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VIDA UTIL EN ALIMENTOS

ENFOQUE SOBRE: Fechas en Alimentos "Vender antes de Feb 14" es una clase de informacin que se podra encontrar en los paquetes de productos crnicos o avcolas. Se requiere fechar los productos alimentarios? Son dainos los productos despus de vencida la fecha? A continuacin ofrecemos informacin que puede aclarar stas y otras preguntas acerca de las fechas en alimentos. Qu es fechar los alimentos? "Fecha Abierta" (el uso de una fecha de calendario en lugar de un cdigo) en un producto alimentario es una fecha estampada en la envoltura de un producto para ayudar a la tienda a determinar por cuanto tiempo se puede ofrecer un producto a la venta. Tambin puede ayudar al comprador a saber el margen de tiempo en que puede comprar un producto para que tenga la mejor calidad posible. No se trata de una fecha de inocuidad. Es requerido fechar los alimentos? Las regulaciones federales no requieren fechas en los productos, excepto cuando se trata de frmulas para infantes y algunos alimentos para bebes. Sin embargo, si se usa una fecha de calendario, sta debe incluir el da y el mes (tambin incluir el ao en caso de alimentos no perecederos y congelados). Cuando se usa una fecha se debe explicar su significado mediante una frase, tal como, "vender hasta" o "usar antes de". En los Estados Unidos no existe un sistema uniforme para fechar alimentos o que sea aceptado universalmente. Aunque ms de veinte estados requieren fechas en algunos alimentos, hay reas del pas donde muchos alimentos llevan alguna forma de fecha abierta y otras donde casi ningn alimento lleva fecha. Qu tipos de alimento se fechan? La fecha abierta se encuentra principalmente en alimentos perecederos como las carnes, aves, huevos y productos lcteos. Fecha "cerrada" o en "cdigo" puede encontrarse en productos como alimentos enlatados o en caja. Tipos de fecha

"Vender hasta" la fecha, sirve para que la tienda sepa hasta cuando puede ofrecer el alimento a la venta. Los productos se deben comprar antes de esa fecha.

Fecha de "uso ptimo" (o "antes de") es una recomendacin para usar el alimento cuando ste se encuentra en su mejor sabor o calidad. No se trata de una fecha de compra o de inocuidad. "Usar hasta" la fecha, es la ltima fecha recomendada para usar el producto mientras se encuentra en su mejor calidad. Esta fecha la determina el fabricante del producto. "Fecha cerrada o en cdigo" son las cifras de empaque usadas por los fabricantes.

Inocuidad despus de vencida la fecha Las fechas en los productos, excepto las de "usar hasta" la fecha, no siempre se refieren al almacenamiento en casa o a su uso despus de la compra. Pero, an cuando la fecha se venza mientras est almacenado en la casa, el producto permanece inocuo y de buena calidad..si es que se manipula apropiadamente y se mantiene a 40 F (4.4 C) o temperaturas ms bajas. Vea la tabla de almacenamiento en fro para productos fechados para los tiempos recomendados. Los alimentos pueden presentar olor, sabor o apariencia diferente debido a las bacterias de putrefaccin. Si un alimento presenta tales caractersticas, no debe usarlo por razones de calidad. Sin embargo, si los alimentos no se manipulan adecuadamente, las bacterias trasmitidas por los alimentos pueden multiplicarse y causar enfermedad ya sea antes o despus de la fecha de la envoltura. Por ejemplo, si se llevan salchichas "hot dog a un paseo y se dejan fuera de refrigeracin por varias horas, sera peligroso comerlas aunque la fecha no se haya vencido. Otros ejemplos de manipulacin incorrecta que podra resultar en alimentos potencialmente peligrosos son los productos que han sido: descongelados a temperatura ambiente por ms de dos horas; contaminados por la propagacin de las bacterias de otras fuentes; o que han sido manipulados por personas que no tienen buenos hbitos sanitarios. Asegrese de seguir las instrucciones de manipulacin y preparacin de la etiqueta para obtener los mejores resultados de calidad e inocuidad. Fecha de frmulas y comidas para infantes Las reglas federales requieren que toda frmula para infantes y comida para bebes bajo inspeccin por la Administracin de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en ingls), lleve una fecha de uso en la etiqueta. Si se consumen hasta esa fecha, la frmula o comida no debe contener menos de la cantidad exacta de cada elemento nutritivo que se describe en la etiqueta. La frmula debe mantener una calidad aceptable para fluir a travs de un bibern comn. Si se almacena por mucho tiempo, la frmula puede separarse en grumos atorando el bibern. Las fechas de las comidas para bebes se refieren a la calidad y al contenido

nutritivo retenido. As como al adulto no le gustara comer alimentos "pasados" o rancios, tampoco le gustara alimentar a su bebe con comidas que tengan mal sabor o textura. Las fechas de uso ("usar antes de") son seleccionadas por los fabricantes, empacadores o distribuidores del producto en base a anlisis del producto durante su periodo viable; pruebas; y otra informacin. Tambin se basa en las condiciones estipuladas en la etiqueta para la manipulacin, almacenamiento, preparacin y uso de un producto. No compre ni use las frmulas y comidas para bebes despus de la fecha de uso. Qu significan los cdigos de las latas? Las latas deben de exhibir un cdigo de empaque para permitir el rastreo de los productos durante el intercambio comercial interestatal. sto permite a los fabricantes la rotacin adecuada de sus productos en existencia y la identificacin en caso de una retirada (eliminacin del comercio). Estos cdigos, que son una serie de letras y/o nmeros, pueden referirse a la fecha o la hora en que se fabricaron. No son fechas de uso para el consumidor. No existe un libro de interpretaciones para descifrar estos cdigos y convertirlos en fechas. Las latas tambin pueden desplegar fechas "abiertas" o de calendario. Generalmente stas se refieren a fechas de "uso ptimo" para la mejor calidad. Por lo general, alimentos con alto contenido cido como tomates, toronjas y pias (anans) se pueden almacenar en la alacena de 12 a 18 meses; los alimentos de poco contenido cido como las carnes, aves, pescados y la mayora de verduras, se pueden almacenar de dos a cinco aos..si las latas se mantienen en buen estado y han permanecido almacenadas en un lugar fresco, limpio y seco. Fechas en paquetes de huevos Si el paquete de huevos tiene impresa una fecha de expiracin como por ejemplo, "EXP 1 de mayo" asegrese que la fecha no se haya vencido cuando los compra. Esa fecha es el ltimo da en que la tienda puede vender los huevos como frescos. En los paquetes de huevos que tienen asignada una categora federal, como Grado AA, esta fecha debe estar dentro de un lmite de 30 das desde que fueron empacados. Mientras que los huevos se compren antes de la fecha de expiracin en el paquete, stos se pueden usar dentro de un plazo de tres a cinco semanas desde la fecha en que se compraron. UPC o cdigos de barra

Los Cdigos Universales de Productos (UPC, por sus siglas en ingls) se presentan en los envases como una serie de lneas negras de diferente grosor encima de una serie de nmeros. stos no son un requerimiento de ley pero los fabricantes los imprimen en la mayora de las etiquetas de los productos porque los lectores pticos de los supermercados pueden leerlos rpidamente y anotar el precio en la computadora de la cajera. Los fabricantes y las tiendas usan los cdigos de barra como medio de mantener un inventario e informacin mercantil. Cuando las computadoras leen los cdigos, stos revelan una serie de datos sobre el producto, como el nombre del fabricante, el nombre del producto, el tamao y el precio. Los nmeros no son usados como medio de identificacin de los productos en los casos de retiradas. Duracin de almacenamiento Ya que las fechas de los productos no se usan como gua de la inocuidad de stos, cunto tiempo se pueden almacenar los alimentos sin que pierdan la calidad ptima? Sigan estas pautas:

Compre los productos antes que se venza la fecha. Si se trata de productos perecederos, llvelos inmediatamente a casa cuando los compre y refrigrelos prontamente. Conglelos si no los va a usar dentro del tiempo recomendado en la tabla. Una vez congelados, los productos perecederos se mantendrn inocuos por tiempo indefinido sin importar que la fecha haya expirado. Siga las recomendaciones de manipuleo del producto. Consulte la siguiente tabla de almacenamiento.

Almacenamiento de productos frescos o crudos en el refrigerador de casa [a 40 F (4.4 C) o menos] Use un producto antes de la "fecha de uso" en el paquete. Si un producto tiene una "fecha de venta" o no lleva fecha alguna, cueza o congele ste dentro del plazo dado en la siguiente tabla. Duracin De Almacenamiento Despus De La Compra 1 o 2 das

Producto Aves

Carne de res, ternera, cerdo y 3 a 5 das cordero Carnes y Aves, 1 o 2 das molidas

Vsceras crudas (hgado, lengua, sesos, riones, 1 o 2 das corazn, intestinos) Jamn curado, cocer antes de 5 a 7 das consumir Salchichas crudas, de 1 o 2 das cerdo, res o pavo Huevos 3 a 5 semanas

Almacenamiento de productos procesados sellados en la planta en el refrigerador de casa [a 40 F (4.4 C) o menos] Use un producto antes de la "fecha de uso" en el paquete. Si un producto tiene una "fecha de venta" o no lleva fecha alguna, cueza o congele ste dentro del plazo dado en la siguiente tabla. Cerrado, Despus de Comprado Una Vez Abierto 3 a 4 das 3 a 4 das 3 a 4 das 3 a 4 das

Producto Procesado Aves cocidas Salchichas cocidas

Salchicha dura 6 semanas 3 semanas o seca, no en la perecedera alacena Carne cruda en 5 a 7 das salmuera y envasada en bolsa con su jugo Comidas selladas vaco, marcas al de 2 semanas 3 a 4 das

3 a 4 das

comerciales e inspeccionadas por el USDA Tocino Salchichas "Hot Dog" Fiambres 2 semanas 2 semanas 2 semanas 7 das 1 semana 3 a 5 das Rebanadas, 3 das Entero, 7 das 3 a 4 das

Jamn 7 das completamente cocido Jamn enlatado, rotulado "mantener refrigerado" 9 meses

Jamn 2 aos en 3 a 5 das enlatado, no la alacena perecedero Carnes y aves 2 a 5 aos 3 a 4 das enlatadas no en la perecederos alacena Para mayor informacin sobre la inocuidad de las carnes, aves o productos de huevo, llame gratis a la Lnea de Informacin Sobre Carnes y Aves del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) al 1-888-MPHotline (1-888-674-6854); para personas con dificultades auditivas (TTY) 1-800-256-7072. El personal de la lnea de informacin est conformado por expertos en la inocuidad de los alimentos, quienes contestan las llamadas de lunes a viernes desde las 10 a.m. hasta las 4 p.m., hora del este. Utilizando un telfono de botones se pueden escuchar mensajes grabados sobre la inocuidad de los alimentos durante las 24 horas del da. Los miembros de la prensa pueden contactar la Lnea de Informacin Sobre Carnes y Aves del USDA, llamando al (301) 504-6258. Tambin se puede obtener informacin sobre la inocuidad de los alimentos en la pgina web del Servicio de Inocuidad e Inspeccin de los Alimentos (FSIS): www.fsis.usda.gov