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Dossier de columnas y prensa sobre Caso Mendoza y otros contra Argentina


Edicin de Francisco Estrada V Santiago de Chile, agosto de 2013. justiciapenaladolescente.blogspot.com

SOCIEDAD HABLA LUCAS MENDOZA, EL PRIMER MENOR CONDENADO A PERPETUA EN ARGENTINA

Ya me mataron en vida
Lo condenaron por delitos que cometi cuando tena 16 aos. Su caso es uno de los cinco presentados ante la Comisin Interamericana por los Derechos Humanos por inconstitucionalidad. En una entrevista exclusiva, en la Unidad 19 de Ezeiza, relata su vida en prisin durante los ltimos 10 aos. 2

Por Horacio Cecchi


En el 96, la polica a Lucas no lo conoca ni siquiera por las siglas. Formaba parte de la bandita del Rosendo, Rosendo Barroso, que qued en el camino muerto por balas policiales, y que haca pie en los nudos de Fuerte Apache. Para esa poca, Lucas cumpla recin los 16, no tena apodos ni registros policiales. Eran sus primeros pasos. Un da de principios del 97, una patota de uniformados lo arranc de su casa en el Apache y, junto al Tucumanito Dante Nez de 20 y a su hermano menor, Maderita, de 17, los acus de ocho hechos delictivos, entre ellos cinco homicidios. A partir de entonces, Lucas pas a ser L. M. M. la sigla protectivas de su minoridad. El 12 de abril del 99, los jueces del Tribunal Oral de Menores 1, Marcelo Arias, Eduardo Albano y Claudio Gutirrez de la Crcova, condenaron a los tres a perpetua. Eso s, como D. N., C. N. y L. M. M., la nica preocupacin protectiva que adopt la Justicia argentina. Ahora, su caso cursa pedido de admisin por inconstitucionalidad ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos con el nmero P-0858/2002. Pasaron siete aos y dos meses de la sentencia. De ese da lo que ms recuerda es a su madre y su abuela llorando. Te vas en el 2017, chau, le dijo su abogada cuando se despidi de l, despus de que la Corte menemista rechazara la apelacin. Ahora, con 25 aos, en la Unidad 19 de Ezeiza, donde lo entrevist Pgina/12, Lucas Matas Mendoza tiene un sesgo de esperanza depositado en lo que decida la CIDH, sesgo que avanza tan lentamente como avanza su ceguera.

Estoy ac hace un mes y medio, dice Lucas, sonriente, y toma asiento en una pequea oficina del penal, a metros del arco de entrada a la unidad. Cuando llegu ac estaba lluvioso y me acuerdo que pisaba el pastito hmedo y refregaba mis pies as (dice y reproduce el movimiento con sus pies), y senta el olor al pastito. Ac es otra cosa, dice

en obvia referencia a su nuevo destino. Lucas llegaba de la crcel de Villa Devoto, Planta seis, tercer piso, dice con lentitud. A los 16 aos, comet robos. Homicidios no aclara. Yo no mat a nadie. Despus me asociaron a un grupo de pibes que, bueno, cuando fue el juicio los testigos decan puede ser que haya un rubiecito as, as, as, en el coche, pero nunca me dijeron, s, fue l. Igual agrega a quin le voy a reclamar. Yo haba cumplido los 16, no tena antecedentes, estudiaba, estaba en segundo ao en un colegio industrial. En la ENET N 1 de Ciudadela. Sal a chorear porque era un pibe, porque mi vieja se iba a laburar y me quedaba solo y tena 16 aos. Mira su mueca, pide un cigarrillo, aspira tranquilo, vuelve a mirar su mueca donde la pulsera rota del reloj le trae alguna molestia. La arregla, vuelve a mirar hacia la cmara. Mira con su ojo derecho. Con el izquierdo no tiene visin. La perdi despus de la detencin, en el Agote, la crcel de menores conocida con el eufemismo de instituto correccional. Dice que fue un pelotazo, durante un partido de ftbol, que le provoc desprendimiento de retina. Lo poco que ve a esta altura lo ve con su ojo derecho, que carga con una toxoplasmosis progresiva. La prdida de visin y no la inconstitucionalidad de la condena es la que amerit un tratamiento humanitario que permiti su traslado de Devoto a la unidad de mediana seguridad. Pero esto es ahora, en el ltimo mes y medio de sus casi diez aos de prisin. Antes, pas del Agote al Belgrano y vuelta al Agote. Tena una abogada particular, se llamaba Mirta Beatriz Lpez. Esa mujer, cmo explicarle, cuando estaba en el Agote me dijo que no iba a haber problema, que iba a hacer todo lo posible recuerda y repite para poner un acento de parsimonia en su recuerdo, que iba a hacer todo lo posible, que no iba a haber problema. Me dijo que me amparaba una ley que es el artculo 37, que era la ley del nio, la ley de los derechos del nio. Bueno, pens, me ir a los 21, me ir a los 18, si es como dice la ley que a un menor no se lo puede condenar a perpetua. Y como ltimo recurso por el tiempo lo ms breve posible recita el sentido de la Convencin Internacional sobre los Derechos de Nios, Nias y Adolescentes que Argentina ratific dndole rango constitucional. Eso es lo que dice la ley. Me la s porque es lo que estoy viviendo. Ella me dijo vamos a pelear, vamos a apelar. Al juicio lleg con los 18 cumplidos. Con menos de dos aos tras las rejas, ya haba conocido dos institutos, haba pasado por la Unidad 16, unidad de menores adultos, en Caseros la Vieja, La de abajo, como la describe Lucas. De all, fue trasladado a la crcel 3

de Marcos Paz, en el sector para jvenes. Ah estuve un aito. Y ah fui a juicio. Dur un mes y quince das, recuerda con exactitud. Despus lleg la sentencia, el 12 de abril del 99, a cargo del Tribunal Oral de Menores 1. En el juicio me mat ver llorar a mi vieja, a mi abuela, imagnese, perpetua. Cuando leyeron la sentencia mi familia sali llorando, yo baj mal, estuve en un lugar encerrado, mal, y ms que me dicen que muri mi viejo. l me haba dejado cuando yo tena 8 aos y no supe nunca ms de l, hasta que estaba en Marcos Paz y me dijeron que se haba muerto. Estuve encerrado en una celda as como sta dice en relacin al espacio donde se desarrolla esta entrevista, que no es mayor a los 3 metros por 1,5 , con bao (se refiere a inodoro y no a un cuarto separado), una cama, un lugar para colgar la ropa. Era una celda de castigo? S, de castigo. No s por qu. Porque me tendran bronca por la vista, porque tengo desprendimiento de retina por un golpe, jugando a la pelota, un pelotazo, aqu, en el izquierdo. Y en el derecho tengo toxoplasmosis. Me dijeron que el desprendimiento no se poda arreglar con ciruga y la toxoplasmosis no iba a avanzar, pero que s se puede activar con el VIH. Por suerte todava no soy portador. Ac es un riesgo. Pueden pasar muchas cosas. Un palazo, lo que sea, sangre de otro. Es un riesgo. Despus de la condena, en Marcos Paz haba un jefe de tratamiento y por seguridad me puso en una celda aislado, sala un rato al patio para estirar las piernas un poco pero nada ms. Estuve as nueve meses. Con 18 cumplidos. Un ao despus de haber ingresado en Marcos Paz fue trasladado a la crcel de mxima seguridad de Ezeiza. All adelante dice, sealando hacia la unidad que se levanta en primer lugar en el complejo penitenciario de Ezeiza, junto a la autopista que une Ezeiza con Cauelas. Me mandaron ah porque inauguraron un mdulo de menores adultos. Pero el tratamiento era el mismo que si fuera adulto, nada ms que era otro tipo de personal y no estaba el que me haba verdugueado all (en Marcos Paz). Me dijo mi abogada que bamos a apelar a Casacin. Pero Casacin me rechaz, me rechaz la causa. Despus salimos a la Corte, la Corte tambin me rechaz. No saba qu hacer, ni dnde apelar. Estaba desesperado. El mdulo 4 de mxima seguridad tena celdas individuales. Lucas la recuerda porque se manejaba todo por botoncitos, haba un parlante y ah te comunicabas con un celador, si queras que te abra, para repartir la comida y esas cosas. De ah sala a estirar un poco los pies en la cancha, y despus adentro de vuelta. No haba secundario. Yo tena primer ao y segundo por la mitad pero no poda seguir estudiando en ningn lado porque me tenan de aqu para all.

Despus lleg el proceso ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, que admite presentaciones en un plazo que no supere los seis meses despus de haber recorrido sin xito todas las instancias posibles ante la Justicia local. Cuando Lucas supo de esa posibilidad, los seis meses ya haban pasado. Mi abogada me dej. Me dej despus de la Corte Suprema. Me dijo te vas en el 2017, chau. Y me qued ah. Los plazos se vencen a los seis meses. Yo ya llevaba siete, ocho meses. Adentro los presos saben de causas, pero de esto no se saba. Justo yo vena de chico y haba conocido a un muchacho que me dijo, mir, llam a esta mujer, Claudia Cesaroni (funcionaria de la Subsecretara de Derechos Humanos) que te va a ayudar. Entonces habl con el 0800 que es el nmero gratuito que tienen, y ped por ella. Le coment mi caso, y me vino a ver. Yo era el primer menor condenado a perpetua en la Argentina, con Claudio (se refiere Claudio Nez, su compaero de condena). Tena que esperar porque se me haban vencido los plazos. Tena que esperar que condenaran a otro chico a perpetua dice con la naturalidad que da la costumbre del horror cotidiano. Parecer terrible pero nos pusimos contentos cuando nos enteramos de la perpetua a otro chico, porque la presentacin se puso en marcha cuando condenaron a este pibe de Mendoza (dice por Ricardo Videla, quien muri el ao pasado en prisin), l entr y automticamente entramos nosotros atrs. Lucas estuvo tambin en la crcel de Neuqun. En Ezeiza estuve entre los 21 y los 22. De ah me mandaron a Neuqun, donde estuve hasta los 23. Todo un aito estuve ah. No la pas bien. Estaba lejos de mi familia, no conoca a nadie, no tena posibilidad de atencin para la vista. Desde que estuve en el Agote que haba perdido la vista de uno y en el otro tengo toxoplasmosis desde que nac. Eso me dijeron. Estaba lejos de mi familia, ya no tena a mi viejo, que siempre lo extrao. Desde los 16 aos me pasaron muchas cosas. Yo digo que est bien, que si me pongo del lado de la gente, est bien. Pero ya me mataron en vida.

"La crueldad del fallo nos super, eran nios pero tenan que pagar 25 aos"
Dramtico testimonio de Martha Olgun. Su hijo Lucas Mendoza est preso desde 1996, despus recibir la mxima pena como coautor del crimen de dos policas. "Entregu a mi hijo, pero me lo mataron y me devolvieron otro chico", afirma.

Martha Olgun tiene el pelo hmedo y la mirada honda. Cuenta que recin lleg de trabajar y entre disculpas se apura para despedir a la ms pequea de sus hijas, que se marcha con un bolso sobre los hombros. La mujer invita a pasar, se sienta y apoya las manos sobre la mesa del living del departamento de tres ambientes de Ciudadela Norte. Fuma nerviosa y le alcanza el paquete de cigarrillos a su madre, que lleva los aos amontonados debajo de los ojos. Desde noviembre de 1996, Martha no es feliz. Entre lgrimas confiesa que se atraganta por la culpa del destino de su hijo Lucas, actualmente detenido en la crcel de Devoto. A los 16 aos, el muchacho fue condenado a prisin perpetua por el Tribunal Oral de Menores N 1. Lo acusaron de ser coautor de los crmenes de Ricardo Luis Gazzia y Fernando Nahuel Silva, ocurridos en Capital Federal, entre octubre y noviembre de 1996. A Silva, que era polica, le dispararon doce veces. "Ahora te mato, hijo de puta", le gritaron antes de fusilarlo para robarle el Fiat Duna. El grupo que integraba Lucas paraba en el Nudo 6 del Barrio Ejrcito de Los Andes, ms conocido como Fuerte Apache. Ese fue el tiempo en el que comenzaron a surgir las primeras bandas de adolescentes con mtodos violentos para concretar robos al voleo; los hechos no contaban con la planificacin previa sobre las vctimas, lo que acrecentaba las chances de los finales trgicos. Adems de los dos homicidios, a los chicos les imputaron al menos una decena de robos. El juicio que los conden dur un mes y medio, y cont con el testimonio de 135 testigos. Pero el martes pasado, la Sala II de la Cmara Federal de Casacin Penal resolvi que el Estado Argentino haba violado la Convencin sobre los Derechos del Nio al imponer penas de prisin y reclusin perpetuas, a quienes al momento de los hechos eran menores de edad y declar la inconstitucionalidad de la medida (ver recuadro). Martha recibi con cierto alivi la noticia, pero sabe que nada podr enmendar el pasado y las heridas. "Esta pesadilla dice la mujer, que se entretiene pellizcndose los dedos de la mano para matizar los nervios comenz en el barrio. Lucas siempre fue un chico muy contenido pero por la crisis

familiar que atravesamos tuve que salir a trabajar y abandon un poco la crianza de mis hijos. El contexto no era el adecuado. El ambiente que haba en el barrio en esa poca era muy complicado." La familia lleg a Fuerte Apache cuando Lucas tena cinco aos. Abandonaron la villa de Los Paraguayos en Isidro Casanova para instalarse en el departamento del sexto piso del Nudo 6, en uno de los ncleos habitacionales ms complicado del Conurbano Bonaerense. Pero los cimientos del matrimonio de Ibrahino Mendoza y Martha sucumbieron ante las frecuentes borracheras del hombre, que muy pronto comenz a golpear a su mujer delante de sus cuatro hijos. Cada vez que el hombre maltrataba a su esposa, los chicos se acurrucaban con la espalda pegada a la pared y se abrazaban en silencio, asustados, eclipsados por el pnico. "Nos faltaron muchas cosas. Mi marido no fue un buen padre. No tenamos para comer. Todo esto naci del maltrato", reconoce Martha, que logr separarse de su marido cuando sus hijos lo echaron de la casa, luego de una brutal golpiza. Cuando los jueces condenaron a Lucas a prisin perpetua, Martha slo pudo a abrazar a Elba, su madre, y llorar. No entenda el final de su hijo, que antes de terminar la secundaria ya cargaba dos muertes sobre las espaldas. "No lo podamos soportar, era un dolor tan grande. Estbamos solas se entristece al recordar mientras los familiares de las vctimas festejaban a nuestro alrededor. Los entend porque sucedieron hechos muy graves. Pero la crueldad del fallo me super. Eran nios pero tenan que pagar 25 aos." Martha estuvo de acuerdo en que su hijo fuera condenado. Pero lo que no entenda era que tuviera que pasar tantos aos tras las rejas. Sin embargo, lo peor lleg con las visitas familiares durante los primeros meses de encierro: all comprendi que los institutos de menores no eran las escuelas donde los jvenes aprendan ingls y computacin sino que eran "crceles de chicos". "Cre que lo encerraban para que pagara por sus errores y que iban a ensearle cosas para que fuera mejor persona. Pero aade me equivoqu: lo encerraron para que se destruya, para que no sirviera para nada." El primer disgusto que tuvo Martha ocurri cuando Lucas estaba alojado en el Instituto Agote. Un pelotazo le desprendi la retina del ojo izquierdo y lo ceg para el resto de su vida. All tambin se contagi de toxoplasmosis, que provoc la prdida parcial de la visin del otro ojo. A meses de ser condenado, la familia comenzaba a sentir las consecuencias del sistema penal. PRESENTE. A los 31 aos, Lucas sali de prisin y se instal en la casa de su familia en el barrio bonaerense de Moreno. Martha estaba contenta por recuperarlo pero rpidamente comprendi que su hijo era alguien desconocido. "Me lo devolvieron ciego, con mucho dolor en su interior. No sabe explica para que existen las cosas, no sabe abrir y cerrar las puertas. Lo nico que saber hacer es agachar la cabeza, poner las manos detrs y decir que s."

Para ella, Lucas se senta ms preso en su casa que en la crcel. Despus de tantos aos, su mente se haba acostumbrado a vivir tras las rejas y no poda enderezar el rumbo en libertad. "Desde que cay detenido de adolescente lo fuimos a visitar a todos lados, jams lo abandonamos. Pero lo veamos dos horas por semana", repite la madre de Lucas que admite que es muy triste convivir tantos aos con alguien que est detenido. "Es como que no est vivo ni muerto. Entregu a mi hijo se enoja pero me lo mataron y me devolvieron otro chico. El sistema lo mat. Esta vivo, pero no es el mismo." Hace un mes que Lucas, que tiene 32 aos, un hijo de cinco y otro en camino, est nuevamente detenido. Cay por un presunto robo en San Telmo, aunque l lo niega. Su madre est enojada y an no fue a visitarlo al penal. Se siente defraudada, pero sabe que el presente no es otra cosa que la consecuencia de la vida que el muchacho enfrent durante los ltimos 16 aos. "Llor lgrimas de sangre para que me lo devolvieran, pero creo que le hice un mal porque no estaba preparado para vivir en sociedad. Tiene que entender que la libertad es sacrificio. Hay que ensearle a trabajar porque no entiende el valor de las cosas." Despus de haber pasado tantos aos privado de la libertad, la poblacin carcelaria parece haberse transformado en la familia de Lucas. Por su parte, Martha ni siquiera averigu los detalles de la detencin de su hijo. "No quiero ms eso. Quizs ms adelante vaya a verlo, pero ahora no quiero enterarme ms de nada. Me involucr mucho. Tena que ir a Costa Rica, a la Comisin de los DD HH, pero estoy dando mi testimonio por escrito porque no quiero ir." Qu le aport su experiencia como madre de un menor que cometi crmenes tan graves? Aprend que el Servicio Penitenciario Federal no resocializa a nadie. Yo le llev comida a mi hijo durante 17 aos porque si no se mora de hambre. El sistema fall con mi hijo. Cuando se lo llevaron preso no se drogaba, ahora no s qu decirte. Por duro que suene, siente que perdi a su hijo? S, lo perd. Cuando sali de la crcel ya no era l. Es muy triste decirlo pero es as. Perdi su juventud, no sabe lo que es sentarse en una plaza a charlar con alguien. No conoce lo que es la libertad. No sabe comer ni hablar. Es un ser con miedo. "No tenamos conciencia"

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Despus de ser condenado a prisin perpetua, Lucas Mendoza esper la mayora de edad en institutos de menores porteos. El joven perdi la adolescencia entre el centro de detencin Luis Agote y el Belgrano. Luego fue trasladado a los penales de Marcos Paz, Ezeiza, Neuqun y Caseros. Recuper la libertad en 2010 pero volvi a caer en 2011. Hoy est en el Pabelln 5 del Modulo 2 de la crcel de Devoto, donde se alojan los estudiantes universitarios. l estudia Derecho. Cmo tom la resolucin sobre su condena? Cuando me enter cont va telefnica me puse a llorar de alegra. No lo poda creer porque en estos aos pas mucho sufrimiento. Todava no encuentro las palabras justas para describir lo que se siente. Pero s que es una batalla que le ganamos al sistema que nos conden. La pena que recibi siendo tan joven sirvi para algo? Nosotros no tenamos conciencia sobre el mal que les ocasionamos a las vctimas y a sus familiares. Ellos s saban lo que hacan cuando nos condenaron. Una resolucin clave El 21 de agosto, tal como public Tiempo Argentino en su edicin del mircoles, la Sala II de la Cmara Federal de Casacin Penal, que integran los jueces ngela Ester Ledesma, Alejandro W. Slokar y Ana Mara Figueroa, resolvi hacer lugar a tres recursos de revisin pedidos por la Defensa Pblica Oficial en favor de Csar Alberto Mendoza, Claudio David Nez y Lucas Matas Mendoza, basado en el informe de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, que concluy que el Estado Argentino haba violado el derecho al recurso y la Convencin sobre los Derechos del Nio al imponer penas de prisin y reclusin perpetuas a quienes eran menores de edad en el momento de cometer los hechos, entre otras violaciones a derechos de orden fundamental. El Mximo Tribunal penal del pas consider que la va de revisin resultaba admisible si bien el supuesto alegado no se encontraba expresamente admitido por la ley al entender que es deber de los jueces aplicar la doctrina de los rganos supranacionales que tiene a su cargo la interpretacin de las normas de la CADH, con el fin de evitar que el Estado Argentino incurra en responsabilidad internacional. En cuanto al fondo de la cuestin planteada, se declar la inconstitucionalidad del artculo 80 inciso 7 del Cdigo Penal en orden a la pena de prisin perpetua prevista con relacin a nios, nias y adolescentes por lesionar la Convencin sobre los

Derechos del Nio y el principio de culpabilidad. Tambin se hizo lugar a los recursos de inconstitucionalidad planteados por las defensas respecto de dichas penas, se anularon las sentencias recurridas y se orden remitir la causa al Tribunal Oral de Menores N 1 para que fije una nueva sancin de acuerdo a los parmetros expuestos en la sentencia y en el informe de la CIDH. Por su parte, la doctora Ledesma, que lider la votacin a la que adhirieron sus colegas Slokar y Figueroa, puntualiz que el presente caso ha puesto de manifiesto la falta de adecuacin de las normas del Cdigo Procesal Penal de la Nacin y de las leyes del derecho penal juvenil respecto de los principios de la Constitucin Nacional y de los que rigen en el derecho internacional (que han sido mencionados a lo largo de esta sentencia). Esta circunstancia que en el caso concreto se ha cristalizado en efectos irreparables para las vctimas impone la necesidad de una reforma integral del sistema que permita el adecuado cumplimiento de los derechos de orden superior que han sido lesionados para evitar que se produzcan situaciones anlogas en el futuro. El 17 de junio de 2011, la Comisin haba sometido el caso ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos, que todava no se expidi. http://tiempo.infonews.com/2012/08/26/policiales-84302-la-crueldad-del-fallo-nos-supero-eranninos-pero-tenian-que-pagar-25-anos.php

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Columna en El Post, Chile Agosto 2012

La crcel sin fin

Francisco Estrada Vsquez

El ruido de los problemas de nuestro da a da puede llevarnos a la paradoja de vivir en un mundo globalizado, pero enclaustrados en las paredes de la agenda diaria, el noticiario, las clases, la oficina y poco ms. Hoy una causa urgente y justa requiere la atencin de la comunidad americana. La Corte Interamericana de Derechos Humanos est realizando la audiencia del caso Mendoza y otros v. Argentina. En este caso, se trata de seis jvenes condenados a presidio perpetuo en la Argentina por delitos cometidos siendo menores de edad. Se le pide a la Corte "que ordene medidas de no repeticin" y "modificaciones legislativas" para eliminar la prisin perpetua a estos menores y garantizarles un recurso de revisin. Rosa Mara Ortiz, representante de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, ente que eleva los casos a la Corte, afirm que los cinco jvenes no contaron con la posibilidad de una "revisin integral" de su sentencia y que en la actualidad el marco normativo argentino "sigue igual". Aadi que en Argentina la cadena perpetua no puede ser revisada hasta que el condenado haya cumplido 20 aos de prisin y denunci que los jvenes fueron castigados como adultos y con la mayor pena existente. Nuestro pas estableci, en la ley penal juvenil, una duracin mxima de 10 aos, para adolescentes entre 16 y 18 aos y una de 5 aos, para aquellos entre 14 y 16 aos. Y ya esa duracin fue objeto de crticas, del momento que en la Cmara de Diputados se haba arribado a un acuerdo poltico que la estableca en 5 aos, sin distingos. Recuerdo a diputados de distintos colores polticos (Marcelo Forni, Vctor Prez, Guillermo Ceroni, Jorge Burgos, el inolvidable Juan Bustos), todos contestes en que los adolescentes eran diferentes a los adultos, que el tiempo de ellos era distinto cualitativamente y que la ley deba ser consistente con esa condicin. Ese criterio, por lo dems, es el nico que resulta legtimo para aquellos pases, como Argentina y Chile, que ratificaron la Convencin de Derechos del Nio que en su artculo 40 establece el deber del estado de considerar, al juzgar y condenar, la edad del nio. Argentina, lamentablemente, no slo no ha honrado este compromiso internacional, sino que adems, en su seno se ha formalizado una doctrina de la mano del magistrado Zaffaroni- que ha permitido el encierro por proteccin de numerosos menores de edad en establecimientos que no son sino crceles, incurriendo en aquello que nuestra ley N 20.084 en su mensaje- denominaba sistema penal encubierto.

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La comunidad americana tiene, en el caso Mendoza y otros v. Argentina, la oportunidad de tomarse en serio los derechos de los nios de Amrica Latina y poner fin a la crcel sin fin de los jvenes argentinos. 1

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Ms sobre este caso en http://justiciapenaladolescente.blogspot.com/2012/08/piden-la-corteidh-unacondena-contra.html

Columna en La Nacin, Costa Rica 9 de agosto de 2013

Argentina condenada
Dr. Carlos Tiffer

Argentina es un pas de grandes juristas. Todos los que hemos estudiado derecho reconocemos la importancia y valor de la doctrina argentina. Particularmente en el derecho penal y procesal penal, la influencia de Argentina en nuestro medio ha sido muy significativa y muchos hemos estudiado de la mano de prestigiosos autores argentinos. Sin embargo, esta valiosa produccin doctrinaria no se refleja en el mbito legislativo. Probablemente como sucede en muchos pases, los polticos, que son los que toman las decisiones, estn muy alejados de los tcnicos o expertos en la materia, lo cual produce un verdadero atraso legislativo en muchos mbitos. Ejemplo de ello es la legislacin argentina referente a la infancia y la adolescencia. Prisin perpetua. Recientemente, el 5 de julio del presente ao, en el caso Mendoza y otros, la Corte Interamericana de Derechos Humanos conden a Argentina por haber sentenciado a personas menores de edad a penas de prisin perpetua. No es la primera vez que este mximo tribunal internacional condena a Argentina y evidencia el incumplimiento y atraso de ese Estado en materia de derechos humanos de la infancia. Ejemplo de lo anterior son los casos Bulacio (18 de septiembre del 2003) y Forneron (27 de abril del 2012). Los hechos del caso por los que recientemente fue condenada Argentina se refirieron a la imposicin de penas de privacin perpetua de la libertad a cinco jvenes por hechos delictivos que cometieron cuando an eran menores de edad, as como a la falta de atencin mdica, tortura e, incluso, la muerte de uno de ellos mientras se encontraba bajo custodia estatal. Violacin de derechos. La Corte Interamericana estableci la responsabilidad internacional de Argentina por la violacin de los derechos a la integridad y libertad personal de los jvenes sentenciados a penas de prisin perpetua. Adems, consider que dichas penas, por su propia naturaleza, no cumplen con la finalidad de la reintegracin social de los nios, ya que implican la mxima exclusin del nio de la sociedad, de tal manera que operan en un sentido meramente retributivo, pues las expectativas de resocializacin se anulan a su grado mayor. Adems, por su desproporcionalidad, la imposicin de dichas penas constituy un trato cruel e inhumano para los jvenes mencionados y, adems, viol el derecho a la integridad personal de sus familiares.

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Sancin por venganza. Argentina tena pocas o nulas posibilidades de salir vencedora en este caso. Todo el acervo del sistema de Naciones Unidas, particularmente la Convencin de Derechos del Nio, y las directrices y principios en materia de justicia juvenil establecen que, si bien los Estados pueden imponer sanciones penales juveniles a los adolescentes, estas se fundamentan y se justifican en una finalidad educativa, resocializadora e integradora. No se puede justificar en un verdadero Estado de derecho una sancin por pura venganza, es decir, con fines retributivos, menos an cuando se trata de una sancin privativa de libertad. Las penas perpetuas, lo mismo que la pena de muerte, son los mejores ejemplos de la exclusin social, incompatible con los principios de la dignidad humana, fundamento del Estado social de derecho. Proporcionalidad. Tambin la Corte Interamericana analiz el principio de proporcionalidad como fundamento de la condena de Argentina. Es decir, no solo deben considerarse las circunstancias del delito por ejemplo, la gravedad de los hechos por los que fueron condenados estos jvenes, sino tambin sus circunstancias personales, su historia de vida personal y familiar, lo mismo que el contexto social en que se desenvuelven estos jvenes. Debe existir una verdadera ponderacin de intereses, en la que el Estado debe escoger, entre todas las medidas o penas, la que menos afecte los derechos fundamentales. Si se decide por la privacin de la libertad como ltimo recurso, debe ser con una finalidad educativa y por el menor tiempo posible. Revisin integral. La Corte Interamericana, al igual que en la condena a Costa Rica en el caso Mauricio Herrera, estableci que el recurso de casacin penal no garantiz una revisin integral y completa de las sentencias condenatorias contra los jvenes sentenciados a prisin perpetua. Aqu se record el importante precedente del caso Herrera Ulloa, que sent la obligacin de los Estados de contar con un recurso legal, eficiente, que permita la revisin integral de la sentencia condenatoria (penas, pruebas y hechos), y, evidentemente, el recurso de casacin argentino, como lo fue el costarricense, no permite esta revisin integral del fallo. Quizs, el precedente ms relevante de este fallo contra Argentina es que la Corte Interamericana dej sentada la imposibilidad de imponer a personas menores de edad penas previstas para los adultos. Esto, lamentablemente, es un objetivo de ciertos sectores polticos en la regin, que pretenden rebajar la edad de la responsabilidad penal y juzgar a los adolescentes como adultos. Tal es el caso del intento de reforma legislativa en Per y Ecuador, lo mismo que fuera de nuestra regin, como sucede en India. Mientras tanto, en Uruguay se promueve un plebiscito con estos fines y, en Costa Rica, esta idea fue oportunamente desechada del proyecto legislativo N 17.615. Es hora de que Argentina cumpla con el fallo de la Corte Interamericana, en especial con las formas de reparacin establecidas para las vctimas. Pero, sobre todo, que adopte disposiciones de derecho interno, como lo hizo Costa Rica en su momento; que legisle

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ajustndose a los estndares de proteccin y a las garantas consagradas en la Convencin Americana de Derechos Humanos, y, principalmente, que respete los principios y normas de la Convencin de Derechos del Nio cuando acuse y juzgue a una persona menor de edad de haber infringido la ley penal. No basta con la reinterpretacin judicial o los cambios jurisprudenciales, es necesario que el ajuste venga desde la poltica criminal del Estado. Para ello, Argentina cuenta, afortunadamente, con una valiosa y bien formada doctrina jurdica." 15

Columna en Fundacin Sur, Argentina

Perpetuas juveniles. Una historia que se repite


Emilio Garca Mndez Con una frecuencia que se repite, el da 30 de agosto la Argentina se sent nuevamente en el banquillo de los acusados de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, esta vez por las condenas a prisin perpetua a personas menores de edad. 16 De nada vali un sorprendente (por la oportunidad y no por su inobjetable contenido) fallo de hace 10 das de la Cmara Nacional de Casacin Penal, declarando la inconstitucionalidad de las perpetuas, despus que desde hace ms de diez aos no se producen sentencias de este tipo en la Argentina. Alrededor de este fallo, presentado como hecho nuevo, gir la extraa defensa del Estado argentino. Como si se tratara de un guin cuidadosamente estudiado, que se ha repetido sin variaciones en casos recientes, la representacin del Estado argentino despleg toda su soberbia para defender las peores causas imaginables. A los apropiadores de una nia en el caso Fornern o a las perpetuas a menores de edad, a las que slo se explicaran por una mero error judicial. Ni una palabra sobre la falta de iniciativa propia considerando la mayora legislativa, ni sobre el bloqueo sistemtico a cualquier intento serio de reforma legal que saque a la Argentina de una posicin nica en todo el contexto regional. O es que resulta de alguna forma explicable que a casi 30 aos de recuperacin de la democracia y a casi 10 aos de gobierno progresista tengamos vigente en la materia un decreto de la ltima dictadura que asegura al mismo tiempo la impunidad de los comportamientos violentos de adolescentes de los sectores medios y altos mientras que mantiene el uso de la crcel como forma de tratamiento y proteccin de los adolescentes mas pobres y vulnerables. Una vez ms se sucedieron las recusas a los peritos propuestos por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, el incumplimiento de todos los acuerdos previos que hubieran podido evitar el juicio, la avalancha de informacin sobre la bondad de nmeros (muchos incomprobables) de los logros del gobierno en materia de polticas sociales para la infancia, as comola refutacin de todos y cada uno de los cargos formulados. Slo la reafirmacin autista de un principio de autoridad vaco de contenido puede en este caso intentar explicar lo inexplicable. Tres certezas son posibles asegurar en el futuro inmediato, lo que no es poca cosa en un pas donde ni el pasado es previsible. Primero que la Corte Interamericana fallar irremediablemente durante este ao, segundo que el

fallo no ser del agrado del Estado argentino y tercero que, sin la menor duda, continuar la fuga hacia adelante."

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Columna en El Clarn, Argentina 20 de julio de 2013

Perpetuas a menores de edad: La hora de la poltica.


Emilio Garca Mndez Hace pocas semanas (el viernes 5 de julio de 2013) la Corte Interamericana de Derechos Humanos volvi a condenar al estado argentino por temas vinculados a los derechos humanos de la infancia. Ya lo haba hecho el ao pasado en el caso Forneron, donde el estado argentino defendi a los apropiadores de una nia, hoy adolescente, pese a que su padre biolgico vena reclamndola desde su nacimiento. El derecho a la identidad? Bien gracias. Esta vez se trat, caso nico en toda la historia de Amrica latina, de las sentencias (doce en total) a reclusin perpetua a menores de edad dictadas con base en el rgimen penal de la minoridad de la dictadura militar (decreto 22.278 de 1980). Se cumplen en estos das diez aos de otra sentencia de la Corte Interamericana por el caso Bulacio. La derogacin del mencionado decreto de la dictadura y la aprobacin de un rgimen penal juvenil fue el primer punto de esta condena en el ao de 2003. Lejos de derogar el mencionado decreto, por parte de un gobierno que hace diez aos se comporta como una verdadera aplanadora legislativa, a sus voceros oficiosos no se les ocurre mejor idea que culpar a las polticas neoliberales de los noventa no solo por las perpetuas sino por la vigencia del decreto militar. Hasta cundo este grotesco revisionismo, que ms parece una mquina descontrolada del tiempo, podr seguir siendo utilizado para justificar un atraso que bastante se parece al dispositivo central de una poltica criminal para la infancia?: la imputabilidad plena a los 16 aos a contramano de todos los pases de Amrica Latina y en la misma direccin de las propuestas de la derecha ms caverncola del continente. En el fondo y si para algo sirve el sistema interamericano de derechos humanos, es para interpelar a la poltica como nica posibilidad para remover los remanentes jurdicos ms persistentes, frente a una corporacin judicial que no solo no ha dejado de aplicar esta norma, sino que ha intentado dotarla de un pobre barniz de legitimidad.

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Columna en Fundacin Sur 22 de agosto de 2012

Perpetuas a menores: De la inconstitucionalidad a la crueldad bondadosa


Emilio Garca Mndez

La sala II de la Cmara Nacional de Casacin Penal acaba de declarar la inconstitucionalidad, en tres casos, de sentencias de reclusin perpetua a menores de edad. Vemoslo ms de cerca. Tambin la Cmara de Casacin declaro inconstitucional, en fallo de diciembre de 2007, el decreto de la dictadura 22.278 de 1980 (Rgimen Penal de la Minoridad) que permite utilizar la privacin de libertad como forma de proteccin. La doctrina Zaffaroni, que declar constitucional dicho decreto, dio vuelta dicho fallo gracias al cual hoy un nmero impreciso pero seguramente superior a 500 menores de 16 aos resultan protegidos en este pas en crceles de menores. El fallo actual de la Casacin solo tiene efectos para los casos especficos en cuestin y se produce curiosamente pocos das antes (prximo 30 de agosto) que el Estado argentino se siente , y seguramente sea condenado, frente a la Corte Interamericana de derechos humanos por las 12 sentencias de reclusin perpetua proferidas entre 1997 y el ao 2002. Es curioso que en estas circunstancias y a 12 aos de la ltima sentencia de reclusin perpetua, la Cmara de Casacin profiera un fallo que objetivamente permita lavarle la cara al Estado ( o es al gobierno? Argentino). Un fallo como este permite (para el gran pblico que no conoce los entretelones del asunto), no solo que el Estado llegue mejor parado a la audiencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, sino adems llevar la doctrina Zaffaroni de discrecionalidad represiva hasta sus ltimas consecuencias. Es precisamente este Juez de la Corte, el que pblicamente y en reiteradas oportunidades ha defendido la estructura del decreto de la dictadura a fin de poder reciclarlo en ley de la democracia. Solo debera reducirse un poco la salvajada de las reclusiones perpetuas. Un decreto que no solo permite el uso de la privacin de libertad como forma de proteccin para los menores de 16 aos, sino la discrecionalidad absoluta para los mayores de 16 , debido a la forma particular de imputabilidad que establece en la franja de 16 a 18 aos. Tanto puede un adolescente de clase media autor de varios homicidios dolosos ser entregado a sus padres (como efectivamente ocurre), cuanto un adolescente pobre e inocente ser tratado tutelarmente en una crcel.

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El sueo de la crueldad bondadosa del populista jurdico Zaffaroni ms cerca que nunca de convertirse en realidad.

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