esta situacin le resulta imposible pasar por la calle delante de gente joven, entrar en una cafetera o arriesgarse a encontrarse con alguien conocido. Evita ir al gimnasio porque le da vergenza utilizar ropa ajustada o tener que utilizar las duchas comunes. Evita ir a la piscina o la playa para no ponerse en baador. Si se lo logra poner se queda sentada o se pone una toalla si se levanta. No se atreve a pasear en baador delante de gente, sobretodo si es gente joven. h. Gastos excesivos en productos cosmticos y tratamientos para moldear el cuerpo. Las pacientes compran toda clase de cremas reductoras y rearmantes. Gastan en masajes y tcnicas de esculpir el cuerpo casi todo su dinero. Muchas expresan el deseo de hacerse intervenciones de ciruga plstica, llegando a realizarse la liposuccin, especialmente de los muslos.

i. Conductas auto-lesivas. Algunas pacientes se sienten tan mal cuando ven reflejado en el espejo su cuerpo y no les gusta, que llegan a maltratarse verbal y fsicamente. La familia puede observar que al mirar alguna foto, visionar un video, en los que a ella le parece que est mas gorda de lo que le gustara verse o si percibe el ms mnimo defecto en su cuerpo, se reeja en su cara el disgusto y el rechazo hacia ella con tal intensidad que puede lesionarse dndose golpes o hacindose quemaduras. Estos comportamientos se exacerban ante un cambio de talla, situacin de riesgo que conviene ayudar a manejar.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia.

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Tratamiento-intervencin.

Tratamiento-intervencin.

Dependiendo del tipo de trastorno y del carcter de la persona, la respuesta puede ser diferente, pero la mayora tiende a negar lo que ocurre.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia.

El objetivo global del tratamiento puede resumirse en la mxima siguiente: es necesario colocar la comida en su sitio tanto fsica como psquicamente. Este enunciado implica numerosas intervenciones teraputicas pero su sencillez puede ayudar a guiar el proceso de recuperacin de las personas con TCA y sus familiares, sin perderse.
Situar la comida en su sitio fsicamente implica aprender a comer en cantidad, variedad, lugar, tiempo, ritmo y forma. Tanto la/el paciente como sus familiares tendrn que establecer un horario, relativamente flexible, para realizar sus comidas potenciando que se efecte alguna comida familiar en la que todos puedan estar relajados y en comunicacin positiva. Los adultos responsables de la alimentacin (padre, madre o ambos) tienen que ofrecer una comida suficiente, variada y bien cocinada, para que los alimentos ingeridos les proporcionen no slo los nutrientes necesarios, sino tambin sabores y texturas que cubran el deseo de olor, sabor y percepcin (degustacin). El lugar donde se realice la comida tiene que ser, en la medida de lo posible, especco; o al menos que no se coma en el sof delante de la TV o en situaciones semejantes. Es necesario dejar un intervalo de tiempo entre comidas para que los miembros de la familia lleguen a sentir hambre. Conviene marcar un intervalo de tiempo que no fomente una comida excesivamente rpida o lenta (se sugiere un tiempo mximo de 3/4 de hora para

las comidas principales, 1/2 hora para desayunos y 15-20 minutos para los tentempi). En cuanto a la forma, atae especialmente al cambio en la manera en que los pacientes se enfrentan a su comida. Tendrn que comprometerse a no trocear la comida en exceso; ni dejarla en los bordes, ni tirarla fuera del plato, ni echar agua, ni quitar la grasa con servilletas, etc. Situar la comida en su sitio psquicamente implica desconectar las asociaciones entre pensamientos, sensaciones corporales, emociones y sentimientos y la comida; bien sea porque decidan restringirla ante ideas de gordura supuestamente presente o futura; bien sea porque deseen comer en exceso y se den un atracn o picoteen sin parar. Igualmente, tendrn que desconectar las asociaciones entre emociones negativas tales como sometimiento, frustracin o ira y la sensacin de gordura, y sta con comportamientos compensatorios -ejercicio excesivo y conductas purgativas-. Para conseguir estas desconexiones es necesario saber que cada emocin produce cambios en la percepcin que tenemos de nuestra imagen corporal. La sensacin de gordura tiene poco que ver con estar gordo/a y mucho con el manejo de las emociones internas. Los sentimientos negativos generan tensin corporal, malestar en la zona del abdomen, percepcin de gordura y sensacin de alivio inmediato (aunque sea transitorio) con las purgaciones. Por tanto, las dificultades de la familia para aceptar la imagen corporal estn relacionadas con los conflictos para expresar sentimientos. Para solventar estos problemas en la familia ser necesario que los progeni-

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Tratamiento-intervencin. tores resuelvan antes los suyos propios. No pueden ayudar si no saben expresar su propia vida emocional que, en demasiadas ocasiones, ha sido suprimida, distorsionada o descontrolada. Una vez generado en casa un clima de aceptacin del mundo emocional de cada uno, sin que ello signique crtica, traicin o riesgo de abandono, los hijos podrn expresar su soledad, dolor, miedo, sin tener que recurrir a la comida. Adems, ya que la excesiva importancia que ha podido darse a la delgadez se ha debido, en gran parte, a la presin social directa o indirecta, la familia tendr que trabajar su propia independencia del medio y apostar por valores ms humanos de aceptacin, consideracin y respeto hacia todos los seres humanos ms all de su forma corporal. Sin embargo, estos objetivos que parecen claros y sencillos, son complicados de obtener porque la mayora de los pacientes no quieren ser tratados por miedo a perder el control, engordar, aceptar aspectos de su forma de actuar que no les agrada ver, o simplemente asumir que se equivocaron en su decisin de controlar su cuerpo y su comida. Por otra parte, la excesiva sensibilidad de las personas que padecen un trastorno alimentario les hace muy susceptibles a lo que se les dice y, por tanto, indicarles que necesitan ayuda suele ser una tarea muy estresante y difcil. Este primer acercamiento a la persona enferma es tan relevante que puede determinar el desarrollo del trastorno y la posibilidad o no de tratamiento. Exponemos a continuacin algunas de las respuestas ms comunes de las familias y ciertas lneas de actuacin que potencian la aceptacin de ayuda ms fcilmente. Actitud de las familias ante el descubrimiento de un trastorno alimentario Cuando una familia se da cuenta de la existencia de un trastorno alimentario en uno de sus miembros, puede adoptar diferentes posiciones: muchos padres niegan o minimizan el problema o esperan que este se arregle solo, sin hacer nada. Otros preeren pensar que el problema es solamente fsico, que slo necesita ganar peso. Algunos son resistentes a la idea de una psicoterapia y se sienten avergonzados o con sensacin de que han fracasado en su tarea de lograr que su hijo sea sano y feliz.

En general, ante un TCA en la familia, se pasa por diferentes estadios emocionales que son similares a los atravesados en un duelo: 1. Negacin: se minimiza o niega que exista un problema.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. 2. Enfado: se vive como una decisin voluntaria cuya razn no aciertan a comprender: por qu haces esto? 3. Negociacin: puesto que el trastorno se supone voluntario, se le proponen beneficios si abandona su determinacin: si dejas de vomitar, te llevo a Disney. 4. Depresin: trascurrido un tiempo sin que sus esfuerzos hayan servido para algo, surgen emociones de depresin y fracaso: por qu no se pone bien? 5. Aceptacin: se acepta que no pueden solucionar el problema sin ayuda y que la capacidad de recuperacin y decisin de trabajar en ello es de el/la paciente. Confrontacin con el hijo/a Durante estos estados y debido a la gran angustia que produce el descubrimiento de lo que sucede, la forma de hablar al hijo/a puede ser totalmente inadecuada. Unas veces la desesperacin lleva a los gritos y las peleas, otras al llanto y las lamentaciones. En ocasiones ambos padres, afortunadamente, se ponen de acuerdo antes de hablar para ver qu y cmo le van a decir lo que observan. Pero, muchas otras, padre y madre se enfrentan, piensan cosas distintas e inician ellos mismos una pelea. Las sugerencias propuestas a continuacin ayudarn a paliar las dicultades: a. Cuando los padres tienen sospechas de un trastorno alimentario deben mantener una conversacin con la/el chica/o actuando de forma coordinada y con un criterio uniforme que previamente han consensuado (incluso aunque estn separados). Ambos deben transmitir su preocupacin y sealarle que estn abiertos a cualquier cosa que quiera decirles y mostrar su disposicin a ayudarle. b. No es recomendable iniciar la conversacin a la hora de las comidas. Hay que esperar el momento adecuado en el que el/ella est en disposicin de escuchar, el clima emocional no est sobrecargado y no estn otras personas presentes, es decir, preservando su intimidad. c. El tema debe ser planteado de forma directa y clara explicando los sntomas o actitudes que han observado, por ejemplo: te hemos escuchado vomitar despus de las comidas en lugar de pasas mucho tiempo en el bao y sin juzgar sus sentimientos (debes sentirte muy infeliz para hacer esto que haces). d. Escuchar atentamente su punto de vista sin rebatirlo ni entrar en confrontaciones directas o discusiones violentas. Si la conversacin sube de tono e incluso se pasa a cualquier forma de agresin verbal o fsica, es aconsejable finalizar la conversacin y posponerla para otro momento cuando se pueda hablar con calma. e. Evitar dejarse manipular o convencer por el/la paciente as como realizar acusaciones o insultos, porque necesita el apoyo de su familia. f. Evitar poner normas (tienes que comerte lo que mam te pone) o tratar de conseguir promesas que no van a poder cumplirse (promteme que no vas a volver a vomitar).

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Tratamiento-intervencin. g. Proponer la necesidad de ponerse en tratamiento. Puede hacerse una aproximacin inicial de darle alguna informacin sobre TCA. Si lo rechaza, se le puede plantear que acuda a la consulta para que todos se queden tranquilos y que un profesional les asegure que est bien. El tratamiento es ms efectivo cuando lo decide el/ella. Otra opcin es que acudan los miembros de la familia aunque no vaya el/la paciente ya que esto puede despertar la necesidad de ir a defender su punto de vista. h. En caso de resistencia, tambin puede negociarse un plan para lograr la conducta ms aceptable: vale, hacemos un trato: accedo a que no vayas a consulta si te comprometes a incrementar lo que comes en las prximas dos semanas, eso s, si finalizado ese plazo observamos tu incapacidad para cumplir el objetivo, acudirs a la consulta de acuerdo? i. Si el riesgo es elevado porque esta muy delgada/o o pierde peso muy rpidamente o hay mucha sintomatologa activa, autolesiones, ideacin autoltica o autolesiva, promiscuidad, es necesario pedir ayuda, incluso tramitando un ingreso judicial. Anticipando su respuesta Dependiendo del tipo de trastorno y del carcter de la persona, la respuesta puede ser diferente, pero la mayora tiende a negar lo que le ocurre: Las personas que padecen un trastorno anorxico de inicio temprano niegan tener algn problema, consideran que estn gordas y que deben hacer dieta para perder peso, es decir, no suelen reconocer la necesidad de ayuda porque adems, la malnutricin afecta a su capacidad de pensar y sentir. Otras pueden aceptar de buen grado ir al mdico por no disgustar a sus padres pero sin que esto signique necesariamente que acepten el compromiso de ganar peso. Las personas que padecen un trastorno bulmico o comida compulsiva, a pesar de que los sntomas pueden permanecer aos ocultos, tiene menos dicultad para que reconozcan su problema pero a la vez que reconocen la necesidad de ayuda pueden resistirse a abandonar sus ciclos de atracnpurga.

A pesar de esta negacin, la familia debe de buscar ayuda, pedir consulta y forzar para que se acuda a la sesin. A veces esto se facilita si la primera entrevista se realiza para toda la familia. Es posible que la persona con el trastorno anorxico se ponga agresiva e insulte. Los familiares no deben darse por aludidos ni enfadarse, sino comprender que est asustada y trata de defender su lugar

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. en la vida. Cree rmemente que no le pasa nada, que est mejor que nunca y no comprende cmo sus familiares la ven enferma. El proceso de cambio: estadios y procesos La posicin negadora tiene relacin con el estadio de cambio en el que se encuentra toda persona que quiere o necesita cambiar. Para que una persona pueda dar un cambio tiene que prepararse para ello, pues ste no ocurre por el solo hecho de desearlo. En el proceso de preparacin se atraviesan diferentes estadios que a su vez requieren diferentes intervenciones teraputicas ajustadas a cada etapa. El cambio se produce de forma progresiva, es decir, se tiene que pasar por los diferentes estadios preparatorios hasta que se llega a la accin trasformadora. Si se desestima el momento de cambio o se utilizan tcnicas inadecuadas para el nivel correspondiente se corre el riesgo de atribuir la falta de mejora a la cronicidad del trastorno y no a la utilizacin inoportuna de consejos y tcnicas para ese determinado momento. 1. Pre-contemplacin: No reconoce que tiene un problema. 2. Contemplacin: Empieza a aceptar que tiene un problema. 3. Preparacin: Considera la posibilidad de cambiar y analiza los pros y contras de vivir con el problema. 4. Accin: Comienza a dar pasos para cambiar. 5. Mantenimiento: Trata de mantener los cambios logrados. 6. Terminacin: Incorpora los cambios a su vida y desaparece el problema. Todo tratamiento tiene que tener en cuenta los estadios anteriores y evaluar en qu estadio de motivacin est el/la paciente para seleccionar aquellas estrategias que sean ms efectivas. Por ejemplo, de poco sirve dar estrategias de manejo de vmitos a un/a paciente que an no tiene conciencia de tener un problema, es decir que est pre-contemplativo/a, porque no las iba a utilizar. En este caso, lo oportuno es dar informacin y trabajar la toma de conciencia del trastorno. A veces el uso de estrategias errneas se genera debido a la precipitacin en la bsqueda de resultados. Si la familia y el/la paciente quieren mejorar rpidamente pueden presionar al equipo y derivar en acciones compulsivas carentes de resultados positivos estables que garanticen la recuperacin a largo plazo. Existen otras variables que inuyen en la recuperacin Si el/la paciente habla y expresa, tiene capacidad de introspeccin, es abierto/a a nuevas ideas o conductas, se arriesga a probar nuevos caminos, se ha logrado el 40% del tratamiento. Si adems es capaz de tener esperanza y conanza en el proceso que se inicia, se le aade un 15% ms de posibilidades de xito. La capacidad del terapeuta para lograr empata, apoyar sin enjuiciar y poseer conocimiento clnico, suponen un 30% en la posibilidad de recuperacin. Las estrategias empleadas y el momento en que se aplican dan cuenta del 15% restante.

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Evaluacin y diagnstico
La evaluacin de un problema alimentario debe abarcar aspectos mdicos, nutricionales y psicolgicos. El primer contacto puede ser con el mdico de cabecera o pediatra para que haga una primera valoracin del estado fsico del paciente que determine, en base a estos datos y a las actitudes y conductas que la familia ha observado, si realmente se trata de un problema de alimentacin, si es necesario o no derivarle a Salud Mental o si el estado fsico es alarmante puede tomar incluso la decisin de ingreso hospitalario. Una vez determinado que el problema es un trastorno alimentario, el tratamiento tendr que incluir la accin mdica, nutricional, psicolgica y psiquitrica. Adems de los sntomas fsicos del trastorno es necesario examinar las diferentes reas de la vida del paciente (familia, amigos, trabajo, relaciones con otro sexo, etc.) con el fin de detectar las deficiencias de funcionamiento que la persona con TCA puede estar intentando resolver con los sntomas. E igualmente, debe explorarse el nivel de conciencia del trastorno y su capacidad de colaboracin activa en la recuperacin. En base a esta evaluacin global se determinar la forma de intervencin ms oportuna, aunque siempre considerando al paciente como un ser integral en el que hay

que cuidar su cuerpo, su mente y su espritu. El tratamiento integral debe incluir:

1. Una fase de cuidados y proteccin. 2. Una fase de cooperacin en la que el/la paciente se implica de manera activa. 3. Una fase de prevencin de recadas y conclusin. Los lmites entre las tres fases no estn nunca totalmente definidos ya que determinadas acciones de la segunda fase pueden iniciarse en la primera y algunos sntomas pueden alargarse durante la fase segunda e incluso en la tercera. La tercera fase debe considerarse un entrenamiento en prevencin de recadas y utiliza muchas de las estrategias propias de la fase segunda e, incluso, de la primera.

Intervencin
PRIMERA FASE Recuperar la salud Los primeros esfuerzos del equipo

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. se dedican a identicar los problemas, establecer objetivos y lograr cierta mejora en la reduccin de los sntomas fsicos: peso, purgas, atracones, ejercicio excesivo. Conseguir recuperar un mnimo de salud requiere que el/la paciente cambie su forma de comer, disminuya sus atracones, descienda o elimine sus comportamientos purgativos y site su ejercicio fsico en un nivel saludable. La forma en cmo se consigan estas metas va a depender de la gravedad de la situacin fsica, de la colaboracin voluntaria del/la paciente y de la capacidad de la familia para iniciar algunos cambios en sus rutinas y su estilo relacional. En ocasiones, es necesaria la aplicacin de un programa de aprendizaje operante que estructure un medio teraputico, tanto en su casa como en el hospital, si es necesario un ingreso. Este programa operante tiene como finalidad conseguir los objetivos mdicos necesarios para salvar la vida del paciente, restituir su salud y recuperar el mnimo nivel nutricional que le permita vivir sin tanto peligro. Programa operante: para incentivar el cumplimiento de las prescripciones mdicas se establece un sistema de refuerzos y un coste de respuesta. Los refuerzos son sucesos u objetos que la persona desea. Se debe controlar y facilitar el acceso a ellos asocindolos al logro de una conductaobjetivo, necesaria para la salud del/la paciente. El coste de respuesta son sucesos u objetos que el paciente perder si no se cumplen esos objetivos. El grado de afectacin de la salud del/la paciente va a marcar la necesidad de ingreso o la realizacin del tratamiento en rgimen ambulatorio. Este, a su vez, puede ser intensivo y en ese caso se realiza en formato de Hospital de Da o puede no necesitar tanta intensidad, y en ese caso se hace de forma ambulatoria en los centros de Salud Mental. Los criterios de ingreso se han establecido por los expertos y nunca pueden depender del deseo de los familiares. Por ello, aunque el/la paciente sea menor de edad, es obligatorio evitar amenazas del estilo: como no comas te vamos a ingresar; si vomitas te ingreso etc. pues hacen creer a la persona enferma que la decisin depende del enfado familiar y no de su gravedad fsica y/o psquica. En algunos/as pacientes menos graves y en estadios iniciales puede ser sucientemente teraputico dar informacin sobre los efectos de la dieta, caractersticas de TCA y sus consecuencias; y proseguir el tratamiento de forma ambulatoria. En estos casos sera errneo utilizar tcnicas ms rmes o introducirles en grupos donde se contaminan de comportamientos ms patolgicos. Este tratamiento ambulatorio tiene la ventaja de compatibilizar el proceso de recuperacin con la vida familiar y social y con la actividad escolar o profesional. Si el/la paciente presenta patologa asociada como, por ejemplo, depresin o abuso de sustancias hay que tratar tambin estos sntomas, incluso antes de abordar el TCA. En pacientes que padecen una anorexia el objetivo primordial es restablecer el nivel nutricional y el ndice de masa corporal hasta los

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Tratamiento-intervencin. limites saludables. Este restablecimiento puede requerir el incremento de peso hasta un nivel adecuado, pero nunca debe identificarse con engordar. De hecho, tiene que garantizarse, dentro de la capacidad de prediccin humana, que se le va a ensear a prevenir la comida excesiva y los atracones de forma que el peso no siga incrementndose una vez adquirido su punto de ajuste biolgico. la ganancia de peso tendr que ser muy paulatina y limitada. En ocasiones, la duracin y gravedad han sido tan grandes que los objetivos sern incrementar su calidad de vida -en aquellas reas donde presentan deciencias bien sea en el mbito relacional, laboral u otras- y mantener un nivel de salud precario que le permita realizar su vida de forma ambulatoria. En caso de descompensacin, tendr que aceptar el ingreso. En esta fase, el equipo tiene que resolver el dilema generado por la divergencia entre el estado fsico y el psicolgico. Fsicamente, el/la paciente no se encuentra bien, pero psicolgicamente s, puesto que tiene la fantasa de que los sntomas son la forma de solventar todos los problemas que se le presentan y se sienten con ms sensacin de control y poder. Aceptar ayuda es admitir que su mente le ha engaado; que hizo una eleccin equivocada; Y para ellos/as, esta aceptacin es el fracaso total de su existencia. Es renunciar a todo aquello que les dio sentido y autoestima en su vida. Su resistencia se manifiesta a travs de emociones negativas muy intensas: enfado, desafo y paranoia. El momento es muy complicado y la familia tiene que resistir la presin que ejerce sobre ellos para abandonar la terapia. Es muy frecuente que se atribuya al equipo el supuesto empeoramiento psicolgico y se calique a uno o todos sus componentes de ignorantes o malos. En pacientes que padecen una bulimia el ingreso viene determinado por la gravedad de su salud a causa de sus conductas purga-

En personas anorxicas preadolescentes o de inicio temprano, interesa ir directamente a eliminar los sntomas como primera eleccin -mejora en su salud, aspectos nutricionales, peso, reduccin del ejercicio fsico excesivo- ya que para poder trabajar los aspectos psicolgicos es necesario tener unos mnimos de salud fsicos. Paralelamente, se trabaja con la familia que debe establecer numerosos cambios en la forma de relacionarse; especialmente a travs del trastorno. En el caso de pacientes de ms edad que durante aos han tenido un peso inferior al ideal y la enfermedad es un estilo de vida, es necesaria la terapia individual con soporte familiar. Para estos pacientes el primer objetivo ser una re-nutricin progresiva en la que

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. tivas y/o por la imposibilidad de reestablecer algn control en su comida. El ingreso puede estar motivado tambin por cuadros psicopatolgicos agudos, por ejemplo, ideacin auto-ltica o auto-lesiva, impulsividad descontrolada, etc. Puesto que en estos/as pacientes bulmicos/as tambin puede haber una ambivalencia respecto a liberarse de los sntomas (quieren y no quieren), conviene insistir en que los sntomas son respuestas a situaciones angustiosas y estresantes y que pueden aprender nuevas alternativas de solucin que no pasen por comer o purgarse. Ahora bien, dado que alguno/as pacientes bulmico/as se dan el atracn en un estado de semi-inconsciencia, especialmente los que ocurren por la noche, precisan incrementar su conciencia antes de realizar algn cambio intencional. Algunos, incluso, tienen una amnesia total de los hechos y no pueden recordar lo que ha pasado. Otros lo perciben cuando ha pasado, pero no mientras les estaba sucediendo. Para conseguir que los hechos adquieran nuevamente relieve en su conciencia, se debe focalizar la atencin sobre uno mismo hasta lograr darse cuenta de lo que se hace. La percepcin de sus acciones, pensamientos, sentimientos y sensaciones corporales, le avisan de lo que necesita hacer para curarse. Ser consciente de los comportamientos inadecuados, no slo es observar las cantidades o clases de comidas que se come, lo que se vomita o las flexiones que realiza, sino las razones por las que est comportndose de esa forma. Esta discriminacin se realiza mediante un conjunto de tcnicas, siendo las ms eficaces el aumento de la autoconciencia corporal y la realizacin de autoregistros. Esta tarea puede iniciarse incluso durante el ingreso hospitalario. Aprender a comer Tanto los/as pacientes con anorexia como con bulimia tienen que aceptar la normalizacin de su dieta. Los primeros porque deben corregir su desnutricin y malnutricin de forma que recuperen su peso adecuado y/o corrijan excesos o defectos en su dieta (por ejemplo, el consumo de demasiados lcteos o frutas, y la ausencia o disminucin de protenas o hidratos de carbono).

El peso adecuado depende de la constitucin corporal, estatura e incluso de la edad. Es decir, no hay un peso ideal que sea saludable para todas las personas que tienen la misma edad o estatura. Adems es un valor que flucta, no es algo esttico.
Las personas con bulimia porque tienen que estabilizarse en una dieta equilibrada y ordenada que les permita superar su caos y disminuir los atracones. Nutricionista y dietista se encargan de esta tarea en el equipo. Ayudan a corregir errores o deshacer tabes nutricionales, a tener una relacin ms sana con la comida y a mantener un peso saludable sin recurrir a conductas compensatorias. Ensean al paciente que no hay alimentos buenos y malos, todas las comidas tienen caloras, la ganancia de peso depende de in-

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Tratamiento-intervencin. gerir ms caloras de las que se gasta, provengan de donde provengan. Tambin ensean a estructurar la comida incidiendo en la necesidad de comer de todo, en cantidad adecuada y repartida en 5 ingestas pues esto reduce las posibilidades de atracarse y ayuda a tener una mayor estabilidad anmica. En algunos casos, puede ser til establecer un plan semanal de comidas que se ir variando de forma progresiva para ir incrementando la cantidad y variedad de alimentos. Si el dficit nutricional es importante ser necesario implementar la dieta con suplementos nutricionales de forma que se cubran los mnimos aportes calricos requeridos. entre el facultativo y el/la paciente. Realizar esta tarea es propia de los psiclogos ya que ellos conocen los mecanismos de resistencia al cambio, las estrategias para incrementar la motivacin, las fases del aprendizaje de nuevas conductas y las etapas de descondicionamiento de las asociaciones conductuales y emocionales errneas. En ocasiones tienen que recurrir al establecimiento de un programa de refuerzos que sirvan de incentivo para obtener la meta propuesta. El acuerdo entre el nutricionista, el psiclogo y el/la paciente necesita ser ampliado a la familia que debe saber cmo organizar las comidas del hogar, incluyendo aspectos tales como: cunto debera comer cada vez que se sienta; cunto debera durar el tiempo de estar en la mesa; dnde debera ser la comida; quin debera estar all y dnde debera sentarse; quin debera proporcionar apoyo y cmo; de qu hablar y cmo evitar temas y miradas perjudiciales. En ocasiones, antes de iniciar la normalizacin en el domicilio, los tratamientos ambulatorios se pueden beneficiar si se complementan, durante un periodo limitado, con un comedor teraputico. Este tipo de comedor proporciona a el/la paciente una de las comidas del da de forma estructurada. La comida debe contemplar todos los aspectos necesarios para que su realizacin continuada devenga en comida normal. La participacin de una comida socializada con los otros pacientes facilita el evitar su aislamiento. Se aconseja la comida del medioda en los pacientes anorxicos y la cena en los pacientes bulmicos.

Conseguir normalizar las comidas requiere un acuerdo acerca de cmo lograr que el/la paciente coma de forma conveniente. Dada su resistencia, y en funcin de la gravedad y premura para mejorar su salud, las posiciones adoptadas por los equipos varan desde una aproximacin coercitiva en un extremo, hasta una posicin laxa en que la toma de decisiones descansa en el compromiso pactado

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. La familia y el/la paciente tienen que saber que despus de haber restringido la ingesta de comida se tarda un tiempo en recuperar las sensaciones de hambre y saciedad o al menos en aprender a reconocerlas de nuevo. Conseguirlo requiere prctica, regularidad de horarios y comer adecuadamente sin espaciar demasiado las comidas. Tambin hay que tener en cuenta que las digestiones durante un tiempo son ms lentas de lo normal. Con el tiempo y la prctica de los consejos recibidos la tendencia del organismo es comer normal. Ello incluye aspectos como: comer cuando se tiene hambre y parar cuando se est lleno, comer de todo, darse algn capricho y algn exceso de vez en cuando, e incluso en algunas ocasiones comer porque se est contento o aburrido. Prevenir atracones El primer paso para eliminar los atracones y el picoteo de forma progresiva es estructurar la comida, tanto en horario como en cantidad y variedad. Hacer 5 comidas al da: desayuno, media maana, comida, merienda y cena. estructura hay que disciplinarse y estabilizarla el tiempo suficiente (meses o aos) hasta conseguir la comida normal que ya depende del hambre y la saciedad. Estas acciones llevan a la eliminacin de los atracones dependientes de los aspectos biolgicos de la comida. Sin embargo, otros atracones dependen de la asociacin entre los aspectos cognitivos, emocionales y relacionales con el hecho de comer, y necesitan un tratamiento psicolgico especco. Se necesitan investigar las asociaciones correspondientes y aprender respuestas alternativas sustitutivas. Estas son algunas de las acciones que incrementan las probabilidades de xito: 1. Identicar los precipitantes del atracn: pensamientos y emociones que dan lugar a los atracones. Tambin puede favorecer su aparicin el cocinar, tener comida tentadora o estar mucho tiempo solo. Si se conoce qu los precipita, puede intervenirse de antemano sobre ellos. 2. Convertir la comida en un momento agradable, relajado. Mirar, oler, saborear la comida. No ver la televisin, ni realizar otras actividades mientras se come. Comer acompaado y charlar distendidamente. Planicar las comidas de antemano y plantearse una actividad divertida para despus de comer y as evitar seguir comiendo. Disfrutar de una alimentacin variada, no prohibirse alimentos ni establecer categoras de alimentos buenos/malos. Llevarse un tentempi si se va a estar fuera para no picar cualquier cosa ni dejar pasar muchas horas sin comer.

Cuando se saltan comidas o se prohben alimentos, se incrementan las posibilidades de darse atracones y comer en exceso en forma de picoteo continuo.
En ocasiones el caos es tan intenso que la estructuracin requiere metas intermedias: por ejemplo, estabilizando primero el desayuno, posteriormente las comidas de los domingos o las cenas de los martes, etc., hasta llegar a la meta final. Una vez que se consigue la

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Tratamiento-intervencin. 3. Evitar estar en casa en las horas de mximo riesgo de atracn: salir a clases; visitar a un amigo, evitar estar solo. Buscar apoyo en los seres queridos y amigos; evitar el alcohol y las drogas porque al disminuir la inhibicin favorecen el atracn. 4. Cuando se tengan deseos de atracarse: a. Salir del entorno del atracn: pasear acompaado, buscar compaa, llamar a alguien que se sepa estar dispuesto a escuchar; iniciar actividades que no tengan que ver con la comida. b. Investigar los atracones y las circunstancias en las que se producen para detectar situaciones de riesgo y poder buscar alternativas o variar las circunstancias. Ante la idea de darse un atracn, preguntarse realmente me quiero atracar? c. Planificar algunos atracones para reducir la ansiedad que genera la negacin y lucha correspondiente entre el s y el no; entre el deseo de comer y el temor al descontrol y la gordura. Decidir cundo, qu alimentos se van a comer y en qu situacin va a suceder. d. Aprender estrategias de demora y divisin del atracn: Comer a poca velocidad. Dividir todo lo que se va a comer en porciones pequeas y meter un mnimo de tiempo entre porcin y porcin. El tiempo se puede alargar realizando alguna actividad. Desde dar dos pequeos golpecitos a la mesa, antes del siguiente bocado, hasta demorar este bocado 20 minutos en los que se ha llamado a un amigo, se ha hecho la cama, se ha tomado un bao, etc. o bien observar qu pensamientos y sensaciones le impulsan a seguir. e. Practicar actividades de relajacin: yoga, masaje, meditacin, darse un bao relajante, recurrir a autoafirmaciones positivas tales como no voy a dejarme arrastrar por el impulso y/o a actividades manuales como alternativas al atracn. Estas acciones dificultan ms el atracn que si se realizan acciones pasivas como ver la TV. 5. No dejarse llevar por el impulso a seguir por el hecho de haberse pasado comiendo. 6. Si uno se da un atracn, no sirve de nada culpabilizarse o castigarse sino entender por qu se lo ha dado y as prepararse para prevenir prximos atracones. Disminuir las conductas purgativas Los/as pacientes deben recibir informacin acerca de la incapacidad de las conductas purgativas (vmitos, laxantes, diurticos), para conseguir un cambio real y estable de peso y los riesgos de salud que corren al usarlas. Su manejo requiere de ciertas tcnicas teraputicas: Observacin de los antecedentes inmediatos: miedo a la gordura por la comida ingerida; experiencias negativas de sometimiento, agresividad, cansancio, aburrimiento. Observacin de las consecuencias inmediatas: sensacin de lim-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. pieza, pureza, ligereza, atencin, castigo a las guras de autoridad. Inicio de soluciones alternativas para obtener las mismas consecuencias deseadas a travs de conductas positivas. Afrontamiento directo de los vmitos mediante exposicin y prevencin de respuesta. El terapeuta le expone a los alimentos peligrosos, los come y tiene que controlar el impulso de vomitar. Cambiar el vmito por un ejercicio fsico no excesivo pero s suciente para que las sensaciones y pensamientos adversos disminuyan. Para facilitar que se haga se les aconseja que coman ya con las zapatillas de deportes puestas, pues tener que cambiarse despus de comer, puede impedir la salida. Reducir el ejercicio fsico excesivo El ejercicio excesivo es muy comn durante el transcurso de los trastornos: no debe eliminarse pues la prohibicin tiende a incrementar su realizacin a escondidas. Es mucho ms realista pactar con el/la paciente la reduccin progresiva hasta situarlo en una intensidad y frecuencia saludables. Una de las tcnicas empleadas para animarles a moderar su ejercicio es sealar el efecto colateral del ejercicio fsico excesivo: que le convierte en un mtodo intil para obtener una delgadez permanente. Existen diversas razones por las que ninguna persona puede mantener un nivel de ejercicio muy exagerado por mucho tiempo. La primera razn, es que toda actividad realizada en exceso produce una saturacin que nalmente lleva al rechazo. Adems, las circunstancias de la vida, lo imprevisto, las lesiones, rompen los planes y uno ya no puede volver a reestructurar su vida como quisiera. Entonces surgen las consecuencias del exceso. La persona que abandona el gimnasio, el deporte o cualquier otro tipo de ejercicio que realizaba -y no ha cambiado cognitiva y emocionalmente- engorda de manera exagerada y su cuerpo adquiere un aspecto blando en cuanto se detiene. La supuesta elasticidad conseguida se pierde con prontitud y pronto aparece la acidez. Slo cuando la elasticidad del cuerpo se nutre de una mente exible, los msculos adquieren esa cualidad cimbreante. Y desde luego, este logro estar matizado siempre por la edad de la persona. Reducir la ansiedad y la sintomatologa depresiva Tratamiento farmacolgico: Los frmacos antidepresivos, sobre todo los inhibidores de la recaptaccin de serotonina, son indicados para ayudar a reducir los episodios de atracn/purga y para tratar la patologa asociada de tipo depresivo, obsesivo o crisis de pnico. Generalmente, las dosis dirigidas a reducir la sintomatologa alimentaria, por

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Tratamiento-intervencin. ejemplo, en la uoxetina, son mayores que las utilizadas para tratar depresin o ansiedad. Tambin pueden utilizarse otros estabilizadores del nimo como el topiramato y ansiolticos. Otros frmacos utilizados son los neurolpticos atpicos con el n de lograr reducir la ansiedad e ideacin obsesiva. La medicacin debe combinarse con terapia y, si bien los frmacos se ha visto que pueden ser ecaces en bulimia, la ecacia de los frmacos en anorexia es ms limitada. Proporcionar informacin a la familia Psico-educacin: Durante este perodo los familiares deben recibir informacin acerca de las caractersticas del trastorno que padece su hijo/a, esposa/o, de ciertas formas de relacin entre ellos que ayuden a obtener la voluntariedad del tratamiento y de las intervenciones esenciales en el tratamiento. SEGUNDA FASE Cooperacin El/la paciente se implica, observa, incrementa la autoconciencia, aprende y utiliza estrategias de cambio. Empieza a existir concordancia entre la mejora fsica y la psicolgica. Todas las acciones de la primera fase continan y amplan hasta integrar todos los elementos teraputicos y conseguir el tratamiento global. Manteniendo los cuidados y el trabajo con los sntomas, la accin teraputica se enfoca hacia los problemas psicolgicos que inhiben el crecimiento cognitivo y emocional de la persona. Se abordan los conictos familiares porque estos afectan al/la paciente buscando alternativas de solucin. Estos conictos pueden ser entre padres e hijos, entre hermanos, de pareja, etc. Tambin se trabaja la forma de comunicarse para que sea directa y asertiva; el establecimiento de lmites y roles claros; asumir las responsabilidades propias de cada uno; no hacerse cargo de aquellos conictos que no tienen que ver de forma directa, por ejemplo, si hay un problema de pareja este compete al marido y a la esposa, no a los hijos. El/la paciente reconoce, progresivamente, que los sntomas son un modo de comunicar aquello que no se dice con palabras, y le sirven para afrontar un cmulo de situaciones de malestar. En ocasiones, incluso sirven para manejar a los dems y tenerlos bajo su control. Por ello, la terapia debe ayudar a poner palabras a lo que sienten y piensan; buscar estrategias alternativas para afrontar el malestar; encontrar nuevas soluciones a los conflictos emocionales y relacionales; disminuir la sensacin de ineficacia, subsanar las dificultades en la resolucin de problemas, aumentar la capacidad para manifestar quejas o poner limites a los dems; resolver problemas relacionados con la sexualidad, etc.

En resumen, la terapia va dirigida esencialmente a que el/la paciente descubra su propia ruta ms que predeterminarle una sin que l/ella participe en las decisiones.
Esto lleva tiempo, y como es un camino cargado de dudas puede

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. producir cierta desconfianza que deber ser disipada por el equipo. Reduccin del estrs El estrs es un componente predominante en la toma de decisin de la restriccin, los atracones y las conductas purgativas. La ruptura del crculo tensiones-sntomas-tensiones es un objetivo bsico. Si no se tiene tiempo probablemente se estn haciendo demasiadas cosas: reducir algunas y usar el tiempo sobrante con relajacin, meditacin, msica u otras actividades tranquilizadoras y graticantes; masajes, dar paseos, tomar un bao relajante, yoga, llamar a un amigo, contacto con la naturaleza, estiramientos. Dedicar unos minutos al da para hacer ejercicio sin abusar. Si el trabajo absorbe demasiado: intentar delegar tareas. Cuidar las necesidades bsicas: dormir por lo menos 7 horas; alimentarse adecuadamente; limitar sustancias estimulantes como la cafena. Establecimiento de pensamientos y actitudes positivas y exibles Los/as pacientes tienen que cambiar su forma de pensar por otra nueva ya que los procesos cognitivos influyen en el comportamiento de tal manera que lo que la persona piensa inuye en lo que siente y determina su conducta. El estilo predominante es el pensamiento dicotmico que no contempla resultados intermedios. Los pensamientos se expresan en frases negativas cargadas de expresiones tales como siempre, nunca, todo; que deben reemplazarse por otros ms ajustados: por ejemplo, la ms pequea cantidad de comida por encima de lo planicado es un descontrol: reemplazar esta tarde ya no ceno por ha sido una pequea cantidad, no voy a empezar a restringir de nuevo.

Para reducir el estrs hay que: Reconocer sus signos fsicos; tensin muscular, fatiga, presin de dientes y mandbulas, sentimientos de ansiedad, enfado e irritabilidad, nerviosismo, presin en estmago, dolor de cabeza, dolor de espalda, debilidad, vrtigos. Poner en relacin los signos de estrs con las circunstancias y situaciones que rodean a la persona que lo padece: Qu me pasa? Con qu est relacionado? Utilizar tcnicas que lo disminuyan:

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Tratamiento-intervencin. Corregir el pensamiento sensitivo y emocional. Las distorsiones acerca de su imaginaria gordura son producto de este estilo cognitivo que interpreta como realidad lo que se siente, sin esperar a corroborar su opinin con los hechos. Tiene que aprender que cuando, al terminar de comer sienta haber engordado, la sensacin no significa gordura sino tensin: no he engordado sino que he comido apretando los msculos y los siento estallar. Instaurar el error como el mtodo bsico de aprendizaje. Aceptar que nadie es perfecto -por mucho que se esfuerce en conseguirlo- y que todos tenemos lmites insalvables, sin que ello lleve al desnimo y la apata. Sustentar la autovala en factores humanos que no dependan del aspecto externo como el peso, gura o delgadez, sino de cualidades como inteligencia, generosidad, creatividad o empata. Sin que ello signifique que haya que ser gordo, sucio y desaliado. Aceptar el derecho a querer y ser querido como persona y no como trozo de carne. Expresar los sentimientos y pensamientos cualesquiera que sean siempre que no ofendan la dignidad del otro. Pedir ser escuchado con respeto y empata; estar libre de abusos verbales, fsicos o sexuales y buscar la felicidad mientras se mantiene el derecho de estar triste a veces. Realizar actividades ldicas; vestirse como a uno le gusta; alejar la esclavitud que supone intentar lograr una imagen idealizada de perfeccin. Crecer, madurar y tener un funcionamiento adulto; impedir que sean los dems quienes tomen las decisiones sobre su vida o acciones. Cambios de conducta Seguir trabajando en la disminucin de las conductas patolgicas: dejar de vomitar, atracarse y restringir con pequeos cambios hacia la meta nal.

Algunas sugerencias complementarias a las propuestas en la primera fase pueden ayudar: a. Realizar auto-registros alimentarios. Registrar lo que se come y las circunstancias asociadas: en qu situacin, qu se pensaba y qu se senta. b. Plantearse como objetivo olvidarse de las dietas para siempre. No se puede curar sino se come adecuadamente y si se mantienen los mtodos de control de peso. Hay que darse permiso para comer todo tipo de alimentos, sin clasificarlos en bueno/malo, engorda/no engorda. Cuando el cuerpo

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. se asegura de que va a satisfacer el hambre de modo habitual, no tiene la necesidad de ingerir comida en exceso. Esto supone escuchar las sensaciones de hambre y saciedad que se establecen mediante una comida no manipulada que tenga un ritmo en el tiempo suciente para conseguir automatizarse. c. Intentar no juzgar ni juzgarse por la apariencia; valorar el interior. No hacer comentarios despectivos sobre el propio cuerpo y aceptar el peso y gura naturales puesto que forzar al cuerpo para que se asemeje a otros, suele devenir en desastre. Si uno no se plantea usar tres tallas menos de zapatos, Por qu se plantea reducir la talla de su ropa? El valor de un perfume est en su esencia, no en el frasco. El valor de un ser humano no est en su apariencia sino en su interior. d. Hablarse con frases o armaciones positivas sobre uno mismo, aunque al principio no parezcan ciertas, terminan por serlo: soy una persona capaz, fuerte, valiosa y una de mis metas en esta vida es llegar a realizarlo; lo bueno siempre es autntico, cualquier imitacin es mala, no necesito ser delgada o tener otro cuerpo para encontrar la felicidad. e. Arriesgarse a vivir: tomar decisiones, asumir responsabilidades, expresar opiniones, necesidades y deseos en lugar de esperar que los dems las adivinen; aprender a decir que no a las propuestas inconvenientes; buscar soluciones en vez de buscar culpables; alcanzar la moderacin en vez de los extremos; disfrutar de las pequeas cosas; asumir las emociones positivas y negativas, etc. Aceptacin de la imagen corporal Para aceptar la apariencia personal es esencial el desarrollo de una autovaloracin personal basada en cualidades internas como inteligencia, creatividad, generosidad, empata; y aminorar la importancia de la apariencia corporal y la competitividad acadmico/profesional en el concepto que desarrolle de s mismo/a. Si la alteracin de la imagen corporal es producida por la insatisfaccin hacia el cuerpo, los pacientes bulmicos superan considerablemente la insatisfaccin encontrada en la poblacin general, expresando un rechazo del 85-95% de su cuerpo, frente al 35-50% del grupo de personas sin trastornos. Les ayudar: eliminar las calificaciones negativas que le dedican, hablar acerca del cuerpo de forma neutra o positiva, convertirlo en un amigo que les permite expresar su vida; escuchar sus necesidades, cuidarlo y pedirle disculpas por el trato que se le ha dado. Para disminuir la distorsin deben recibir informacin objetiva que les permita ir corrigiendo los defectos o gordura irreales. Esto puede hacerse comparando su ndice de masa corporal real con el imaginado; confrontarle con otras/os compaeras/os; confrontarle con un instrumento que mide la silueta corporal, con el espejo o con un vdeo, cotejando sus apreciaciones y las apreciaciones externas. El proceso de cambio de la imagen corporal debe ser lento, porque la mente no acepta cambios bruscos. Realizar una reestructuracin cognitiva explicando por qu se ven gordos en su mente, aunque no lo estn (la mente ha -

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Tratamiento-intervencin. jado una imagen: la suya en otro momento o la que teme, que le permite justificarse lo que est haciendo. Estoy gordo/a, tengo que) Adems, la mayora necesitarn apoyo para superar el aislamiento causado por las alteraciones de la imagen corporal. Es muy importante tratar el miedo a enfrentarse al espejo; la fobia a salir a la calle y que le vean; la ansiedad ante la posibilidad de comprar ropa; hacer deporte, ponerse un baador, etc. Mejorar las relaciones interpersonales En algunas/os pacientes la dificultad en las relaciones interpersonales ha sido el factor determinante del trastorno alimentario. La timidez, caracterizada por la preocupacin y ansiedad ante la opinin y la crtica de los otros, causa la evitacin de relaciones sociales y el aislamiento del/la anorxica. En pacientes bulmicas/os las dicultades de relacin provienen de la desconsideracin hacia los dems con los que slo establecen relaciones pragmticas. La/el paciente anorxica/o necesita incluirse a s mismo en las relaciones con los dems, benecindose tanto de la expresin afectiva de sus familiares y amigos, como de la expresin de sus ideas y emociones. El/la paciente bulmica/o necesita incluir a los dems en sus relaciones con otros. El reconocimiento de que el otro no siempre es un competidor ni quiere aniquilarle psquicamente, le ayudar a vincularse afectiva y solidariamente. Este alimento espiritual, disminuir su hambre fsica. Se beProfundizar en la comprensin del trastorno Es importante que el/la paciente y sus familiares entienda qu es lo que obtiene de su delgadez. 1. Habitualmente, adems de una auto-estima efmera, lo que s consigue es mayor atencin de la que nunca haba recibido. La atencin funciona como refuerzo: aquello a lo que se presta atencin, crece. Esto no supone que no se deba prestar atencin, pero no debe hacerse a los comportamientos patolgicos. Paradjicamente, para ayudar a superar la enfermedad hay que prestarle menos atencin a sta, y ms a la persona en s misma. Ser importante asegurarle atencin y cario por ser quien es, as como mostrarle nuevas maneras de cmo sentirse til y realizada. 2. Los pacientes rechazarn el abandono de sus sntomas hasta que tengan cierta certeza de que poseen otros medios con los que manejar las adversidades. El estilo de afrontamiento de problemas es, por tanto, una cuestin deterneficiarn del establecimiento de actividades en las que la competitividad no juegue un papel primordial.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. minante en el mantenimiento de los trastornos de la conducta alimentaria. Los problemas siempre existirn, y es ms provechoso aprender estrategias de manejo alternativas ecaces para las dicultades, en vez de manejarlas con la comida. Cambio del clima familiar La participacin de la familia en el tratamiento tiene sentido puesto que el problema surge dentro del contexto familiar, produce alteraciones en su funcionamiento y en las relaciones que se establecen entre ellos; y, adems su colaboracin aumenta la efectividad del tratamiento. Un trastorno alimentario convierte a quien lo padece en alguien irritable, terco/a, manipulador/a que no se deja ayudar. El ambiente en casa se enrarece, se vuelve tenso y todos los miembros de la familia se resienten. Los/as hermanos/as se sientes desplazados, sin atencin suficiente lo que favorece el transito de una posicin inicial de ayuda y cooperacin a una situacin de resentimiento y rabia. Sienten que se les piden responsabilidades que escapan a sus posibilidades reales como por ejemplo, controlar al/la paciente o brindar apoyo emocional a los padres. Todo ello propicia el surgimiento de sntomas de ansiedad, depresin en alguno de los familiares, e incluso problemas fsicos (insomnio, apetito, problemas de estmago, etc.) o mentales. Tambin pueden tener dicultades en el trabajo debido a la necesidad de ausentarse para ir a las consultas y/o por la dicultad de estar centrado. Cuando la familia contribuye a cambiar este ambiente, se potencian las posibilidades de recuperacin. El clima familiar se beneficia de la mejora en la comunicacin. Las sugerencias siguientes pueden facilitar el cambio: a. Comunicarse de forma abierta, franca y directa con los hijos; expresar las emociones y animar la expresin de sentimientos dentro de la familia. Demostrar fsica y verbalmente el afecto. b. Evitar inconsistencias o incongruencias en la comunicacin: si pero; vete de paseo, no me importa, yo me quedo leyendo estas revistas del ao pasado (tono lastimoso) c. Escuchar con calma, sin juzgar; no entrar en confrontacin ni discutir acerca de los sntomas (si come o no come, si vomita o no). d. No chantajear ni relacionar afecto y mejora; expresiones tales como: si nos quisieras comeras; no hagas sufrir a mam y deja los vmitos, son totalmente negativas y deberan anularse de las conversaciones. e. No ponerse a la defensiva cuando culpe a los dems de sus problemas. Aceptar que es su punto de vista y que es su forma de recordar las cosas aunque se vean de otra manera. El/ella, como parte de su proceso teraputico, tendr que aprender a perdonar a quienes le han hecho dao. Por otra parte, que los padres se disculpen ante sus hijos de sus errores y fallos les permite a stos asumir que las equivocaciones forman parte de la vida y que no pasa nada si uno no es perfecto.

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Tratamiento-intervencin. f. Comprender que el/la paciente experimenta dos mensajes o voces internas conictivas. La primera voz que es la predominante durante la enfermedad, les dice que est gordo, feo y debera restringir, la segunda habitualmente una voz ms baja y presente en menos ocasiones, le dice que l/ella est enfermo, flaco y debera comer. Los padres deben evitar la confrontacin con la voz anorxica. Esa voz representa la enfermedad, la falta de lgica y por lo tanto no puede razonarse con ella. Es ms til hablar con la parte sana cuando sta se deja ver. g. Evitar culpar al hijo/a por su problema alimentario. Si bien es lgico y comprensible que los padres se sientan preocupados, frustrados e impotentes y que de vez en cuando expresen esta frustracin en voz alta, es conveniente que no sea una constante en su actuacin. h. Los padres pueden comentar sus experiencias respecto a su adolescencia o a sus preocupaciones de entonces, esto favorece el acercamiento; pero con cuidado porque el/la hijo/a tambin necesita sentir que sus experiencias son nicas y genuinas. i. Atender a lo positivo en vez de a lo negativo; percibir lo que hace bien en vez de lo que hace mal. j. Aceptar discrepancias y discusiones. Todas las familias tienen discrepancias y problemas; negarse a hablar de las cosas que les angustia para eliminar las discusiones, no las soluciona. Es necesario que los conflictos salgan a la luz. Si a consecuencia de ello surgen peleas, tendrn que aprender a no darles demasiada importancia. Ajustar roles y lmites La mayora de las familias en las que existe un trastorno alimentario presentan algn tipo de conicto en los lmites y roles entre sus miembros. Es especialmente importante el rol que ejerce la madre y los lmites que establece, bien sea por exceso o por defecto. No se le pide que haga todo perfecto, sino que d cercana, apoyo, amistad, confort, proteccin, modelo, direccin y aceptacin. Y, a la vez, que considere que cada pelea, pregunta, fallo o victoria es una oportunidad de trasformacin para la madre y la/el hija/o. El TCA puede ser una llamada a la madre para que se plantee la necesidad de un cambio. Tiene que creer que es la madre adecuada para su hija, pero aprender a relajarse, a escuchar. El rol materno se ha clasificado segn 4 posiciones, todas positivas o negativas segn la edad del hijo/a y del extremismo con el que se ejerce: 1 posicin: Por encima de. La madre que se sita por encima de su hija/o proporciona confort, enseanzas, correccin y consejos. Ve su rol como sinnimo de dar reglas y normas, proporcionar instruccin, formar un miembro productivo de la sociedad. Se apoya en su experiencia, conocimiento y autoridad. Es un estilo especialmente ecaz durante los primeros aos de vida de la hija/o, que se sentira sin cario si no existiera esta rmeza y tales lmites. Las fortalezas de este estilo materno son la consistencia, la estructura y la direccin.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Sin embargo, si esta postura contina en la adolescencia puede llevar a una relacin de dependencia que impide a sus hijos/as desarrollarse. Su miedo: si yo no controlo, todo ir mal. Su respuesta a los sentimientos: No sientes eso, para de quejarte, ayer estabas bien, Qu te pasa hoy?. Su respuesta a las conductas es: reglamentar, prohibir, dar consejos, castigar. Su frase favorita: s lo que es mejor para ti. Respuesta de la hija/o: luchar para ganar el pulso y tener poder. Las familias que slo ponen lmites y reglas a travs de mandatos, tienden a amargarse y hacer comentarios sarcsticos muy negativos, y cuando fallan tienden al castigo. Los adolescentes responden a estos mtodos con irresponsabilidad, resistencia y rebelin. La estructura de reglas y sus consecuencias pueden llevar a la frustracin y la inexibilidad. Cuando el adolescente busca ms independencia y se enfrenta a la inflexibilidad, lo resuelve tomando algn poder y eso puede ser a travs de un TCA. Si la familia continua con este estilo de imponerse durante el trastorno, se enterrar en una batalla de poder que finalmente perder. 2 posicin: Por debajo de. La madre que se sita por debajo de el/la hijo/a se siente bien cuando sirve a los dems y se pone a ella misma en ltimo trmino. Ve su papel como sinnimo de dar todo lo necesario a su hija/o para que tenga lo mejor que ella no tuvo. Se apoya en lo que a ella le ha faltado como fuente de motivacin para guiarse. Su fuerza reside en su dedicacin; su debilidad, que vive a travs de la hija/o y no desarrolla su propia vida. Una madre que elimina todas las dificultades y le falta confianza en s misma no puede ayudar a que sus hijos/as se fortalezcan y afronten sus propias dificultades. Puesto que su meta es proporcionar a su hija/o una vida mejor que la que ella ha vivido, vive con el temor de sus fallos pues estos signican su propio fracaso. Los sentimientos la superan: por favor, no digas eso, no puedo resistir que t sufras. Su frase favorita es: haz que me sienta orgullosa de ti. Su hija/o crecer con la sensacin de que tiene que triunfar a toda costa y con el miedo de decepcionar a su familia. El TCA ser el intento de conseguir el triunfo que necesita. 3 posicin: La madre que se distancia de la hija/o se siente bien cuando observa que su hija/o realiza sus propias actividades. Ve su rol como la forma de proporcionar las necesidades bsicas de su hija/o, pues esta/e tiene que encontrar su camino por s misma/o. Su fortaleza reside en facilitar la independencia y auto-conanza de sus hijos/as. Ahora bien, esa distancia puede percibirse como abandono, dejando al hijo/a sin sentir el apoyo afectivo que necesita. La posicin no suele provenir de falta de cario, sino del miedo a que su implicacin activa sea perjudicial. Su frase favorita: comprtate como corresponde a tu edad. Y la respuesta: djame en paz, hago lo que me parece. 4 posicin: La madre que agobia a su hija/o se siente mejor cuando le ve feliz y contento. Considera que su rol es eliminar todas sus desdichas, resolver sus problemas y mantenerle contento. Suprimir todo el dolor y malestar eli-

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Tratamiento-intervencin. mina el contexto necesario para que el hijo/a crezca y encuentre sus fuentes internas para enfrentar las dicultades. Tambin implica la descalificacin de las emociones negativas: siempre animando y el ocultamiento de los problemas. Su miedo proviene de creerse responsable de todo lo que le pase a su hija/o si le ayuda con sus problemas. Su frase favorita: por favor, no te enfades. La respuesta de la hija ser la eliminacin de sus responsabilidades. La forma mejor de plantearse la relacin con un/a hijo/a con TCA es combinar equilibradamente las cuatro posiciones. expectativas, sus amistades. Conocer su cultura: libros, msica, pelculas, revistas que le gustan a l/ella y sus amigos, vindolos con curiosidad y sentido del humor. Merece especial atencin el enfoque de los sentimientos negativos y positivos hacia su cuerpo. Hay que entender que, especialmente la chica, se encuentra de repente ms grande, con ms peso, extraa con su cuerpo y ms consciente de su apariencia. Desea una nueva forma de peinarse, vestir, ponerse pendientes, etc. Teme lo que dicen los compaeros sobre su cuerpo. Mrame mam. Pregntame porque quiero ensearte mis cosas y busco tu atencin le dijo A a su madre, para comentar a continuacin: Mi madre se cree que sabe todas las respuestas y ni siquiera sabe las preguntas Al conversar surgirn conflictos que podrn convertirse en una nueva oportunidad de conectar y observar la capacidad de control, introspeccin y comunicacin que se ha desarrollado. Por ejemplo: en vez de negar o minimizar las preocupaciones con el cuerpo, hay que escuchar los temas que le preocupan, ya que la insatisfaccin corporal es una norma entre los adolescentes. Sin embargo, antes habrn de resolver los propios problemas con el cuerpo ya que en los hogares en los que las madres comentan que se sienten gordas y deciden hacer dietas, el 81% de las hijas se sienten tambin gordas. Nunca ser tarde para redimir las actitudes y experiencias destructivas hacia el propio cuerpo.

Para conseguir este equilibrio se precisa cambiar al unsono. Porque tratar de que el/la hijo/a cambie sin que cambien los padres no funciona.
Necesitan conocerse mutuamente: saber lo que sienten y saber los errores que hacen; compartir condencias segn su grado de madurez y su edad. Comprender que el/la hijo/a busca su lugar en el mundo. Quiere ser nico/a. Necesita expresar sus opiniones y probar sus ideas. Tiene que hacer decisiones apropiadas para su edad y expresar sus discrepancias. Percibir que alguien le ve, conoce, apoya, estimula, recuerda, cree en l/ella y le comprende. Cmo empezar? Entrar en ese mundo requiere coraje, curiosidad, respeto y no asumir que como padres ya saben todo de ellos. Hay que preguntar por las cosas que le estresan, sus

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Otro aspecto fundamental es el establecimiento de unos lmites tanto personales como en el espacio fsico de la casa. Los consejos siguientes pueden guiar la forma de establecer estos lmites: 1. La misin de los padres es marcar unos lmites claros pero que se adapten a la edad, la misin del adolescente es tratar de transgredir estas normas como una forma de luchar por su individualidad. Los padres deben asumir que hay determinadas elecciones del adolescente que pueden no ser de nuestro agrado pero que implican una forma de expresar esta individualidad y por lo tanto debemos respetarlos. Por ejemplo, el tipo de msica que escuchan, la forma de vestir, cmo decoran su habitacin (siempre y cuando se cumplan unas condiciones de higiene y consideracin por los dems). 2. Los padres deben actuar de forma coordinada, es decir, no tener criterios dispares en las decisiones que ataen a los hijos. Si los padres quieren tener xito ayudando su hijo/a a recuperarse, deben de trabajar juntos y en coordinacin con el equipo teraputico. 3. No permitir que el/la hijo/a determine lo que se come o se compra en casa o cmo se deben preparar los alimentos; ni prepararle comida especial. Esta es una tendencia muy comn en chicas con anorexia que acaban por aduearse del rol de gobernante de la casa ya que la madre, por no discutir o bajo la idea de que al menos come eso que compra, acaba por ceder el poder a el/la hijo/a, sometindose a sus dictados. 4. No implicar a los hijos en conflictos de pareja ni responsabilizar a los hermanos del cuidado del paciente, ni desatender a estos. 5. Las normas las ponen los padres y deben ser flexibles, no excesivas y adaptadas a la edad de los hijos/as. 6. La posicin de control o rol policial resulta desagradable para los padres y adems provoca conictos y tensiones en la familia. Adems, no funciona. 7. Ensear que la clave de funcionamiento normal est en la moderacin en todo lo que uno hace, no en el todo o nada. 8. Respetar la privacidad: no leer su diario, respetar sus espacios y no hablar de l/ella con otros familiares o amigos sin su permiso. Los padres deben plantearse tanto a s mismos como al resto de familiares y amigos, la inconveniencia de realizar comentarios sobre la comida o apariencia del/la paciente.

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Tratamiento-intervencin. Normalizacin de la vida familiar Un trastorno alimentario desbarata la vida familiar. Se rompen rutinas, se encrespan los nimos, surgen las obsesiones por la salud del hijo/a afectado/a, se hacen gastos extraordinarios, se desatiende a los hermanos, etc. Estos desequilibrios no ayudan a mejorar la situacin, por lo que es conveniente que las familias hagan esfuerzos para normalizar su vida. Se detallan a continuacin algunos consejos que pueden contribuir a lograr la normalizacin en la casa: a. No cambiar las rutinas familiares respecto a la alimentacin: tipo de comida, compras... No convertir las horas de las comidas en un clima de gritos y tensiones. Invitar al paciente a sentarse con todos a la mesa, aunque no coma; de forma que se palie su aislamiento y les haga compaa; si no quiere, no insistir slo decir que se le echa de menos. b. No evitar comprar ciertos alimentos por temor a que se atraque. Aunque tampoco conviene dejarlos como cebo o esconderlos. Es cierto que al inicio del tratamiento el paciente puede pedir como ayuda que no se acumule demasiada comida tentadora. Esto puede ser objeto de un compromiso familiar pero en una familia, no puede sacrificarse al resto de los miembros por uno de ellos. c. No desatender sus necesidades propias, de pareja o de los otros hijos, es decir, que el trastorno no sea el eje sobre el que gira toda la vida familiar. Los padres no pueden vivir de forma vicaria a travs de los/as hijos/as; para estos/as tambin es importante saber que sus padres tiene su propia vida. d. No hay que conceder privilegios especiales por el hecho de estar enfermo/a, ni eximirle de todas las responsabilidades tratndole como si fuese un bebe. e. No aislarse socialmente como familia pero respetando la voluntad del /la paciente de no acudir a eventos que impliquen comer (Por ejemplo, comidas familiares). Apoyar su criterio Puesto que uno de los factores que mas contribuyen a la mejora es la madurez y la toma de decisiones personales, existen otras acciones que ayudan en el proceso de recuperacin: a. A medida que el/la chico/a se va haciendo ms independiente y maduro/a, sus padres deben respetar sus elecciones brindando su apoyo y cuidado pero no desde el control, as el/ella se siente ms libre y acepta mejor la ayuda. b. Saber que ellos no pueden curar a su hijo/a, ni forzar su cambio, ni hacerle feliz, su misin es apoyarle y darle el soporte emocional suficiente para favorecer que cambie, promover su autonoma y que encuentre su propio camino para ser feliz. Apoyarle pero no resolverle la vida. c. Que el rbol no impida ver el bosque, es decir, no olvidar los aspectos positivos y saludables que tiene el/la chico/a. Cuanta ms atencin reciban estos aspectos, ms se favorece la recuperacin. d. Tolerar sus emociones negativas que son ms frecuentes

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. antes de la comida (ansiedad, tensin, irritabilidad) y despus de las comidas (culpa, tristeza) incluso expresiones tan dolorosas para unos padres como cuando les dice que no los quiere o que le estn haciendo la vida imposible. Hay que manifestar que reprobamos su conducta no sus sentimientos, expresarle amor y afecto porque necesita saber que se le quiere y que la lucha no es contra l/ella, sino contra la enfermedad. e. Negociar conductas aceptables. Por ejemplo, que no ocupe durante mucho tiempo el bao cuando el resto de la familia est esperando para entrar, o que se responsabilice de sus cosas. f. Hacerle responsable de su conducta: si se come la comida de todos en un atracn, debe responsabilizarse de su accin y reponer esa comida con su dinero, igualmente si vomita en el bao de casa, debe limpiarlo. Si hace ejercicio de noche debe cuidar no despertar a los dems con ruidos. Debe haber un respeto del/la paciente hacia los dems y viceversa. Otras actitudes que facilitan el tratamiento a. Los padres deben ser un modelo para sus hijos en lo que respecta al cuidado de la propia salud y necesidades. Asimismo, es importante revisar el papel que los padres dan a la apariencia corporal y las actitudes que estos sostienen respecto a la alimentacin. No es conveniente abusar de comentarios acerca de pesos, tallas o imagen corporal tanto de uno como de otras personas. Tampoco es conveniente hacer dietas. b. Entender que el hecho de que su hijo/a tenga un trastorno no significa que ellos son malos padres o que han fracasado. c. Hacerse cargo de los propios problemas, no culpar al hijo/a de todo lo que les pasa ni ponerle como tapadera para evitar aquellas situaciones que no quieren afrontar. d. Valorar los pequeos cambios que se vayan produciendo y tener paciencia, no apurar y pretender la inmediatez de la solucin del trastorno. No es lo mismo no comer nada que comer algo, darse 8 atracones a darse 20, etc. e. No culparse. El TCA es resultado de muchos factores, la culpa nos paraliza, hay que poner la energa en acciones positivas. f. Cuando los padres se sientan desbordados por la situacin conviene que pidan ayuda a un terapeuta distinto al que trata a el/la hijo/a. g. Las familias deben confrontar de forma positiva pero sincera cuestiones sobre su aceptacin corporal, su historia, miedos y limitaciones.

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Tratamiento-intervencin. Qu no conviene hacer? a. Negociar o usar tcticas para asustarle: si comes bien, te llevo de viaje como vuelvas a vomitar, te vas a enterar. Estas tcnicas de control externo, a lo sumo reducen temporalmente los sntomas, pero al no haber cambio interno, estos reaparecen. Adems, estas tcticas producen un incremento del resentimiento y su deseo de control. b. Avergonzarle por su conducta. l/ella ya tiene una auto-imagen devaluada y esto no favorece que mejore, al contrario, le hace sentirse ms culpable y encerrarse ms. c. Tenerle pena: tambin puede daar su autoestima, porque l/ella ya cree que es incapaz de tener una vida normal; por eso es bueno darle oportunidades de asumir responsabilidades y ser ms independiente. d. Usar el dinero para intentar controlar su conducta alimentaria. Es otro modo de control externo. e. Manipularle diciendo que se hace algo por l/ella cuando en realidad se est haciendo para uno mismo. f. Decirle lo delgado/a que est o elogiarle cuando coge peso. g. Intentar ser su terapeuta. Cuando plantee temas relacionados con los sntomas lo mejor es remitirle a su terapeuta y derivar la conversacin a otros trminos. Responsabilidades de los padres durante el tratamiento a. Proveer una alimentacin sana, sabrosa, suciente y ordenada a toda la familia. b. Dar apoyo, comprensin, empata y capacidad de escucha. c. Evitar hacer o decir cosas que exacerben el trastorno, as como las mentiras o la inconsistencia. d. Colaborar en el tratamiento. e. Cuidar la salud y bienestar de la familia, es decir, no olvidar a los otros miembros. En denitiva, el objetivo a plantearse con la familia es que se desenganche del problema y que deje que el/la chico/a asuma las riendas, esto no es sencillo, ya que el instinto paterno lleva a tomar el control de la situacin para intentar que se ponga bien; pero cuanto ms se ocupan los padres, menos se ocupa el/ella de hacerse cargo de su situacin. Puesto que una de las razones que le lleva al TCA es sentir que controla algo de su vida, cuanto ms se intenta dirigir la situacin ms empeora el/la paciente. Desengancharse signica asumir que uno no puede curar o resolver el problema, la responsabilidad de salir del trastorno es de el/la paciente y no saldr hasta que lo decida. Por eso, no sirven las splicas, las amenazas, los gritos y los intentos para convencerle de que coma; hay que dejar de focalizar todo en la comida y empezar a ayudarle a asumir la responsabilidad de sus acciones, ya no es un/a nio/a y debe aprender que sus actos tienen consecuencias. Mientras esto no ocurra es difcil que progrese. Desengancharse no es que d igual lo que le pase, ni tampoco olvidarse de el/ella, simplemente es no entrar en batalla respecto a la con-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. ducta alimentaria. Si se ve que no puede pensarse en otra cosa o que se buscan de continuo evidencias sobre los sntomas, se tiene que pedir ayuda porque tal vez la focalizacin en el problema de el/la hijo/a es un modo de evitar enfrentar los propios problemas. Finalmente, recae en la familia la responsabilidad de proporcionar a sus hijos valores alternativos a los que la sociedad parece imponer y frente a los que son especialmente sensibles los adolescentes. Personas con TCA casadas o que conviven en pareja Si el/la paciente est casado/a o vive de forma estable con una pareja, el cnyuge debe expresar lo que est sufriendo e inuir para que su marido/mujer se ponga en tratamiento, estableciendo para la convivencia condiciones similares a las ya especicadas a los padres. Es un momento muy delicado para la estabilidad matrimonial ya que los comportamientos anorxicos o bulmicos pueden estropear cualquier relacin. El matrimonio puede fracasar y el/la paciente tendr que decidir si quiere terminar la relacin o trabajar conjuntamente para salvar el matrimonio. El tratamiento personal incluye los aspectos relatados para el resto de los/as pacientes. Sin embargo, la intervencin familiar se dirige al cnyuge e hijos, destacando la importancia de su recuperacin como forma de afrontar su libertad y su responsabilidad como madre/ padre (en caso de que hubiera hijos). a. Ofrecer psico-educacin sobre el TCA a la pareja y los hijos, si son lo suficientemente mayores. Tambin se trata de ver como estn los nios, es decir, si presentan alguna dicultad, tienen dudas sin resolver o estn asumiendo funciones parentales. b. Ver factores desencadenantes de sntomas en el hogar, especialmente la elusin de las responsabilidades. c. Interaccin de la pareja: al realizar la consulta puede ponerse de maniesto la existencia, no slo del problema alimentario de el/la paciente, sino tambin de su soledad por un posible exceso de trabajo del marido/mujer. Ambas cosas debern cambiar. Si los dos necesitan ayuda es ms fcil que el/la paciente acepte ponerse en tratamiento. d. Poner de maniesto los roles que desempean cada uno, por ejemplo, ver si el marido hace de padre o terapeuta de la paciente, o viceversa. Detectar si se ha refugiado en el trabajo o tiene otra relacin. Tambin observar cmo reacciona el cnyuge ante las prdidas de control de el/la paciente. Cuando se produce una mejora del trastorno, suelen surgir conictos porque a la pareja le cuesta encajar los cambios. e. Relaciones sexuales, suele haber dificultades que aparecen cuando mejora el TCA o el trastorno disociativo. En ocasiones, cuando mejora el/la paciente se destapa un problema sexual de la pareja que haba estado oculto. En personas que no aceptan su trastorno y no reconocen su necesidad de cambiar, puede optarse por un grupo de enfoque motivacional cuyo objetivo es ayudar a percibir qu mejora se produci-

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Tratamiento-intervencin. ra en las diferentes reas de su vida si solucionara el problema alimentario. TERCERA FASE La prevencin de recadas y conclusin de la terapia debe hacerse de forma muy paulatina y progresiva espaciando las consultas, es decir, no establecer un corte brusco. El alta no depende slo de que hayan mejorado los sntomas sino que tambin se considera que la persona tiene suficientes estrategias de manejo para hacer frente a las dicultades que le vayan surgiendo, es decir, no concluye en cuanto come, recupera peso y no vomita. Las recadas forman parte del proceso, es decir, nos indican que hay situaciones crticas que an no se saben enfrentar; son seales de alarma de que algo no funciona bien y que debemos investigar de qu se trata. Ante una recada, es importante pensar que no significa una vuelta al inicio y que simplemente es el momento de pedir ayuda para remontar o solventar la situacin que la ha precipitado. Las recadas suelen producirse cuando tiene lugar alguna situacin de crisis o eventos estresantes como rupturas de pareja, cambios en la familia, trabajo o entorno, conictos familiares, exmenes, etc. del paciente no debe depender de ver a un terapeuta determinado, es decir, el paciente debe asumir su mejora sin condicionarla al hecho de que le vea un profesional en concreto. No obstante, este proceso es largo y conseguir hacer una atribucin interna de la misma en lugar de condicionarla a lo externo exigir mucho trabajo a lo largo del tratamiento. En el transcurso de este cambio, es posible que se generen situaciones de enfrentamiento entre los diferentes profesionales del equipo. Nada grave, es algo esperable que todo terapeuta conoce y maneja. Las reuniones entre ellos ayudan a paliar estas estrategias rompedoras.

Formas de intervencin ms adecuadas


Para que sea efectiva la mejora

Adems de la unin en la divergencia y conuencia de pareceres, en todo proceso de tratamiento el equipo tiene que incluir sesiones individuales y sesiones de grupo. Sesiones familiares. Grupos de padres. La relacin individual permite establecer una conexin que facilite

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. el compromiso de el/la paciente a permanecer en el tratamiento, y a colaborar con honestidad en l. La individualidad facilita analizar, comprender y tratar los factores psicolgicos asociados a las conductas anorxicas y bulmicas. El tratamiento individual trata por tanto de conseguir que el/la paciente se implique y coopere en el esfuerzo para desarrollar nuevas estrategias de resolucin de problemas ms ecaces. El tratamiento en grupo se considera un complemento til y econmico de la terapia individual, pero nunca su sustituto. Generalmente se manejan problemas de relacin interpersonal, entrenamiento en habilidades que contrarresten su sometimiento, aceptacin de la imagen corporal, desarrollo de habilidades para afrontar el estrs y los miedos que paralizan la mejora y la utilizacin del tiempo libre y de ocio de forma constructiva. ayuda a los pacientes a hacerse cargo de su enfermedad y dejar de negarla disocindose. La terapia familiar es til y necesaria tanto en pacientes jvenes como adultos. Implica, adems de dar informacin sobre el trastorno, intervenir sobre el tipo de relaciones entre los miembros de la familia, abordar la distribucin de los roles que ocupan cada uno y los lmites que se establecen. Puede incluir a todos los integrantes de la familia o trabajar slo con algunos de ellos. El modelo de intervencin suele ser integrador bien simultaneando modelos, bien de forma sucesiva, especialmente en las ltimas etapas de la recuperacin. Se utiliza: Terapia Cognitivo-conductual, Terapia interpersonal, Terapia familiar sistmica, Terapia Ocupacional y Terapia Dinmica. Otras intervenciones ayudan a complementar a las anteriores: relajacin, meditacin, imaginacin guiada, etc. Consideraciones sobre los psicoterapeutas: A la hora de seleccionar un terapeuta, adems de su experiencia profesional, lo ms importante es que resulte alguien conable y que conecte con el/la paciente. No es conveniente andar cambiando de terapeuta porque esto obstaculiza la evolucin de la terapia al tener que volver a contar toda la historia a otra persona. Si no estamos de acuerdo con algn aspecto, es mejor hablarlo directamente con el profesional antes de abandonar el tratamiento. Tambin hay que tener en cuenta que en ocasiones el terapeuta tendr que hacer determinados sealamientos que

La realizacin de un grupo en que se comparte con todos los que sufren la misma patologa, les alivia de su aislamiento y les permite superar sus sentimientos de vergenza y secretismo.
En el grupo se pueden compartir experiencias que nunca antes haban contado. A veces, es ms fcil aceptar algo si te lo dice un igual. El tratamiento de grupo puede proporcionar un apoyo mientras se incrementa la fuerza necesaria para realizar intervenciones teraputicas individuales que impliquen una mayor confrontacin y presin al cambio. Compartir experiencias en grupo,

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Tratamiento-intervencin. pueden resultar molestos para el/la paciente y, ante tales confrontaciones, se siente molesto/a y quiere abandonar. Qu puede esperarse durante la terapia? En algunos casos, al poco de empezar la terapia se produce un empeoramiento sintomatolgico que debe ser entendido como el temor a abandonar algo que le ha acompaado durante mucho tiempo, sera algo as como los ltimos coletazos de la patologa antes de abandonar los sntomas. En personas anorxicas que siempre han sido complacientes puede ocurrir que al avanzar la terapia estn ms hoscas, contestonas o irritables. Esto no es signo de que estn peor sino que empiezan a manifestar su malestar de otra manera, y tambin porque se sienten obligadas a incrementar peso y a ser conscientes de sentimientos que mantenan ocultos. En algunas personas bulmicas o comedoras compulsivas se da una reduccin importante de los sntomas al iniciarse la terapia pero esto es un falso signo de progreso porque cuando se empieza a indagar en las fuentes de estrs emocional, los sntomas regresan para hacer frente a estas emociones, sobre todo si llevan aos ocultndolas. En estos casos, esas recadas aparentes indican que la terapia est resultando efectiva. En algunos casos, y debido a su salud, durante el tratamiento es necesario ingresar al paciente sin que esto implique un fracaso del mismo o un abandono. Este espacio puede ser una oportunidad para que la familia aprenda nueCuando se ha concluido la terapia y el paciente se enfrenta a una situacin de crisis vital: divorcio, cambio de trabajo, perdidas puede producirse una recada. En este caso lo mejor es retomar el convas formas de responder a los sntomas y favorecer as el proceso de recuperacin. En cuanto al paciente, suele sentirse ambivalente ante la idea de ingresar, puede enfadarse, hacerle sentir culpable o avergonzado, pero por otro lado tambin le hace sentirse protegido. Una paradoja que podemos encontrarnos en estos tratamientos, es que el paciente puede estar mejor respecto a los sntomas pero esto no le hace sentirse feliz puesto que aun no dispone de las estrategias suficientes para hacer frente a las nuevas emociones que experimenta y que antes solventaba a travs de los sntomas. Por eso se considera que el proceso de tratamiento es complejo y largo.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. tacto con el equipo teraputico para que le ayude a superar la situacin. Posibles resultados del tratamiento De forma general puede decirse que la mayora de los equipos de tratamiento que tienen una solvencia profesional en estos trastornos, consiguen que los dos tercios de los pacientes salgan adelante y se recuperan de forma estable. Mantienen su peso en un nivel normal, recuperan la menstruacin, dejan de preocuparse por el peso, aceptan su cuerpo e incrementan su conanza y autoestima. La mayora del tercio restante, se recupera de forma parcial. Pueden recuperar su peso pero mantienen una comida muy repetitiva, o con prohibiciones. Mantienen su preocupacin por su peso y el deseo de controlar no les abandona. Un grupo muy pequeo no se recupera nunca. Mantienen los sntomas como el primer da y su salud se deteriora progresivamente. Eventualmente pueden morir por emaciacin o a causa de las conductas purgativas. se frustra y es ms fcil pensar en tirar la toalla. La duracin depende de varios factores: Tiempo de evolucin del trastorno. Como norma general puede armarse que un/a paciente con una evolucin corta, necesitar menos tiempo que un/a paciente cuyo trastorno lleve instaurado ya varios aos. Es probable que un tratamiento de un adolescente de 13 aos que lleva 8 meses de evolucin, sea ms corto que el tratamiento de una persona de 29 aos que lleva 9 aos de evolucin. La gravedad del problema. Sin embargo, si el/la paciente joven debuta con una patologa muy grave, el tratamiento puede durar tantos aos como el de el/la paciente de larga evolucin. En los casos ms complicados, la mejora puede lograrse tras ms de 7 aos de tratamiento. No es del todo infrecuente encontrar que una persona comience su mejora tras varios aos y diversos intentos de tratamiento, sobretodo si es por decisin propia. Entonces, algo que pareca imposible sucede, y la/el paciente inicia su autntica recuperacin. Los factores psicolgicos implicados, ya que necesitan tiempo para modificarse de forma estable. Algunas personas anorxicas a las que se les ha dado un alta prematura, han desarrollado a posteriori un trastorno bulmico, o un TOC (Trastorno Obsesivo-Compulsivo) ms grave que la patologa anorxica. No se las haba preparado para afrontar las posibles situaciones de descontrol ante el estrs y las adversidades.

Duracin del tratamiento


En general, la resolucin de un TCA es una tarea ardua y costosa. Si un/a paciente joven no se ha recuperado en los dos primeros aos de tratamiento, cabe esperar que la resolucin del trastorno se prolongue cinco o ms aos de tratamiento, por eso es fundamental tener paciencia y saber que los cambios no se producen de un da para otro, sino que han de ser progresivos. Si alguien se plantea el cambio como inmediato, fracasa y

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Tratamiento-intervencin. La intensidad de la negacin de la patologa. a) La interpretacin de las conductas patolgicas como forma de ser impide la colaboracin y retrasa el inicio del proceso de tratamiento. Este periodo de negacin puede durar varios aos. En ocasiones no se logra pasar de esta etapa y el/la paciente permanece sin recuperarse. b) La vergenza de los comportamientos realizados impide la peticin de ayuda. La experiencia en las primeras consultas marcan diferencias. Si la experiencia teraputica es negativa la persona puede cerrarse y enquistarse el trastorno. La presencia de otros trastornos psquicos. La existencia de otras adicciones como el alcohol y otras drogas u otros problemas psicolgicos, o una conflictividad familiar extrema, pueden aadir complicaciones y alargar el tiempo que se necesite en llevar a cabo el tratamiento. La implicacin excesiva. Si la familia se implica demasiado en la recuperacin del trastorno, puede interferir para que el/la paciente asuma su responsabilidad en los cambios que nicamente l/ ella puede hacer. Un signo de esta excesiva implicacin es cuando el estado de nimo de la casa gira en torno a el/la hijo/a y las cosas que les suceden a los hermanos, a los mismos padres, dejan de tener sentido. La incapacidad de cambio en las relaciones familiares. Si se mantienen los mismos roles, la ausencia de lmites, el caos, la falta de expresin de emociones, el/la paciente sigue careciendo de individualidad propia; se conforma con una individualidad referencial o reejada. Frecuencia ideal de las sesiones La frecuencia de las sesiones depende de la gravedad del trastorno y de la etapa de tratamiento. A mayor gravedad, mayor nmero de sesiones en semana, aunque si son excesivas impiden la asimilacin por parte del/la paciente. La segunda etapa exige una o dos sesiones semanales en rgimen ambulatorio y en la tercera etapa de prevencin de recadas, las sesiones se distancia hasta llegar al alta. Los padres deberan verse con una frecuencia que no fuera inferior a una vez al mes. Cada dos o tres semanas sera una frecuencia ptima. Esta intensidad se reere al primer tramo del tratamiento, quizs el primer ao, luego las consultas se distancian, siempre que la evolucin de el/la paciente lo permita.

Prevencin
La mejor manera de ayudar a un hijo/a a evitar un TCA es ayudarle a que no lo empiece. Aun as, si la hija/o pide realizar una dieta porque tiene un sobrepeso importante habr que considerar como hacerlo pues la realizacin de dietas tiene algunas implicaciones peligrosas ya comentadas previamente en esta gua. Para valorar la adecuacin de esta decisin conviene que los padres examinen cul es su posicin ante la comida y el peso. Algunos pa-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. dres, especialmente si uno de ellos tiene sobrepeso, queriendo hacer aquello que consideran ptimo para evitar que sus hijos puedan padecer problemas de salud o sufrir la discriminacin social por su peso que ellos han experimentado (o imaginan puede acaecer), pueden actuar de manera impulsiva. Su deseo protector les impide valorar con precisin si la peticin de prdida de peso refleja una verdadera necesidad de salud o es la forma (ilusoria) en la que sus hijos/as tratan de afrontar todas las cuestiones de su vida (identidad, xito, etc.). No puede olvidarse que la sociedad actual ha llevado a muchas personas al extremo de creer que lo que uno pesa significa ms que lo que uno es, y que estar delgado, incluso de forma enfermiza, es reflejo de xito, belleza y felicidad. Adems, al evaluar las propias dicultades para afrontar su cuerpo que seguramente ha perdido juventud y formas, tienen la oportunidad de buscar la autoestima en otros valores personales que ayudan a soportar la presin social. Los expertos en salud mental y fsica recomiendan conseguir que todos los miembros de la familia mantengan unos hbitos de vida saludables, tanto en alimentacin como en actividad fsica, manejo de emociones, empleo del tiempo libre y ocio e intereses espirituales. Si a todo esto se le aade una comunicacin abierta y sincera y un afecto independientemente de sus logros, errores o apariencias, las probabilidades de desarrollar el trastorno disminuyen, incluso aunque durante un tiempo tengan que realizar una dieta.

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Anexo 1.

Anexo 1
Clasicaciones diagnsticas
El diagnstico de una enfermedad mental cualquiera se fundamenta en el cumplimiento de una serie de criterios descriptivos especficos, que pretenden identificar a todos lo sujetos que padecen ese trastorno concreto y diferenciarlos, a su vez, de aquellos que presentan otras enfermedades distintas. Esta situacin ideal no se da prcticamente con ninguna enfermedad mental, pero en el caso particular de los trastornos de la conducta alimentaria las clasicaciones diagnsticas actuales distan mucho de aproximarse a este patrn. Uno de los motivos que dan cuenta de estas deficiencias es el desconocimiento riguroso de las causas y los mecanismos que intervienen en la gnesis y desarrollo de las enfermedades a las que aqu nos referimos, por lo que slo podemos clasicarlas de modo descriptivo por su presentacin clnica, es decir, por los sntomas y signos que provocan. Otro de los motivos, consecuencia del anterior, es que muchos de estos sntomas y signos son compartidos por varias enfermedades y son la expresin resultante de problemas distintos, con lo que pueden ser poco discriminantes. Una de las soluciones que se han aplicado es la creacin del diagnstico de trastornos de la conducta alimentaria no especificados, que recoge todas aquellas enfermedades de la conducta alimentaria cuya descripcin no encaja claramente en las categoras diagnsticas de anorexia nerviosa, bulimia nerviosa o trastorno por atracn. Criterios DSM-IV TR para el diagnstico de Anorexia Nerviosa A. Rechazo a mantener el peso corporal igual o por encima del valor mnimo normal considerando la edad y la talla (por ejemplo, prdida de peso que da lugar a un peso inferior al 85 % del esperable, o fracaso en conseguir el aumento de peso normal durante el perodo de crecimiento, dando como resultado un peso corporal inferior al 85 % del peso esperable). B. Miedo intenso a ganar peso o a convertirse en obeso, incluso estando por debajo del peso normal. C. Alteracin de la percepcin del peso o la silueta corporales, exageracin de su importancia en la auto-evaluacin o negacin del peligro que comporta el bajo peso corporal. D. En las mujeres pospuberales, presencia de amenorrea, ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos. (Se considera que una mujer presenta amenorrea cuando sus menstruaciones aparecen nicamente con tratamientos hormonales, por ejemplo, con la administracin de estrgenos).

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. Tipos de Anorexia: Tipo restrictivo: durante el episodio de anorexia nerviosa, la persona no recurre regularmente a atracones o a purgas (por ejemplo, provocacin del vmito o uso excesivo de laxantes, diurticos o enemas). Tipo compulsivo/purgativo: durante el episodio de anorexia nerviosa, el individuo recurre regularmente a atracones o purgas (por ejemplo, provocacin del vmito o uso excesivo de laxantes, diurticos o enemas). Criterios DSM-IV TR para el diagnstico de Bulimia Nerviosa A. Presencia de atracones recurrentes. Un atracn se caracteriza por: 1. Ingesta de alimento en un corto espacio de tiempo (por ejemplo, en un perodo de 2 horas) en cantidad superior a la que la mayora de las personas ingeriran en un perodo de tiempo similar y en las mismas circunstancias. 2. Sensacin de prdida de control sobre la ingesta del alimento (por ejemplo, sensacin de no poder parar de comer o no poder controlar el tipo o la cantidad de comida que se est ingiriendo). b. Conductas compensatorias inapropiadas, de manera repetida, con el n de no ganar peso, como son provocacin del vmito; uso excesivo de laxantes, diurticos, enemas u otros frmacos; ayuno y ejercicio excesivo. C. Los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas tienen lugar, como promedio, al menos dos veces a la semana durante un perodo de 3 meses. D. La auto-evaluacin est exageradamente influida por el peso y la silueta corporales. E. La alteracin no aparece exclusivamente en el transcurso de la anorexia nerviosa. Tipos de Bulimia: Tipo purgativo: durante el episodio de bulimia nerviosa, el individuo se provoca regularmente el vmito o usa laxantes, diurticos o enemas en exceso. Tipo no purgativo: durante el episodio de bulimia nerviosa, el individuo emplea otras conductas compensatorias inapropiadas, como el ayuno o el ejercicio intenso, pero no recurre regularmente a provocarse el vmito ni usa laxantes, diurticos o enemas en exceso.

Criterios DSM-IV TR para el diagnstico de Trastorno de la Conducta Alimentaria No Especicado La categora trastorno de la conducta alimentaria no especificado se refiere a los trastornos de la conducta alimentaria que no cumplen los criterios para ningn trastorno de la conducta alimentaria especca. Algunos ejemplos son: En mujeres se cumplen todos los criterios diagnsticos para la anorexia nerviosa, pero las menstruaciones son regulares.

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Anexo 1. Se cumplen todos los criterios diagnsticos para la anorexia nerviosa excepto que, a pesar de existir una prdida de peso significativa, el peso del individuo se encuentra dentro de los lmites de la normalidad. Se cumplen todos los criterios diagnsticos para la bulimia nerviosa, con la excepcin de que los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas aparecen menos de 2 veces por semana o durante menos de 3 meses. Empleo regular de conductas compensatorias inapropiadas despus de ingerir pequeas cantidades de comida por parte de un individuo de peso normal (por ejemplo, provocacin del vmito despus de haber comido dos galletas). Masticar y expulsar, pero no tragar, cantidades importantes de comida. Trastorno compulsivo: se caracteriza por atracones recurrentes en ausencia de la conducta compensatoria inapropiada tpica de la bulimia nerviosa. Tambin llamado trastorno por atracn. Criterios DSM-IV TR para el diagnstico de Trastorno por atracn A. Episodios recurrentes de atracones. Un episodio de atracn se caracteriza por las dos condiciones siguientes: 1. Ingesta, en un corto periodo de tiempo (por ejemplo, en 2 horas), de una cantidad de comida denitivamente superior a la que la mayora de la gente podra consumir en el mismo tiempo y bajo circunstancias similares. 2. Sensacin de prdida de control sobre la ingesta durante el episodio (por ejemplo, sensacin de que uno no puede parar de comer o controlar qu o cunto est comiendo). B. Los episodios por atracn se asocian a tres (o ms) de los siguientes sntomas: 1. Ingesta mucho ms rpida de lo habitual. 2. Comer hasta sentirse desagradablemente lleno. 3. Ingesta de grandes cantidades de comida a pesar de no tener hambre. 4. Comer a solas para esconder su voracidad. 5. Sentirse a disgusto con uno mismo, depresin, o gran culpabilidad despus del atracn. C. Profundo malestar al recordar los atracones. D. Los atracones tienen lugar, como media, al menos dos das a la semana durante 6 meses. El atracn no se asocia a estrategias compensatorias inadecuadas (por ej., purgas, ayuno, ejercicio fsico excesivo) y no aparecen exclusivamente en el transcurso de una anorexia nerviosa o una bulimia nerviosa.

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia.

Anexo 2
Complicaciones mdicas en los TCA
La mayora de las personas no conocen las posibles consecuencias que pueden resultar de los trastornos de la conducta alimentaria, ni la severidad que estas pueden alcanzar, por una simplicacin excesiva al valorar estas enfermedades como caprichos propios de una actitud infantil. A esta percepcin contribuyen, entre otros factores: la magnfica capacidad del organismo para adaptarse al estado de malnutricin, que compensar las carencias de un modo silente, sin manifestaciones observables ante un examen supercial; la elevada actividad fsica de algunos pacientes, fundamentalmente quienes padecen anorexia nerviosa, que puede propiciar el convencimiento de que nada serio puede estar sucediendo; la negacin y el ocultamiento por parte de los pacientes y sus allegados de algunos sntomas, e incluso la constatacin de una disminucin en la frecuencia de resfriados o cuadros febriles; y la ausencia de hallazgos significativos en las exploraciones analticas y otras pruebas diagnsticas, consecuencia de la extraordinaria capacidad de adaptacin a la que antes hacamos referencia. Por estos motivos podra ser un error negociar con el/la paciente que se iniciar un tratamiento si la analtica apareciese alterada. Muchos padres, y desde luego los pacientes, pueden convencerse desconcertados de que sus hijos tenan razn cuando negaban la presencia de algo enfermizo, retrasando de este modo una intervencin precoz. Las complicaciones mdicas que pueden surgir durante la evolucin de los trastornos del comportamiento alimentario pueden presentarse de un modo relativamente brusco (agudas) o instaurarse de forma insidiosa (crnicas). Cada una de ellas requerir abordajes teraputicos diferentes y especficos, con intervenciones inmediatas y breves, o que deben ser mantenidas a medio y largo plazo. 1. Bajo peso y malnutricin Si bien el bajo peso no aparece en todos los trastornos del comportamiento alimentario es una caracterstica fundamental de algunos de ellos, con especial relevancia en la anorexia nerviosa. Es importante a su vez sealar que la malnutricin se acompaa de una modificacin en la composicin corporal, a expensas esencialmente de los compartimentos graso y muscular del organismo, lo que determina un aspecto ms o menos emaciado en estos pacientes, incluso esqueltico. Y, aunque pudiera parecer (por los frecuentes mensajes que recibimos en este sentido) que la eliminacin de la grasa corporal redun-

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Anexo 2. da en una mayor salud, esta concepcin as entendida se aleja de la realidad. nutridos: dificultades para la concentracin, inestabilidad emocional, cambios en el razonamiento lgico y el pensamiento abstracto. 3. Inestabilidad cardiovascular El sistema cardiovascular -que incluira el corazn, el rbol circulatorio y sus distintas funcionespuede verse comprometido en los trastornos de la conducta alimentaria de diversas formas. Al igual que sucede con los msculos del aparato locomotor, el msculo cardiaco tambin puede verse afectado, presentando con frecuencia una pared muscular ms adelgazada de lo normal. Esta afectacin (entre otras) podra dar lugar a un fracaso o una insuficiencia en la funcin propulsora del corazn, comprometiendo la distribucin de la sangre de forma eficiente a todos los rganos del cuerpo. Algunas manifestaciones menores de esta incapacidad seran los frecuentes mareos, e incluso desvanecimientos, que experimentan estos pacientes con actividades ms intensas de lo habitual. 4. Alteraciones electrolticas Las alteraciones significativas en la concentracin de estos iones pueden causar arritmias cardiacas (ritmos anormales en la conduccin elctrica cardiaca que pueden resultar en alteraciones de su funcin), debilidad y lisis muscular, calambres, temblores, crisis comiciales, confusin, coma e incluso la muerte. Las alteraciones ms frecuentes del equilibrio electroltico son: bajas concentraciones de potasio, bajas o elevadas concentraciones de

Cada componente de nuestro organismo (incluyendo la grasa) desempea una funcin necesaria, y todos ellos, en su debida proporcin, son cruciales para mantener un estado de salud.
La grasa corporal est estrechamente ligada a la produccin hormonal estrognica, determinante para el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios femeninos; de hecho, para que pueda darse una adecuada funcin ovulatoria y una condicin frtil, el cuerpo femenino necesita un volumen corporal graso que suponga entre un 18 y un 30% del peso corporal total. Independientemente de la anormal composicin corporal, el bajo peso por s mismo es origen de algunas complicaciones. As, por ejemplo, la frecuencia cardiaca, la temperatura corporal o el funcionamiento cerebral disminuyen su actividad/valores habituales en condiciones de malnutricin. Todos estos cambios suponen una adaptacin forzada ante una situacin adversa, alcanzando un equilibrio precario que deja expuesto al organismo con una capacidad de reaccin disminuida ante posibles adversidades. 2. Cambios cerebrales Los estados de malnutricin pueden acompaarse de cambios estructurales en el cerebro, que explican parte de la sintomatologa observable en los pacientes mal-

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. sodio, y concentraciones bajas de calcio, magnesio y fsforo. Es comn que los pacientes puedan despertarse hinchados, hasta el punto de que no puedan calzarse o la ropa quede muy ajustada. Esta retencin de lquidos fuera de sus lugares habituales (denominada edema) responde a mltiples causas de entre las descritas (alteracin renal, cardiaca, malnutricin proteica). Sealamos aqu el efecto rebote por el uso y abuso de laxantes o diurticos. 5. Alteraciones en el control de la temperatura corporal Es habitual observar una baja temperatura corporal o la incapacidad para mantener una temperatura corporal normal ante cambios en la temperatura ambiental en pacientes malnutridos. La frialdad en las extremidades (manos, pies), acompaada de una coloracin violcea, encontrada en estos pacientes responde a problemas circulatorios (aunque guarda tambin relacin con los procesos que intervienen en el mantenimiento de la temperatura corporal). 6. Problemas digestivos Como resultado de una menor motilidad (peristaltismo) intestinal, es muy frecuente que los pacientes con trastornos del comportamiento alimentario presenten estreimiento y atulencia, as como hinchazn del vientre (lo que deriva en un tormento para la mayora de ellos). Algunos de los factores que intervienen en esta habitual y molesta complicacin son la prdida de masa corporal, una inadecuada ingesta de alimentos ricos en fibra, la ingesta lquida insuficiente y el abuso de laxantes y otros frmacos. Es habitual la presencia de saciedad precoz, que se traduce en una sensacin de plenitud gstrica y nuseas, motivada, entre otras razones, por un lento vaciamiento del contenido gstrico. Esta sintomatologa encontrar un alivio progresivo a medida que progresa una realimentacin adecuada. Entre otras complicaciones no tan usuales pero potencialmente graves nombramos algunas: diarreas, alteraciones del hgado debido a la malnutricin, inflamacin de la mucosa esofgica o gstrica y los sangrados digestivos por abuso de enemas o laxantes. 7. Alteraciones del metabolismo seo Es frecuente que pacientes con anorexia nerviosa u otros trastornos de la conducta alimentaria presenten una baja densidad sea, lo que supone unos huesos con una fragilidad mayor de la habitual y con predisposicin a fracturas, incluso patolgicas, es decir, sin que medie traumatismo externo alguno. El uso de tratamientos hormonales con estrgenos no parece beneficiar la resolucin de estas alteraciones, por lo que el tratamiento ms oportuno incluye la realimentacin y el aporte de cantidades suficientes de calcio y vitamina D. 8. Alteraciones de las clulas sanguneas y de la inmunologa Puede aparecer anemia, que podramos definir como una disminucin de la hemoglobina, que es una protena encargada de transportar el oxgeno contenido en la

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Anexo 2. sangre hacia los rganos del cuerpo. Esto disminuye el aporte eficiente de oxgeno a los tejidos corporales, sumndose a los efectos perniciosos de las tambin reducidas frecuencia cardiaca y tensin arterial. Sus manifestaciones contribuyen en la expresin de sntomas como cansancio, somnolencia, debilidad, irritabilidad 9. Retraso del crecimiento Una de las caractersticas diferenciales de los trastornos de la conducta alimentaria en nios y adolescentes respecto de los ms mayores es la repercusin que opera sobre su crecimiento. Si un nio o adolescente no ingiere lo suficiente para satisfacer sus demandas nutricionales, su estatura se ver afectada. Ms all de un determinado momento en la adolescencia no se producir un mayor crecimiento, por lo que el retraso en el crecimiento puede conducir a un freno definitivo del crecimiento en estatura. 10. Alteraciones menstruales La ausencia de menstruaciones, situacin clnica denominada amenorrea, es una de las caractersticas clsicas de la anorexia nerviosa. La amenorrea se define como primaria si se produce en nias que nunca han tenido menstruaciones cuando debieran haberlas iniciado; y secundaria, cuando habiendo presentado menstruaciones normales, dejan de menstruar durante un perodo de al menos tres meses. Muy pocas pacientes se quejan de la supresin de las menstruaciones, incluso pueden vivirlo como una liberacin. Estas manifestaciones clnicas estn en relacin con los niveles de hormonas sexuales, que en las pacientes que padecen trastornos de la conducta alimentaria son similares a las de las nias que no han alcanzado la pubertad. Algunas pacientes pueden quedarse embarazadas (a pesar de tener un peso muy bajo y un patrn menstrual irregular o ausente) ante la sorpresa de familiares, del personal encargado del tratamiento y habitualmente de la propia paciente. Es importante notar que el riesgo de padecer abortos espontneos o de que los bebs nazcan con bajo peso es muy elevado. 11. Alteraciones dermatolgicas En numerosas ocasiones se observan determinados estigmas en la piel, uas y pelo de los pacientes con trastornos de la conducta alimentaria, algunos frecuentes, como la piel seca y un cabello ralo y quebradizo, o la presencia de rgades (boqueras) si los vmitos son frecuentes. Algunos pacientes pueden presentar una coloracin anaranjado-amarillenta en las palmas de las manos y alrededor de la boca y el mentn. Otro hallazgo signicativo es la presencia de lanugo, que es un vello no y corto caracterstico de enfermos con desnutricin importante, que aparece con mayor frecuencia en cuello, espalda y sienes (parece responder a un intento del organismo para perder menos calor corporal). Tambin puede aparecer un pelo ms duro en reas inslitas para las mujeres que recuerda al bello del varn, debido a alteraciones en las hormonas sexuales. Ms raro es encontrar callos en el dorso de la mano (signo de Russell) como resultado de la provocacin del vmito por presin

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Trastornos de la conducta alimentaria: cmo actuar desde la familia. de los dedos sobre la garganta y el roce de los dientes sobre la piel de la mano. Es observable a simple vista la inflamacin de las glndulas salivales, fundamentalmente por tumefaccin parotdea en ambos lados de la cara, simtrica e indolora, lo que da un aspecto de cara de luna llena o mejillas abultadas, habitualmente de forma secundaria a la presencia de vmitos frecuentes o por la misma desnutricin. Suele revertir, aunque no siempre de forma inmediata, tras el cese de los hbitos purgativos. Esta tumefaccin de la cara suele ser interpretada como gordura, manteniendo los ciclos restriccin-atracn -vmito, que no harn sino empeorar la situacin. 12. Alteraciones de las piezas dentales La erosin del esmalte dental es debida al contenido cido de los vmitos autoprovocados. Las zonas ms vulnerables corresponden a la cara posterior de los incisivos y caninos superiores. Es muy comn la aparicin de numerosas caries y la inflamacin e infeccin de las encas, pudiendo llegar a la prdida de piezas dentarias. Existe una mayor sensibilidad de los dientes al fro y al calor. 13. Cambios en el estado de nimo y en el comportamiento Cuando se hace dieta, se piensa ms en comida, mens y recetas e incluso es ms probable que se suee con comida. Si la dieta se mantiene por un largo perodo de tiempo aparecen signos depresivos, baja la autoestima, sentimientos de soledad y la obsesin por la comida es cada vez mayor. Estos cambios pueden modificar dramticamente la personalidad de los pacientes y su funcionamiento habitual. Algunos autores han descrito estos cambios como el resultado de un intenso miedo, tristeza o un sentimiento de desamparo. As entenderemos mejor la testarudez y la irritabilidad e incluso la agresividad.

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