Delval, J. (1994). El desarrollo humano. Madrid-México: Siglo XXI, páginas 299-304.

El juego de reglas
Hemos visto que en el juego simbólico el niño está utilizando un número considerable de reglas y que en muchos juegos se puede descubrir una estructura bastante compleja, sobre todo en el juego protagonizado o de papeles. Pero las posibilidades del niño de asimilar la realidad como quiera y de variar las condiciones del juego, de cambiar los papeles, de modificar la situación en un instante, son muy grandes y el niño tiene mucha libertad para manipular el juego a su gusto. Hacia los 6 ó 7 años empieza a aparecer otro tipo de juego que es necesariamente social y en el que existen unas reglas que son las que definen el propio juego. Aunque el juego pueda tener un significado (como "policías y ladrones", o "indios y vaqueros"), es la propia estructura de las reglas, y su seguimiento, la que determina el juego. En algunos casos, como en el juego de las canicas, las reglas del juego regulan toda la actividad, y esta no tiene más sentido que la adecuación a las reglas. Lo característico de los juegos de reglas es que los jugadores deben respetar las reglas y éstas son las que determinan quien es el que gana en el juego, cosa que estaba ausente en el juego simbólico, en el que nadie gana. Esto tiene un papel muy importante desde el punto de vista del desarrollo social porque los niños tienen que cooperar entre ellos para llevar a cabo el juego, y todos tienen que adaptarse a las reglas, pero, al mismo tiempo, compiten entre ellos tratando de evitar que los otros, o los del otro equipo no ganen. Se trata, no sólo de realizar el juego de la mejor manera posible, sino de impedir que los otros ganen, lo cual obliga a ponerse en el punto de vista del otro, tratando de anticipar sus acciones y de evitar que la realicen. Piaget (1932), en un libro que estaba encaminado a estudiar el desarrollo del razonamiento moral en el niño, realizó una serie de estudios sobre las reglas del juego, ya que la moral es un sistema de reglas y el juego utiliza también un sistema de reglas de las que son autores los propios jugadores, o cuando menos las aceptan voluntariamente. Los juegos de reglas tienen una gran complejidad y las reglas deben establecer no sólo cuáles son la acciones permitidas dentro del juego, sino también quién es el que empieza el juego, cómo se termina, quién gana, así como la resolución de las situaciones en las cuales se puede producir un conflicto entre los jugadores. Piaget estudió sobre todo el juego de las canicas, y también el del escondite, que en los sujetos que el examinó era un juego de niñas. Su estudio sobre las reglas se centra en dos aspectos. Por una parte, lo que llama la "práctica de las reglas", es decir, cuáles son las reglas que los sujetos utilizan y cómo las utilizan, y, por otra parte, la "conciencia" que tienen de las reglas y cómo entienden que deben someterse a ellas. 2. LAS ETAPAS DE LA PRACTICA DE LAS REGLAS EN EL JUEGO DE LAS CANICAS, SEGUN PIAGET
Motora sensorio-motor Egocéntrica Desde los 2-5 años Cooperación Desde los 7-8 años Codificación Desde los 11-12 años El niño juega libremente con las bolas, de forma puramente motora e individual, sin ninguna regla social Recibe las reglas del exterior, pero no coordina la actividad con los demás. Aunque juega con otros no es una actividad plenamente social y todos ganan Trata de ajustarse estrictamente a las reglas, que sirven para determinar quién gana y cómo hay que jugar; las reglas son sagradas Los jugadores se ponen de acuerdo sobre qué reglas van a utilizar y pueden modificarlas si lo consideran conveniente

Respecto a la práctica de las reglas Piaget encuentra que pueden encontrarse cuatro etapas, que son las siguientes: a) En un primer momento el niño realiza con las bolas un juego puramente motor, sin ninguna regla de tipo social, y no puede hablarse propiamente de que exista todavía ningún tipo de juego de reglas, sino sólo actividades motoras realizadas con las canicas. b) En un etapa que denomina egocéntrica, el niño trata de imitar reglas que ve en el exterior a otros niños mayores, pero realmente no es capaz de seguirlas porque, en realidad, ni siquiera las conoce. Aunque los niños juegan juntos, no se trata de una actividad propiamente social, en la que las reglas determinan el resultado: al terminar el juego, si les preguntamos que quién ha ganado, pueden contestarnos que han ganado todos, o decir cada uno que ha ganado él. Lo que se gana en el juego es sobre todo poder participar en él. c) En la tercera etapa, a partir de los 7 años, el niño ya trata de realizar un juego propiamente social y de unificar las reglas, estableciendo una cooperación real. Son conscientes de que hay que jugar de acuerdo con esas reglas, que no pueden modificarse. Lo que sucede, a menudo, es que los distintos jugadores utilizan reglas distintas, y pelean entre sí cuando no están de acuerdo con cómo los otros las han utilizado.

El pintor flamenco Peter Brueghel reprodujo en un cuadro pintado hacia 1560 una gran cantidad de juegos infantiles muchos de los cuales se siguen practicando hoy. la regla pasa a ser considerada como sagrada e intangible. un modelo. entre ellos juegos con muñecas. no es obligatoria. pero se suele jugar con normas tradicionales que ya han sido experimentadas y han dado buenos resultados. esas reglas no serían válidas. c) En el tercer nivel. con tabas o con dados. anticipando que pueda haber conflictos. se acata como ejemplo. LA CONCIENCIA DE LAS REGLAS. el "burro". Tiene un origen adulto y por ello no se puede modificar. a) En un primer nivel. Los documentos escritos más antiguos y restos arqueológicos nos muestran que otras civilizaciones ya jugaban a juegos parecidos a los nuestros. y pueden modificarlas por acuerdo entre los jugadores. Finalmente preguntaba si siempre se ha jugado de la misma manera y cuál es el origen de las reglas. la regla no se considera todavía como coercitiva. y otro muchos continúan siendo familiares para nosotros. los dados. se jugaba ya con muñecas. 84 juegos infantiles. de codificación de las reglas. y a muchos juegos de reglas que todavía existen. al menos. Por otro lado Piaget se preocupó por estudiar cuál es la conciencia de las reglas que tienen los niños. Entre los egipcios. En realidad. por lo que. Pero. Se pueden establecer normas nuevas si se quiere.d) Finalmente. mientras que las etapas anteriores corresponden a los tipos anteriores de juego. sin que sea posible establecer otras reglas. hacia los diez-doce años. SEGUN PIAGET Primer nivel Segundo nivel Tercer nivel La regla no es coercitiva. en realidad. En el cuadro pueden distinguirse. 3. entre los dos y los cuatro años. tiene un origen adulto y siempre ha existido así La regla se debe al mutuo consentimiento. pero no se respeta. "dola". dentro de lo cual se le planteaba a los sujetos si se pueden inventar reglas propias. La riqueza de los juegos de reglas es enorme y forman parte de una cultura propia de los niños que se va transmitiendo de unos a otros. con escasa participación de los adultos. y si se hiciera. b) En el segundo nivel. es producto del acuerdo entre los jugadores y puede modificarse si todos se ponen de acuerdo Piaget encuentra tres niveles en las respuestas. el aro. los jugadores comienzan poniéndose de acuerdo sobre las reglas que van a utilizar. porque es más bien una regla motriz y sólo constituye una forma de jugar. en el cuatro período. . las reglas se convierten en una norma aceptada libremente por los jugadores y producto del mutuo acuerdo. debe respetarse obligatoriamente y con lealtad para no hacer trampas. los griegos o los romanos. las tabas. entre los cinco y los nueve años. por lo cual puede cambiarse siempre que los jugadores lleguen a un acuerdo entre ellos. sólo puede hablarse propiamente de juego de reglas en las etapa tres y cuatro. porque no se juega de una forma propiamente social La regla es sagrada e intangible. una vez aceptada. Se juega a los mismos juegos desde hace mucho tiempo y en sitios muy distintos.

objeto de muchas investigaciones y el juego de reglas. . aunque en la actualidad se presta una gran atención al estudio de los juegos dentro de la psicología.4. pero que están constituidos por reglas muy claramente codificadas. que analizan el fútbol. hay una notable desproporción entre el estudio de los juegos motores o simbólicos. y de ahí se extendieron a otros países. CUADRO DE BRUEGHEL Los juegos de reglas se han prolongado en los deportes que tienen un importante aspecto motor. aunque antes tuvieran otros contenidos. Para ellos esos juegos tenían una función de preparación para la guerra y servían para el entrenamiento del cuerpo. Curiosamente. En la época moderna muchos de los deportes se desarrollaron sobre todo en Inglaterra. Los deportes tuvieron un gran desarrollo en Grecia y los griegos fueron los que inventaron las Olimpiadas. A pesar de la influencia de los cambios sociales los niños siguen dedicando una gran cantidad de tiempo a jugar y continúan realizando muchos juegos de reglas tradicionales. como ponen de manifiesto Linaza y Maldonado (1987). al que se presta mucha menos atención. A veces los contenidos de los juegos están tomados de los medios de comunicación De la televisión. sin embargo. en particular) pero su forma continua siendo muy parecida a la que han tenido siempre.

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