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NEFROLOGÍA. Vol. XXI. Número 1.

2001

ARTÍCULO ESPECIAL

Uso de asistentes personales digitales


(PDAs) en medicina 1
S. Tallón * y J. Díaz Portillo **
Servicios de Nefrología * y Laboratorio ** del Hospital Cruz Roja de Ceuta.

INTRODUCCIÓN ordenadores de escritorio, como pueden ser el de su


oficina y su casa. La sincronización es el proceso de
La informática y el uso de los ordenadores consti- comparar los datos en el PDA y la computadora de es-
tuyen una herramienta cada día más necesaria en me- critorio, y actualizar ambas computadoras con la in-
dicina. Con la introducción de las nuevas tecnologías formación más reciente. Previamente es necesario es-
estamos asistiendo a una nueva revolución en el tra- tablecer una asociación entre ambos ordenadores. Sólo
tamiento de la información, que rompe las limitacio- los dispositivos que tengan una asociación entre sí pue-
nes del papel escrito y, gracias a la red internet, al- den sincronizarse. La sincronización se realiza gracias
canza rápidamente cualquier lugar de nuestro plane- a un programa informático instalado en ambos equi-
ta. El trabajo en equipo, la movilidad y la conectivi- pos, a través de un puerto serie o un soporte de co-
dad, son características cada día más necesarias en la nexión, mediante infrarrojos, un módem, o una tarjeta
práctica médica. La aparición de nuevos dispositivos de red Eternet. También es posible funcionar como in-
como los «Asistentes Personales Digitales» (PDAs) ha vitado y conectar el PDA a un equipo de escritorio u
permitido el desarrollo de algunas aplicaciones útiles otro PDA de forma temporal. Al funcionar como invi-
para estos profesionales y sus pacientes. En este tra- tado se puede copiar o mover información específica,
bajo se describen las características de los PDAs, y pero no se transmite la información personal entre dos
algunas de sus aplicaciones dentro del campo de la equipos no asociados.
medicina y la nefrología en particular. Las funciones de los PDAs pueden ser muy nume-
rosas: 1) El uso de correo electrónico (e-mail). 2) Des-
cargar y visualizar contenidos formateados de Internet
¿Qué es un PDA? o Intranet (web) desde el ordenador de escritorio, me-
diante la sincronización y un programa
En los últimos años un nuevo dispositivo informáti-
co (hardware) se ha extendido en los países más de-
sarrollados. Se denominan PDAs, «PCs de mano» (Palm
PCs) 0 «dispositivos de mano) (handheld devices). Se
caracterizan por su pequeño tamaño —encaja perfec-
tamente en su bolsillo— y ser inalámbricos (wireless
devices) (fig. 1). Permiten el acceso rápido a informa-
ción esencial mientras se está alejado del PC de so-
bremesa, como una extensión móvil del mismo. Ade-
más, la información personal contenida en el PDA
puede sincronizarse cuantas veces se quiera con otros

Correspondencia: Dr. Serafín Tallón Lobo


Servicio de Nefrología
Hospital Cruz Roja
Marina Española, 39
51001 Ceuta Fig.1.—Fotografía de un PDA.

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S. TALLÓN y J. DÍAZ PORTILLO

especial (Avantgo®). Para ello es necesario subscribir- Tabla I. Páginas webs sobre PDAs de interés en me-
se previamente a un Canal Móvil en un navegador dicina
como Internet Explorer 4.0® o una versión superior. El
contenido se puede actualizar de manera regular, http://www.memoware.com/
como las actualizaciones de un canal de noticias, o http://www.handheldmed.com/
una sola vez. 3) Almacenan información personal y http://www.pdamd.com/
http://www.collectivemed.com/
permiten organizar su agenda —citas, reuniones, guar- http://www.biomedicalpda.com/
dias, etc.—, recordándole las tareas pendientes y man- http://www.handango.com/
teniendo su listín de contactos. 4) Es posible tomar http://www.webring.org/
notas con una pluma óptica, gracias a un programa http://www.healthpalmpilot.hypermart.net/webring/
http://www.medicalpiloteer.com/
de reconocimiento de escritura y/o un pequeño tecla- http://www.pepid.com/
do que aparece en la pantalla. Estas notas se pueden http://www.watch.aust.com/
exportar al ordenador de escritorio, y leer con un pro- http://www.cardiology.org/
cesador de textos como MS Word®. Y a la inversa, es http://alfetta.hpc.net/
factible importar textos creados en el ordenador de so-
bremesa si se guardan en un formato txt o Note Taker.
5) Se pueden grabar sonidos con un micrófono, trans-
ferirlos y escucharlos directamente con un pequeño
altavoz incorporado o mediante unos auriculares. Por la extensión de estas aplicaciones entre los profe-
último, 6) permiten almacenar y visualizar imágenes sionales de la medicina, pues muchas de ellas sólo
gracias a una pantalla táctil, o ver imágenes de vídeo. pueden utilizarse con un sistema operativo. Entre
Los PDAs contienen un procesador y una tarjeta otras, pueden mencionarse:
de memoria. Los programas preinstalados en el dis- 1. Lectura de libros (e-books), documentos y revis-
positivo están almacenados en la ROM (memoria de tas (e-journals) de medicina en forma digital. Para la
sólo lectura) y no se pueden borrar o perder. Se lectura de textos electrónicos en PDAs hace falta un
puede instalar software adicional que se colocará en programa de lectura que lea ficheros del tipo txt, doc,
la RAM (memoria de acceso aleatorio). Los ficheros pcr o htm. Hay numerosos programas de este tipo, al-
colocados en la RAM si se pueden eliminar. La ca- gunos de los cuales se pueden descargar gratuitamente
pacidad de almacenamiento suele ser pequeño, pero desde Internet, como Mobipocket® (http://www.mobi-
puede ampliarse mediante una tarjeta CompactFlash pocket.com/), @Hand Reader® (http://www.@handme-
que se inserta en una ranura específica. El tipo de dical.com/technology.asp), o Microsoft Reader®
procesador, el sistema operativo y la capacidad de (http://www.microsoft.com/reader/). También es posible
memoria del PDA varían dependiendo del modelo visualizar páginas webs de contenido médico o escu-
de que se trate. Actualmente los sistemas operativos char conferencias mediante un programa informático
más extendidos son Palm Os®, WinCE®, PocketPC® como Windows Media Player®. Con el programa
y EPOC®. La alimentación se realiza con una bate- Avantgo® (http://www.avantgo.com/), que se instala en
ría recargable, cuya autonomía depende del mode- el PC de escritorio y en los PDAs tipo Palm, es posi-
lo de PDA y el uso continuado que se haga. Aun- ble descargar los últimos abstracts de algunas revistas
que en la actualidad tienen un coste elevado, entre de medicina, después de subscribirse a un canal es-
250 y 550 euros, suponemos que irá descendiendo pecífico (http://www.handheldmed.com/mobilecon-
conforme se extienda su utilización. Próximamente tent.php). Entre otras, hay versiones para PDAs de Lan-
aparecerá en el mercado un modelo de PDAs que cet y la BMK British Medical Association. Por otra
incluye un teléfono celular en un solo dispositivo. parte, ya es posible adquirir a través de la red Inter-
net (http://www.handheldmed.com/) algunos textos de
uso muy extendido entre los profesionales de la
APLICACIONES DE LOS PDAs EN MEDICINA medicina, como es el caso de Principios de Medicina
Interna de Harrison o el Manual Merk (ambos co-
Las aplicaciones de los PDAs en medicina pue- merciales). MedicalStudient.com (http://www.medi-
den ser numerosas 1. Algunas son ya una realidad y calstudient.com/) es una librería digital de información
otras están en fase de desarrollo. Suelen estar basa- médica para estudiantes de medicina, donde pueden
das en un programa de software que se instala en encontrarse atlas y textos sobre anestesia, medicina de
el PDA y/o unos ficheros con información relacio- urgencias, medicina basada en la evidencia, medicina
nada con la biomedicina. La mayoría de ellas sólo interna, urología, etc. Es de esperar que en pocos años
están disponibles en lengua inglesa. Por otra parte, sean muchos los libros y revistas de medicina que se
la diversidad de sistemas operativos puede dificultar puedan adquirir con este formato electrónico. Por úl-

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ASISTENTES PERSONALES DIGITALES EN MEDICINA

timo, la US National Library of Medicine está desa- médicos en todo momento. En esta línea, Reponen
rrollando un sistema para realizar búsquedas biblio- y cols. 2 han publicado una experiencia inicial del
gráficas en PubMed con los PDAs (http://cim.- uso de PDAs en teleradiología, con la transmisión de
usuhs.mil/pubmed/PubMedClinQuery_pda.html). imágenes de TAC craneal para consulta urgente al
2. Registro electrónico de datos de los pacientes. neurólogo y neurocirujano. En un futuro será posible
Existen programas ya elaborados que permiten la en- hacer ciberconsultas con especialistas y teleasisten-
trada y manejo de datos clínicos de los pacientes como cia desde estos dispositivos, especialmente cuando se
ingresos hospitalarios, analíticas seriadas, alergias, etc. desarrollen e integren con la nueva generación de
Estos programas pueden adquirirse a través de inter- telefonía móvil. También será posible registrar la in-
net. De este modo, los profesionales de la medicina formación de nuestros pacientes en una base de datos
(médicos, enfermeras, dietistas, etc.) pueden llevar residente en Internet desde diferentes ordenadores
siempre encima la información actualizada de los pa- periféricos, entre los cuales estarán los PDAs. El ac-
cientes en una base de datos. Además, equipando con ceso a dicha información estaría protegida mediante
estos dispositivos a varios miembros de un equipo es técnicas de encriptación y claves de acceso.
posible automatizar procesos clínicos y administrati- 4. Calculadoras de parámetros antropométricos e
vos. Por ejemplo, pedidos de material, transmisión de índices médicos. El programa MediCalcCE® (http://-
información desde y hacia la oficina central, etc. Val- members.aol.com/otious1/) es una útil calculadora de
gan de ejemplo WardWatch® (http://www.watch.- 18 fórmulas de uso frecuente en nefrología, que puede
aust.com/pilot/wardwatch/) y Raphael® (http://www.pda- descargarse gratuitamente en la red. Este programa per-
med.com/) (fig. 2). Además, pueden sincronizar la in- mite calcular el índice de masa corporal, el anión GAP
formación con MS Access®. Por último, algunos PDAs en sangre y orina, el calcio y sodio plasmáticos co-
permiten importar tablas creadas con MS Access® en rregidos, la fracción de excreción de sodio, el aclara-
un formato más sencillo. miento de creatinina, el déficit de bicarbonato, la
3. Utilización de PDAs en Telemedicina y Tele- osmolalidad en sangre o el Kt/V de diálisis. Otros cal-
trabajo. La empresa Spacelabs Medical (http://- culadores, como el STAT Cardiac Risk® (http:-
www.spacelabs.com/) está trabajando en un proyec- //www.palmpilot.org), permiten evaluar el riesgo car-
to denominado Caremaster® Data Repository, por el diopatía de nuestros pacientes.
que los datos y pruebas complementarias de los pa- 5. Ayuda en el diagnóstico y tratamiento de
cientes se almacenan en formato de lenguaje in- enfermedades. En la página web http://www.memo-
alámbrico (WML) o hipertexto (HTML) y pueden web.com/ hay numerosas Guías de Actuación Clíni-
estar disponibles en todo momento a través de ca sobre distintas patologías y especialidades médi-
dispositivos como PDAs o móviles con acceso a In- cas, que también pueden descargarse gratuitamente.
ternet. Esta podría ser la base de una verdadera his- En relación con la Nefrología pueden obtenerse al-
toria clínica electrónica, que esté disponible a los gunas guías sobre la nefropatía diabética, trastornos

New ▼ ✗ Chart c ? OK
Alexander Flemming 123-45-6789
PROCEDIMIENTOS 38 yr old Cauc male, 03/23/60/DoB ADMISIONES
Unv/Esat/12;07/01-fever
07/09 hosp care, s Medicare Yes
1º Cough, 786.2 amoxi500 TID A
PROBLEMAS 2º Hypertension ibupro600 QD A
Hx Asthma, uns ↓ MEDICACIONES

07/09 H&P 7/9/9 Hgb 14


07/07 Procedure 7/9/9 Hct 38 RESULTADOS
NOTAS 07/03 Progress 7/9/9 MCV 85↓ LABORATORIO

! Lab Chem Bat Phy/Ad Salk


! Call Patient’s Sp Phy/Att Flemming
CONTACTOS
! Radi CXR ↓ Rel/Spo Flemming
TAREAS

Fig. 2.—Descripción de la pantalla de un PDA tipo Palm con el programa Raphael®.

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S. TALLÓN y J. DÍAZ PORTILLO

electrolíticos y del equilibrio ácido-base, la diabetes epocrates.com/), para PDAs tipo Palm. También hay
insípida o la secreción inapropiada de ADH. Algu- programas que ayudan en la dosificación de hepari-
nas de estas guías están en formato texto (doc), y na, como Heparin Dosing Schedule® (http://www.-
otras como aplicaciones específicas de una base de palmcentral.com/local/heparin.pdb), o la administra-
datos de uso general. Las bases de datos genéricas ción de vacunas en pediatría (http://www.keepkidshe-
con más aplicaciones en medicina son HandDbase® althy.com/pedipilot.tml).
(http://www.ddhsoftware.com/handbase.html), Jfile® 8. Asistencia en la codificación de enfermedades.
(http://www.land-j.com/jfile.html) y Visual CE® (http://- Desde Internet pueden descargarse ficheros en for-
www.syneware.com/). En su mayoría funcionan con mato documento (doc) o bases de datos que ayudan
un sólo sistema operativo. Por tanto, para acceder a a la codificación de enfermedades como el ICD-9 o
la información en una base de datos médica es ne- el DSM-IV (http://www.memoware.com/).
cesario conocer previamente el formato de la base 9. Educación sanitaria de los pacientes y sus fa-
de datos y el sistema operativo para el que ha sido miliares. En la red internet hay numerosas direccio-
hecha, fundamentalmente Palm OS® o WinCE®. No nes webs con material de educación sanitaria para
obstante, algunas bases de datos como PEPID 2000® PDAs que está disponible a los pacientes y a sus fa-
(http://www.pepid.com/) funcionan con ambos siste- miliares. Contienen explicaciones sobre sus patolo-
mas operativos. Esta base de datos ha sido creada gías, consejos nutricionales y de estilos de vida. Tam-
por más de 40 profesionales de la medicina y con- bién existen calculadores de la ingesta calórica ideal,
tiene información sobre el diagnóstico, fisiopatolo- del peso ideal, para cuantificar el ejercicio físico, etc.,
gía y tratamiento de más de 1.100 casos de medi- que pueden descargarse con o sin recargo.
cina de urgencias. Asimismo, en la página web 10. Interconexión con otros aparatos médicos. Ya
http://www.cardiology.org/ puede descargarse de es posible la conexión de los PDAs con aparatos de
forma gratuita una Base de Datos de Cardiología registro de holter, como el Spacelabs® (http://www.spa-
para dispositivos WinCE®. Estas bases de datos pue- celabs.com/); con un aparato de registro de pruebas
den ayudar a los médicos en la toma de decisiones de función respiratoria, como el MedGraphics Spiro-
«a pie» del enfermo. Además, pueden actualizarse Card® Portable Spirometer (http://www.medgraph.-
periódicamente conforme se desarrollan sus conte- com/); o con un autoanalizador de glucosa (http://die-
nidos a través de la red internet. tlog.com/softcare/glucopilot.html). En este sentido, en
6. Investigación básica. En el campo de la investi- un futuro quizá sea posible la conexión de los PDAs
gación básica en biomedicina también están desarro- u otros dipositivos de telefonía móvil a los equipos de
llándose aplicaciones para los PDAs. A destacar las hemodiálisis y diálisis peritoneal, al monitor de urea,
bases de datos de Biomeldical PDA® (http://www.bio- etcétera, como una forma de registro electrónico del
mecialpda.com/), desarrolladas para dispositivos tipo tratamiento sustitutivo.
Palm, que proporcionan información sobre inmuno- En conclusión, los PDAs pueden ser una herra-
logía (InmunoPDA), microbiología (MicroPDA), Ge- mienta útil en la práctica de la medicina y el trata-
nética y Genoma (GenomePDA), proteínas biológicas miento de la información en formato electrónico. Ya
(ProteinPDA) o Biología Celular (CellBioPda). Como existen aplicaciones de los PDAs para la mayoría de
ejemplo, InmunoPDA contiene una lista completa de las especialidades médicas, incluida la nefrología. Mu-
moléculas CD (CD1-CD166), con sus características chas de estas aplicaciones pueden obtenerse desde la
moleculares y funcionales, y la superfamilia a la que red Internet sin coste alguno. El futuro de estos dis-
pertenecen. Pronto estarán disponibles bases de datos positivos pasa por su integración con la telefonía móvil
de citoquinas, enzimas de restricción, etc. y la interconexión con otros aparatos médicos, que fa-
7. Ajuste de fármacos en relación con la función cilite el registro y transmisión de la información.
renal y la superficie corporal. Existen calculadores y
bases de datos que permiten ajustar las dosis de fár-
macos para algunas especialidades como nefrología BIBLIOGRAFÍA
(Renal Dose Calculator®), oncología (Dose Calculator
CE®) o pediatría (http://www.keepkidshealhty.com/pe- 1. The 2000 Guide to handheld and Palmtip Computing Re-
sources for health Care Profesionals. Internet: http://www.me-
dipilot.html). En la base PEPID 2000® hay informa- dicalsoftwareforpdas.com/.
ción sobre 1.000 fármacos de uso frecuente, las 2. Reponen J, Ilkko E, Jyrkinen L, Tervonen O, Niinimaki J, Kar-
interacciones farmacológicas, el tratamiento de las so- hula V, Koivula A: Initial experience with a wireless personal
bredosis, y el uso de fármacos en situaciones espe- digital assistant as a teleradiology terminal for reporting emer-
gency computerized tomography scans. Journal of Tele-
ciales como el embarazo. Otras bases de datos far- medicine and Telecare. Vol.: 6. N.º 1. pp. 45-49. Internet:
macológicas son Lexidrugs® (http://alfetta.hpc.net/), http://tisbe.catchword.com/vl=5925482/cl=9/nw=1/rpsv/catch-
para PDAs con WinCE®, y ePocrates® (http://www.- word/rsm/357633x/contp1.htm.

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