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SITUACIN SOCIAL DE LA JUVENTUD EN EL MUNDO ACTUAL, PROBLEMAS Y RETOS AUTORES: DR. GERARDO MACHADO ALFONSO Y M.Sc LUIS GMEZ SUREZ CENTRO DE ESTUDIOS SOBRE LA JUVENTUD Desarrollo. La situacin social de los jvenes en la actualidad, sus problemas y los retos que tienen ante s constituye un asunto de suma relevancia dada su vinculacin al futuro de la humanidad y su permanencia en el planeta. Los jvenes constituyen un grupo social nico y diferente en s mismo que atraviesa todas las esferas del quehacer humano. Aqu se parte de que a travs de la comprensin de los problemas generales de los jvenes es posible acceder a las cuestiones particulares que los distinguen y afectan. El esclarecimiento de los problemas globales de los jvenes es una necesidad y un reclamo de los organismos internacionales. No resulta extrao que las Naciones Unidas se preocupe por este sector hace ya varios decenios y lo incluya en sus informes anuales, particularmente en su publicacin sobre el Estado de la poblacin mundial. Estudios e informes sobre la juventud, con nfasis regional, han sido realizados por numerosas instituciones, entre ellas la Organizacin Iberoamericana de Juventud integrada adems de por Espaa y Portugal, por los pases de Amrica Latina de habla espaola y portuguesa. Al fundamentar el papel y accionar de la juventud en la sociedad, los clsicos del marxismo propusieron partir del reconocimiento de la situacin real del

grupo en cuestin; este aspecto compendiaba las condiciones materiales en que se desenvuelven los jvenes, as como la variedad de relaciones sociales en las que se encuentran involucrados. Como es conocido, estas cambian en dependencia de la formacin socioeconmica y del desarrollo histrico de uno u otro rgimen social. Si embargo, esta concepcin de la cuestin juvenil desde una comprensin amplia a partir de las condiciones histrico concretas no fueron suficientemente tomadas en consideracin en los pases ex socialistas, propagndose una visin estrecha de este sector social, que repercuti incluso en los enfoques y proyecciones de los partidos comunistas de los pases capitalistas. Pese a ello, los movimientos juveniles en algunas regiones, como por ejemplo, en Amrica Latina tuvieron una cierta autonoma y participacin activa en la lucha antiimperialista y por la emancipacin nacional y social. S antes se asociaba la participacin poltica juvenil, de modo casi exclusivo, a la perspectiva clasista, hoy esta ha variado un tanto, considerndose ese anlisis como excesivamente determinista, pues en la actualidad tienen una considerable repercusin las motivaciones culturales e individuales. Por otra parte, ya no es posible abordar el tema del movimiento juvenil en singular, toda vez que la diversidad alcanzada por los jvenes en el ltimo decenio es incuestionable, creando una pluralidad axiolgica digna de tener en cuenta. Los enfoques polticos reduccionistas impidieron incorporar al anlisis de la cuestin juvenil los aportes realizados por especialistas y acadmicos occidentales quienes contribuyeron a desarrollar una visin ms amplia y pluralista de la juventud. Tal es el caso de los procesos identitarios valorados

por Erik Erikson, la diferenciacin apuntada por Mario Margulis1, y la comunidad especfica de intereses estudiada por Margared Mead.2 Se fue rechazando as, la visin simplificadora de la juventud, e imponindose como una realidad compleja. La situacin social de la juventud contempornea se encuentra condicionada por las coordenadas determinantes del mundo capitalista en los rdenes socioeconmico y poltico; nos referimos al neoliberalismo y al

neoconservadurismo que han pautado el desarrollo del sistema, con particular nfasis a partir del ltimo decenio del siglo XX. Es conocido cmo dicho sistema ha llegado a polarizar en grado extremo a la sociedad, concentrando la riqueza en manos de unos pocos mientras reparte la pobreza entre los trabajadores. Por su esencia es un modelo inhumano hoy en crisis, entre cuyas vctimas figura la juventud, la cual excluye sin contemplaciones de ninguna ndole. De modo que la situacin de la juventud en la actualidad puede ser catalogada de dramtica. En realidad el impacto del neoliberalismo en la juventud no se diferencia mucho del que ha daado a otras clases y grupos. Tngase en cuenta que la juventud no constituye una clase, toda vez que sus integrantes se distribuyen en forma diversa en la estructura clasista de la sociedad. De modo que, como es de suponer, los sectores juveniles ms conmovidos por la ofensiva neoliberal son aquellos cuya procedencia se haya entre la gente ms menesterosa. Sin embargo, la globalizacin no imprime sus huellas del mismo modo en los diferentes sectores de la poblacin; los individuos son marcados

Mario Margulis. Juventud: una aproximacin conceptual. En Adolescencia y juventud en Amrica Latina. Solum donas Burak. Ed. LUR. Costa Rica, 2001. p. 42-56 2 Margaret Med. Cultura y compromiso, Granica , Buenos Aires, 1971

de acuerdo con la clase social, el gnero, la raza y la edad, entre otras peculiaridades. Gran parte de los jvenes en el mundo comparten la pobreza, la desigualdad de oportunidades para acceder a una educacin de calidad y a un empleo seguro con una remuneracin adecuada, as como a los servicios bsicos de salud. Por estas carencias confrontan cada vez mayores dificultades para materializar sus proyectos de vida y crear una familia propia, la cual en caso de constituirse se desenvuelve en condiciones sumamente precarias. En el presente estas calamidades no son privativas de los pases perifricos, pues los jvenes de las naciones desarrolladas Es de comn criterio entre los especialistas y acadmicos que los procesos relacionados con la globalizacin neoliberal que con ms fuerza repercuten entre los jvenes sujetos son el desempleo, el trfico y consumo de drogas y la alucinante influencia de las industrias culturales.3 Tal consideracin, significa en modo alguno, no

que estas problemticas, partes del contenido

estructural del sistema, sean las nicas, pues existen otras tambin de gran relevancia y repercusin como son la educacin, la seguridad social, la salud y la vivienda. Dicha perspectiva propicia la frustracin de expectativas creadas por la misma sociedad capitalista perifrica y promueve estrategias alternativas que conducen al delito. Todo ello genera y alimenta la violencia y el consumo de drogas, cuyas manifestaciones se han propagado con fuerza por todos los

Vase al respecto a Lesle Serna. Globalizacin y participacin juvenil. En bsqueda de elementos para la reflexin, en Revista Jvenes, Centro de Investigacin y Estudios Sobre Juventud, Mxico D. F. Julio diciembre, 1997, p. 42- 57.

pases de la regin. Segn los datos levantados por la UNESCO, tres naciones sudamericanas: Colombia, Venezuela y Brasil, se encuentran entre los cinco pases con mayores tasas de homicidio juvenil en el planeta. Al enfocar el tema nos detenemos en las contradicciones que se manifiestan entre la juventud en la poca contempornea. Se parte para ello de que la cuestin juvenil es una relacin social entre el joven y la realidad social diversa. La contradiccin central se manifiesta entre lo que significa ser joven para el mundo contemporneo y la situacin real de estos. En otros trminos, se refiere al contraste entre la trascendencia actual del valor juventud, y la invisibilizacin a la que se somete a la joven generacin del siglo XXI. En efecto, si recurrimos a las nuevas tecnologas relacionadas con el mundo de las imgenes y los smbolos de identidad como la publicidad y los bienes de consumo (entre ellos los cosmticos, automviles, implementos deportivos, modas, hbitos alimenticios, musicales y otros), se podr constatar que la nocin de juventud adquiere por s misma una significacin autnoma capaz de influir en otros mbitos y condicionar un modo de ser generalizado digno de imitar. Lo joven se sita en el pinculo de lo valioso, adecuado, mejor, importante y decisivo. Muchos textos que valoran el envejecimiento y la tercera edad, reconocen la transposicin del paradigma de la vejez (con todos sus atributos) por el de la juventud. Ser joven es la moneda de cambio universal, la nueva religin que muchos desean profesar. Y en esta relacin el fetiche objeto de culto resulta ser la edad por s misma. Como han expresado Alicia Mederos y Antonio Puente: Los valores prototpicos de la juventud, tradicionalmente tenidos como de mero trnsito o aprendizaje para una vida adulta ulterior, han acabado por convertirse en un

valor autnomo, capaz de prestigiar con su sola impronta como una suerte de nuevo Rey Midas al resto de las edades. Y en el camino inverso, la vejez, anteriormente considerada como fuente de prestigio y sabidura queda estigmatizada en sus valores tradicionales especficos, orientndose del mismo modo por aquella impronta de juvenilizacin colectiva.4 Sin embargo, en un mundo de creciente culto a lo juvenil como paradigma de vida y estatus en venta, la juventud real aparece ms obviada y marginada que nunca. Los jvenes imponen a la sociedad retos incalculables. La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) calcula, por ejemplo, que la mitad de los desempleados del mundo tienen menos de 24 aos. La situacin se agrava al saber que del total de trabajadores pobres que no logran superar junto con sus familias la lnea de pobreza de un dlar diario, 130 millones son jvenes. El drama no es menor en el mbito de la educacin. Dicha actividad, que constituye un valor muy codiciado por los jvenes, se encuentra muy lejos de estar al alcance de las mayoras. As, de acuerdo con la UNICEF, en el 2004 ms de 121 millones de seres no han podido disfrutar del placer de descifrar el texto recogido en simple libro de lectura.5 Los jvenes que logran acceder a la enseanza secundara difcilmente pueden continuar a grados superiores. En muchos pases, incluso desarrollados, la educacin superior se torna ms costosa e ineficiente y se ha transformado en una fbrica de desempleados. En

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Alicia Mederos y Antonio Puente: Vejez . Editorial Acento, 1966 Estado Mundial de la Infancia 2004. UNICEF,

los mismos Estados Unidos, el pas ms desarrollado del mundo, cientos de miles de jvenes se ven obligados a renunciar a las aulas universitarias.6 De esta forma la contradiccin central sealada, se desdobla en mltiples paradojas del ms diverso tipo. Segn el estudio realizado por la Comisin Econmica Para Amrica Latina y el Caribe y la Organizacin Iberoamericana de Juventud en 2004,7 los jvenes son afectados por un declogo de contradicciones, a saber: 1. Disfrutan de un mayor acceso a la educacin y menos oportunidades de empleo. 2. Gozan de ms acceso a informacin y menos acceso a poder. 3. Poseen ms destrezas para la sociedad de la comunicacin y menos opciones de autonoma. 4. Estn mejor provistos de salud, pero menos reconocidos en su morbimortalidad. 5. Son ms dctiles y mviles, pero estn ms afectados por trayectorias migratorias inciertas. 6. Son ms cohesionados hacia adentro, pero ms segmentados en grupos heterogneos hacia fuera. (Se refiere a la generacin de identidades colectivas y la participacin en universos simblicos, pero estas identidades son consolidadas, fragmentarias y cerradas)

Ver: Juana Carrasco Martn: Por el precio de un libro, Juventud Rebelde, 8-2-2004, P. 6 La juventud en Iberoamrica. Tendencias y urgencias, Comisin Econmica Para Amrica Latina y el Caribe y Organizacin Iberoamericana de Juventud, Santiago de Chile, octubre de 2004, p. 17 21.
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7. Ms aptos para el cambio productivo, pero ms excluidos del mismo. 8. Dan muestras de una mayor autodeterminacin y protagonismo. 9. Son receptores de polticas en las que aparecen como protagonistas de cambios. 10. Detentan un mayor consumo simblico (medios de comunicacin,

universos virtuales, etc.) Todo esto hace a la juventud sumamente vulnerable, en una poca en que los retos son mayores y en que se pone en juego la propia existencia humana. Las paradojas mencionadas conspiran contra el ideal de integralidad de la juventud, necesario para responder a las exigencias del presente y el futuro. 8 Enfrentar los retos que se plantean a la humanidad supone contar con un joven ms coherente e integral. Sin embargo, la globalizacin neoliberal le ha robado la integralidad, marginando al joven, enajenndolo. Por esto hemos sealando que la juventud vive hoy un drama terrible. La prdida de la integralidad solo puede ser recuperada por cambios sociales donde la cultura desempee un papel decisivo. Lo cierto es que la juventud es estremecida por un conjunto inquietante de factores que pueden coadyuvar a situaciones verdaderamente explosivas, haciendo entrar en accin el potencial revolucionario hoy adormecido en los jvenes. Estos factores: las crecientes dificultades para encontrar trabajo en concordancia con los niveles educativos alcanzados en un mercado laboral que
La integralidad no fue una invencin marxista, como algunos creen, en realidad se encuentra en el espritu de la humanidad antes de nuestra era. Se reafirm en el siglo XVII por Comenio, pero muy particularmente por Pestalozzi en el siglo XIX que se refiri extensamente a la integralidad de la educacin y del alumno.
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los rechaza, el mayor acceso a la informacin, y la creacin de expectativas acerca de novedosos y variados bienes y servicios que no pueden alcanzar, son condicionantes de la movilidad social ascendente y portadores de un estatus. En el plano poltico, la problemtica socioeconmica descrita promueve una pugna entre los jvenes por retomar los objetivos de solucin de los graves problemas que aquejan a sus respectivos pases, hasta hoy abandonados. Hoy las causas que mueven a los jvenes pueden parecer menos radicales y ms difusas, como el medio ambiente o la globalizacin neoliberal. Al mismo tiempo, sin abandonar su inclinacin por la msica y la moda de actualidad, integran agrupamientos que constituyen "tribus urbanas" extendidas por toda la regin.9 En suma, en el presente los jvenes se debaten entre el individualismo hedonista impuesto por los medios de comunicacin masiva y la lucha por la inclusin social, junto con la solucin de los grandes problemas que afectan a sus pueblos. En la actualidad el estado de conciencia es heterogneo, difuso, hay mucho de espontaneidad en los movimientos juveniles internacional, pero no dudamos que finalmente se impondr en la conciencia, como ya sucede con el movimiento internacional contra el neoliberalismo. La juventud comienza a manifestarse con fuerza, aunque de forma espontnea, en Europa, particularmente en Francia con el polmico Contrato del Primer Empleo para los jvenes, en el cual se estipulan dos aos a prueba y la posibilidad de quedar desempleado al cabo de ese plazo. Semejante disposicin de evidente
Ver: Christian Matus Madrid. Tribus urbanas en Santiago de Chile: entre ritos y consumos. (El caso de la discoteque Blondie). En Adolescencia y juventud en Amrica Latina. Solum donas Burak. Ed. LUR. Costa Rica, 2001. pp75-97
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corte neoliberal beneficia a los empresarios y daa a la juventud, en un pas con cifras alarmantes de desempleo. Ello ha desatado fuertes protestas de los jvenes y de los sindicatos que los apoyan. En Estados Unidos se producen marchas y paros por lograr una reforma migratoria con el propsito de legalizar alrededor de 12 millones de emigrantes que corren el riesgo de ser expulsados, as como el reconocimiento de su trabajo en el pas. En Amrica Latina, en una perspectiva de conjunto, los distintos agrupamientos juveniles se debaten por romper con el proceso de fragmentacin y dispersin en el que se sumergieron al fracturarse las izquierdas tras el derrumbe del socialismo en Europa Oriental y la Unin Sovitica. En los ltimos aos, las acciones juveniles han emergido en Amrica Latina, con particular fuerza hacia el sur, con un impulso sin precedentes en la historia reciente de la regin. La seal ms visible de esta transformacin poltica social en la que los jvenes han tenido una participacin notable son las victorias electorales de candidatos presidenciales de izquierda o centro izquierda en distintos pases: Hugo Chvez en Venezuela (1998), quien ha devenido en el principal crtico de los Estados Unidos y de su afn por intervenir poltica, econmica y socialmente en la zona; Luis Ignacio Lula da Silva en Brasil (2002); Nstor Kichner en Argentina (2003); Tabar Vzquez en Uruguay (2004) y Evo Morales en Bolivia (2005). Victorias que podran repetirse en las prximas elecciones presidenciales de Mxico en donde Manuel Lpez Obrador lleva una ventaja clara a los candidatos de los otros partidos polticos. Tambin Per amenaza con girar a la izquierda con la crisis del rgimen del gobierno de Alejandro Toledo.

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Cuando de recuperacin de los movimientos juveniles se habla, es preciso tomar en consideracin que no se est haciendo referencia al rescate de los modelos propios de los aos 70 y 80, pues las realidades no son las mismos, ni tampoco los paradigmas asociativos actuales. El asunto hace referencia a una nueva articulacin contra hegemnica y antisistmica, la cual no puede ser resuelta por la va de los actuales agrupamientos como los movimientos sociales, espontneos, dispersos, que no cuentan con un proyecto social alternativo ni con una estrategia de accin concertada. Al concluir el primer lustro del presente siglo se puede afirmar con cierto optimismo que la izquierda se reagrupa y articula en las nuevas condiciones, ahora bajo el influjo de la Revolucin Bolivariana que encabeza Hugo Chvez, la cual constituye un acicate para todos los luchadores del continente. En el programa bolivariano propuesto Chavez las juventudes de la regin tienen una incuestionable motivacin y un reto insoslayable. Para ello es preciso superar definitivamente la atomizacin, que no han logrado vencer, por lo cual no han podido pasar a la ofensiva, pues todava prosiguen con una lnea de accin eminentemente defensiva. Dentro de la amplia pluralidad juvenil, es preciso construir una alianza global que frage la unidad de accin tan necesaria como principal fuerza que permita pasar a la ofensiva. No son pocos los retos de la juventud en el mundo contemporneo, pero la propia realidad ir propiciando el desarrollo de las alternativas que permitan enfrentar su situacin social y as construir, con la ayuda de la concepcin marxista y otros referentes tericos importantes, el canino de la autntica emancipacin. La consigna de Otro mundo mejor es posible enmarca la

aspiracin de superar la irracional e inhumana sociedad capitalista.

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